domingo, 30 de agosto de 2015

Cloud Seeding or the Sword of Voltus V

Cloud Seeding or the Sword of Voltus V / Yoani Sanchez
Posted on August 29, 2015

Generation Y, Yoani Sanchez, 28 August 2015 — Undone, with the sparks of
short circuits clouding his vision and the cabin smashed into
smithereens, Voltus V faced the worst end against a fearsome enemy.
However, at the last minute, he drew his sword and in a clean cut slew
his enemy. Japanese anime, so popular on the island during the eighties,
seems to have inspired the Cuban authorities in their tendencies to hold
off on certain solutions until a problem has already resulted in the
worst ravages.

This has happened with the recent announcement that, as of this coming
September 15, a campaign will begin to "artificially increase the rain."
Through a technique known as "cloud seeding," Pyrocartridges will be
launched from a Russian Yak-40 plane so that the water vapor particles
will condense, and this condensation will produce precipitation,
according to the official press.

The first reaction of many on reading the news was to wonder why they
hadn't done something like this earlier. Did the country have to get to
its current state of hydrological emergency for Voltus V to draw his
sword? With the dams at no more than 36% of capacity and 25 reservoirs
completely dry–at the so-called "death point"–now the experts from the
National Institute of Hydraulic Resources (INRH) propose to bombard the
clouds?

The answers to these questions not only alert us to the insolvency and
inefficiency of our state apparatus to handle certain issues, but also
clearly indicate that they have not been up to the task to preserve this
valuable resource. As long as leaks and breaks in the country's water
system continue to waste more than 50% of the water pumped, no water
project will be sustainable.

On the other hand, it is worth questioning how water management has been
approached for decades in our nation, which has prioritized the creation
of large reservoirs. This decision has ended up damaging the riverbeds
of the countless dammed rivers and has reduced the sediment they carry
to the coasts, with the consequent erosion of flora and fauna in the deltas.

Of course, many of these reservoirs–now below half their capacity, or
totally dry–were built at a time when the Hydrologist-in-Chief made
decisions about every detail of our lives. The marks of his excesses and
harebrained schemes are still apparent in our country, excesses that
failed to give our people more food, more water and more freedom.

So enormous public works of damming the rivers and streams were
undertaken to the detriment of other solutions that would have helped us
to ease the current situation. Among them, investments in wastewater
treatment and the desalination of seawater, which surrounds us on all
sides. Every hydrological bet in the country was placed on one card: the
rain. Now, we are losing the game.

If the announcement of "cloud seeding" had been made in a country with
an environmental movement, we would see protests in the street. The
method is not as innocuous as the newspaper Granma wants us to think. In
fact, the critics of this practice consider it "an alteration of the
normal rhythm of nature," and argue that interference with moisture in
one part of the country could compromise the rain pattern elsewhere.

Looking up to see whether or not the rains come, we Cubans are waiting
for something more than a crop of clouds altered with a blast of silver
iodide. We deserve a coherent hydrology policy, over the long term,
without magic or spells, but with guarantees. May the next drought not
find us like Voltus V, destroyed and thirsty, raising an arm to draw our
majestic sword… that we haven't carried for a long time.

Source: Cloud Seeding or the Sword of Voltus V / Yoani Sanchez |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cloud-seeding-or-the-sword-of-voltus-v-yoani-sanchez/

11,000 Stolen Uniforms Are In The Black Market

11,000 Stolen Uniforms Are In The Black Market / 14ymedio, Rosa Lopez
Posted on August 29, 2015

14ymedio, Rosa Lopez, Havana, 28 August 2015 — Every summer national
television calls on us to save electricity, reports the high
temperatures and disseminates statements by officials of the Ministry of
Education in which they assure us that school uniforms are
guaranteed. However, year after year, complaints about deficient
supplies and problems with the sizes of these garments return to inflame
public opinion.

On this occasion the sale started in the capital on May 25 and will
extend to December 31. According to prime time news, "The industry did
its part and fulfilled the order for 699,000 garments," for Havana's
students. However, beginning in the first half of July, the uniforms
began to "go missing."

"I spent a week looking for a girl's skirt, but all I find are huge
sizes," says Caridad, the mother of a little girl who will enter first
grade this year. "They told me the only place that has any left is the
store on Dolores Street in Lawton. So I will go there," says a
determined but otherwise exhausted mother.

Among the reasons for such a poor offering is the pilfering of more than
11,000 elementary, polytechnic and high school uniforms from the
wholesale warehouses, according to a report that appeared Wednesday
night on national television.

So far the authorities have not specified if the perpetrators of the
robbery have been arrested, but the informal market shows all the
evidence of having received a large assortment.

"I have all sizes of uniforms," ​​an illegal vendor boasted Tuesday on
the outskirts of La Cuevita, a known enclave for everything one needs to
buy under the table. You just have to follow her to a nearby shack for
her to show you the merchandise. There are blouses and skirts for girls
in elementary school, a complete set for boys, and also junior high
uniforms. They sell for 100 Cuban pesos (just under $4 US) for each set,
more than ten times the price in State stores.

Manuela, retired from the Ministry of Foreign Affairs, is blunt, "They
should shoot those engaged in reselling uniforms, because this is very
sensitive because it's about our children." She expressed this opinion
loudly in front of her daughter and two granddaughters, outside the
store at 20 de Mayo and Ayesteran streets, in El Cerro. But the young
woman accompanying her didn't agree with her opinion. "On the contrary,
they should get a medal, because at least they do better than the
State," she opined.

The deficit has forced the provincial trade company to take a series of
measures so that an assortment of the most popular sizes will reach
Havana. "Undress one saint to dress another," quipped a grandmother
accompanied by her seven-year-old granddaughter when she was told to
expect supplies from other provinces.

"Keep checking back every day," an employee told a mother who couldn't
find pants in her son's size at an establishment in Central Havana.
"This woman thinks that I have nothing else to do in my life but to look
for a uniform," she commented to other customers who also left the store
empty handed.

Both the Provincial Education Department and the Provincial Trade
Company have issued a call for calm and promised that in the coming
weeks uniforms will return to fill the state stores, especially the
small sizes. By then, those who have not bought on the black market or
used their seamstress skills to alter a large garment, may have their
chance.

Source: 11,000 Stolen Uniforms Are In The Black Market / 14ymedio, Rosa
Lopez | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/11000-stolen-uniforms-are-in-the-black-market-14ymedio-rosa-lopez/

Las multas no disuaden, se acumulan

Las multas no disuaden, se acumulan
ORLANDO PALMA, La Habana | Agosto 29, 2015

A las afueras del mercado de la calle 17 y K en La Habana se sitúan los
vendedores informales a pesar de las batidas policiales. Niurka es una
de ellas y su "oferta" se reduce a bolsas de nylon que vende a un peso
cubano cada una. "La última vez que me cargaron, me pusieron mil pesos
de multa", cuenta la mujer sobre su más reciente detención. Sin embargo,
asegura que no piensa pagarla y que seguirá ofreciendo su mercancía.

"Aquí la gente viene cuando tiene un viaje o va a hacer algún trámite y
no quiere que le salga una multa sin pagar", comenta una empleada de la
oficina de pago de multas del municipio Plaza de la Revolución. En la
fila para pasar por el mostrador de cobro, un joven llamado Diego lleva
en su mano el papel con el monto por alguna infracción cometida. "Estaba
sentado en un muro y un policía me multó por daño al ornato público",
comenta con molestia.

A la pregunta de si a partir de ahora evitará volver a subirse al lugar,
Diego hace con la boca ese sonido desafiante que popularmente se conoce
como "freír un huevo". Varios en la fila se ríen con complicidad. Los
que han llegado hasta ahí son apenas una parte de los multados, el resto
esperará hasta el último momento para saldar su deuda o nunca la pagará.

Las multas acumuladas no solo tienen una alta incidencia en la capital.
Según la prensa local de Ciego de Ávila las deudas al erario público, al
cierre de julio, sumaban 21.600 multas por 4.473.000 pesos aún sin pagar
en esa provincia. El 90% de ellas "en apremio", o sea que se duplican
pasado 30 días hábiles desde su imposición.

La falta de gestores de cobro que vayan hasta la casa de los morosos es
una de las causas que ralentizan todo el proceso. "Antes, muchos venían
y pagaban para que los vecinos no se enteraran de que les habían puesto
una multa", explica una empleada, que pidió el anonimato, en la oficina
del Departamento de Multas de la Dirección Provincial de Finanzas y
Precios en La Habana.

La opinión de los multados se aleja bastante de la versión oficial.
Eduardo, un vendedor ambulante de dulces que se desplaza
fundamentalmente en el municipio Cerro, cerca de las esquinas de Infanta
y Manglar, cree que "a veces ponen multas hasta por gusto". Cuenta el
cuentapropista: "me han penalizado por quedarme parado unos minutos en
un lugar comerciando mis productos".

Muchos gestores de cobro tienen un sistema de pago por resultados.
Significa que cuantas más multas cobren más ganan. "A final de mes tú
los ves como locos para tratar de poner todas las multas que se les han
acumulado", explica Samuel, chofer de un taxi colectivo que hace la ruta
desde el Parque de la Fraternidad hasta Santiago de las Vegas.

El sistema de cobro por infracciones está plagado de deficiencias y
excesos burocráticos, como pudo comprobar 14ymedio. Si un policía o un
inspector impone una multa en La Habana a un ciudadano cuyo carné de
identidad fija su residencia en otra provincia, la contravención quedará
asentada en el municipio de procedencia. Será un dolor de cabeza para
esa oficina localizar al infractor y obligarlo a pagar.

"Debo tener una fortuna en multas en Sagua de Tánamo, por eso hace años
que no visito a mi familia", confiesa el conductor ilegal de un
almendrón. Sin embargo, ninguno de los encuestados para este artículo ha
sufrido el embargo de su salario a consecuencia de no pagar su deuda con
el erario público, y ninguno tampoco ha sido llevado ante un tribunal o
ha resultado recluido.

Las multas crecen. Se duplican y algunas alcanzan cifras impagables,
pero parecen no disuadir a muchos de cometer una infracción. "El
problema es que aquí todo está prohibido, por eso la gente le ha perdido
el respeto a la ley", espeta Niurka. Agrega, desafiante: "esta semana me
esconderé mejor, para que no me vean los inspectores".

Source: Las multas no disuaden, se acumulan -
http://www.14ymedio.com/reportajes/multas-disuaden-acumulan_0_1843015686.html

El "periodo especial" en Cuba cumple 25 años

El "periodo especial" en Cuba cumple 25 años
AFP
La Habana

El "período especial", la más grave crisis económica vivida por los
cubanos, cumplió este sábado 25 años sin que se haya anunciado nunca su
término y en un momento en que el acercamiento con Estados Unidos
levanta esperanzas de que las penurias sean finalmente asunto del pasado.

A muchos cubanos todavía se les caen las lágrimas al recordar los
apagones de 16 horas diarias, las calles vacías, fábricas paralizadas
con sus empleados en casa percibiendo solo el 60% del magro salario,
resurgimiento de la prostitución, bistec de cáscara de toronjas y otros
recursos contra el hambre.

Súbitamente dejaron de llegar a la isla los barcos soviéticos
abarrotados de petróleo, cereales, leche en polvo, medicinas, materias
primas y piezas industriales. El producto interno bruto cubano cayó 38%
y Cuba, que enfrentaba un embargo económico estadounidense desde 1962,
se paralizó.

En esos días comenzaron a reducirse los alimentos subsidiados de la
libreta, proceso que continúa hasta ahora, y los anticastristas en Miami
auguraban un inminente colapso del gobierno comunista.

Problemas de abastecimiento

El 29 de agosto de 1990 la prensa cubana publicó una nota del gobierno
anunciando severas restricciones en el consumo de combustible y otros
productos esenciales, así como la paralización de inversiones.

Siete meses antes Fidel Castro había explicado a los cubanos qué
significaba un "periodo especial en tiempo de paz".

"Que los problemas fueran tan serios en el orden económico por las
relaciones con los países de Europa Oriental o pudieran por determinados
factores o procesos en la Unión Soviética, ser tan graves, que nuestro
país tuviera que enfrentar una situación de abastecimiento sumamente
difícil", declaró el 20 de enero de 1990 en un congreso sindical en el
Teatro Karl Marx de La Habana.

"Téngase en cuenta que todo el combustible llega de la URSS", añadió
Castro, quien iniciaría en 1993 una tímida reforma económica -con
apertura al turismo y la inversión extranjera y la legalización del
dólar, la moneda del enemigo- para enfrentar la crisis.

Además, el líder cubano incorporó a las Fuerzas Armadas Revolucionarias
-al mando de su hermano Raúl- a tareas económicas, incluido el negocio
del turismo, en el que todavía son un gran operador.

La economía cubana comenzó tímidamente a repuntar en 1997, de la mano
del turismo, y más sostenidamente a partir de 1999, con el inicio de la
alianza política y económica con el presidente venezolano Hugo Chávez.

"Para mí los años iniciales fueron muy malos, crisis casi total, eso se
ha superado, el transporte mejoró, la oferta de productos agrícolas y de
otra índole para el consumo mejoró, la gente no se ve tan afectada como
esos años", dijo a la AFP el economista Omar Everleny Pérez, del Centro
de Estudios de la Economía Cubana de la Universidad de La Habana.

En 1986 Castro había comenzado a preparar a la isla para circunstancias
difíciles, luego de que la Unión Soviética -en medio de su Perestroika-
le comunicara que en caso de un ataque de Estados Unidos debería
defenderse sola, olvidando el compromiso asumido durante la crisis de
los misiles de 1962.

Protesta de cubanos

Castro elaboró un plan para un "periodo especial en tiempo de guerra",
que en 1990 adaptó a la paz.

En 1994 hubo por única vez desde 1959 una masiva protesta contra el
gobierno en La Habana, el llamado "Maleconazo", y estalló la "crisis de
los balseros", cuando 36.000 cubanos se lanzaron al mar en precarias
embarcaciones rumbo a Estados Unidos para escapar del hambre.

Cuba nunca ha anunciado el fin del periodo especial, cuyas consecuencias
"marcan a la sociedad cubana en diversos aspectos aún 25 años después",
según el exministro de Economía José Luis Rodríguez.

"Los niveles del PIB alcanzados en 1989 no se pudieron recuperar hasta
2004, lo que literalmente costaría al país 15 años de su proceso de
desarrollo en medio de grandes penalidades y sacrificios", explicó
Rodríguez en un artículo.

"Si se compara con esos cinco primeros años, podemos decir que se
terminó el periodo especial. Sin embargo aún hay muchas carencias, y
además hay territorios y territorios, algunos luminosos y otros opacos",
dijo Pérez.

La muerte de Chávez en 2013 levantó fantasmas de un nuevo periodo
especial, aunque el acercamiento con Estados Unidos tras medio siglo,
iniciado en diciembre de 2014, ha levantado esperanzas entre los cubanos
de que las penurias son finalmente asunto del pasado. (I)

Source: El "periodo especial" en Cuba cumple 25 años - Internacional -
Noticias | El Universo -
http://www.eluniverso.com/noticias/2015/08/29/nota/5092289/periodo-especial-cuba-cumple-25-anos

​Tecnología 'underground' en Cuba la otra cara de una sociedad desconectada

​Tecnología 'underground' en Cuba la otra cara de una sociedad desconectada
Yeny García. La Habana|Actualizada 30/08/2015 a las 10:29

Un improvisado e informal mercado de tecnología se ha abierto paso en
los últimos años en Cuba.

Un improvisado e informal mercado de tecnología "underground" se ha
abierto paso en los últimos años en Cuba, mostrando la otra cara de uno
de los países con menor acceso a internet en el mundo y visto en la
actualidad como un terreno promisorio por compañías extranjeras de
telecomunicaciones.

Aplicaciones para sistemas operativos Android y Apple, soluciones
informáticas y sitios de anuncios clasificados son algunos de los
ejemplos de esa oferta que ha crecido al margen de las regulaciones
estatales y en el que destaca particularmente un peculiar sistema de
distribución "offline" de contenidos televisivos extranjeros, entre
otros productos, conocido como "El Paquete".

Se trata de una colección digital donde semanalmente se pueden encontrar
nuevos capítulos de series norteamericanas y europeas, telenovelas,
libros, revistas, "apps", películas y hasta anuncios publicitarios de
negocios privados, a precios que oscilan entre los dos y los diez
dólares dependiendo del día de la semana en que se compre.

De gran popularidad entre los habitantes de la isla, "El Paquete" se ha
convertido en imprescindible en muchos hogares cubanos y en alternativa
a los contenidos de la televisión estatal.

Uno de sus creadores, Elio Héctor López, dijo que no ha tenido "ningún
problema legal" y aseguró que muchos se le han acercado, incluso
"funcionarios del Ministerio de Cultura y la Televisión Cubana", para
conocer más sobre ese trabajo.

Citado por la revista Forbes como uno de los "revolucionarios" en el
incipiente ámbito tecnológico cubano, López advierte que el "Paquete" es
un "eslabón principal" en este movimiento porque permite la distribución
de productos que de otra manera no tendrían "ese papel tan importante
que tienen hoy en la vida del cubano".

A través de esta vía alternativa llegan semanalmente aplicaciones como
la guía nacional "Isladentro"; la versión "offline" de "Revolico", un
sitio de anuncios clasificados; o la premiada plataforma "Alamesa",
líder en la distribución de información sobre restaurantes y cultura
culinaria en Cuba.

Distribuidas gratuitamente -aún no hay permisos de comercialización para
ese tipo de productos- estas aplicaciones comenzaron a aflorar con mayor
intensidad desde que en 2010 el Estado cubano amplió la iniciativa
privada y comenzó el auge de sectores como la gastronomía, uno de los
más pujantes en este ámbito emergente.

Uno de los fundadores de "Alamesa", Yondainer Gutiérrez, aseguró a Efe
que la situación que vive hoy la isla la convierte en un escenario "en
el que se mueven las cosas a un ritmo al que no estamos acostumbrados",
lo que la hace un lugar idóneo "para hacer cosas".

"En Cuba se está haciendo mucho en el tema de la tecnología, aunque no
se vea", aseguró por su parte Hiram Centelles, cofundador de "Revolico",
quien precisó a Efe que los impulsores de estas iniciativas
independientes son casi siempre anónimos y se mueven por el instinto
cubano de "resolver con lo que haya".

"Hay muchas aplicaciones muy bien logradas. Se reacciona rápido a las
necesidades de los usuarios", explicó Centelles, quien puso como ejemplo
varios productos diseñados por emprendedores independientes para
facilitar la transferencia de saldo entre móviles, activada desde el
pasado junio por la empresa estatal Etecsa.

"Revolico", una de las primeras webs de anuncios hechos desde Cuba y en
el que se puede comprar y vender desde un portátil hasta una obra de
arte, fue censurado por el gobierno cubano en 2008, aunque según
Centelles -que reside en España desde 2012- la mitad de las ocho
millones de visitas que el sitio recibe al mes se realizan desde la isla.

Con el deshielo entre Cuba y Estados Unidos y frente a la posible
avalancha de negocios e inversiones extranjeras, las opiniones de esta
comunidad tecnológica "underground" se dividen entre el escepticismo, la
cautela y la esperanza.

Para López se debe tener "cuidado y no regalar lo que se ha conseguido",
mientras que Gutiérrez confiesa ser de los escépticos aunque espera que
las oportunidades "lleguen rápido".

"Cuba está lista desde hace 10 años para internet", sostiene por su
parte Centelles, quien señaló que si hubiera tenido un mayor acceso a la
red, la isla sería un país "económicamente y científicamente más avanzado".

Según datos oficiales, la isla superó los tres millones de usuarios de
internet en 2014 y presenta una tasa de conectividad del 5 % en un país
donde aún no está permitida, salvo casos contados, la conexión a la red
desde los hogares.

No obstante, en los últimos años han aumentado las posibilidades de
acceso a internet con la creación de nuevas salas públicas de navegación
y la apertura de 35 espacios wifi en toda la isla.

Source: ​Tecnología underground en Cuba la otra cara de una sociedad
desconectada -
http://www.heraldo.es/noticias/internacional/2015/08/30/tecnologia_underground_cuba_otra_cara_una_sociedad_desconectada_480374_306.html

Qué se hicieron los ventiladores?

¿Qué se hicieron los ventiladores?
Su ausencia de los estantes de las tiendas provoca que este verano se
haya sentido más caluroso
viernes, agosto 28, 2015 | León Padrón Azcuy

LA HABANA, Cuba – Protegerse de las olas de calor ha sido un deseo del
género humano desde el comienzo de la civilización. Pero el indiscutible
triunfo sobre los fuertes calores del verano se alcanzaría gracias a dos
inventos decisivos: el ventilador (en 1882) por el estadounidense
Schuyler S. Wheeler, y el posterior desarrollo del concepto de
climatización en 1902 por el ingeniero Willis Haviland Carrier, también
estadounidense, quien a la postre inventaría la máquina de enfriamiento
del aire. Por el año 1914, Carrier consiguió poner en marcha el primer
aire acondicionado doméstico dentro de una casa en Mineápolis.

Ante las altas temperaturas registradas este 2015 en la isla de Cuba,
según el Instituto de Meteorología, con 36 grados centígrados a la
sombra como promedio en lo que va de este verano y en medio de una
sequía general, la oferta de ventiladores ha colapsado dramáticamente en
casi todas las tiendas recaudadoras de divisas.

Cubanet se presentó en dos centros comerciales de la capital que
registran gran afluencia de público: La Ferretería Trasval, antiguo Ten
Cent de Galiano, y Galerías Paseo, frente al Hotel Cohíba en el Vedado,
para indagar sobre la actual comercialización de estos equipos.

En Trasval, una joven vendedora explica que desde hace más de un mes se
agotaron todos los equipos de ventilación y que están esperando la
entrada de otro lote, pero que hasta la fecha no hay nada seguro. "Lo
último que vendimos fueron los ventiladores de techo, los cuales volaron
en un dos por tres, como si fueran aviones. Ahora, lo que se pondrá en
venta por estos días son los aires acondicionados que nos trajeron",
afirmó sonriendo. Hay que tener en cuenta que por lo general los precios
de estos equipos oscilan entre los 500 y los mil dólares; en cambio, el
salario mínimo de un trabajador cubano apenas rebasa los 20 dólares al
mes. El alto consumo eléctrico de los equipos de climatización hace que
su funcionamiento también sea caro.

En el primer piso de Galerías Paseo se encuentra ubicado el local
destinado a los equipos electrodomésticos. "Con el calor sofocante de
esta temporada veraniega, todos los ventiladores que había en los
estantes fueron vendidos enseguida hace tiempo, y va para más de un mes
que no surten. Solamente nos quedan dos marcas de ventiladores de
techo", dijo una de los dependientes de esta tienda. Un compañero suyo
añadió: "Imagínate, cuesta 270 CUC [pesos convertibles, equivalentes a
dólares] el mejor, y el otro 123".

Fuera de la tienda, Juan Carlos, alias "El Memo", mecánico, confiesa:
"Hace unos días atrás un socio mío le dio la vuelta a La Habana en su
bicicleta buscando un ventilador. Después de sudar muchísimo no lo
encontró ni en La Puntilla, ni en 5ta y 42, ni en 1ra y 70 [estas tres
en Miramar]; ni tampoco en las de Centro-Habana: Carlos III, Ultra, y La
Época. ¡Esto es el colmo de los colmos! Ni yo tengo 'ciclones' [un
modelo de ventilador] para venderle a la gente". Según el Memo, que arma
y repara todo tipo de ventilador en la calle C, entre Calzada y 7ma, en
el Vedado, la dificultad mayor para mantener su oficio estriba en el
enrollado de los motores eléctricos, debido a la ausencia de alambres
finos de cobre.

Sobre este asunto comenta además José, electricista dueño de un taller
de repara­ciones en la calle B, entre 25 y 27, en el Vedado, donde
repara equipos ro­tos y enrolla los motores de los ventiladores: "Los
aparatos electrodomésticos que se ofertan en las tiendas dolarizadas son
de baja calidad, por lo que frecuentemente se queman los motores y se
desgastan los bujes, por el constante uso a que son sometidos.
Específicamente re­paramos en mayor medida aquellos ventiladores que
fueron com­prados en divisas con sólo varios meses de ex­plota­ción,
incluyendo los que la gente conserva desde la dé­cada de los años 80,
procedentes del campo socialista".

"Joseíto", como también suele llamarle la gente, subrayó que desde hace
más de un año cerraron los talleres estatales de enrollado de motores
eléctricos, ubicados en Prado y Colón, Ánimas, entre Gervasio y Escobar,
y el de H y 13 en el Vedado. Este cierre ha obligado a los clientes con
ventiladores quemados a depender de los enrolladores privados. Sin
embargo, a pesar de la demanda existente, estos particulares carecen del
alambre idóneo para hacer el enrollado, ya que no hay ninguna empresa ni
tienda que lo comercialice, por lo que tácitamente dependen de lo que
aparezca en el mercado negro.

Por tanto, la solución más barata en estos momentos para los ciudadanos
sin ventilador en la villa de San Cristóbal de La Habana es la compra de
abanicos plegables de cartón, revestidos en papel pintado, al precio de
dos "fulas" (dólares) cada uno.

Source: ¿Qué se hicieron los ventiladores? | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/que-se-hicieron-los-ventiladores/

Brazilian weekly says Lula lobbied for Odebrecht in Cuba

Brazilian weekly says Lula lobbied for Odebrecht in Cuba

BRASILIA (Reuters) - A Brazilian news magazine has accused former
president Luiz Inacio Lula da Silva of acting as lobbyist in Cuba for
Brazil's largest engineering firm Odebrecht, which built the container
terminal at the Cuban port of Mariel.

In this week's edition headlined "Our man in Havana," Epoca magazine
cited Brazilian diplomatic cables about visits to Cuba by Lula after he
had left office. During those visits he sought to further Brazilian
business interests on the island, it said.

One cable from 2014 reported on a meeting in Havana at which Lula
discussed with Odebrecht executives how to secure Cuban guarantees for
loans from Brazilian state development bank BNDES to finance new
projects sought by Odebrecht in Cuba.

Lula's foundation called the Epoca story "offensive" and "malicious" and
"criminal manipulation" of government documents.

"These are normal activities. The ex-president did nothing illegal and
was discussing sovereign guarantees for loans to Cuba in a meeting where
a diplomat was present," said Jose Chrispiniano, a spokesman for the
Lula Institute.

Lula is under investigation for improperly using his influence to
benefit Odebrecht, whose billionaire chief executive Marcelo Odebrecht
was arrested in June in connection with the massive bribery and
political kickback scandal focused on state-run oil company Petroleo
Brasileiro SA.

Prosecutors say Lula frequently traveled abroad at Odebrecht's expense
after leaving office, from 2011 until 2014.

The inquiry puts the legacy of one of Brazil's most popular former
leaders on the line at a time when some are calling for the impeachment
of his chosen successor, President Dilma Rousseff, for alleged campaign
finance irregularities.

Epoca, owned by the Globo media group, said Lula lobbied to get Cuba
good terms for a $682 million loan from BNDES that went to finance the
Mariel port project built by Odebrecht.

The Lula Institute said that, by the time Lula visited Cuba in 2011, the
loan for Mariel had been approved two years earlier in contracts "that
no alleged lobbyist could alter."

Lula, founder of the ruling Workers' Party, said in a radio interview on
Friday he could run again for the presidency in 2018 to prevent his
opponents winning the elections.

While still an influential politician, Lula's popularity has been hurt
by the arrest on corruption charges of his former chief of staff and the
treasurer of his party. Recent polls show the leftist leader would be
defeated if he ran again.

(Reporting by Anthony Boadle; Editing by Paul Tait)

Source: Brazilian weekly says Lula lobbied for Odebrecht in Cuba - Yahoo
News -
http://news.yahoo.com/brazilian-weekly-says-lula-lobbied-odebrecht-cuba-045939644--finance.html

El 'Período Especial' cumple 25 años sin que el Gobierno haya anunciado su fin

El 'Período Especial' cumple 25 años sin que el Gobierno haya anunciado
su fin
AGENCIAS | La Habana | 29 Ago 2015 - 10:36 pm.

El "Período Especial", eufemismo con el cual el régimen de Fidel Castro
nombró la grave crisis económica vivida por los cubanos, cumplió este
sábado 25 años sin que el Gobierno haya anunciado nunca su término,
reporta la AFP.

Muchos cubanos todavía se lamentan al recordar los apagones de 16 horas
diarias, las calles vacías, las fábricas paralizadas con sus empleados
en casa percibiendo solo el 60% del magro salario, la fuerte
depreciación del peso cubano, el aumento dramático de la prostitución,
los inventos incomestibles que surgieron para intentar paliar el hambre
y las enfermedades derivadas de la mala alimentación.

Súbitamente dejaron de llegar a la Isla los barcos soviéticos
abarrotados de petróleo, cereales, leche en polvo, medicinas, materias
primas y piezas industriales.

La dependencia de la antigua Unión Soviética y del campo socialista hizo
a la Isla perder la mayor parte de su comercio exterior. El producto
interno bruto cubano cayó un 38% y el país casi se paralizó.

En esos días comenzaron a reducirse los alimentos subsidiados de la
libreta, proceso que continúa hasta ahora, y muchos esperaban el colapso
del régimen, presionado además por el embargo estadounidense.

El 29 de agosto de 1990 la prensa cubana publicó una nota del Gobierno
anunciando severas restricciones en el consumo de combustible y otros
productos esenciales, así como la paralización de inversiones.

Siete meses antes, Fidel Castro había advertido a los cubanos de un
"Periodo Especial en tiempo de paz".

"Que los problemas fueran tan serios en el orden económico por las
relaciones con los países de Europa Oriental o pudieran por determinados
factores o procesos en la Unión Soviética, ser tan graves, que nuestro
país tuviera que enfrentar una situación de abastecimiento sumamente
difícil", declaró el 20 de enero de 1990 en un congreso sindical en el
Teatro Karl Marx de La Habana.

"Téngase en cuenta que todo el combustible llega de la URSS", añadió
Castro. Aunque se resistió a aplicar cambios económicos sustanciales, en
1993 el dictador inició una tímida reforma económica —con apertura al
turismo y la inversión extranjera y la legalización del dólar— para
enfrentar la crisis.

Además, incorporó a las Fuerzas Armadas Revolucionarias —bajo el mando
de su hermano Raúl— a tareas económicas, incluido el negocio del
turismo, en el que todavía son un gran operador. Actualmente importantes
sectores de la economía de la Isla están bajo control de los militares.

La economía cubana comenzó tímidamente a repuntar en 1997, de la mano
del turismo. Un segundo impulso llegó a partir de 1999, con el inicio de
la alianza política y económica con el presidente venezolano Hugo Chávez.

"Para mí los años iniciales fueron muy malos, crisis casi total, eso se
ha superado, el transporte mejoró, la oferta de productos agrícolas y de
otra índole para el consumo mejoró, la gente no se ve tan afectada como
esos años", opinó el economista Omar Everleny Pérez, del Centro de
Estudios de la Economía Cubana de la Universidad de La Habana.

En 1986, Castro había comenzado a anunciar circunstancias difíciles,
luego de que la Unión Soviética —en medio de su Perestroika— le
comunicara que en caso de un ataque de Estados Unidos la Isla debería
defenderse sola, olvidando el compromiso asumido durante la Crisis de
los Misiles de 1962.

Pese a la realidad incontestable, a principios de los noventa tanto la
prensa estatal como los funcionarios del Gobierno tuvieron prohibida la
palabra "crisis"; en su lugar debían hablar de "difícil situación
económica".

En 1994, uno de los años más duros del Período Especial, ocurrió el
llamado "Maleconazo" la protesta más importante que haya enfrentado el
Gobierno en la calle, también estalló la "crisis de los balseros" y
36.000 cubanos se lanzaron al mar en precarias embarcaciones rumbo a
Estados Unidos para escapar del hambre.

La Habana nunca ha anunciado el fin del Periodo Especial, cuyas
consecuencias "marcan a la sociedad cubana en diversos aspectos aún 25
años después", según el exministro de Economía José Luis Rodríguez.

"Los niveles del PIB alcanzados en 1989 no se pudieron recuperar hasta
2004, lo que literalmente costaría al país 15 años de su proceso de
desarrollo en medio de grandes penalidades y sacrificios", explicó
Rodríguez en un artículo.

"Si se compara con esos cinco primeros años, podemos decir que se
terminó el Periodo Especial. Sin embargo aún hay muchas carencias, y
además hay territorios y territorios, algunos luminosos y otros opacos",
dijo Everleny Pérez.

La muerte de Chávez en 2013 levantó fantasmas de una nueva crisis,
aunque el acercamiento con Estados Unidos tras medio siglo, iniciado en
diciembre de 2014, ha creado expectativas entre los cubanos de que las
penurias sean finalmente asunto del pasado, según la AFP.

Source: El 'Período Especial' cumple 25 años sin que el Gobierno haya
anunciado su fin | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1440880613_16625.html

sábado, 29 de agosto de 2015

En Cuba hacer turismo es un lujo

En Cuba hacer turismo es un lujo
Para los trabajadores cubanos que no ganan divisas y viven de un
pequeño salario o pensión, la posibilidad de disfrutar de un centro
turístico es muy lejana
FIDEL SOCIALIZÓ LA POBREZA
LA HABANA.-IVÁN GARCÍA
Especial

Luego de trabajar dos años en un paraje perdido de África, Migdalia,
pediatra, con detenimiento miró las ofertas de verano en Cuba. Al final,
optó por alquilar tres noches en un hotel cinco estrellas en Cayo Santa
María, en la costa norte de Villa Clara, a 460 kilómetros al este de La
Habana.

"A pesar de ser una profesional, jamás he estado alojada en un hotel de
primera. Con la mayor parte del dinero reunido en África pude reparar la
cocina y el techo de mi casa. Con el resto, junto con mi familia,
decidimos pagar una estancia en un centro turístico, que resultó
excesivamente cara. Por tres noches, un 'todo incluido' nos costó 996
cuc, incluyendo el transporte. Esa cantidad equivale a 25 mil pesos,
dinero que alcanza para un billete de avión a Madrid", dice risueña,
mientras ella y los suyos esperan el ómnibus que los llevará al hotel.

Después que en la primavera de 2008 el general Raúl Castro autorizara a
los cubanos a alojarse en centros turísticos, hasta ese momento
exclusivos para extranjeros, las cifras de excursionistas nacionales se
han ido disparando en cada temporada.

Para 2015, según pronósticos de las agencias estatales de turismo, se
espera llegar al millón de turistas locales. Su perfil es variopinto.

Aimara, ama de casa, estuvo cuatro noches en un hotel de Cayo Coco
colgada del brazo de su novio, un venezolano del estado de Falcón,
obrero de una dependencia de PDVSA en la provincia de Cienfuegos.

"Gracias a mi novio, mi hija y yo pudimos hacer turismo de calidad.
Antes, nuestras opciones eran alquilar una cabaña en una base de
campismo o ir un fin de semana a la playa. La diferencia es notable
cuando lo comparas con un hotel de habitaciones climatizadas, abundante
comida y bebida, canales internacionales de TV y un trato exquisito.
Parece que estás en otro país", cuenta.

Nuria, jinetera, por novena ocasión se aloja en hoteles del circuito
turístico cubano. "La primera vez fui con un canadiense. Ahora estaré
una semana con un italiano en Cayo Guillermo. Es verdad que los precios
son prohibitivos para la inmensa mayoría de la población, pero en mi
caso, no soy la que pago", aclara.

Durante tres años, Adela reunió dinero suficiente para estar tres noches
en un hotel de los cayos situados al norte de Villa Clara. "Soy
manicure. Tengo un negocito particular donde raspo unos pesos y pude
alquilar un 'todo incluido'. Es lo máximo. Es una pena que los
trabajadores cubanos no puedan disfrutarlo. Cada vez más, en Cuba se
ensanchan las diferencias entre los que tienen divisas y quienes viven
de su salario o pensión", subraya.

Aunque solo el diez por ciento de los cubanos puede pasar una breve
temporada en un hotel 'todo incluido', contar novedades sobre las
comodidades, la cantidad de comida y la cerveza que tomaron, se ha
convertido en tema de conversación entre amigos y vecinos.

En una nación sin libertades políticas ni democracia, con
infraestructuras caóticas y salarios miserables, asombran las
frivolidades de ciudadanos que prefieren hablar de marcas, partidos de
fútbol o estancias en hoteles de lujo que de sus derechos conculcados.

El comportamiento de algunos compatriotas en instalaciones turísticas en
ocasiones resulta penoso. En la mesa buffet del hotel Meliá Las Dunas,
en Cayo Santa María, una familia de siete personas, niños incluidos, en
jabas de nailon cargaban cuanta comida podían.

"Ese tipo de comportamiento ha mejorado con respecto a dos o tres años
atrás. Como cubano los entiendo. Si en tu casa no puedes comer carne de
res, mariscos, pescados buenos, quesos y embutidos, cuando llegas a
lugares como éstos, barres con todo. Los empleados no les decimos nada,
los jefes sí. Nosotros también cargamos con toda la comida que podemos
para nuestras casas o vender en el mercado negro", dice el cocinero de
una mesa-buffet.

Selma, gerente de viajes de Gaviota, corporación administrada por
militares, explica que "muchos cubanos pueden alojarse en hoteles cuatro
y cinco estrellas por las remesas que reciben o porque son invitados por
familiares radicados en Estados Unidos o Europa. Pero no se puede
soslayar que, de manera espectacular, ha crecido el número de cubanos
con negocios particulares exitosos, algunos de los cuales rentan hasta
tres veces al año en centros turísticos".

Aunque una estancia de tres noches representa el salario de dos años de
trabajo de un médico, Migdalia, quien trabajó 24 meses en África, cree
que vale la pena.

"Ya que nuestros salarios no nos alcanzan para viajar como turistas a
otras naciones, los que podemos, tenemos un oasis de abundancia en
centros turísticos de nuestro país. Pero reconozco que la mayoría de los
cubanos siguen sin beneficiarse de las reformas económicas", señala.

El Gobierno de Fidel Castro diseñó una nación uniforme basada en la
igualdad y el colectivismo. A cambio de educación doctrinaria y
cobertura universal de salud, socializó la pobreza.

El Estado era la institución que premiaba o castigaba. Un apartamento,
una casa en la playa o una lavadora Aurika se concedía de acuerdo a la
lealtad hacia el régimen.

Ahora todo cambió. Las cuentas públicas están en números rojos. Y hacer
turismo nacional es un lujo caro. Ni hablar de turismo en otro país. Esa
posibilidad solo la pueden sufragar los bolsillos anchos de la burguesía
verde olivo. Tipos como Antonio Castro y un puñado más.

Source: En Cuba hacer turismo es un lujo :: Diario las Americas :: Cuba
-
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3306075_cuba-hacer-turismo-lujo.html

Cinco razones por las que Cuba está en la "Edad de Piedra" de Internet

Cinco razones por las que Cuba está en la "Edad de Piedra" de Internet
A pesar de la creación de 35 puntos Wi-Fi y el anuncio de planes del
gobierno para mejorar la conectividad, hay factores que impiden que esta
herramienta avance al ritmo del resto del mundo.
Martinoticias.com
agosto 28, 2015

Aunque Cuba anunció con bombo y platillo la creación de 35 puntos Wi-Fi
y el gobierno de Raúl Castro dio a conocer hace meses sus planes para
que el 50% de la población tenga acceso a lnternet en el 2020, la
realidad es que la isla sigue sumida en la "Edad de Piedra" de la
conectividad.

Así lo refleja un artículo de Bloomberg que analiza la situación de
Internet en la isla, y algunas de las estrategias que le permitirían
mejorar notablemente el acceso a una herramienta fundamental en el resto
del mundo.

Según las últimas cifras oficiales más de tres millones de cubanos
tuvieron acceso a internet en el 2014, 125.000 usuarios más que el año
antertior. Las computadoras con las que cuenta la población se cifraron
en más de un millón (1.067.400) en 2014, lo que equivale a una tasa de
95 por cada 1.000 habitantes. Pese a todo, Cuba es uno de los países con
más baja tasa de conectividad a internet del mundo, con tan solo un 5%.
En el caso de los que tienen acceso a banda ancha -la más común en el
resto del planeta- se reduce al 1% de la población.

Los precios tampoco ayudan, cuando una hora de Wi-Fi sigue suponiendo
para un cubano más de 10% de su salario medio, de unos 23 dólares de
acuerdo a datos oficiales. Pero, ¿qué podría hacer Cuba para mejorar
esta situación y conseguir más y mejor acceso a Internet, una
herramienta esencial para los negocios, las finanzas, las comunicaciones
y las relaciones personales hoy en día?

Cualquiera que sea la estrategia que siga el país, deberá tener en
cuenta estos cinco factores que obstaculizan su actualización tecnológica.

1. Sólo hay Internet para los escogidos

Si bien esa cifra de tres millones de cubanos con acceso a la red supone
cerca del 30% de la población (más de 11 millones), la realidad es que
en comparación con otros países como Venezuela (57%) o Estados Unidos
(87%) es un porcentaje muy pequeño.

Según recoge Bloomberg, el exembajador de Cuba en la Unión Europea y
profesor de la Universidad de La Habana, Carlos Alzugaray, piensa que
"es estúpido cuánto han retrasado lo inevitable". "Estamos perdiendo
terreno" dice.

Y una de las razones es determinante: la selectividad del gobierno para
otorgar las conexiones a Internet. En la actualidad, está restringida
casi exclusivamente a algunos ministerios, las empresas mixtas,
universidades u hospitales, y normalmente con módem de acceso
telefónico, lo cual supone mucha lentitud. Hacer una videoconferencia o
descargarse archivos de gran tamaño es casi imposible con esta
infraestructura.

2. La banda ancha apenas progresa

Hoy en día Internet se concibe como un espacio multimedia, en el que los
videos y los archivos son los reyes del contenido, pero con la velocidad
de conexión estándar en Cuba muchos desconocen realmente qué es navegar.
Su servicio les permite apenas la lectura de textos, ver imágenes que se
demoran en cargar o esperar sentados para ver un fragmento de una película.

Mientras en Estados Unidos o Europa sólo necesitan unos segundos para
descargarse un archivo de unos pocos cientos de kilobytes, en Cuba esto
puede suponer más de cuatro minutos. El streaming (la difusión en vivo
de acontecimientos) es casi una utopía en este tipo de computadoras.

Sólo la conexión con banda ancha permite adecuarse a los tiempos, y
podría generar más productividad tanto a la administración como a las
empresas en Cuba. Esa es la gran apuesta en estos momentos, que se ha
implementado en los 35 puntos Wi-Fi, y que comenzó a usarse dos años
atrás con la inauguración de los primeros cibercafés en el país.

3. Cuba rechaza los servicios de Google

Tras el anuncio del 17 de diciembre del inicio de negociaciones para
restablecer las relaciones diplomáticas con Estados Unidos, Cuba ha
tenido la oportunidad de realizar avances significativos en sus
telecomunicaciones que, sin embargo, ha rechazado.

Una de las primeras decisiones de Obama fue flexibilizar las condiciones
para que empresas norteamericanas pudieran ofrecer sus servicios a este
país. Poco después, gigantes tecnológicos como Google y proveedores de
telefonía móvil como AT&T o Verizon han mantenido contactos con la isla
para informar de sus proyectos. Ninguno de ellos ha tenido éxito por el
momento.

En el caso concreto de Google, directivos de la compañía han mantenido
reuniones durante varios viajes a la isla que no han arrojado ningún
resultado concreto. En estos encuentros, el gigante de Internet ha
ofrecido algunas soluciones para proporcionar Internet a la población a
bajo coste por medio de la tecnología 3G para los teléfonos móviles.
Entre otros servicios, ofreció proporcionar antenas que darían
conexiones de alta velocidad al 70 por ciento de los hogares en tres años.

De acceder a alguna de estas ofertas se pondría fin a uno de los
argumentos del gobierno de Raúl Castro, que durante años ha culpado al
embargo comercial de Estados Unidos del retraso tecnológico de su país.

4. Temor a un Internet "americano"

Según refleja Bloomberg, una de las razones para que Cuba se haya negado
a aceptar la tecnología de Google es que temen que pudiera ser espiada
por su vecino del norte. Supuestos lazos de esta compañía con el
Departamento de Estado, que podría usar su tecnología para obtener
informaciones, de acuerdo a funcionarios cubanos no identificados por
este medio de comunicación, habrían frenado las negociaciones.

Después de más de 50 años de tensión entre ambos países, la excusa
parece lógica si se mira desde el punto de vista militar. Harold
Cárdenas, cofundador del blog La Joven Cuba, lo explica así en
Bloomberg: "Si estuvieras en una disputa con tu vecino desde hace 50
años y ahora fueran amigos, sería un poco arriesgado darle acceso a todo
tu jardín, ya que podrías estar luchando con él de nuevo mañana". Las
telecomunicaciones de un país son una cuestión de seguridad nacional,
asegura.

Aun así, el gobierno cubano no puede dejar de lado las demandas de una
juventud que ya no vive aislada del mundo, y que necesita Internet para
comunicarse. De uno u otro modo deberá de contentar a ese porcentaje de
la sociedad para evitar que se lo reclame.

5. El aliado chino puede ser la solución

Con Estados Unidos descartado en esta primera etapa, Cuba tiene una
segunda opción para implementar la banda ancha y todos los recursos
necesarios para dotar de un Internet moderno al país: China.

Documentos filtrados el mes pasado demostrarían que Etecsa planea
construir una red de banda ancha residencial con empresas de
telecomunicaciones chinas como ZTE Corp. y Huawei Technologies Co. La
pregunta que muchos se hacen es si, en tal caso, la seguridad y aspectos
clave como la censura quedarían en manos de servidores chinos.

Por el momento, Cuba sigue impidiendo la navegación a contenidos con
información crítica y pro democrática como webs de noticias o blogs de
disidentes. Sin embargo, China es mucho más restrictiva en ese sentido,
lo que incluye la imposibilidad de acceder a páginas como BBC News o
Yahoo Mail entre otras. De ser así, Cuba corre el riesgo de alinearse
con esa política de censura tecnológica que chocaría con sus planes de
apertura.

Source: Cinco razones por las que Cuba está en la "Edad de Piedra" de
Internet -
http://www.martinoticias.com/content/cinco-razones-por-las-que-cuba-esta-en-la-edad-de-piedra-de-internet/103122.html

Drought in Cuba Lays Bare Decades of Water Mismanagement

Drought in Cuba Lays Bare Decades of Water Mismanagement
Posted: 08/29/2015 1:13 am EDT
Yoani Sanchez - Award-winning Cuban blogger

Generation Y, Yoani Sanchez, 28 August 2015 -- Undone, with the sparks
of short circuits clouding his vision and the cabin smashed into
smithereens, Voltus V faced the worst end against a fearsome enemy.
However, at the last minute, he drew his sword and in a clean cut slew
his enemy. Japanese anime, so popular on the island during the eighties,
seems to have inspired the Cuban authorities in their tendencies to hold
off on certain solutions until a problem has already resulted in the
worst ravages.

This has happened with the recent announcement that, as of this coming
September 15, a campaign will begin to "artificially increase the rain."
Through a technique known as "cloud seeding," Pyrocartridges will be
launched from a Russian Yak-40 plane so that the water vapor particles
will condense, and this condensation will produce precipitation,
according to the official press.

The first reaction of many on reading the news was to wonder why they
hadn't done something like this earlier. Did the country have to get to
its current state of hydrological emergency for Voltus V to draw his
sword? With the dams at no more than 36% of capacity and 25 reservoirs
completely dry--at the so-called "death point"--now the experts from the
National Institute of Hydraulic Resources (INRH) propose to bombard the
clouds?

The answers to these questions not only alert us to the insolvency and
inefficiency of our state apparatus to handle certain issues, but also
clearly indicate that they have not been up to the task to preserve this
valuable resource. As long as leaks and breaks in the country's water
system continue to waste more than 50% of the water pumped, no water
project will be sustainable.

On the other hand, it is worth questioning how water management has been
approached for decades in our nation, which has prioritized the creation
of large reservoirs. This decision has ended up damaging the riverbeds
of the countless dammed rivers and has reduced the sediment they carry
to the coasts, with the consequent erosion of flora and fauna in the deltas.

Of course, many of these reservoirs--now below half their capacity, or
totally dry--were built at a time when the Hydrologist-in-Chief made
decisions about every detail of our lives. The marks of his excesses and
harebrained schemes are still apparent in our country, excesses that
failed to give our people more food, more water and more freedom.

So enormous public works of damming the rivers and streams were
undertaken to the detriment of other solutions that would have helped us
to ease the current situation. Among them, investments in wastewater
treatment and the desalination of seawater, which surrounds us on all
sides. Every hydrological bet in the country was placed on one card: the
rain. Now, we are losing the game.

If the announcement of "cloud seeding" had been made in a country with
an environmental movement, we would see protests in the street. The
method is not as innocuous as the newspaper Granma wants us to think. In
fact, the critics of this practice consider it "an alteration of the
normal rhythm of nature," and argue that interference with moisture in
one part of the country could compromise the rain pattern elsewhere.

Looking up to see whether or not the rains come, we Cubans are waiting
for something more than a crop of clouds altered with a blast of silver
iodide. We deserve a coherent hydrology policy, over the long term,
without magic or spells, but with guarantees. May the next drought not
find us like Voltus V, destroyed and thirsty, raising an arm to draw our
majestic sword... that we haven't carried for a long time.

Source: Drought in Cuba Lays Bare Decades of Water Mismanagement | Yoani
Sanchez -
http://www.huffingtonpost.com/yoani-sanchez/drought-in-cuba-lays-bare_b_8057664.html

La tormenta tropical Erika se acerca al oriente de Cuba

La tormenta tropical Erika se acerca al oriente de Cuba
DDC | La Habana | 28 Ago 2015 - 11:25 pm.

El Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología dio a conocer el
Aviso de Ciclón Tropical No 9, sobre la tormenta tropical Erika, que se
mueve al oestenoroeste, acercándose al oriente de Cuba, informa Tribuna
de La Habana.

Se esperan lluvias que pueden ser fuertes y localmente intensas desde
Guantánamo a Ciego de Ávila mañana sábado, junto a vientos que pueden
llegar a ser de 65 a 100 km/h, junto a rachas. Esta situación está
relacionada con el avance hacia el oestenoroeste de la tormenta tropical
Erika. Se recomienda seguir las orientaciones de la Defensa Civil,
teniendo muy en cuenta las lluvias y vientos que pueden ocurrir en dicha
zona.

Durante la mañana de este viernes, la tormenta tropical Erika ha
mostrado fluctuaciones en su organización, con su centro algo alejado, y
al oeste, separado de las áreas de lluvias y tormentas eléctricas.
Mantiene su trayectoria al oestenoroeste a unos 30 kilómetros por hora.

Al mediodía de este viernes, su centro fue estimado en 17,8 grados de
latitud Norte y 69,7 grados de longitud Oeste, a unos 70 kilómetros al
este sudeste de Santo Domingo, República Dominicana.

Erika mantiene vientos máximos sostenidos de 85 kilómetros por hora, con
rachas superiores y una presión central de 1008 hectoPascal.

Se pronostica que durante las próximas 12 a 24 horas, este organismo
tropical continúe moviéndose con similar rumbo y velocidad de
traslación, cruzando hoy sobre República Dominicana, pudiendo
debilitarse sobre ese territorio, mientras que sábado se encontrará
cruzando muy próximo o sobre la mitad oriental de Cuba.

Source: La tormenta tropical Erika se acerca al oriente de Cuba | Diario
de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1440797131_16610.html

Cuba recibió más de 260.000 turistas extranjeros en julio, según cifras oficiales

Cuba recibió más de 260.000 turistas extranjeros en julio, según cifras
oficiales
AGENCIAS | La Habana | 29 Ago 2015 - 10:56 am.

Es un incremento del 26,1 con respecto a igual mes de 2014. La mayoría
de los viajeros procedía de Canadá, Inglaterra y España.

Cuba recibió la visita de 266.821 turistas extranjeros durante julio
pasado, para un incremento del 26,1 por ciento respecto al mismo mes de
2014, según informó hoy la Oficina Nacional de Estadística e Información
(ONEI).

El mercado turístico de Canadá lideró nuevamente la llegada de turistas
a la Isla, con 72.350 viajeros, y le siguieron Inglaterra, con 13.308,
España (12.525), México (12.210), Francia (10.753) e Italia (10.398).

También viajaron a la Isla en julio 8.772 visitantes de Alemania, 8.413
de Venezuela, Argentina (7.255), Holanda (5.507), Chile (4.697), Suiza
(3.516), Portugal (2. 905), Perú (2.630), Bélgica (2.613) y Brasil, con
2.424.

La ONEI precisó en su reporte estadístico que todos esos países
aumentaron la cifra de turistas a Cuba y el mayor incremento lo registró
Portugal, con un 79,7 por ciento, al enviar 1.288 visitantes más que el
año pasado en igual mes.

Además indicó que desde enero hasta julio de este año visitaron Cuba más
de 2,1 millones de turistas.

El sector del turismo, segunda fuente de ingresos a la economía de Cuba
detrás de los servicios profesionales, facturó ingresos por más de 1.700
millones de dólares en el primer semestre de 2015, según datos oficiales.

El año pasado la Isla superó por primera vez el umbral de los tres
millones de turistas extranjeros, al recibir 3.002.745 millones de
visitantes.

En 2015, la previsión oficial es que se sobrepasen los tres millones de
visitantes, así como los aportes del sector a las finanzas en ese
ejercicio, calculados en 2.700 millones de dólares.

Source: Cuba recibió más de 260.000 turistas extranjeros en julio, según
cifras oficiales | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1440838568_16612.html

viernes, 28 de agosto de 2015

En la Aduana de Cuba se roban los chocolates enviados a mi nieta en La Habana

En la Aduana de Cuba se roban los chocolates enviados a mi nieta en La
Habana
Un país turístico que se respete, lo primero que tiene que hacer es
tener empleados que no roben ni hagan maraña. Ni a los extranjeros ni
tampoco a los cubanos, residan en la isla o en el exterior.
LOS ESPERABA CON ILUSIÓN
LUCERNA.- TANIA QUINTERO
Especial

El martes 21 de julio de 2015, desde la oficina principal del Swiss Post
en Lucerna, se envió a La Habana una caja con regalitos para mi nieta de
12 años, quien terminó el 6to grado con el primer expediente.

La caja pesó 3,439 kg, el valor declarado fue de 50 francos suizos (chf)
y el costo del envío, Economy, fue de 77 chf. Esa caja se envió por el
nuevo sistema digital del Swiss Post: tienes que llenar una planilla
online, imprimirla y luego llevarla con la caja al Post.

En el Post pesan la caja y ponen el peso exacto, que en este caso fue de
3,439 kg. Por el nuevo sistema, tienes que poner el precio y peso de las
cosas enviadas, que en este caso fueron: un par de sandalias (10 chf,
0,500 gr.), 4 libretas grandes (8 chf, 0,400 gr.), 4 chocolates (12 chf,
2 kg) y 30 bisutería de niña (hebillas y adornos para el pelo, etc),
para un total de 3,400 kg. Eso consta en la planilla que se adjunta en
cada caja y es un certificado oficial.

Pero como después las cosas las envuelvo en nailons que pego con
scotch-tape y le pongo papeles con el contenido, su peso definitivo fue
de 3,439 kg. Y si de algo no se puede dudar es de las pesas del Swiss
Post ni de los suizos, que en cualquier sitio donde laboren se
caracterizan por su disciplina, organización y honradez. También son muy
exactos y precisos, no por gusto fabrican los mejores relojes del mundo.

En la planilla tienes que resumir y por eso puse 4 chocolates. Pero en
realidad era un nailon con 30 huevitos y un corazón de chocolate
Cailler, cuyo peso era de un kilogramo; una mallita con monedas suizas
de chocolate, que pesaba 500 gramos; un paquetico con 3 tubitos de
Smarties y un cartoncito con 5 chambelonas de chocolate de los
Picapiedras, que calculé pesaban otros 500 gramos.

La caja sin los chocolates

Acabo de hablar con mi nuera y mi hijo. Estaban en la oficina de Correos
situada en la Calzada de 10 de Octubre entre Vista Alegre y San Mariano,
municipio 10 de Octubre, y la empleada les decía que la caja, sin los
chocolates, pesaba 3 kg. Les dije que no podía ser, que suponiendo que
me hubiera equivocado en mi cálculo, la caja no debía pesar más de 2 kg,
a lo sumo 2,300 kg.

Al final, la caja sin los chocolates, pesó 2,800 kg. Desconozco si es
una pesa moderna, electrónica, pero si sé que en Cuba, las pesas igual
que los taxímetros, contadores de luz y agua, son alterados por unos u
otros.

Mi nuera pagó 24 cuc por la caja, equivalente a un salario mensual. Ya
hizo la reclamación. Espero que le devuelvan los 12 francos que costaron
los chocolates robados. Si los de la Aduana y Correos tienen dudas del
peso de los chocolates, que busquen al ladrón y pesen los chocolates que
con tanta ilusión esperaba mi nieta.

Desde Suiza, las cajas Economy llegan en dos semanas a Cuba. Ésa debe
haber llegado alrededor del 6 de agosto. Si demoran de cuatro a seis
semanas en entregarlas a los destinatarios es porque allá siempre tienen
un problema: cuando no funciona el aparato para escanear, tienen escasez
de empleados, están rotos los camiones de distribución o éstos no tienen
gasolina (probablemente porque se la roban, para uso personal o para
revenderla en el mercado negro, que es lo que mejor funciona en Cuba).

Y así quieren que Cuba llegue a 10 millones de turistas, con la cantidad
de ladrones y sinvergüenzas que trabajan en aeropuertos, aduanas,
correos, hoteles, bares, restaurantes y shoppings.

Un país turístico que se respete, lo primero que tiene que hacer es
tener empleados que no roben ni hagan maraña. Ni a los extranjeros ni
tampoco a los cubanos, residan en la isla o en el exterior.

Source: En la Aduana de Cuba se roban los chocolates enviados a mi nieta
en La Habana :: Diario las Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3303973_aduana-cuba-roban-chocolates-enviados-nieta-habana.html

“We Will Be More Effective In Promoting Human Rights,” Says Kerry’s Assistant

"We Will Be More Effective In Promoting Human Rights," Says Kerry's
Assistant / 14ymedio, Lilianne Ruiz
Posted on August 28, 2015

14ymedio, Lilianne Ruiz, Havana, 27 August 2016 — In mid-August Tom
Malinowski was part of the delegation accompanying John Kerry during his
visit to Cuba. The Assistant Secretary of State for Human Rights was not
only present at the raising of the flag at the embassy in Havana, but
met behind closed doors with a group of Cuban activists in the residence
of the US charge d'affaires.

Some questions of concern to Cuban civil society and the Cuban exile
were included in the questionnaire that Malinowski agreed to answer
for 14ymedio via e-mail.

Lilianne Ruiz. Several groups within the Cuban community believe that
the historical commitment of the United States in favor of the
democratization of the island has weakened since the restoration of
diplomatic relations between the two countries.What can you respond to this?

Tom Malinowski. The commitment of my Government to promote universal
human rights and democratic principles in Cuba remains as strong as
before, as Secretary of State, John Kerry, said during the opening
ceremony of the embassy in Havana on August 14.

The opening of the embassy in Havana allows us to advocate more for
these values. These changes have already allowed us to increase our
contact with the Cuban people. Secretary Kerry and I were able to meet
with several activists and other representatives of Cuban civil society
on August 14 and it was clear that they are taking advantage of the new
situation to push for real change.

Now we have more possibilities to discuss human rights issues with
Havana. I met March 31 with the Cuban government to plan for a future
dialogue. It will be more difficult to treat US organizations and other
international NGOs as criminals now that Cuba has diplomatic relations
with us.

The new approach also facilitates Cubans' access to information and
resources for they themselves to build their own future.

Ruiz. Will the programs that support Cuban civil society change as a
result of this?

Malinowski. President Obama has made it ​​clear that the US government
will continue the programs that promote universal human rights and
fundamental freedoms in Cuba, as we do in dozens of countries around the
world. However, it is possible that the Cuban Executive will maintain
its objection to these efforts and try to repress those who are
participating in these programs.

After Cuba eliminated many immigration restrictions in 2013, a larger
number of members of civil society on the island has been involved in
training courses abroad, developing their professional networks.

Ruiz. The Cuban government alleges that the economic embargo prevents
the buying of medicine and medical equipment from the US. For example,
there is a shortage of some medicines for cancer treatment in Cuban
hospitals. Is there any truth in the statements of the Executive?

Malinowski. The restrictions on transactions with the Cuban government
do not apply to medicines or medical equipment. At least since the Act
for Democracy in Cuba was approved in 1992, medicines and medical
supplies, instruments and equipment are authorized to be exported to
Cuba. Far from restricting aid to Cubans, we are proud that the people
of the United States and its companies are among its biggest suppliers
of food and health-related products. In 2014, US exports to Cuba totaled
nearly $ 300 million in agricultural products, medical supplies and
humanitarian goods.

One of the advantages of our new policy is that it will be harder for
the Cuban government to blame the United States for any humanitarian
difficulties which might befall the Cuban people. The United States will
do its part, according to its laws, to enhance the success of the
self-employed, to improve access to the internet and to increase
economic ties between the two peoples, with the objective of benefitting
ordinary Cubans. As the Secretary Kerry said, the embargo has always
been a two-way street; both sides have to remove the restrictions that
prevent Cubans from taking full advantage of these changes.

Ruiz. After December 17, the arbitrary arrests, intimidation and
beatings of peaceful activists have continued and the regime refuses to
respect fundamental freedoms. How will the US put into practice its
commitment to support the defenders of human rights in Cuba?

Malinowski. First of all, we condemn the harassment instigated by the
Cuban government, and the use of violence or arbitrary arrests of
citizens exercising their rights to freedom of expression and peaceful
assembly. And we have addressed these points directly to the Government.

When we announced our new policy in December of last year, we said we
did not expect that the behavior of the Cuban government would change
overnight as a result of the restoration of diplomatic
relations. However, we start with the idea that we will be more
effective in promoting human rights if we have diplomatic relations and
an embassy in Havana, because now the international attention will be
focused on the policies of the Cuban government instead of instead of
limiting itself to criticizing the embargo.

We have not stopped denouncing human rights violations and we will
continue our dialogue with the Cuban Government on these matters,
emphasizing the need for it to keep its promise to allow access to
international observers.

Source: "We Will Be More Effective In Promoting Human Rights," Says
Kerry's Assistant / 14ymedio, Lilianne Ruiz | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/we-will-be-more-effective-lilianne-ruiz/

Los 11.000 uniformes robados están en el mercado negro

Los 11.000 uniformes robados están en el mercado negro
ROSA LÓPEZ, La Habana | Agosto 28, 2015

Cada verano la televisión nacional llama a ahorrar electricidad, reporta
las altas temperaturas y difunde las declaraciones de funcionarios del
Ministerio de Educación donde aseguran que los uniformes escolares están
garantizados. Sin embargo, año tras año, las quejas por el deficiente
abastecimiento y los problemas con las tallas de estas prendas vuelven a
caldear la opinión pública.

En esta ocasión la venta comenzó en la capital desde el 25 de mayo
pasado y se extenderá hasta el 31 de diciembre. Según el noticiero
estelar, "la industria hizo su parte y cumplió con el pedido de más
699.000 prendas" para los estudiantes de La Habana. Sin embargo a partir
de la primera quincena de julio comenzaron a "perderse" los uniformes.

"Llevo una semana buscando una saya para la niña, pero todas las que
encuentro son de talla enorme", cuenta Caridad, madre de una pequeña que
este año entra en el primer grado de la enseñanza primaria. "Me han
dicho que donde único quedan como para ella es en la tienda que está en
la calle Dolores, en Lawton. Así que para allá voy", asegura un tanto
decidida y otro tanto cansada.

Entre las causas para tan pobre oferta se encuentra la sustracción de
más 11.000 prendas de uniformes de enseñanza primaria, politécnica y
preuniversitaria de los almacenes mayoristas del comercio, según
confirmó un reporte aparecido en la noche del miércoles en la televisión
nacional.

Las autoridades no han detallado hasta el momento si los perpetradores
del robo han sido detenidos, pero el mercado informal muestra todas las
evidencias de haber recibido un gran surtido.

"Tengo todas las tallas de uniformes", alardeaba una vendedora ilegal en
los alrededores de La Cuevita este martes, un conocido enclave de cuanta
cosa se necesite comprar por la izquierda. Basta seguirla hasta una
casucha cercana para que muestra su mercancía. Hay blusas y sayas para
niñas que cursan la escuela primaria, el módulo completo para varones y
además los uniformes de secundaria básica. Se vende cien pesos cubanos
por cada juego de prendas, más de diez veces el precio de las tiendas
estatales.

Manuela, jubilada del Ministerio de Relaciones Exteriores es tajante:
"deberían fusilar a quienes se dediquen a revender uniformes, porque eso
es algo muy sensible porque se trata de nuestros niños". La opinión la
comentó a viva voz frente a su hija y sus dos nietas a las afueras de la
tienda de la calle 20 de Mayo y Ayestarán, en el Cerro. Sin embargo, la
joven que la acompañaba no comparte su criterio. "Todo lo contrario, a
esos lo que hay que ponerles es una medalla, porque al menos lo hacen
mejor que el Estado", opina.

El déficit ha obligado a la empresa provincial del comercio a tomar una
serie de medidas para hacer llegar a la capital cubana un surtido de las
tallas más demandadas. "Desvestir un santo para vestir otro", ironizaba
una abuela con su nieta de siete años cuando le informaron que debía
esperar los suministros de otras provincias del país.

"Usted manténgase llamando todos los días", le pedía una empleada a una
madre que no alcanzó pantalón de la talla de su hijo en un
establecimiento de Centro Habana. "Esta mujer se pensará que yo no tengo
más nada que hacer en mi vida que perseguir un uniforme", comentaba con
otras clientes que también salían de la tienda con las manos vacías.

Tanto la Dirección Provincial de Educación como la Empresa Provincial de
Comercio han hecho un llamado a la calma y prometido que en las próximas
semanas volverán a surtir las establecimientos estatales con uniformes,
especialmente de tallas pequeñas. Para ese entonces, quienes no lo hayan
comprado en el mercado ilegal, ni adaptado una prenda grande con una
costurera, quizás tengan su oportunidad.

Source: Los 11.000 uniformes robados están en el mercado negro -
http://www.14ymedio.com/sociedad/uniformes-robados-mercado-negro_0_1842415742.html

Belgica se afirma como sexto socio comercial de Cuba

Belgica se afirma como sexto socio comercial de Cuba
Desde Bruselas se importa leche en polvo, lubricantes y otros químicos,
y exporta derivados del petróleo, café y miel.
Agencias
agosto 27, 2015

Las autoridades cubanas desean la presencia de empresarios belgas en la
venidera XXXIII Feria Internacional de La Habana, y extendieron la
invitación a una delegacion comercial de Bégica que visita la Isla.

Bélgica ocupa el sexto lugar entre los principales socios comerciales de
Cuba en Europa, y el decimoquinto a nivel mundial y desde Bruselas se
importa leche en polvo, lubricantes y otros químicos, y exporta
derivados del petróleo, café y miel.

Una delegación de representantes de 12 empresas de Bélgica está de
visita ahora en Cuba, donde explora oportunidades de negocio e inversión
para ampliar los intercambios comerciales entre ambos países. La misión
belga llegó a la nación caribeña para participar en un foro de negocios
con empresas cubanas y fomentar así las "alianzas estratégicas" para el
desarrollo de telecomunicaciones, la construcción, la logística y la
industria agroalimentaria.

"Con esta misión, además de impulsar los lazos comerciales bilaterales,
pretendemos que Cuba se convierta en puente para llegar a otros mercados
de América Latina y el Caribe, en un contexto muy favorable y cuando la
nación antillana se abre al mundo", dijo el presidente de la Cámara de
Comercio Belgo-Luxemburguesa, Guy Bultynck.

Source: Belgica se afirma como sexto socio comercial de Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/belgica-cuba-negocios-sexto-socio-/103098.html

EEUU elimina a más empresas cubanas de lista negra

EEUU elimina a más empresas cubanas de lista negra
- El Departamento del Tesoro removió este jueves otras 36 empresas, 21
individuos y tres barcos de la lista de personas y entidades bloqueadas
por las regulaciones que controlan los activos cubanos.
- La lista de Nacionales Especialmente Designados incluye a personas y
empresas de todo el mundo vinculadas al narcotráfico y el terrorismo
- Muchas de las entidades y personas eliminadas tenían residencia en Panamá
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@gmail.com

El Departamento del Tesoro removió este jueves otras 36 empresas, 21
individuos y tres barcos de la lista de personas y entidades bloqueadas
por las regulaciones que controlan los activos cubanos.

Según un portavoz de agencia, los individuos fueron eliminados de la
llamada lista de Nacionales Especialmente Designados (SDN, por sus
siglas en inglés) porque sus asociaciones con las empresas designadas en
la lista ya no existe.

En el caso de las empresas y barcos, la Oficina de Control de Activos en
el Extranjero del Departamento del Tesoro, a cargo de esta evaluación,
estimó que estos ya no se encuentran en funcionamiento.

A partir de las medidas promulgadas en enero para facilitar las
telecomunicaciones, los viajes y el comercio con Cuba, la OFAC comenzó
la revisión de casos antiguos relacionados con Cuba, para facilitar el
procesamiento de transacciones financieras legales.

El proceso, comentó el vocero del Departamento de Estado, está está en
"consonancia con la política del presidente [Barack Obama] hacia Cuba".

En marzo, la OFAC ya había eliminado a 28 compañías cubanas, 11 buques y
seis personas de la lista pero permanecieron alrededor de 300 nombres
relacionadas con Cuba, entre ellas varias sucursales de la estatal
Empresa de Navegación Mambisa, que luego fueron también eliminadas en junio.

Muchas de las personas y empresas ahora eliminadas, residían en Panamá,
donde el gobierno cubano ha tenido una fuerte presencia comercial.
También se incluyen empresas con sede en Alemania, España, Ecuador y
Jamaica.

La lista SDN incluye también a personas y empresas de otros países
vinculados con el narcotráfico y el terrorismo.

Puede seguir a Nora Gámez Torres en Twitter: @ngameztorres

Source: EEUU elimina a más empresas cubanas de lista negra | El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article32601072.html

Presidente del Congreso español y diputados van a Cuba a impulsar relaciones

Presidente del Congreso español y diputados van a Cuba a impulsar relaciones
EFE

MADRID
El presidente del Congreso de España, Jesús Posada, viajará a Cuba del 3
al 5 de septiembre, junto a un grupo de diputados del Partido Popular
(PP), Partido Socialista (PSOE) e Izquierda Unida (IU) para impulsar las
relaciones bilaterales, según fuentes parlamentarias.

Posada se reunirá con representantes de la Asamblea Nacional cubana en
la sede de esta institución en La Habana y mantendrá un encuentro con
empresarios españoles residentes en la isla.

La visita, de carácter institucional, responde a la invitación cursada a
Posada por su homólogo cubano, el presidente de la Asamblea Nacional,
Esteban Lazo, según indicaron las fuentes.

El viaje fue criticado públicamente en las últimas semanas por el
parlamentario popular de origen cubano y secretario cuarto de la Mesa
del Congreso, Teófilo de Luis, que cree que beneficia al régimen de Castro.

Según el diputado popular, que suele abordar estos asuntos en su grupo
parlamentario, consideró el viaje "inoportuno" porque "va a ser
manipulado" por el gobernante de Cuba, Raúl Castro.

Sin embargo, la dirección de su grupo le desautorizó con su apoyo a la
expedición.

La delegación oficial la integran la vicepresidenta primera del
Congreso, Celia Villalobos (PP); el secretario primero, Ignacio Gil
Lázaro (PP); la secretaria tercera, Teresa Cunillera (PSOE) y el
portavoz de la Izquierda Plural y secretario general del Partido
Comunista (PCE), José Luis Centella.

Source: Presidente del Congreso español y diputados van a Cuba a
impulsar relaciones | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article32614407.html

Cuba explora su ingreso en el FMI

Cuba explora su ingreso en el FMI
El país necesita capital para descentralizar la economía y asegurar
prestaciones sociales
JUAN JESÚS AZNAREZ 28 AGO 2015 - 05:51 CEST

El turismo, las remesas familiares y la exportación de servicios médicos
captan más del 70% de los ingresos anuales en divisas de Cuba, en torno
a los 10.000 millones de dólares (unos 8.850 millones de euros), pero
necesita mucho más para salir del subdesarrollo y procurar el bienestar
de sus habitantes. Sin ahorro interno y con un limitado acceso a los
mercados internacionales de crédito, la normalización diplomática con
Estados Unidos y el eclipse de sus condicionamientos políticos permiten
a Cuba explorar su entrada en el Fondo Monetario Internacional (FMI) y
otros organismos multilaterales tutelados por Washington. Necesita
capital para financiar la progresiva descentralización de la economía,
modernizar sus infraestructuras públicas y asegurar la sostenibilidad de
las prestaciones sociales. Expertos extranjeros asesoran al gobierno de
Raúl Castro en su aproximación al FMI.

Soltar el lastre de la dualidad monetaria vigente en la mayor de las
Antillas —la perniciosa convivencia del peso convertible, equivalente al
dólar, y el peso nacional— no será fácil ni barato. Las reformas
estructurales pendientes son imprescindibles y enrevesadas, como
atestigua la mudanza de comunismo vietnamita a partir de 1986. El apoyo
técnico del FMI en la compleja transición de Cuba hacia una sola moneda,
que facilite la competitividad y las exportaciones, puede ser útil pues
inevitablemente la unificación, aun siendo gradual, crea problemas: un
fuerte impacto inflacionista y merma de la capacidad adquisitiva de los
salarios de la mayoría en una economía estatalizada. La prioridad
oficial es atraer inversión directa y conseguir créditos siempre que
inversores y prestamistas no exijan a cambio la liberalización política,
exigencia que parece haberse desvanecido desde el deshielo del 17 de
diciembre con Washington.

Requisitos cumplidos
"Cuba puede estar lista políticamente o no, pero cumple claramente los
requisitos para solicitar su adhesión al FMI", según Héctor Torres, ex
director ejecutivo de la entidad, en un artículo publicado por el portal
Project Syndicate. Dispone de varias fuentes de financiación, entre
ellas la ofrecida por sus aliados políticos, fundamentalmente China,
pero las cláusulas contractuales y las cuantías disponibles en los
acuerdos bilaterales entre Estados son menos interesantes que las
establecidas para sus miembros por el FMI y el Banco Mundial. Para
ingresar en la entidad que abre el paso a otras, necesita la mayoría
simple del consejo ejecutivo del FMI y la conformidad o, al menos, la
promesa norteamericana de que no torpedeará su ingreso.

La isla caribeña no puede beneficiarse de las ayudas del Banco
Interamericano de Desarrollo porque no pertenece a la Organización de
Estados Americanos (OEA), de donde fue expulsada en 1962 a instancias de
Washington. El acceso más rápido sería el ofrecido por la Corporación
Andina de Fomento, que no exige la pertenencia a la OEA y es más
amistosa, pero carece del músculo financiero de los grandes. Este banco
de desarrollo está integrado por 17 países latinoamericanos, España,
Portugal y 14 bancos regionales.

La apertura social y económica de Cuba parece tener efectos balsámicos
entre los acreedores del Club de París, España entre ellos, con los que
llegó a un acuerdo de base: su deuda total con el club desde el default
de 1986, asciende a 15.000 millones de dólares. Cada estado renegocia
bilateralmente los términos de pago del saldo pendiente.

Cuba pretende sumarse en la economía global acatando sus reglas: tendrá
que abrir las cuentas, homologar los métodos para medir el crecimiento
económico y cuantificar sus reservas en divisas. La mayoría converge en
facilitar la transición cubana confiando en que incorpore el pluralismo
político, sin asfixiarla con cláusulas de improbable cumplimiento,
apostando a la profundización de unos cambios sin precedentes desde el
triunfo revolucionario de 1959.

Source: Cuba explora su ingreso en el FMI | Internacional | EL PAÍS -
http://internacional.elpais.com/internacional/2015/08/27/actualidad/1440677904_418941.html?ref=rss&format=simple&link=link

El deshielo impulsa los negocios privados en Cuba

El deshielo impulsa los negocios privados en Cuba
El sector privado cubano ha recibido con satisfacción el deshielo con EE UU.
Los viajes de ciudadanos norteamericanos se han incrementado un 54%.
MAURICIO VICENT La Habana 27 AGO 2015 - 21:47 CEST

Izar la bandera de las barras y las estrellas en el malecón de La Habana
no es más que un símbolo. Pero es un símbolo poderoso. "Es una puerta
importante que se abre, y coincide con una nueva dinámica de cambio en
el país", asegura Richard Egües, un emigrado cubano que decidió
aprovechar los nuevos espacios abiertos en la isla a la iniciativa
privada y hace un par de años se repatrió. Tras un cuarto de siglo en
Francia, Egües tuvo ojo al regresar. La Flauta Mágica, la 'paladar' que
abrió en la capital cubana, quedó instalada en el último piso de un
edificio del Vedado con las mejores vistas a la embajada norteamericana.
Egües inauguró el local el 19 de diciembre, sólo dos días después de que
Barak Obama y Raúl Castro anunciaran el deshielo. Ahora, cada noche
recibe clientes que quieren beber daiquiris en la terraza mientras ven
la bandera estadounidense ondeando sobre el cielo de La Habana.

Como él, la mayoría de los dueños de restaurantes privados y de casas de
alquiler han recibido el acercamiento a EE UU con satisfacción. "Los
datos hablan: desde el pasado 17 de diciembre los viajes de ciudadanos
norteamericanos se han incrementado un 54%, y el turismo en general
creció un 14%. Esto es bueno para todos", indica Enrique Núñez,
propietario de La Guarida. En los últimos meses, la famosa 'paladar'
donde se rodó la película 'Fresa y Chocolate' ha visto como la demanda
de reservas casi se duplicaba. Otros establecimientos turísticos, como
el hotel Meliá Cohiba, viven una situación similar. "Los norteamericanos
representan ya un tercio de los viajeros que recibimos, el doble que
hace un año. Esta todo vendido hasta mayo de 2016, y pronto subiremos
los precios", asegura su director, Juan Tuñón.

El restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Washington y La
Habana ha disparado las expectativas de negocios y también de cambios
económicos en la isla, especialmente en el cada vez más dinámico sector
privado cubano. "En Cuba 27.000 casas particulares alquilan, 10.000 de
ellas en La Habana. Solo en el casco histórico existen más de 700
habitaciones privadas que rentan al turismo. En el valle de Viñales son
780, y en Trinidad, con 1.200 inmuebles de alto valor patrimonial en el
centro histórico, 800 alquilan y un centenar son cafeterías o
restaurantes privados. Toda esta gente está muy excitada", dice un
prestigioso economista cubano.

Me dicen la zeta

A no demasiada distancia de la embajada, en el popular parque Trillo, en
Centro Habana, el grupo el Septeto Habanero actuaba para un público
cubano que no ve un dólar ni en pintura. 'Me dicen la zeta/ estoy en las
últimas', cantaba el vocalista del grupo, que acaba de cumplir 95 años
de existencia.
"Estoy será un momento histórico, pero yo hasta que no vea la sopa
Campbell en mi mesa no me lo creo", decía uno de los bailarines. Muchos
cubanos que ni son cuentapropistas ni acceso al área dólar ni tienen
familia en el extranjero, son igual de escépticos. Aun así, ven que lo
ocurrido es bueno para todos. "Que se abra el banderín, al final algo se
nos pegará", aseguraba Rosa, convencida de que ella "no alcanza" pero sí
su hijo Gustavo, de 11 años.
En eso el Septeto Habanero siguió tocando: 'Allá en la calle Vapor/
dicen que se goza bueno/ y se pasa caballero/ un rato de gran confort'.
Por primera vez, el sector privado rebasó este verano la cifra de medio
millón de trabajadores autónomos registrados legalmente. No es mucho en
una población de 11 millones de habitantes, pero "están sus familiares y
los cientos de miles de personas que se buscan la vida en el sector
informal", señala el economista. "Cuando vienes a ver, son millones de
personas las que pueden beneficiarse de esta apertura".

Cerca de 90.000 norteamericanos visitaron la isla hasta la fecha, a fin
de año puede que se llegue a 150.000. Pero si Washington elimina las
restricciones legales al turismo, que todavía persisten, el primer año
pueden viajar a Cuba un millón de estadounidenses, calcula el Gobierno
cubano. "Y esto es una bomba", dice Taimí, una corredora de casas de la
Habana Vieja. "A la gente le está entrando el terententén", asegura esta
mujer menuda, que en los últimos meses ha visto como mucha gente sube
los precios de sus viviendas a todo correr. "El otro día una señora
pidió una barbaridad por un cuartucho que antes no valía nada. Me dijo:
'mire, es que por aquí van a pasar los cruceros… Sabe, nuestros primos
están llegando".

A 30 metros de altura, en la terraza de la Flauta Mágica esta mezcla de
fantasía y esperanzas cobra sentido. Asomado al patio de la embajada
donde el pasado 14 de agosto el secretario de Estado, John Kerry, dijo
que EE UU y Cuba ya no eran enemigos sino vecinos, Egües mira hacia La
Habana Vieja y otros puntos de la ciudad. "Si uno se fija, mucha gente
está construyendo, hay obras por todos lados", asegura Richard, que es
nieto del flautista más famoso de la Orquesta Aragón.

"Casi todas las semanas se abre un nuevo negocio", constata Diana Sáenz,
otra emprendedora cubana que apuesta por invertir en la isla tras más de
una década de residencia en el exterior. "Es el momento", dice. Hace
poco más de un año abrió Café Bohemia en el patio interior del antiguo
Palacio del Conde de Lombillo, que hasta ese momento era una degradada
cuartería donde vivían 12 familias. Diana comprometió a los vecinos en
un proyecto comunitario que ha ido creciendo y creciendo, y que ahora
ofrece alquileres exclusivos y comida sofisticada en el corazón de la
Habana Vieja.

Diana siguió con interés la ceremonia del 14 de agosto y las palabras de
Kerry. "Sin duda se abre una gran oportunidad, pero hay que saber
aprovecharla", advierte. Y llama la atención sobre un matiz importante:
"me pareció interesante la actitud del Gobierno cubano: al aceptar esta
nueva relación admite que tiene que hacer algo, que también tiene que
moverse". El deshielo ha empezado, y llega cuando los efectos de las
reformas de Raúl Castro se dejan sentir cada vez más. Cada día se venden
más casas, y se inauguran más negocios, y son más los cubanos que viajan
gracias a la reforma migratoria y los emigrados que regresan y tratan de
probar suerte en su país. El futuro empieza en Cuba.

Cuba entra al siglo XXI
MAURICIO VICENT

El pasado 14 de agosto, la filántropa y coleccionista de arte Ella
Fontanals Cisneros se emocionó en la embajada norteamericana al escuchar
el himno de EE UU mientras era izada la bandera de las barras y las
estrellas en presencia de John Kerry. "Lloré y me pellizqué. No me creía
lo que estaba viendo".
Cisneros fue una de las pocas invitadas cubanas a la ceremonia en la
embajada de Estados Unidos, y ese mañana recordó de un golpe todo el
pasado. "Yo estudiaba en La Habana en el American Dominican Academy con
las monjas americanas. Todas las mañanas izábamos la bandera y
cantábamos el himno estadounidense. Un día las monjas tuvieron que irse
y se arrió la bandera, poco después nosotros nos fuimos de Cuba", recuerda.
Con 13 años, en 1961 Fontanal salió hacia el exilio en Venezuela y
después allí contrajo matrimonio con el empresario Oswaldo Cisneros.
Hace algunos años, Ella regresó y abrió casa en Cuba, invirtiendo parte
de su fortuna en apoyar el arte cubano. Lo ocurrido el 14 de agosto para
ella es muy importante. "Representa la entrada de Cuba al siglo XXI".
Después de reunirse con Kerry en la residencia del encargado de negocios
de EE UU en La Habana, Jeffrey DeLaurentis, Cisneros concluía: "el
siguiente paso es eliminar el embargo. Todo el mundo ha de apoyar que
Obama lo logre antes de las elecciones, para que no pueda haber una
marcha atrás. Es por el bien de Cuba y de EE UU"

Source: El deshielo impulsa los negocios privados en Cuba |
Internacional | EL PAÍS -
http://internacional.elpais.com/internacional/2015/08/27/actualidad/1440696506_204674.html