domingo, 21 de diciembre de 2014

El incipiente sector privado de Cuba mira con esperanza la apertura con EE UU

El incipiente sector privado de Cuba mira con esperanza la apertura con
EE UU
La Habana | Diciembre 20, 2014

(EFE).- El incipiente sector privado que se abre en Cuba, inmersa en un
proceso de reformas económicas, confía en que las medidas anunciadas por
Estados Unidos que alivian el embargo sobre la isla, sirvan de impulso a
sus negocios al facilitar el acceso a productos y la entrada de remesas.

Varios expertos consultados por Efe aseguran que, con el acuerdo para
restablecer relaciones entre Cuba y Estados Unidos, se abren para la
isla "posibilidades económicas infinitas", que podrían acelerar las
reformas emprendidas por Raúl Castro, que tiene uno de sus ejes en el
impulso al "cuentapropismo" o trabajo privado.

"Creo que el cambio va a ser mucho más rápido de lo que pensamos, porque
las posibilidades son ilimitadas, principalmente porque se va a
desbloquear uno de los principales problemas de Cuba, que es la entrada
de divisas", dijo a Efe el economista Omar Everleny, del Centro de
Estudios de la Economía Cubana (CEEC).

Aunque no hay cifras oficiales, se calcula que cada año entran a Cuba
unos 1.700 millones de dólares en remesas, flujo de dinero que ha
contribuido notablemente a la apertura de negocios privados, que suman
ya unos 480.000 "cuentapropistas".

"Un número significativo de estos negocios abrieron gracias a las
remesas enviadas por familiares en el exterior", indicó Everley, quien
considera que a partir de ahora, las remesas "se van a multiplicar
exponencialmente"

Según lo anunciado por la Casa Blanca, se van a aumentar los niveles de
remesas que se pueden enviar a Cuba de 500 dólares a 2.000 dólares por
trimestre; además de autorizar la exportaciones de "bienes para el uso
del sector privado de empresarios cubanos", lo que permitirá mayor
acceso a insumos y a mejores precios.

El economista también se refirió a las posibilidades que se abren para
la Ley de Inversión Extranjera, aprobada en marzo, que "gracias al
acuerdo con Estados Unidos atraerá a firmas extranjeras que antes no se
atrevían a invertir en la isla por miedo a sanciones".

Según Everleny, los 2.500 millones de dólares que necesita Cuba para
sostener sus reformas económicas "podrían llegar casi íntegramente para
2015".

En este diagnóstico coincidió el experto y diplomático cubano Carlos
Alzugaray, quien dijo a Efe que el reinicio de los vínculos diplomáticos
entre Cuba y Estados Unidos abre "una ventana de oportunidad económica"
para ambos países, que todo el mundo va a querer aprovechar, incluida la
comunidad del exilio en Miami.

En este nuevo escenario, la relación Cuba-Miami se va a incrementar, lo
que "que implica no sólo flujos de gente, sino también flujos de
dinero", precisó.

En la isla, los trabajadores por cuenta propia también ven con esperanza
las posibilidades que ahora se abren para sus negocios, especialmente en
lo que se refiere al suministro de productos en un país que, aunque cada
vez menos, periódicamente sufre problemas de desabastecimiento y escasez
de insumos.

"Espero que con este cambio sea más sencillo comprar todos los productos
y poder contar con una línea estable de suministro", dijo a Efe Ana
MaríaOchoa, dueña de un salón de belleza en el barrio habanero de Miramar.

Ochoa también confía en que la apertura económica hacia la isla
anunciada por el presidente estadounidense Barack Obama facilite el día
a día de su trabajo, ya que a veces "pasa mucho sufrimiento" para
obtener los productos que necesita, especialmente tintes.

"En Cuba siempre hemos tenido problemas de abastecimiento porque los
productos no llegan a las tiendas, porque escasean. A partir de ahora
supongo que eso irá a menos y entrarán más cosas a la isla"; dijo a Efe,
Pilar Fernández, empresaria española que regenta un restaurante en La
Habana.

Entre los sectores que más ansían que se alivie el "bloqueo", como se
llama la isla a la política de embargo vigente desde 1962, es el de las
tecnologías y las telecomunicaciones, muy atrasado respecto al resto del
mundo.

Adrian Pérez, dueño de una pequeña tienda de telefonía móvil,
aplicaciones y accesorios tecnológicos, se queja de las dificultades que
existen en Cuba para acceder a software y aplicaciones que en el resto
del mundo son gratuitas, ya que la mayoría pertenecen a compañías
estadounidenses, como Apple o Microsoft, que no operan en Cuba.

Este cubano, formado en informática, deseó que el alivio del "bloqueo"
sea un primer paso para que en la isla "se mejoren las
telecomunicaciones, los servicios de correo electrónico y quizá,
incluso, se llegue a tener internet en el móvil".

Las medidas anunciadas por la Casa Blanca también se comprometen a
facilitar el acceso de Cuba a las tecnologías de la comunicación e
internet en la isla, que tiene una de las tasas de penetración más bajas
del mundo.

Source: El incipiente sector privado de Cuba mira con esperanza la
apertura con EE UU -
http://www.14ymedio.com/nacional/incipiente-Cuba-esperanza-EE-UU_0_1691830802.html

Thinking About a Trip to Cuba? 5 Things You Should Know

Thinking About a Trip to Cuba? 5 Things You Should Know
Kristen Bellstrom @kayelbee Dec. 18, 2014

Yesterday's announcement that the U.S. will loosen restrictions on
visiting Cuba has some travelers in tizzy. By all means, pack your
bags—but read this first.

Why Smart People Send Stupid Emails That Can Ruin Their Careers
Did you hear that noise yesterday afternoon? It was the collective
squeal of travelers around the country, upon learning that President
Obama had announced the resumption of U.S diplomatic relations with
Cuba. For many American vacationers, Cuba—with its classic cars,
mojitos, and fine cigars—is a dream destination, but one that rigid
travel restrictions have made difficult to visit. Yesterday's
announcement didn't remove those strictures, but it did promise to relax
them.

1. Don't expect anything to change overnight

While the new policy won't allow unrestricted tourism to Cuba (which
would require an act of Congress), it will loosen restrictions on
certain types of trips, according to a White House statement. So what
exactly does that mean? There's plenty of speculation, but no one really
knows the details just yet. On Wednesday afternoon, the Office of
Foreign Assets Control (OFAC), part of the Department of the Treasury,
announced that it expects to issue its revised travel rules in "the
coming weeks." No changes will take effect until those new rules are
released.

Currently, U.S. citizens who want to visit Cuba have a few options.
Cuban-Americans with close family in the country can visit as often as
they like, while other people may be permitted to go for professional,
religious, or educational purposes. However, for the typical traveler,
the most viable option is a "people-to-people" trip. These are
super-regulated group tours, which must focus on educational and
cultural interactions with Cubans. Many industry experts expect that the
new rules will focus on loosening the restrictions around these existing
forms of travel.

2. Some prices may fall…

According to Collin Laverty, president of trip provider Cuba Educational
Travel, the typical cost of a group tour to Cuba is around $4,000 to
$5,000. One reason prices are so steep, he explains, is that
people-to-people trips must be highly scheduled, meaning they include
all meals, guides, transportation, activities, and more. Plus, tour
providers must stay on top of their permits and licensing, which
requires manpower and lawyers' fees. (Katharine Bonner, who oversees
travel to Cuba for Tauck, says it took six months for the company to get
its paperwork renewed.) Tom Popper, president of operator insightCuba,
adds that Cuban travel suppliers tend to charge American firms a
premium, which drives up the price of the tour.

If the new rules allow less rigorously structured tours, prices are
expected to come down. And, should they allow for independent travel to
the country, vacationers will likely be able to choose their lodging and
itinerary, giving them more control over what they pay.

3. …but demand is likely to pick up quickly.

Travel to Cuba is already pretty popular. According to the Associated
Press, 170,000 Americans visited the country legally last year, while
Quartz reports that the island was the second most popular Caribbean
destination for international travelers during the first nine months of
2014. As U.S. travel restrictions ease, trip providers say they expect
demand to surge. For people who've always wanted to go but never managed
to pull the trigger, the idea that massive cruise lines could soon be
adding Cuba to their itineraries may be what it takes to get them to
book. "People want to go before it changes," says Popper. "The
collective travel consciousness says this isn't going to last forever."

4. The infrastructure isn't there yet.

For Canadians and other international travelers, Cuba is often seen as a
sun-and-sand getaway rather than a cultural destination, says Laverty.
As a result, "there are a sufficient amount of hotels by the beaches,
but once you get into Havana, there aren't enough rooms," he says. Until
the country's tourism infrastructure has a chance to catch up, Americans
looking to stay in the cities or countryside may have a tough time
finding accommodations. Flights are also tricky. Right now, the only
domestic commercial options are charters, all of which fly out of Florida.

5. New options are coming.

Under the current system, travel companies that are licensed to take
Americans to Cuba have something of a monopoly, says Laverty. While the
new rules are unlikely to completely erode that advantage, they should
make the industry more competitive and fuel new options for travelers.
In the case of Cuba Educational Travel, that may mean adding some more
independent, less full-service options. Says Laverty: "We're ready to
help people navigate these uncharted waters."

Source: Thinking About a Trip to Cuba? 5 Things You Should Know |
Money.com - http://time.com/money/3637911/cuba-travel-new-policy/

Historic agreement expands visiting rights to Cuba — and more

Historic agreement expands visiting rights to Cuba — and more
BY AMY SHERMAN POLITIFACT FLORIDA
12/19/2014 1:08 PM 12/19/2014 1:08 PM

In a historic move, President Barack Obama announced on Dec. 17 that the
United States will begin talks with Cuba on normalizing relations after
five decades and re-open an embassy in Havana.

The announcement included Cuba releasing USAID worker Alan Gross and a
CIA agent who had been jailed in Cuba for nearly 20 years. Meanwhile,
the U.S. released three Cuban spies imprisoned in Florida.

During his 2008 campaign, Obama promised to grant Americans unrestricted
rights to visit family in Cuba and send money. It is one of hundreds of
promises PolitiFact has tracked on our Obamameter.

In April 2009, Obama announced that he had taken steps to increase
remittances and make it easier for Americans to travel to Cuba to see
relatives. We gave Obama a Promise Kept for those key developments at
the time, but his latest announcement takes that a step further.

Obama's recent announcement increases the allowable amount of non-family
remittances from $500 to $2,000 per quarter to any Cuban national, with
the exception of Cuba government officials or communist party officials.
Also, remittances for humanitarian projects and development of private
businesses in Cuba will no longer require a specific license. Remittance
forwarders will also no longer be required to hold a specific license.

In 2009, Obama made it easier for family members to travel; in 2011 he
expanded travel in several other categories, including for educational,
cultural or religious reasons and for journalists.

With the more recent announcement, the White House said it will expand
travel under the licenses for the 12 existing categories. (However, it
will remain illegal for tourists to travel to Cuba because it is banned
in federal law.) The change also means that Americans can use their
credit cards in Cuba and bring back $400 worth of goods from Cuba,
including up to $100 of cigars and alcohol combined.

"We are taking steps to increase travel, commerce, and the flow of
information to and from Cuba," Obama said. "This is fundamentally about
freedom and openness, and also expresses my belief in the power of
people-to-people engagement. With the changes I'm announcing today, it
will be easier for Americans to travel to Cuba."

Under the new policy, all categories will have general licenses which
means people won't have to seek prior approval from the U.S. government.
The .U.S. Treasury will release more details in the coming weeks.

"The Administration is signaling that it wants more of these visits
approved," Boston University Professor Paul Hare told PolitiFact. "But ,
that said, the prices of these visits are still high, and the control of
where people stay and what they see will still be in place. … But
permission for the use of U.S. credit cards and U.S. bank arrangements
in Cuba will make it much easier for NGOs (nongovernmental
organizations), universities, etc. to run fuller programs in Cuba and
for visitors to spend more beyond the cost of their formal visit
arrangements."

Obama's actions — increasing the amount of remittances and making it
easier to travel to Cuba -- mean that this remains Promise Kept.

HIGHLIGHTS OF OBAMA'S U.S.-CUBA REGULATIONS
In announcing this week that the U.S. and Cuba would resume diplomatic
relations for the first time since 1961, President Barack Obama eased
restrictions on a host of activities that include travel to Cuba, use of
credit cards in Cuba, remittances, to name a few. Below, some key
changes in U.S.-Cuba regulations:

▪ Increases the allowable amount of non-family remittances from $500 to
$2,000 per quarter to any Cuban national, with the exception of Cuba
government officials or communist party officials.

▪ Remittances for humanitarian projects and development of private
businesses in Cuba will no longer require a specific license.

▪ Remittance forwarders will also no longer be required to hold a
specific license.

▪ Expands travel under licenses for 12 existing categories. (However, it
will remain illegal for tourists to travel to Cuba because it is banned
in federal law.) All categories will have general licenses which means
people won't have to seek prior approval from the U.S. government. The
U.S. Treasury will release more details in coming weeks.

▪ Americans can use their credit cards in Cuba and bring back $400 worth
of goods from Cuba, including up to $100 of cigars and alcohol combined.

Source: Historic agreement expands visiting rights to Cuba — and more |
The Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/local/community/miami-dade/article4676661.html

Q&A - Understanding new U.S.-Cuba rules

Q&A: Understanding new U.S.-Cuba rules
BY AMY SHERMAN ASHERMAN@MIAMIHERALD.COM
12/19/2014 6:11 PM 12/19/2014 10:00 PM

President Barack Obama announced this week a reset in the United States'
relations with Cuba, including establishing full diplomatic relations
and easing travel restrictions, among other things. None of the new
rules about Cuba take effect until they are published in the federal
register in the coming weeks. But based on information released so far
by the White House, the State Department and Treasury Department, here
are some initial answers to questions:

Does this mean anyone can travel to Cuba now?

Technically no — tourism is still banned according to federal law. The
12 categories of allowed reasons for travel — which existed before
Obama's announcement — are still in effect. Some of those reasons
include to visit family or for educational, religious or humanitarian
activities. It will be easier to travel to Cuba because none of those
categories will now require a general license, which means people won't
have to seek prior approval from the U.S. government (previously some of
them did). The Treasury Department will release more details in the
coming weeks.

How many cigars and bottles of rum can I bring back if I travel to Cuba?

Visitors can bring back $400 worth of goods from Cuba, including up to
$100 of cigars and alcohol combined.

Can I use my American Express or Mastercard when I go to Cuba?

Yes. The federal government will release rules about this in the next
few weeks, but Obama's announcement will allow U.S. travelers in Cuba to
use American credit cards. None of the announced changes takes effect
until the new regulations are issued.

Is there a limit on how much money I can send to Cuba?

Obama raised the limit from $500 to $2,000 for nonfamily remittances per
quarter to any Cuban national, with the exception of Cuba government
officials or communist party officials.

Why can't President Obama lift the trade embargo on Cuba?

Under the federal law known as Helms-Burton, it would require a vote by
Congress to lift the embargo. The law says embargo stays in place until
Cuba holds free and fair elections, releases political prisoners and
guarantees free speech and workers' rights. The embargo has existed in
some form since 1960 but it was under the president's purview until
Congress, with the advocacy of Miami U.S. Reps. Ileana Ros-Lehtinen and
Lincoln Diaz Balart, passed Helms-Burton in 1996.

However, while the embargo will remain, the U.S. will allow many items
to be exported, including certain building materials for private
residential construction, goods for use by private-sector Cuban
entrepreneurs, and agricultural equipment for small farmers.

"The embargo the last 50 years as a concept is an eggshell. It's just
becoming more and more empty, but it's still a shell," said John
Kavulich, senior policy advisor for the U.S.-Cuba Trade and Economic
Council.

Can Americans open businesses in Cuba?

No, that is not allowed under U.S. law. (Though in reality some
Americans are de facto business owners in Cuba because they fund
businesses that are run by relatives there.)

However, Florida businesses in banking, shipping, trade,
telecommunications and travel are positioned to reap benefits — over
time — depending on how our government writes the rules.

American exports for cuentapropistas — the self-employed — will be
allowed, along with farming supplies and building materials intended for
the Cuban populace.

However, the details about exactly how exporting will work remains to be
seen.

Can a U.S. citizen buy a home in Cuba? Can Cubans buy homes in Cuba?

Americans are not allowed to buy homes in Cuba under Cuban or American
law, and nothing in Obama's announcement changed that. Again, in
reality, some Americans are de facto owners by providing the money to
relatives in Cuba.

A 2011 law permits Cubans to buy and sell residential real estate,
according to a February 2014 paper written by Philip Peters, president
of the Cuba Research Center. But that law only allows the purchase and
sale of residential property by Cuban nationals who reside in Cuba and
foreigners who are legal residents of Cuba.

Will Cuba have a consulate in Miami?

Miami boasts the country's largest Cuban population, so Miami would be a
logical choice for Havana to have a consulate. Miami Mayor Tomás
Regalado has said he would be concerned that it would create a safety
problem, but he added Miami would have no say on where Cuba might want
to establish consulates, "but we certainly would not support it."

Will we build an embassy in Havana?

A few things have to happen before they can change the sign from U.S.
Interests Section to embassy on the door. First, the two countries need
to establish full diplomatic relations through a series of letters or
notes (no formal treaty or agreement is required). Then the U.S. would
transition to having an embassy. Appointing an ambassador would be a
longer process subject to Senate approval.

The workers, about 350 of them, will stay in the same building — which
is the former U.S. embassy, built in 1953. (The six-story building was
reopened in 1977.)

The biggest distinction between an interests section and an embassy is
that the relationship will be directly with the Cuban government and not
under the protection of the Swiss.

Information was taken from Miami Herald articles, a factsheet from the
White House, a transcript from a State Department press conference,
information from the Treasury Department, a paper by the president of
the Cuba Research Center commissioned by Brookings Institute and
interviews with Philip Peters, president of the Cuba Research Center;
Kirby Jones, president of Alamar Associates which consults with
businesses that want to do business with Cuba, and John Kavulich, senior
policy advisor for the U.S.-Cuba Trade and Economic Council and
administration officials.

Source: Q&A: Understanding new U.S.-Cuba rules | The Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article4694163.html

Settling U.S. business, property claims against Cuba poses challenges

Settling U.S. business, property claims against Cuba poses challenges
BY MARTHA BRANNIGAN MBRANNIGAN@MIAMIHERALD.COM
12/19/2014 7:33 PM 12/19/2014 7:33 PM

If the devil is in the details, one hellish issue along the road to
normalizing relations between the U.S. and Cuba will be finding a way
forward to settle claims by U.S. companies and individuals who lost
property in the Cuban revolution more than half a century ago.

After Fidel Castro swept down from the mountains to seize control of the
island, the new government, mostly between 1959 and 1961, expropriated
the lion's share of U.S. corporate and personal assets there. That
included some two million acres of land, such as sugar fields, plus
factories, utility companies, mining operations and docks.

U.S. nationals have about $7 billion in certified claims against the
Cuban government, based on proceedings by the Foreign Claims Settlement
Commission of the United States, a unit of the Justice Department that
is authorized to sort out such matters. The process did not cover
properties owned by Cubans who moved to the United States or who still
live on the island.

Claimants include Exxon Corp., Texaco, Coca-Cola Co. and
Colgate-Palmolive Co., among a host of other U.S. blue chip companies,
but they also include many individuals with small grievances, down to
the loss of a bicycle.

"It's going to be quite an involved process to find a way to settle
these claims, because Cuba doesn't have $7 billion," said Mauricio
Tamargo, a partner at the law firm Poblete Tamargo LLP, who chaired the
Foreign Claims Settlement Commission from 2002 to 2010 and more recently
began representing some big claimants. "There is going to have to be
some creative thinking to settle this debt.''

Many claimants have died. In the case of companies, some have been
acquired or merged into other entities.

After the revolution the U.S. froze Cuban funds in U.S. banks but over
the years legal cases won by default because the Cuban government chose
not to defend itself in U.S. courts have eaten away at the total.

Meanwhile, the Cuban government has counterclaims against the U.S. for
economic damage resulting from the long-running embargo.

Experts agree that if the Obama Administration's push to restore
diplomatic ties is to evolve into an eventual end to the embargo, the
claims issue will surely be a part of that process.

The Helms-Burton Act, which lays out terms of the embargo, mandates that
such claims must be resolved as an essential condition to resuming full
economic and diplomatic relations.

But it remains to be seen how and when the two governments will broach
that issue in the wake of the historic moves this week.

"Before we would get to the kind of relations we have with, say, China,
the claims issue will have to be dealt with one way or another," said
Patrick J. Borchers, director and professor of law at the Werner
Institute at Creighton University in Omaha, Neb., who led a 2007 study
on Cuban claims.

Roberta Jacobson, U.S. assistant secretary of state for western
hemisphere affairs, referred in passing to the claims issue in a
briefing with reporters Thursday. She said the issue would have to be
addressed, but suggested the timing would likely be after diplomatic
ties are resumed.

In sketching out the process ahead, Jacobson said representatives of the
two governments will begin soon to work out details so that the U.S. can
transition to having an embassy on the island.

"But there are other things that need to be agreed upon that have always
been part of the discussion of diplomatic relations with Cuba, such as
registered claims against the Cuban government," Jacobson said. She
added: "We do not believe those things would be resolved before
diplomatic relations would be restored, but we do believe that they
would be part of the conversation."

The Foreign Claims Settlement Commission, established in 1964, has
certified 5,913 claims, according to Timothy Ashby, a Florida attorney
now based in London who also has worked extensively on the issue. The
commission completed its initial process in 1972, then added two
additional claims in 2005.

The claims originally amounted to $1.7 billion, but soared in value to
about $7 billion based on 6 percent simple interest per year.

Cuba has already settled claims with a variety of countries, such as
Spain, Canada, France and Switzerland, concerning expropriation of assets.

Over the years, a variety of ideas have been put forth on how to settle
the massive dispute with U.S. firms and citizens.

In 2006, Ashby, who was then based in Miami, helped create a company
that set out to acquire certified claims at a discount with the goal of
swapping the debt for equity. Ashby said the Cuban government "was
willing to do equity and other joint ventures," in exchange for
satisfying debt.

But the effort, he said, was thwarted by the President George W. Bush's
administration, which said the process required a license from the
Treasury Department's Office of Foreign Assets Control, which was never
issued.

"It was Catch 22," Ashby said. "They shut us down by setting a licensing
requirement, and the company went dormant.''

Borchers, the Creighton law professor, said among the options for
settling claims would be providing the claimants with economic
opportunities on the island, such as development rights or tax-free
zones in lieu of cash.

"The big practical problem is Cuba certainly does not have hard currency
to pay any substantive portion of these claims," Borchers said.

Promoting economic development, he said, "would help lift the Cuban
economy and help Cuban people."

Source: Settling U.S. business, property claims against Cuba poses
challenges | The Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article4701645.html

Un caos legal - se aviva el tema de las demandas sobre propiedades confiscadas

Un caos legal: se aviva el tema de las demandas sobre propiedades
confiscadas
Decenas de millones de dólares en demandas legales por la confiscación
de propiedades, deberían resolverse antes de que el Congreso permita
completas relaciones comerciales con la isla.
Martinoticias.com
diciembre 19, 2014

El inicio de las conversaciones para la normalización de las relaciones
entre Estados Unidos y Cuba abriría una nueva oportunidad legal para las
familias cubanas cuyas propiedades fueron confiscadas en los primeros
años de la revolución.

Decenas de millones de dólares en demandas legales por la confiscación
de propiedades, deberían resolverse antes de que el Congreso permita
completas relaciones comerciales con la isla, dado el poder político de
la comunidad cubana de la Florida, apuntó la revista Forbes.

"Si se normalizan las relaciones con Estados Unidos, pero sin resolver
el problema de las propiedades privadas, habría la posibilidad de
demandar a compañías americanas que estuvieran lucrando con las
propiedades confiscadas de otros americanos allá", explicó el abogado
Nicolás Gutiérrez, de Florida, a Martí Noticias.

Gutiérrez, quien desde hace años aconseja a familias cubanas en disputa
por sus propiedades en la isla, advirtió que esto pudiera crear un caos
legal.

A pesar de que idealmente la mayoría de estas familias preferirían la
restitución de sus propiedades, Gutiérrez explicó que la inseguridad del
sistema legal cubano inclina a los demandantes ahora hacia la compensación.

"La restitución se veía en el contexto de una Cuba libre, lo cual no
existe hoy en día", dijo el abogado. "Devolverlas con el mismo gobierno
que las robó en el poder no resolvería nada".

No obstante, Gutiérrez considera que la compensación nunca sería
suficiente, pues Cuba carece del dinero para compensar adecuadamente a
todos los que fueron confiscados. Por esta razón, otros prefieren la
restitución de sus propiedades para venderlas ellos directamente a
compañías que quieran explotarlas.

"Ellos deben tener el derecho de hacer eso. El Gobierno americano no
debe interferir en ese derecho como dueños", acotó el abogado.

Gutiérrez explicó además que por ahora no hay acción legal inmediata que
tomar, pues las cortes de justicia estadounidenses no tienen
jurisdicción para juzgar actos de un país soberano extranjero, pero los
demandantes se preparan para cuando llegue ese momento.

La ley Helms-Burton de 1996 prohibió a las compañías extranjeras
traficar con propiedades cubanas robadas, entre otras disposiciones
relacionadas. No obstante, cada presidente desde Bill Clinton ha
suspendido la activación de esa parte de la ley, y el Departamento de
Estado ha continuado otorgando visas a ejecutivos de esas compañías.

Source: Un caos legal: se aviva el tema de las demandas sobre
propiedades confiscadas -
http://www.martinoticias.com/content/eeuu-cuba-demandas-legales-propiedades-confiscadas/82641.html

El colapso de Venezuela obligó a Raúl a negociar con EE UU

El colapso de Venezuela obligó a Raúl a negociar con EE UU
La caída del precio del petróleo y la falta de garantías de que
Venezuela podría seguir sufragando la economia cubana habrían llevado,
según Time, a que Raúl Castro aceptara la oferta de Obama
viernes, diciembre 19, 2014 | CubaNet

El ocaso del presidente Hugo Chávez y la crisis actual de Venezuela han
sido algunas de las razones que han llevado a Cuba a restablecer
relaciones diplomáticas con Estados Unidos y a la concesión de nuevas
medidas comerciales que favorecerán el impulso de la economía de la
isla. Así lo asegura la revista Time en un artículo que publica bajo el
título "Cómo el colapso de Venezuela ayudó a las relaciones entre Cuba y
Estados Unidos".

Hace una década, durante una visita a Caracas del vicepresidente cubano
Carlos Lage, éste declaraba: "Tenemos dos presidentes, Fidel Castro y
Hugo Chávez", pero desde entonces, al margen de los lazos económicos
parece que han cambiado algunas cosas entre ambos países.

Ahora uno vuelve a mantener relaciones diplomáticas con Estados Unidos,
mientras otro sigue sin embajador por diferencias con Obama y acaba de
ver cómo se acaba de promulgar una ley que sanciona a los funcionarios
chavistas implicados en las revueltas de comienzos de año.

Como decía Chávez entonces -señala Time- ambos países eran "de Corazón,
un solo gobierno". Pero fue precisamente a su muerte cuando comenzaron
las negociaciones para un acuerdo que rompía 55 años de enfrentamiento
tras la Revolución cubana.

La razón según esta revista es clara: "hoy en día una Venezuela asediada
ya no tiene el dinero disponible para financiar la economía de la isla.
Los Castro probablemente se dieron cuenta de ello cuando la presidencia
de Chávez estaba llegando a su fin y no querían un retorno a la escasez
del Período Especial de los 90 tras el colapso de la Unión Soviética que
entonces mantenía a Cuba".

Cita las palabras de un anciano en la Habana que declara: "No teníamos
nada, ni comida ni dinero…". Era la época en la que la economía cubana
se contrajo un 35 por ciento entre 1989 y 1993 y las importaciones de
petróleo se redujeron 90 por ciento. Un momento al que ni siquiera los
dirigentes querían volver bajo ningún concepto.

Desde la muerte de Chávez muchas cosas han cambiado en Venezuela.
Principalmente por la caída del precio del petróleo que supone el 96% de
los ingresos que obtiene el país del exterior. Entre otras cuestiones,
la moneda local se ha depreciado en el mercado negro hasta un 35% y la
inflación anual ha subido hasta más del 60%. Times califica todo esto
como "la tormenta perfecta" para que Maduro pierda poder en la región.

Cuba recibe 100.000 barriles de petróleo diarios desde Venezuela, más de
la mitad de su consumo, así como ayuda económica cifrada entre 5 y 15
billones de dólares. Todo esto amenazado por las circunstancias.

Ted Henken, presidente de la Asociación para el Estudio de la Economía
Cubana y autor de varios libros sobre Cuba, considerado una de las voces
más autorizadas sobre el tema, advirtió que la falta de garantías de un
apoyo de Venezuela habría hecho que Raúl Castro "estuviera mucho más
dispuesto a negociar con Estados Unidos".

Ahora, con Maduro como único enemigo declarado a Estados Unidos, se
enfrenta a un aislamiento en Latinoamérica imprevisto. Después del
anuncio de Obama hecho el miércoles, se apresuró a calificar de valiente
de decisión del presidente norteamericano, justo después de que en días
previos había dicho que se "trataba una falta de respeto" y "que se
podían meter sus visas…." la decisión de sancionar a los funcionarios
chavistas en EEUU.

Como señala Time, parece que "Cuba aprendió sus lecciones del Período
Especial y en los últimos años comenzaron a diversificarse". También a
ceder en su dependencia con Venezuela pensando en una entrada de divisas
más segura como es el comercio con Estados Unidos.

Source: El colapso de Venezuela obligó a Raúl a negociar con EE UU |
Cubanet -
http://www.cubanet.org/noticias/el-colapso-de-venezuela-obligo-a-raul-a-negociar-con-ee-uu/

Quién tendrá la razón, Obama o Castro?

¿Quién tendrá la razón, Obama o Castro?
El presidente de EE UU cree que la apertura internacional facilitará un
cambio democrático en la isla. El líder cubano quiere afianzar un
socialismo económico "próspero y sostenible", pero no habla de apertura
política
viernes, diciembre 19, 2014 | CubaNet
Por Jorge I. Domínguez *

En El discreto encanto de la burguesía (1972), Luis Buñuel nos presenta
unos personajes que se reúnen para cenar, conversar y celebrar. Cena que
se interrumpe una y otra vez por razones reales o imaginarias,
inverosímiles o comprensibles, pero todas adversas a la realización de
un propósito compartido. Así ha sido en las relaciones entre Cuba y
Estados Unidos desde los años setenta y, en particular, desde finales de
la guerra fría hacia finales de los ochenta.

El simultáneo anuncio en Washington y La Habana, del 17 de diciembre
2014, sobre la restauración de relaciones diplomáticas entre ambos
países, y el canje de presos encarcelados bajo acusaciones respectivas
de espionaje, señala un posible nuevo rumbo. Ambos presidentes
comunicaron, además, medidas que caracterizaron como unilaterales pero
evidentemente no habrían ocurrido sin coordinación. "De manera
unilateral", indicaba Raúl Castro en su alocución, el Gobierno de Cuba
autorizó "la excarcelación de personas sobre las que el Gobierno de
Estados Unidos había mostrado interés". También de manera unilateral,
Barack Obama instruye a su secretario de Estado que revise la inclusión
de Cuba como Estado promotor del terrorismo en la lista oficial de EE UU
sobre este asunto, lista en la que Cuba estaba incluida desde 1982.
Igualmente unilateral, supongamos, fue el intercambio telefónico entre
Obama y Castro, que duró casi una hora.

Lo real maravilloso, evidente en la película de Buñuel pero mucho antes
en la novelística cubana y latinoamericana, ha sido, sin embargo, parte
de lo divertido, y de lo frustrante, en las relaciones entre Cuba y EE
UU. Imaginémonos a un extraterrestre. No sabe nada de historia, ni de
contexto, ni de sutilezas, ni de rencores. Lo único que sabe es lo que
observa a miles de kilómetros lejos de nuestro planeta. ¿Qué habría
observado?

Frenesí diplomático

1.En los mismos antiguos edificios que fueron antes de 1959,
respectivamente, las Embajadas de Cuba en Washington y de Estados Unidos
en La Habana, encontramos a docenas de diplomáticos de estos dos países
que se comportan como diplomáticos en una Embajada cualquiera,
encabezados por un señor que se comporta como embajador. (Ahora habrá
que cambiar el letrero del edificio).

2.En el perímetro de la única frontera terrestre entre Cuba y EE UU
cerca de la ciudad de Guantánamo hay una colaboración profesional
perfecta entre militares de Cuba y EE UU. Los de EE UU no quieren que
los presos se escapen de la base militar rumbo a Cuba, y los de Cuba no
quieren que los presos se escapen de la base militar y se cuelen en
Cuba. Cuba es un aliado militar confiable de EE UU, indicaría nuestro
extraterrestre, sin saber que esta relación militar comenzó bajo Bush 41
y se consolidó bajo Bush 43 con la llegada a esa base en 2001 de los
primeros presos talibanes.

3.En el estrecho de la Florida hay otra colaboración profesional
impresionante entre guardacostas de Cuba y EE UU para impedir el cruce
de cubanos sin documentos. Capturados en alta mar por guardacostas de EE
UU, estos retornan a esos cubanos a un puerto en Cuba. En este asunto,
Cuba es el mejor aliado de EE UU al cooperar en la intercepción de
migrantes indocumentados. Eso no lo hace México como favor a EE UU. Eso
no lo hace Marruecos en colaboración con España. Pero sí lo ha venido
haciendo Cuba en su relación con EE UU ya hace 20 años.

4.Observaría el extraterrestre que, a partir del fin de 2001, EE UU ha
sido el principal suministrador de productos agrícolas importados por
Cuba. Y, además, Cuba paga en efectivo. Nadie, excepto Cuba, paga a
exportadores estadounidenses en efectivo antes de que esos productos
crucen la frontera de EE UU. Cuba y EE UU, razonaría nuestro
extraterrestre, son amigos entrañables, y el presidente de EE UU en
2001, George W. Bush, es indiscutiblemente un héroe nacional en Cuba.

¿Qué hay, pues, de nuevo, que no habría visto nuestro extraterrestre? Lo
primero es un cambio de tono. Esa es la clave del discurso de Obama y de
la información distribuida al público por la Casa Blanca. De la misma
manera, la alocución de Castro indica que la decisión de Obama "merece
el respeto y reconocimiento de nuestro pueblo".

No menos importante es la aceptación y el reconocimiento público del
útil papel de mediadores tales como el papa Francisco y el Gobierno de
Canadá. Sucesivos Gobiernos de Estados Unidos se mostraban anteriormente
enfadados cuando algún tercero intentaba "interferir". Pero hay otros
que se merecen agradecimientos. Uno es el Gobierno de Panamá, cuya
decisión de invitar a Cuba a la próxima Cumbre de las Américas, que se
celebrará allá en abril de 2015, impuso fecha que exigía que el Gobierno
de EE UU indicase si el presidente Obama asistiría a la primera de estas
Cumbres, a la que sería invitado el presidente de Cuba como miembro
pleno. Obama dijo que sí. Otro es Nelson Mandela, a cuyo entierro
asistieron Barack Obama y Raúl Castro, y donde se saludaron por primera
vez, intercambiando breves y amables palabras. Ese encuentro fue el día
del entierro, 15 de diciembre de 2013, y el fruto de ese saludo fue el
17 de diciembre de 2014. Mandela fue eficaz desde su tumba.

Viajar y acceder a Internet

Pero la lupa que ayuda a vislumbrar el futuro observa la apuesta
implícita entre Barack Obama y Raúl Castro. Obama apuesta que, tarde o
temprano, la mayor apertura internacional facilitaría un cambio
democrático en Cuba. Lento fue ese proceso en Polonia comunista; lento
fue ese proceso en la España de Franco. Pero la experiencia al traspaso
de décadas ofrece una hipótesis que es ahora la nueva política de EE UU.
Se autoriza un aumento del dinero que se transmite por remesas, para que
crezca una sociedad civil autónoma del Estado y que sea posible
financiar el desarrollo de pequeñas empresas privadas. Se autoriza la
exportación de equipos y materiales informáticos para dejar que EE UU
siga colaborando con Seguridad del Estado en Cuba en impedir el fácil
acceso de cubanos al Internet. Se liberalizan los procedimientos para
viajar a Cuba, igualmente complicando la tarea de monitoreo de Seguridad
del Estado sobre conversaciones entre cubanos y estadounidenses. Se
abren mecanismos de involucración financiera (cuentas bancarias,
tarjetas de crédito, etcétera) que permitirían el desarrollo de
múltiples y más complejas relaciones. Se anuncian negociaciones por
tener lugar tanto sobre la frontera marítima entre Cuba, EE UU y México,
así como implícitamente sobre algún futuro acuerdo en aviación civil
para acomodar los nuevos y necesarios viajes. Pero, recordemos, se
mantiene el andamiaje de sanciones económicas que siguen codificadas en
la llamada Ley Helms-Burton, no derogada ni por el Congreso ni ahora por
el presidente.

Raúl Castro apuesta a lo contrario. "Ahora", nos informa en su alocución
del 17 de diciembre, "llevamos adelante, pese a las dificultades, la
actualización de nuestro modelo económico para construir un socialismo
próspero y sostenible". Y, ¿de apertura política? "Hemos guardado
profunda lealtad a los que cayeron defendiendo principios desde el
inicio de nuestras guerras de independencia en 1868", añade Castro.
¿Será una economía de mercado encartonada en un régimen político
autoritario al estilo Chino?

¿Quién tendrá la razón, Barack o Raúl?

* Jorge I. Domínguez (Cuba, 1945 ) es profesor titular en la Universidad
de Harvard , Presidente de la Academia de Harvard de Estudios
Internacionales y miembro del comité ejecutivo del Centro Weatherhead
para Asuntos Internacionales. Descrito por Asuntos Exteriores como el
decano de los estudios cubanos en Estados Unidos. Ha publicado varios
libros sobre Cuba. Es asociado al Centro David Rockefeller de Estudios
Latinoamericanos.

Source: ¿Quién tendrá la razón, Obama o Castro? | Cubanet -
http://www.cubanet.org/opiniones/el-pais-quien-tendra-la-razon-obama-o-castro/

Wait, Cuba has its own Internet?

Wait, Cuba has its own Internet?
By Nancy Scola December 19 at 3:06 PM

According to official Cuban government statistics, some 23 percent of
Cubans are on the Internet. But when the White House announced the
President Obama's new approach to Cuba, it railed against that country's
"Internet penetration of about five percent—one of the lowest rates in
the world."

So what's with that considerable gap, which represents whether about 2
million Cubans do or don't go online?

It's a matter of definition. The Cuban Internet is different from the
Internet that most of the rest of the world knows. And on the Cuban
version of the Internet, there is no Twitter, no YouTube, few blogs or
publications from the United States or elsewhere beyond the boundaries
of that island nation. Instead, explains Internet researcher Sanja Kelly
of the pro-democracy group Freedom House, that Cuba-wide web is limited
to a national e-mail system, some government-approved Web sites, a Cuban
encyclopedia, and little else.

Indeed, Cuba has its own Internet, thought the better term is probably
Intranet, like you might have at work. Only an entire country is on it,
and can't break past its borders.

Given the relative paucity of content on the Cuban Internet, explains
Kelly, "most people just use it for e-mail."

Of course, there are other countries around the world that limit what
their citizens can see online, including Russia and China. But Cuba,
says Kelly, doesn't rely upon the same sort of technological filtering
to restrict where online Cubans might go. Instead, she explains, the
Cuban approach is uniquely far more binary. "The government prefers to
limit access" -- to the full, global Internet, that is -- "through a
total lack of connectivity and artificially high prices."

Who are the 5 percent of Cubans who can go where they'd like online?
Doctors, government lawyers, party officials, and a handful of other
"non-threatening" Cubans, reports Kelly. There are laws in place in Cuba
that make it illegal for online service providers to allow access to the
global Internet to those without a government-issued license.

Cuban officials have, in recent years, made public pronouncements about
the need for Cuba to enter the digital age. Beginning in 2009, the
Castro government began opening would become about a hundred Internet
cafés around the country. But even there, subtle and not so subtle
discouragements exist. Visiting international sites costs about seven
times what it costs to get on the national Intranet, or about $4.50 an
hour. Given that the average monthly salary in Cuba is about $20, those
price differences can be an effective nudge towards sticking in the
Cuban digital cul-de-sac.


And if that doesn't do it, explains Kelly, there are alerts that pop up
telling users that their visits to non-Cuban Web sites are being monitored.

Some resourceful Cubans have found ways around the restrictions.

"A family member from abroad will bring a WiFi set-up and patch into
someone else's 3G connection," explains Julia Sweig, director of Latin
America studies at the Council on Foreign Relations. Younger Cubans in
particular will hang around outside hotels -- where, inside, wealthy
Cubans and foreigners can go online -- and hop on wireless connections
using borrowed passwords. And, says Sweig, some Cubans have figured out
how to have some benefits of the modern Internet though what some in the
field call "sneakernets": they'll go online and download movies, music,
and other materials and pass them around among friends and family on USB
drives.

Will Obama's negotiations with the Cuban government, which includes the
promised loosening of restrictions on the import and sale of laptops and
other telecommunications equipment, actually make it easier for more
Cubans to roam far more freely online? At least one high-profile critic
of Obama's Cuba policy doubts it.

Sen. Marco Rubio (R-Fla.) slammed the Obama administration this week for
failing to get any meaningful concessions that might bring more Cubans
truly online.

"The president said that the people of Cuba do not have access to
advanced, 21st century, modern technology for communications and
telecommunications because of the U.S. embargo. That is false," Rubio
said. "The reason why they don't have access to telecommunications, like
smartphones, like access to the Internet, is because it's illegal in Cuba."

"This notion that Cuba is going to allow the Cuban people access to any
Web site they want," said Rubio, "is ridiculous."


Nancy Scola is a reporter who covers the intersections of technology and
public policy, politics, and governance.

Source: Wait, Cuba has its own Internet? - The Washington Post -
http://www.washingtonpost.com/blogs/the-switch/wp/2014/12/19/wait-cuba-has-its-own-internet/

Cuba's Coke and Hollywood among embargo's paradoxes

Cuba's Coke and Hollywood among embargo's paradoxes
By Francisco Jara

Havana (AFP) - Despite Cuba's reputation as an island cut off from all
things American, it is possible to drink Coca-Cola and watch Hollywood
movies here, one of the paradoxes of the five-decade embargo.

Cuba's postcard image of pre-embargo American cars rolling down Havana
streets that are so close yet so far from Miami belies the fact that the
United States is currently the communist island's ninth-largest trade
partner.

That is because the US Congress approved food exports to Cuba in 2000
under pressure from the domestic agricultural industry.

Cuba at first rebuffed the offer, but relented after Hurricane Michelle
swept the island the following year, and now imports much of its food
from the US -- $348 million in agricultural products last year, mainly
frozen chicken.

Cuban restaurants, hotels and supermarkets also carry Coca-Cola, one of
the most iconic products of American companies' global reach.

But they import their Coke mainly from other Latin American countries,
not the United States.

A can costs $1.20 -- double the price of the local competition, "Tukola"
and "Tropicola," whose affordability makes them more popular with Cubans.

Despite the island's reputation for hostility toward its northern
neighbour, state television is also known to broadcast Hollywood movies,
even while they are still on the big screen in the United States.

In March, for example, state TV showed "12 Years a Slave" five days
after it won the Academy Award for Best Picture.

The embargo bans US film studios from selling movie rights to Cuba, and
the island's TV networks do not release details on where they get the films.

However, it is impossible to pay with American credit cards on the
island or find US pharmaceutical products.

View gallery
A sign shows the departure times for flights to Cuba at Miami
International Airport on December 19, …
Across the Florida Straits, the Cuban consulate in Washington has had
trouble maintaining day-to-day operations because no bank would accept
it as a client under the embargo's ban on financial transactions.

- Eying post-embargo future -

The embargo began as a partial export ban in 1960 and was expanded to a
full injunction on trade by president John F. Kennedy in 1962, in the
aftermath of the disastrous US-backed Bay of Pigs invasion.

"These 50 years have shown that isolation has not worked," President
Barack Obama said Wednesday as he announced a historic rapprochement.

But it would take an act of Congress, which comes under the full control
of Obama's Republican opponents in January, to repeal the embargo.

Cuba says the embargo it calls a "blockade" has cost it $100 billion.

But even while the embargo remains in place, the new detente will have
beneficial economic effects for the island, said Cuban economist Pavel
Vidal.

"American companies can't invest, but others will, trying to position
themselves ahead of a future lifting of the embargo," he told AFP.

Already, some 400 flights per month connect the US and Cuba, though
legally they can only transport Cuban-Americans to see their families or
US citizens on educational, artistic, humanitarian or other approved trips.

For his part, Cuban President Raul Castro allowed Cubans to travel
without special permits in 2013.

Cubans with relatives in the US can currently receive money from them,
but that exception hinges on the goodwill of whoever occupies the White
House at a given moment.

On Wednesday, Obama again lifted the amount of remittances that can be
sent back to Cuba, from $500 to $2,000 every three months.

"Among the most immediate effects we're going to see is the increase in
money sent to families," a Latin American diplomat said, speaking on
condition of anonymity.

Source: Cuba's Coke and Hollywood among embargo's paradoxes - Yahoo News
-
http://news.yahoo.com/cubas-coke-hollywood-among-embargos-paradoxes-233847924.html;_ylt=AwrBEiLuipVUODQAzbHQtDMD

El discurso de Obama, no el de Raúl, da esperanza a los cubanos

'El discurso de Obama, no el de Raúl, da esperanza a los cubanos'
MARÍA MATIENZO PUERTO | La Habana | 19 Dic 2014 - 9:57 am.

El periódico Granma a las 10 de la mañana no había llegado al
estanquillo. Pero cuando llegó, el gran titular era "Volvieron" y justo
debajo tres fotos: Raúl Castro y "los cinco héroes", y Raúl y Obama.
Entre risas, el comentario del periodiquero fue: "Es verdad, volvieron
'los cinco' y el capitalismo".

La gente está contenta, pero fiesta no ha hecho. Las reuniones de
celebración son "las que tocan por la libreta en cada centro de
trabajo", dice un trabajador del casco histórico.

A los boteros les sigue preocupando más que el impuesto de fin de año
sea del 50%. En la esquina caliente del Parque Central se habla más de
la Serie Nacional de pelota que de política. Las escuelas de secundaria
básica no han sido movilizadas, solo obligaron a los estudiantes a ver,
el primer día, las comparecencias presidenciales.

En la Universidad de La Habana, según narró una periodista de Radio
Rebelde, "los estudiantes universitarios han brindado un poco de su
tiempo de clases para homenajear a los héroes". Tema en el que insisten
solo los medios porque la gente en la calle nada más que habla de las
relaciones con Estados Unidos.

La Plaza de la Revolución no se prepara para ningún acontecimiento
público. Y Fidel Castro sigue ausente.

Cualquiera que analice las imágenes del noticiero y de Telesur de la
supuesta celebración popular se dará cuenta de que todos son planos
cerrados. No hay grandes multitudes.

La Habana está dividida en dos grandes públicos: los pesimistas y
prudentes, y los optimistas y prudentes también.

Pesimistas

"Olvídate de las libertades individuales. Las negociaciones han sido
solo económicas", dice una joven escritora que prefiere mantenerse al
margen. "No sé quién festeja. Bastaba ver el noticiero ayer para darse
cuenta que quienes festejaban frente al Instituto Superior de Relaciones
Internacionales (ISRI) eran, literalmente, cuatro gatos."

Como esta escritora, muchos prefieren mantenerse prudentes y no dar sus
caras ni sus nombres. Prefieren esperar a ver qué pasa. Porque "aún
faltan las supuestas conversaciones".

Una médico del policlínico de la calle Reina cree que la gente no ha
interpretado bien: "vamos a ver qué música se baila: si un son o un
charleston. La gente cree que va a poder ir a almorzar a Miami", dice y
se ríe. "Mi mamá, cuando se enteró, me dijo con nostalgia 'ay el ferry',
y yo me pregunto si lo volverá a ver o lo que tendrá será un crucero al
que nunca se podrá montar porque mi salario no da para más".

"Sí, se van a restablecer las relaciones diplomáticas, pero será como
con cualquier otra embajada. El papeleo nos toca por ser potenciales
'quedaos'", dice una cubana que reside en Angola desde hace 14 años.

Optimistas

Una artesana de la Feria de Obispo comenta: "Llevamos años pidiendo que
se caiga esto y ahora que se cayó, la gente no se da cuenta. Ayer cuando
regresé a casa y vi la antena parabólica instalada al costado de La
Punta, me dije, el muro cubano se acaba de caer."

"No dudo que la gente esté alegre. Coño, es que han sido cincuenta y
pico de años de bloqueo y quince de batalla de ideas."

Dice un artista plástico de renombre: "El discurso de Obama, no el de
Raúl, dio una esperanza de vida al cubano. Ahora sí no hay marcha atrás.
Antes del 17 no había futuro. Cuando anunciaron los discursos yo estaba
en el Habana Libre y me di cuenta de que, aunque la gente no reaccionó,
estaba presenciando un cambio radical y positivo para mi país."

Otro artista dice: "La imagen de Raúl frente a una mesa, como si fuera
Gorbachov, diciendo su discurso, era el vivo retrato de la derrota. Pero
lo bueno de todo esto es que ya empezamos a andar en alguna dirección,
no importa cuál."

"Los cinco [espías] trajeron algo pegao en los zapatos y a nosotros nos
gusta", dice un emo en la calle G, para referirse a los Estados Unidos.

La gente se pregunta qué irá a pasar ahora con toda la propaganda en
contra de los Estados Unidos. Ya en el noticiero se empieza a hablar de
la nación, no del imperio. Algunos dirigentes comunistas empiezan a
adjudicarse el deseo de democracia.

El programa cultural de fin de año ya estaba programado: el festival de
jazz, una jam session de música electrónica, los conciertos de rap en el
Palacio de la Rumba, el concierto de Xiomara Laugart en Casa de las
Américas, el concierto de Silvio Rodríguez en el Estadio Latinoamericano.

El intercambio de prisioneros ha sido importante, eso cree buena parte
de la gente entrevistada, pero lo más importante es que hay un país por
reconstruir.

http://youtu.be/nRUnFfrKgW0

Source: 'El discurso de Obama, no el de Raúl, da esperanza a los
cubanos' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1418979477_11906.html

Obama, Don Dinero y los Castro

Obama, Don Dinero y los Castro
JOSÉ PRATS SARIOL | Miami | 19 Dic 2014 - 5:19 pm.

Los dos lados no solo olvidan agravios, también borran evidencias de
violaciones de derechos humanos, leyes internacionales y otros adornos.
Porque Don Dinero preside.

Una estrofa del conocido poema satírico de Quevedo, retrata lo sucedido,
lo previsto en las relaciones entre el régimen cubano y la
administración demócrata de Obama: "Más valen en cualquier tierra/
(Mirad si es harto sagaz)/ Sus escudos en la paz/ Que rodelas en la
guerra./ Pues al natural destierra/ Y hace propio al forastero,/
Poderoso caballero/ Es Don Dinero".

Así lo advertí en otro artículo publicado en este diario hace meses. Don
Dinero —como casi siempre— ha triunfado, ha cruzado la trocha, no de
Mariel a Majana cuando los mambises en la Guerra de Independencia, sino
de Mariel (megapuerto y zona franca) a Miami.

La vetusta cúpula guerrillera capitula y entrega su última carta, a
cambio de la tranquilidad para sus familias en un continuismo permisivo,
con mucho de capitalismo de Estado, poco a poco con decisivas
privatizaciones en lo que vaya siendo rentable para los "forasteros"
naturales, es decir, geográficamente naturales, ahora con el inédito (no
existía en 1898) ingrediente de la comunidad cubana, sus grandes,
medianos y pequeños capitalistas listos a invertir, revertir junto al
nuevo patriciado criollo, surgido de las principales familias que
detentan el poder.

Las negociaciones —vaticanizadas— no favorecen a un solo lado, como
algunos analistas afirman. Ambos lados —escrúpulos en el pabellón de
antigüedades— reciben beneficios, no precisamente explícitos en las
respectivas declaraciones de Castro y de Obama.

Más allá del intercambio de espías y otros detalles para las gradas, los
Castro y su gente renuncian a lo poco de ideología que aún los
disfrazaba. Queda transparente su único interés: el poder y sus
prebendas. De enemigo a vecino hay una biblioteca de textos y discursos
antimperialistas, marxistas, leninistas, guevaristas y demás
Gramsci-obsoletos. Se sabía, pero por si quedaba alguna duda,
sobreviviente en alguna universidad norteamericana, de latinoamericanos
que odian a los yanquis desde Manhattan, Phoenix, Boston...

Y Obama, colgada la medallita para la historia, que nunca cae mal,
recibe —por debajo o por encima de la mesa de negociaciones— no solo la
aquiescencia latinoamericana —oíremos los aplausos panameños en abril—
sino promesa de atemperar en Venezuela, seguir favoreciendo la paz en
Colombia y evitar desboques bolivianos o ecuatorianos. Además de poder
exhibir, a nivel global, un éxito diplomático que en algo limpie tantos
dislates.

Los dos lados —siguiendo la costumbre— no solo olvidan agravios, también
borran evidencias de violaciones de derechos humanos, leyes
internacionales y otros adornos: mártires, presos, disidentes,
Constitución sectaria, expropiaciones... Porque Don Dinero preside, rige.

¿O acaso el principal argumento para las negociaciones no es el chantaje
de un posible país ingobernable a 90 millas, sumido en el caos y
frenéticamente lanzado al Estrecho de Florida? Pero los escudos-dólares
garantizarán que no ocurra. Y a bajo precio; además de que, al
restablecerse las relaciones diplomáticas y previsiblemente desaparecer
las leyes especiales hacia Cuba, también se esfumarán los privilegios
emigratorios de que aún gozamos, lo que a la larga es un punto favorable
para Washington.

Quedan tras el tratado sabores y olores poco agradables. Los estafados
y sus rugidos, sin embargo, no alterarán unos acuerdos que ya hicieron
subir las acciones de empresas turísticas, líneas aéreas, productoras de
arroz y pollo, entre otras beneficiadas o a beneficiarse, junto a
inversionistas ávidos y militares cubanos con menos pruritos éticos y
patrióticos que una mata de marabú.

Un asesor le enseñó a Obama la popular frase cubana: "No es fácil". Y
tuvo razón al usarla en su discurso. Pero también debió aprender otra:
"Pasmar los fulas". Por aquello de que si Don Dinero —mejor "forastero"—
aparece... ¿Quién va a estar con memoria? ¿Quiénes van a recordar la
frase de que "los hombres no lloran", pero de rabia?

Source: Obama, Don Dinero y los Castro | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1419002346_11916.html

Marino Murillo - El Gobierno sigue trabajando en un 'modelo de desarrollo socialista'

Marino Murillo: El Gobierno sigue trabajando en un 'modelo de desarrollo
socialista'
AGENCIAS | La Habana | 20 Dic 2014 - 3:56 pm

El PIB podría superar el próximo año 'un poco más' del cuatro por ciento
pronosticado, según el ministro de Economía.

El Gobierno prevé un crecimiento económico del 4,0% para 2015, después
que este año el Producto Interno Bruto (PIB) solo aumentara un 1,3 por
ciento, informó el ministro de Economía y Planificación, Marino Murillo.

La cifra de crecimiento en 2014 quedó por debajo del 2,2 por ciento
estimado y, según el funcionario, el próximo año podría superar "un poco
más" del 4,0 por ciento pronosticado, informó Notimex.

Murillo, vicepresidente del Consejo de Ministros, habló ante 546
diputados que asistieron a la última sesión anual ordinaria de la
Asamblea Nacional del Poder Popular.

En su criterio, el incremento del PIB supone que la Isla superará las
tasas moderadas de crecimiento y revertirá la tendencia a la
desaceleración de la economía, de acuerdo con un reporte de fuentes
oficiales.

El funcionario, miembro del Buró Político del Partido Comunista, también
expuso ante la asamblea unipartidista detalles sobre el programa de
desarrollo del país a largo plazo, cuya elaboración se prevé comenzar en
2015.

"Se continúa trabajando en la propuesta de conceptualización del modelo
económico y social cubano de desarrollo socialista", indicó Murillo,
según un despacho de la estatal agencia de noticias AIN.

Precisó que los sectores económicos que más crecerán son la industria
manufacturera que, excluyendo la azucarera, tendrá un incremento de 11,2
por ciento, así como la construcción, el rubro hotelero y restaurantero,
la agricultura y ganadería, entre otros.

Asimismo, La Habana pagará más de 5.700 millones de su abultada deuda
externa —el 30 por ciento de los ingresos totales por exportaciones—, lo
que impone la necesidad de financiamiento con nuevos créditos.

En relación con las importaciones de alimentos, explicó que éstas
llegarán a más de 1.200 millones de dólares. El Gobierno ha importado en
los últimos años el 80 por ciento de los alimentos que consume el país.

Sobre la dualidad monetaria, consideró que es un tema bastante
complicado, pero advirtió que "la unificación monetaria por sí sola no
resuelve los problemas económicos, ese proceso debe estar acompañado de
otras medidas que permitan el crecimiento".

Source: Marino Murillo: El Gobierno sigue trabajando en un 'modelo de
desarrollo socialista' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1419070982_11933.html

sábado, 20 de diciembre de 2014

Cuba espera ya por (los dólares de) los “yumas”

Cuba espera ya por (los dólares de) los "yumas"
LA HABANA.- Los recientes pronunciamientos de los Washington y La
Habana, han generado en los cubanos expectativas. Unos esperan un cambio
positivo en la economía que les depare un mejor vivir, otros no son tan
optimistas y atribuyen estos anuncios a "estrategias castristas"
LA HABANA.- IVÁN GARCÍA / ESPECIAL DLA

Soñar no cuesta dinero. Lisván, taxista privado, quien maneja por 12
horas un viejo automóvil estadounidense de los años 40 envuelto en un
olor penetrante a petróleo y humo de cigarrillos, en teoría, es una de
las apuestas del Gobierno y empresarios estadounidenses opuestos al
embargo para mejorar definitivamente las azarosas relaciones
diplomáticas entre Cuba y EEUU.

Ahora mismo, rayando el mediodía del trópico, el joven analiza de qué
manera se pueden beneficiar los pequeños negocios y trabajadores
privados con las nuevas medidas dictadas por el presidente Obama y un
hipotético cese del embargo económico y financiero.

Lisván cree que si el Gobierno autoriza a importar autos y permite
acceder a créditos monetarios de bancos estadounidenses, podría
sustituir su anacrónico auto en pésimo estado técnico y en sociedad con
otros choferes de alquiler crear una empresa de flete y taxis con
relucientes autos GM.

"Tú te imaginas. Construiríamos una base de autos y camiones de carga.
Si el Gobierno abre espacio, los trabajadores privados elevarían la
calidad y el servicio del trasporte urbano y de flete. Desde luego, se
deben cambiar los injustos impuestos. Para que una sociedad florezca,
los gravámenes deben ser lo más bajo posible. Creo que ahora sí el
Gobierno anda por el camino correcto", señaló con un optimismo que contagia.

Otros no son tan optimistas. Abel, un anciano medio ciego que cuida un
asqueroso baño público, sonríe cuando se le pregunta qué espera del
nuevo trato político con EEUU.

"Nada. Hay que ser muy comem… para creer en esta gente [régimen]. ¿Cómo
se puede creer en unos tipos que siempre han satanizado al capitalismo?
Si acceden a cambiar es porque tienen el agua al cuello. En el
socialismo, capitalismo o feudalismo, un viejo que cuida un baño es solo
eso. No creo que ningún turista 'yuma' haga sus necesidades en este
antro", comentó.

Cambios finalizando el 2014

La "noticiosa bomba" que desató el giro diplomático entre los dos países
ha sido bien recibida por casi todos los cubanos. Algunos con
expectativas que lindan con la ciencia ficción.

"Hay que ser muy ingenuo para creer que de la noche a la mañana las
calles las van a reparar, los edificios van a ser pintados, los mercados
se abarrotarán de comida barata, los salarios y el poder adquisitivo se
dispararán y la gente será feliz. El culpable de que las cosas anden
cuesta abajo no es el bloqueo ni EEUU, es el sistema. Y que yo sepa nos
siguen gobernando los mismos que han creado el desastre. Lo positivo de
tener buenas relaciones con EEUU es que la mala gestión económica del
Gobierno para generar riquezas quedará en evidencia", señaló Osniel,
dueño de un café en un barrio del oeste de La Habana.

La autocracia verde olivo ha manejado el suceso a su antojo. En los
medios oficiales, los titulares de primera plana son para destacar la
llegada a la patria de los tres espías presos en EEUU.

Por ahora, nada se habla del futuro. Mientras el presidente Barack
Obama, errado o no en sus concesiones desmesuradas a un Gobierno que
sigue sin respetar la libertad de expresión ni los derechos políticos,
que ha timado a medio mundo con tibias reformas económicas de pan con
mayonesa sin permitir a los cubanos a participar en la macroeconomía,
presentó un plan estructurado y coherente de lo que se propone, el
General Raúl Castro se exhibió ante las cámaras con su desfasado
uniforme verde olivo sin apenas propuestas para una población abrumada
por las carencias, falta de futuro y ciudades en ruinas.

Estrategia castristra

La apertura de una embajada y el restablecimiento de relaciones con el
enemigo de antaño no son suficientes. Así al menos consideró Julia,
dueña de un negocio de hospedaje.

"Raúl debió tener más argumentos. ¿A partir de ahora se eliminarán las
absurdas trabas aduaneras que frenan el trabajo privado? De eso y mucho
más nada se dice. Después de que pase el júbilo por la llegada de los
cinco héroes [tres espías], la vida sigue y la gente que tiene negocios
desea que se reduzcan los impuestos", apuntó.

La autocracia verde olivo puede darse por satisfecha. En apariencia ganó
en toda la línea en las negociaciones. Como siempre, lo único que
ofrecieron a cambio fue presos.

Es una estrategia implementada por Fidel Castro. Tener siempre las
cárceles llena de presos políticos para utilizarlos como moneda de
cambio. Los dueños de negocio de hospedajes y gastronomía tienen dudan
de que ocurrirá un arribazón de turistas gringos a Cuba.

"La competencia turística en el Caribe es fuerte. De cualquier manera,
algo de dinero se pegara. Es conocido que el turista estadounidense es
el que más gasta. Ahora está por ver si visitarán una isla que ha
perdido sus encantos. Quizás lo hagan por la curiosidad de ver un
antiguo bastión del comunismo a 90 millas de sus costas", dijo Armando,
vendedor de tabacos clandestinos.

Crecimiento del turismo

Olivia, promotora de venta de un hotel cinco estrella en La Habana,
considera que será positivo para la economía nacional las nuevas
aperturas. "En el país hay muchas habitaciones de hoteles, pero creo que
serán pocas para recibir a una cantidad de turistas estadounidenses que
pueden sobrepasar los dos millones en poco tiempo", argumentó.

Marino Murillo, el cebado zar de la economía insular, destacó en una
reunión del Consejo de Ministro hace dos semanas que el PIB del país
crecería 4%.

Para Reinier, economista, las optimistas estadísticas le parecieron en
su momento un disparate. "Ahora me doy cuenta que se calculó el PIB
tomando como base que para el año que viene se restablecen las
relaciones. De cualquier manera tengo mis dudas si vendrá una oleada de
turistas o se realizarán millonarias inversiones de EEUU. El turismo no
es sólo hoteles. Es infraestructura hotelera y vial. En ese renglón
estamos desaprobados. Y en cuanto a inversiones de calado en sectores
estratégicos, si no se independizan los tribunales, el capital gringo no
aterrizará en Cuba", señaló.

En algo coinciden muchos cubanos interpelados para esta nota. Ahora ya
desapareció el pretexto del enemigo imperialista. Si por el camino que
va se desmonta el embargo estadounidense, sólo quedaría en pie el
bloqueo del régimen hacia los negocios, las importaciones familiares y
la libertad de expresión.

Los más optimistas piensan que llegó la hora definitiva para el Gobierno
de Castro de diseñar un cambio que nos conduciría hacia la democracia.
Otros creen que es más fácil que un cerdo vuele.

Source: Cuba espera ya por (los dólares de) los "yumas" :: Diario las
Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/2849274_cuba-espera-ya-por-los-dolares-de-los-yumas.html

Congreso - a favor y en contra del acercamiento con Cuba

Congreso: a favor y en contra del acercamiento con Cuba
Marco Rubio dijo que era un "acuerdo terrible" de cooperación que
implica a áreas tan importantes como las de telecomunicaciones o
bancaria, mientras que otros colegas del Senado alaban la medida.
Agencias
diciembre 18, 2014

Sectores del exilio cubano en Miami y legisladores republicanos de
Florida, "indignados" por el giro de la Casa Blanca hacia Cuba, preparan
ya "todo tipo de acciones" para bloquear en el Congreso la decisión del
presidente Barack Obama de restablecer relaciones diplomáticas con La
Habana.

El senador Marco Rubio, con aspiraciones presidenciales, y los
legisladores Ileana Ros-Lehtinen y Mario Díaz-Balart, los tres
cubanoamericanos, comparecieron hoy ante los medios de comunicación
junto a familiares de los pilotos de Hermanos al Rescate que murieron en
1996 en un ataque de aviones cubanos.

En una tensa y emotiva rueda de prensa, Rubio y los congresistas
tuvieron palabras muy duras para el presidente Barack Obama y su acuerdo
de reanudación inmediata de relaciones diplomáticas con Cuba, tras seis
décadas de enfrentamientos y guerra fría con el país vecino.

Los tres expresaron el sentimiento de "traición", "tristeza",
"decepción", "dolor" e "insulto" que les embargaba.

"En un día, Obama ha traicionado medio siglo de sacrificio por la
libertad y la democracia en Cuba", exclamó Ros-Lehtinen, visiblemente
afectada, al igual que un Marco Rubio pálido y serio.

El mensaje y anuncio de Obama, en opinión de la congresista por Florida,
es un "insulto a la comunidad cubanoamericana que anhela la libertad en
Cuba" y "destruye" los esfuerzos de muchos cubanos por que Cuba avance
hacia una democracia con respeto por los Derechos Humanos, dijo.

Rubio, que puede contar con opciones presidenciales, no escondió su
profunda decepción con el mensaje emitido por Obama, en momentos,
dijo, en que "ha aumentado la represión en la isla". Se trata,
puntualizó el Senador cubanoamericano, de un "acuerdo terrible" de
cooperación que implica a áreas tan importantes como las de
telecomunicaciones o bancaria. Y todo esto sin obtener contrapartida alguna.

Las acciones anunciadas por los legisladores republicanos de Florida se
unen a las reacciones de "indignación" expresadas por dirigentes del
exilio, que estudian ya la convocatoria de concentraciones de protesta
en Miami para el próximo fin de semana.

Aunque las últimas encuestas de prestigiosas universidades apuntan una
importante división entre el exilio sobre el embargo y las relaciones
con Cuba, lo cierto es que pocas voces se han alzado en Miami en apoyo
del anuncio de Obama. Sólo algunos expertos y destacados analistas han
considerado como un "paso positivo" la reanudación de relaciones
diplomáticas con Cuba, rotas desde 1961, y han apuntado que con este
acuerdo "se acabaron las excusas" para el régimen cubano y su relato del
enemigo exterior.

El director del departamento de Estudios de América Latina en la
Universidad Internacional de Florida (FIU), Eduardo Gamarra, dijo a EFE
que "la política del embargo es una política caduca, y ya era hora de
que se levantara". En opinión del prestigioso analista Frank Mora,
director del Instituto de Latinoamérica y el Caribe de la misma
universidad, Estados Unidos "ha dado un paso importante" y "ahora le
toca a Cuba hacer los cambios que los líderes de la región se han
comprometido a realizar: Defensa de la democracia y de los Derechos
Humanos".

Otros expertos, como el director del Instituto de Estudios Cubanos de la
Universidad de Miami, Jaime Suchlicki, consideraron que el impacto de
las acciones de Obama será "muy limitado", porque el Congreso será "muy
renuente" a aprobar sus iniciativas. "Van a ir unos pocos más de cubanos
a la isla, más envíos de remesas, pero impacto fuerte no habrá, a menos
que haya cambios reales en el Congreso y que Cuba cambie también. Las
dos cosas", dijo Suchlicki.

En esa misma línea se expresó Jorge Duany, Director del Instituto de
Investigación Cubano de la Florida International University (FIU), quien
apreció que las medias de Obama son "muy modestas", aunque vaticinó que
sí habrá "un aumento" en el número de estadounidenses que viajen a Cuba.
Duany, quien piensa que todavía es pronto para analizar los resultados
del giro de la Casa Blanca, recordó, no obstante, que el último estudio
de FIU sobre el embargo reveló en mayo pasado que los cubanoamericanos
están "divididos" sobre el embargo, y que incluso los más jóvenes (18-29
años) están claramente a favor de levantar el embargo y alineados con Obama.

Source: Congreso: a favor y en contra del acercamiento con Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/cuab-ee-uu-reacciones-exilio-congreso-/82591.html

Departamentos del Comercio y Tesoro sobre las relaciones con Cuba

Departamentos del Comercio y Tesoro sobre las relaciones con Cuba
"Estas acciones históricas del Presidente trazan un nuevo rumbo para la
relación de nuestro país con Cuba y su gente, sostiene el secretario de
Comercio, Penny Pritzker.
Martinoticias.com
diciembre 18, 2014

El secretario de Comercio, Penny Pritzker, emitió el jueves una
declaración sobre el anuncio del presidente Barack Obama de restablecer
relaciones diplomáticas con Cuba.

"Estas acciones históricas del Presidente trazan un nuevo rumbo para la
relación de nuestro país con Cuba y su gente. Además, mejorará la vida
de millones de personas y ayudará a impulsar la reforma económica y
política en toda la nación caribeña. Ampliar el compromiso económico
entre el pueblo cubano y la comunidad empresarial estadounidense será un
poderoso catalizador que fortalecerá los Derechos Humanos y el Estado de
Derecho en ese país".

El alto funcionario estadounidense destacó que desde los primeros días
del presidente Obama en el cargo, "su administración ha tomado medidas
para mejorar la vida del pueblo cubano con vistas a flexibilizar las
restricciones a los viajes familiares y las remesas. Sin embargo, la
realidad es que la política de Estados Unidos hacia Cuba ha sido
prácticamente congelada en el tiempo durante más de 54 años, que es toda
mi vida".

"Nuestras políticas han aislado a Cuba de Estados Unidos", sostuvo
Pritzker, y agregó que han dejado de promover una nación más próspera,
libre y democrática. "La acción del Presidente", asegura, "representa un
poderoso paso adelante para aumentar la conexión humana y la actividad
empresarial".

"El presidente Obama y yo creemos firmemente en el poder de la
diplomacia comercial para cambiar vidas y mejorar la economía. Estamos
poniendo esta creencia a prueba en Cuba. Todo el mundo merece una
oportunidad para aumentar la prosperidad para sus familias, y con ese
fin, espero poder visitar Cuba para dirigir nuestros esfuerzos en
ampliar nuestra diplomacia comercial como parte de la iniciativa del
Presidente para fomentar un cambio positivo en Cuba", concluyó Pritzker.

Por otra parte, el Departamento del Tesoro declaró que mejorar el
contacto con Cuba supone un avance en la libertad política y económica
para el pueblo cubano. "Los pasos que estamos dando aumentarán los
viajes, el comercio, las comunicaciones y el desarrollo empresarial
privado entre Estados Unidos y Cuba, y promoverán un cambio positivo
para los ciudadanos de la isla".

"Estos pasos se basan en las acciones del Presidente en 2009 y 2011 para
aumentar el libre flujo de información, la cooperación de la sociedad
civil y el diálogo, y el apoyo material y las remesas al pueblo cubano
para ayudar a promover su independencia de las autoridades cubanas".

"Cuba tiene muchos obstáculos que sortear para satisfacer las
necesidades de sus propios ciudadanos. Mientras que el Gobierno cubano
ha emprendido algunas medidas para flexibilizar las restricciones
económicas a sus ciudadanos, está claro que se necesitan reformas mucho
más amplias. Cuba tiene el potencial de ser una parte fundamental del
crecimiento económico en la región, sin embargo, el Gobierno cubano debe
tomar medidas con el fin de desempeñar ese papel. Alentamos al Gobierno
para seguir adelante con las reformas tan pronto como sea posible para
el beneficio de sus ciudadanos".

Source: Departamentos del Comercio y Tesoro sobre las relaciones con
Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/departamentos-tesoro-comercio-favor-relaciones-cuba/82567.html

Júbilo en General Motors, Cargill y Caterpillar por acercamiento con Cuba

Júbilo en General Motors, Cargill y Caterpillar por acercamiento con Cuba
Varias compañías estadounidenses se aprestan a llegar al mercado cubano
en busca de expansión de ventas.
Agencias
diciembre 18, 2014

El acuerdo entre Estados Unidos y Cuba para reanudar sus relaciones
diplomáticas, rotas desde 1961, podría abrir a las empresas
estadounidenses la puerta del mercado cubano, que hoy en día tienen vedado.

Compañías como el fabricante automovilístico General Motors, el gigante
agrícola Cargill o la cadena de venta de muebles Ethan Allen Interiors
han aplaudido el paso dado este miércoles para restaurar relaciones
diplomáticas con la isla, informó hoy el diario de información económica
The Wall Street Journal.

Entre las medidas económicas divulgadas por la Casa Blanca, figura la
expansión de ventas y exportaciones comerciales de ciertos bienes y
servicios desde Estados Unidos, con el objetivo de apoyar "al naciente
sector privado cubano".

También aumentará el nivel de envío de dinero permitido de $500 a $2.000
por trimestre para las remesas que reciben los ciudadanos cubanos desde
Estados Unidos.

Las instituciones de Estados Unidos podrán abrir cuentas en
instituciones bancarias cubanas para facilitar el procesamiento de
transacciones financieras autorizadas.

"Cuba necesita todo lo que fabricamos en Estados Unidos", dijo el
director de Asuntos Gubernamentales del fabricante de maquinaria pesada
Caterpillar, Bill Lane, a The Wall Street Journal.

"Hemos estado pidiendo una nueva política hacia Cuba durante quince
años", agregó Lane, quien adelantó que su empresa espera poder abrir
pronto un concesionario en Cuba.

Sin embargo, las compañías estadounidenses no han prometido, de momento,
inversiones en el país caribeño, pese a las oportunidades que se
presentan en campos como la agricultura, las telecomunicaciones, el
turismo o los recursos naturales.

El mayor obstáculo para establecer unas relaciones comerciales plenas
entre ambos países continúa siendo el embargo decretado por Estados
Unidos sobre la isla, una barrera que sólo puede levantar el Congreso
estadounidense. En los años cincuenta, los intercambios comerciales
bilaterales experimentaron un boom, pero esa tendencia se frenó en la
siguiente década, cuando se impuso el embargo tras la llegada al poder
de los revolucionarios liderados por Fidel Castro.

Desde entonces, las empresas estadounidenses no han tenido acceso a once
millones de consumidores cubanos que viven a menos de 200 kilómetros de
las costas de Florida. No obstante, la economía cubana sigue férreamente
controlada por el Gobierno, los consumidores aún tienen un poder
adquisitivo relativamente bajo y el mercado cuenta con la participación
de multinacionales de países que no rompieron sus lazos con el régimen
de Fidel Castro, al que sucedió en 2006 su hermano Raúl, al principio
interinamente y desde 2008 como "Presidente" del país.

Esos factores podrían todavía ser un obstáculo para la normalización de
la relación comercial cubano-estadounidense, incluso si el Congreso
decidiese enterrar el embargo, aunque compañías del sector turístico
ansían la llegada de ese momento. "Tan pronto sea posible, estaremos
allí (en Cuba)", señaló el director ejecutivo de la cadena hotelera
Choice Hotels International", Stephen Joyce, en declaraciones recogidas
por el diario.

El presidente Barack Obama declaró este miércoles que las empresas de su
país "no deberían ponerse en desventaja y que un aumento en el comercio
es bueno para los estadounidenses y para los cubanos", e instó al
Congreso a abrir "una discusión seria y honesta sobre la eliminación del
embargo". En cualquier caso, el proceso llevará tiempo, como advirtió el
propio presidente: "No espero –subrayó– que los cambios que estoy
anunciando hoy provoquen una transformación de la sociedad cubana de la
noche a la mañana".

Source: Júbilo en General Motors, Cargill y Caterpillar por acercamiento
con Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-eeuu-general-motors-cargill-caterpillar-/82558.html

Hija de Castro dice que Cuba no regresará al capitalismo

Hija de Castro dice que Cuba no regresará al capitalismo
ASSOCIATED PRESS
12/18/2014 11:45 PM 12/18/2014 11:45 PM

LA HABANA
La hija del gobernante Raúl Castro, Mariela, dijo el jueves que la
apertura de una nueva etapa en las relaciones entre Cuba y Estados
Unidos no se traducirá en que la isla vuelva al sistema capitalista.

"Si en los Estados Unidos pretenden con estos cambios que Cuba regrese
al capitalismo y regrese a ser un país servil a los intereses
hegemónicos de los grupos económicamente más poderosos de los Estados
Unidos, deben estar soñando", dijo Castro, un día después del anuncio de
su padre y del presidente estadounidense Barack Obama del
restablecimiento de relaciones diplomáticas tras más de medio siglo.

Consideró que más que un cambio de sistema, la gente en la isla espera
que se mejoren los actuales proyectos impulsados por el gobierno que hoy
encabeza su padre.

"Yo puedo apreciar que muchas personas jóvenes se han apropiado con
valores de la revolución y se sienten comprometidos en una relación de
continuidad", aseguró la diputada y directora del Centro de Educación
Sexual (Cenesex), desde el cual ha promovido nuevas políticas contra la
homofobia y a favor de la diversidad sexual.

Dijo que la gente esperaba un momento como el actual, "porque sabemos
que va a cambiar nuestras vidas" y confió en que si se retira el embargo
económico por parte de Estados Unidos podrán obtener recursos necesarios
para financiar proyectos.

"Creo que esto nos va a dar muchas más herramientas para sacar adelante
los proyectos sociales para seguir fortaleciendo el sistema de salud,
los servicios de educación, espacios deportivos, artísticos, científicos
(en los que) tantas dificultades hemos tenido", añadió.

El gobernante Raúl Castro y el presidente Barack Obama dieron el
miércoles un giro histórico a las relaciones bilaterales con el anuncio
de la normalización diplomática y medidas como la liberación de tres
espías cubanos presos en EEUU y de Alan Gross, condenado en La Habana,
por supuesta violación a las leyes cubanas.

Source: Hija de Castro dice que Cuba no regresará al capitalismo | El
Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article4658157.html

Cuba no quiere 'perestroikas' con virus de 'glasnost

Cuba no quiere 'perestroikas' con virus de 'glasnost'
FELIPE SAHAGÚN Actualizado: 19/12/2014 03:22 horas

Con el acuerdo del miércoles, Obama y los Castro abren la mejor vía para
acabar con uno de los conflictos más graves de la guerra fría que
seguían abiertos, el más importante, sin duda, en América Latina. Quedan
pendientes tres de los cuatro más graves de Asia: entre las dos Coreas,
entre las dos Chinas y entre India y Pakistán. El cuarto fue Vietnam,
hace tiempo superado.

La mayor parte de los cubanos recibió la noticia con tanta alegría y
esperanza como los alemanes recibieron la caída del muro de Berlín,
aunque nada tengan que ver los contendientes y los intereses en juego.

El núcleo duro del exilio en Miami y de la disidencia interior se
dividió entre los que acusan a Obama de traidor y quienes, ante el
lentísimo y escaso recorrido de las reformas económicas y políticas
prometidas por Raúl Castro (algunas cooperativas, más vendedores
callejeros, libertad de viajar para la minoría que puede pagarse un
billete de avión, etcétera), desconfían.

Es inevitable un pulso difícil y prolongado en el Capitolio entre el
Ejecutivo y la nueva mayoría republicana para rentabilizar la
normalización de relaciones en las presidenciales de 2016, sobre todo en
Florida, máxime si se confirma la candidatura republicana de Jeb Bush,
ex gobernador del estado que habla español con fluidez.

Desde el nombramiento del nuevo embajador hasta los presupuestos para la
sede diplomática en la Habana, pasando por la lista de estados
terroristas y el futuro de la base de Guantánamo, tenemos por delante
una durísima carrera de obstáculos.

Las nuevas generaciones de cubano-estadounidenses están a favor, pero
los dinosaurios de Miami cobrarán caro cada paso legal hasta el
levantamiento completo del embargo y el gran pacto imprescindible sobre
reclamaciones, sobre todo si no hay avances dentro Cuba en el ámbito de
las libertades.

El texto del embargo, impuesto en octubre de 1960, con carácter de ley
desde 1992 y reforzado por la ley Helms-Burtton de 1996, condiciona su
levantamiento a la democratización.

Siguen abiertos miles de procesos jurídicos en EEUU por la incautación
forzada de propiedades por el régimen castrista. Los que afectaban a
españoles los resolvió Felipe González en 1986 con unos 80 millones de
dólares en forma de azúcar cubana sobrevalorada políticamente.

Las reclamaciones en EEUU se elevan a miles de millones y la solución
pasa por el olvido, a cambio de que Cuba renuncie a su reclamación de
más de un billón de dólares por los daños causados por el embargo.

Eso tardará en llegar tras una mejora gradual y muy controlada de los
intercambios y de las inversiones. El régimen cubano no quiere
avalanchas que desencadenen 'perestroikas' con venenosos virus de
'glasnost' ocultos en sus vientres. Prefieren apertura a la china. Otra
cosa es que, dada la abismal diferencia entre las partes, puedan
controlarla una vez se habrán los diques del pantano. Mientras vivan
Fidel y Raúl, tal vez lo logren. Después todo será más difícil.

La maduración de los contactos bilaterales, con ayuda de Canadá, el
Vaticano y otros amigos, para intercambiar presos -el empresario
estadounidense Alan Gross por los tres agentes cubanos que seguían en
cárceles estadounidenses desde los 90- era una oportunidad y se ha
aprovechado.

Los contactos directos e indirectos con motivo de los funerales de
Mandela, del despliegue de fuerzas contra el ébola en África y de las
negociaciones entre las FARC y el Gobierno colombiano en la Habana
ayudaron a preparar el terreno.

Washington es consciente de que, sin el eficaz y callado trabajo
diplomático cubano, las negociaciones de paz de Colombia no habrían
llegado tan lejos. No es casualidad que las FARC anunciasen anteayer
mismo una interrupción unilateral e indefinida de sus ataques o atentados.

Las 300.000 visitas anuales de exiliados en EEUU y familiares, los 3.000
millones de dólares que representan cada año las remesas que envían a
Cuba y el hecho de que, a pesar del embargo, EEUU son ya uno de los
principales socios comerciales y el segundo exportador de productos
agrícolas a Cuba despejaron el camino.

La normalización con Cuba (como la normalización con Irán) estaba ya en
el primer programa electoral de Obama. Como tantos otros, habían
avanzado muy poco. La victoria republicana en noviembre y la necesidad
urgente, a dos años de su retirada, sin tener ya que rendir cuentas en
las urnas, del presidente estadounidense de éxitos políticos que
abrillanten su frágil legado hicieron el resto.

Para Cuba, el desplome del precio del petróleo y los problemas creciente
de Venezuela ponen en peligro el viejo pacto de Chávez con La Habana y
la mano tendida de Obama era la gran ocasión, puede que la última en
años si no la aprovechaban, para evitar otra crisis igual o peor que la
que sufrieron tras la desaparición de la URSS. La pregunta de los cien
millones es si lo conseguirán sin renunciar al monopolio del partido
comunista.

Source: Cuba no quiere 'perestroikas' con virus de 'glasnost' |
internacional | EL MUNDO -
http://www.elmundo.es/internacional/2014/12/19/54931bf922601d07528b4572.html