viernes, 29 de mayo de 2015

La cerveza, Obama y la malta checa

La cerveza, Obama y la malta checa
La importación viene al rescate ante la caída de la producción nacional
en un momento de aumento del turismo
LUZ ESCOBAR, La Habana | Mayo 28, 2015

"Dame una Obama bien fría", le dice al camarero un joven que acaba de
entrar en el bar. Sobre la barra, el empleado coloca un vaso y una
botella de Presidente, una cerveza dominicana que ha llegado a la Isla
para paliar el déficit de láguer nacional. En medio del entusiasmo por
el anuncio del restablecimiento de relaciones entre Cuba y Estados
Unidos, el ingenio popular ha rebautizado esta bebida con el nombre del
inquilino de la Casa Blanca.

La importación de cerveza está ayudando a paliar los altibajos que ha
padecido la producción cervecera nacional en los últimos tiempos. En
2013, en el país se fabricaron alrededor de 2,6 millones de hectolitros
de la bebida, pero al cierre de 2014 ya se percibía un descenso a 2,57
millones de hectolitros. Según los medios oficiales, en el primer
trimestre del año pasado la afectación productiva se debió a una bajada
en la materia prima, especialmente en la cebada malteada o malta de
origen checo.

El director general de la Empresa Mixta Bucanero S.A, Jean Stevenardt,
declaró entonces al periódico Granma que era "justa la inquietud de los
consumidores por el desabastecimiento" que experimentaba la bebida, pero
aseguró que se normalizarían "las entregas del producto a la red de
comercialización y ventas minoristas". Más de un año después, sus
predicciones optimistas no se han cumplido y los clientes están más
inquietos que antes.

Este diario visitó una docena de bares y locales de servicios
gastronómicos en diferentes provincias, además de recoger decenas de
opiniones que demuestran que la situación se ha ido agravando en las
últimas semanas. Los afectados se hallan tanto en el sector de servicios
estatales como en los locales privados y ponen en jaque a la industria
hotelera y recreativa, que por estos días vive un repunte con el aumento
de turistas que visitan la Isla.

En Santiago de Cuba, la carestía del producto, en especial de las marcas
Cristal y Bucanero, se ha hecho más crítica a medida que se acercan las
celebraciones por el V centenario de la fundación de la ciudad. Este
miércoles, los empleados de El Verano, perteneciente a la cadena CIMEX,
el Club 300 o el Club Santiago, respondían como si se les preguntara por
una especie extinta y que sólo recuerdan quienes tienen buena memoria.

En la gasolinera de 31 y 18, en el habanero municipio Playa, la
respuesta era un poco más esperanzadora. "No tenemos... hace rato que no
entra ninguna de las dos, pero las estamos esperando". En el Vedado, la
cadena Pan.com pierde cada día decenas de clientes desilusionados por no
poder acompañar el sándwich o la hamburguesa con algo frío y
refrescante. "Es que los paladares se las llevan por cajas, la demanda
ha aumentado muchísimo y no dura nada la cerveza", explicó una empleada
del local enclavado en la calle 17 esquina a 10 de esa céntrica barriada.

Para aminorar la carencia de la fría nacional, el Estado ha reactivado
la importación de cervezas de países como México, República Dominicana,
España o Portugal. A las marcas extranjeras que tradicionalmente se
comercializan en el mercado en divisas –Bavaria, Heineken, Corona y
Becks– se le suman ahora Sol, Mahou y la Presidente rebautizada como
"Obama". Los precios son superiores a las nacionales, pero el déficit
deja pocas opciones.

La familia de Maikel y Laura lleva años ahorrando para celebrar la
fiesta de quince a su hija y, ahora que están comprando las provisiones
para el festejo, ven cómo desaparece la cerveza. "Tendremos que comprar
las que quedan, que son caras y no tan aceptadas en cuanto a sabor"
‒explica el padre de la cumpleañera‒ "pero no se trata solo de dinero,
sino de encontrar dónde hay cerveza, que es lo más difícil ahora mismo",
confiesa preocupado.

Cuba sigue siendo un país donde tomarse una cerveza es algo que un
trabajador promedio no puede permitirse con frecuencia, porque una de
ellas le puede costar hasta el salario de toda una jornada. La imagen de
los obreros sudorosos saliendo de la fábrica y bebiendo hasta el fondo
de sus espumosas jarras, no es una estampa típica de nuestros bares. El
placer se reserva para una ocasión especial, para los nuevos ricos, los
turistas de paso por la Isla o la gente que tiene alguna entrada
sustanciosa y paralela a sus salarios.

El hecho de que la cerveza se considere un lujo inalcanzable para
muchos, provoca que algunos tengan cierto pudor de quejarse por su
escasez. "Hay gente que cree que tomarse una fría es una ostentación,
pero con este calor debería ser un derecho humano", comenta Luis, un
electricista que tiene un empleo estatal pero hace también algunos
"trabajitos por la izquierda". Con cerca de sesenta años, es consumidor
frecuente de Cristal y la considera una cerveza "con alma, excelente
sabor y preferida de todos". No en balde, la marca alcanzó en 2007 la
Medalla de Oro en la Feria Internacional Monde-Selection.

¿Quién tiene la culpa?

La discusión que acalora a muchos es si falta cerveza por un aumento de
la demanda o el talón de Aquiles se encuentra en la productividad. La
prensa oficial ha dirigido en varias ocasiones el dedo acusador hacia
los acaparadores y los dueños de restaurantes privados que "vigilan" los
lugares donde venden el producto y adquieren grandes cantidades cuando
sale a la venta.

La ausencia de un mercado mayorista que suministre alimentos, bebidas y
licores al sector privado, obliga a los paladares y cafeterías por
cuenta propia a comprar en la misma cadena minorista donde el resto de
la población adquiere productos para el consumo doméstico.

La principal instalación productiva de la Empresa Mixta Bucanero S.A
responde a este diario que la fábrica estuvo cerrada un tiempo por
desabastecimiento, "pero ahora ya estamos funcionando y esperamos que se
resuelva el problema pronto". La misma respuesta que daba el pasado año
su principal directivo, sin aclarar si las carencias se deben a falta de
dinero para comprar la malta checa, retraso en el transporte o
desorganización a la hora de planificar los ciclos productivos.

En el gran mercado de las calles 3ra y 70 en Playa, una clienta
desesperada preguntaba a una empleada si tenía cerveza nacional. Tras el
"no" rotundo, la mujer insistía en saber qué día llegaría el producto.
"No, eso no tiene día fijo, es cuando el proveedor las traiga y se
acaban rápido porque la demanda es mucha", respondía la empleada. Es la
contestación que invariablemente dan los trabajadores del sector estatal
cuando se pregunta la razón del desabastecimiento.

"En cualquier otro país los productores estarían contentos con el
aumento de la demanda y lo que harían sería producir más y diversificar
las ofertas", aclara Mijaíl, que trabaja como barman en un local de la
Habana Vieja. "Pero aquí, llaman a los clientes a que no compren
tanto... esta película está al revés", sentencia mientras sirve una
Bavaria a un desilusionado turista que había venido buscando una cerveza
nacional.

Source: La cerveza, Obama y la malta checa -
http://www.14ymedio.com/reportajes/cerveza-Obama-malta-checa_0_1787221267.html

Damas de Blanco - Nueva relación con EEUU solo beneficiará al gobierno

Damas de Blanco: Nueva relación con EEUU solo beneficiará al gobierno
Agence France Presse

La líder del movimiento femenino opositor cubano Damas de Blanco, Berta
Soler, dijo este jueves en Los Ángeles que las nuevas relaciones entre
Cuba y Estados Unidos solo beneficiarán al régimen castrista.

"El restablecimiento (de relaciones) sólo empoderará económicamente al
gobierno cubano", cuando "la que tiene que salir beneficiada es la
sociedad civil", señaló.

En su opinión, Cuba decidió virar hacia Estados Unidos porque el
gobierno venezolano, principal aliado de la isla hundido en una crisis
económica por una megainflación y la caída del precio del petróleo, "ya
no tiene nada más que ofrecerle".

Además, vaticina que el gobernante Raúl Castro quiere llevar a Cuba
hacia "un modelo económico capitalista, guardando la ideología política
comunista".

"Como en China. Es no lo queremos", señaló Soler, que el sábado recibirá
un premio del sindicato de artistas visuales de California.

El movimiento opositor critica fuertemente el deshielo bilateral y apoya
que el embargo siga vigente porque "los derechos humanos tendrían que
ser el primer punto de discusión, y no los negocios".

Washington y La Habana mantuvieron la semana pasada la cuarta ronda de
negociaciones desde que anunciaron una nueva era en su relación
bilateral el 17 de diciembre pasado.

Uno de los principales temas de discusión es la reapertura de embajadas
en ambos países, pero todavía no han alcanzado un acuerdo.

El avance de la relaciones dará un paso de gigantes el viernes, cuando
Cuba salga automáticamente de la lista estadounidense de países que
patrocinan el terrorismo si no se presenta una resolución bilateral en
contra antes de la medianoche.

Source: Damas de Blanco: Nueva relación con EEUU solo beneficiará al
gobierno | El Nuevo Herald El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article22578153.html

El Banco de Desarrollo de América Latina, quiere desembarcar en Cuba

El Banco de Desarrollo de América Latina, quiere desembarcar en Cuba
AGENCIAS | Caracas | 29 Mayo 2015 - 10:22 am.

'Respetamos las diferencias y en ese marco tratamos de apoyar el proceso
de desarrollo para que sea integral', dice el presidente ejecutivo de la
entidad prestamista.

La CAF, el Banco de Desarrollo de América Latina, quiere desembarcar en
Cuba, dijo el jueves su presidente ejecutivo, convirtiéndose en el
primer prestamista multilateral en la Isla, donde el Gobierno está
buscando inversión extranjera y créditos tras una mejora de sus
relaciones con Estados Unidos, informa Reuters.

La distensión entre La Habana y Washington anticipa una entrada de Cuba
al sistema financiero mundial, considera CAF, que quiere acompañar el
evento.

"La idea es que Cuba pueda ser uno de los miembros de CAF", dijo Enrique
García, presidente ejecutivo de la institución con sede en Caracas, en
una entrevista con Reuters.

"Espero que eso suceda relativamente pronto. No quiero decir el próximo
mes, pero hay un entendimiento muy claro (...) somos muy optimistas",
agregó el economista boliviano.

Sin embargo, expertos opinan que La Habana tendrá que cumplir requisitos
como entregar información sobre sus reservas y abrir sus libros para
incorporarse.

A diferencia del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la CAF no
requiere que un país miembro pertenezca a la Organización de Estados
Americanos (OEA), de donde La Habana fue suspendida en 1962. Pese a que
en 2009 el organismo regional levantó esa suspensión, el régimen ha
mantenido que no tiene interés en regresar.

La CAF trabajará con el Gobierno cubano en lograr acuerdos de
cooperación y propondrá brindarle asesoría para unificar su sistema
cambiario dual.

"Nosotros no somos el tipo de institución que llega a los países a
decirle cuál es la receta mágica. Respetamos las diferencias y en ese
marco tratamos de apoyar el proceso de desarrollo para que sea
integral", explicó García.

"Las aproximaciones de Cuba con CAF tiene varios años (...) no es un
oportunismo de este momento", afirmó García. Explicó, no obstante, que
el acercamiento entre Estados Unidos y Cuba crea una "excelente" ocasión.

La CAF, que reportó un aumento de activos totales a 30.495 millones de
dólares el año pasado, está integrada por 17 países de América Latina y
el Caribe, además de España, Portugal y 14 bancos privados de la región.
Sus principales accionistas son Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y
Venezuela.

El crecimiento de cartera de la institución contrasta con momentos duros
para la región, que García atribuyó a un mal desempeño de las economías
más grandes, como Brasil, Argentina y Venezuela, a las que tampoco les
auguró un buen 2015.

Sin embargo, consideró que la crisis es una "gran oportunidad" para
alejarse de un modelo primario exportador.

"Es una gran oportunidad para que la región haga una reflexión y adecúe
su modelo de desarrollo que le permita no depender tanto de las materias
primas", dijo García.

El ejecutivo, que espera que la región crezca apenas un 1,3 por ciento
este año, aseguró que es en épocas de crisis cuando la institución ha
aprobado más desembolsos.

Añadió que "desde luego" los préstamos a Venezuela podrían aumentar este
año, dando un aire al país que afronta una profunda crisis económica que
ha elevado sus costos financieros.

Source: El Banco de Desarrollo de América Latina, quiere desembarcar en
Cuba | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1432891333_14863.html

Prohíben la cría de ganado menor en Zona Especial de Mariel

Prohíben la cría de ganado menor en Zona Especial de Mariel
Desde que se iniciaron las obras de la Zona Especial de Desarrollo
Mariel aproximadamente cuatro años atrás, han sido persistentes los
rumores de que se prohibiría la cría de chivos, carneros y cerdos en ese
territorio
jueves, mayo 28, 2015 | Moises Leonardo Rodriguez

ARTEMISA, Cuba. -En reunión en el batey del antiguo central azucarero
Orlando Nodarse del municipio Mariel, provincia Artemisa, efectuada la
semana pasada, notificaron a los propietarios de fincas colindantes con
el área de explotación de la Zona Especial de Desarrollo Mariel (ZEDM)
que debían cesar la cría de chivos, carneros y cerdos.

Esta información la brindó bajo la condición de no revelar su identidad
uno de los asistentes a dicha reunión al promotor de la Corriente
Martiana Manuel Rodríguez, ambos vecinos de las inmediaciones de dicha zona.

Un criador de cerdos particular de Cabañas contratado por el Plan
Porcino del Estado hizo saber a este reportero, después de pedir que no
le identificaran, que le avisaron que dicho contrato cesa en septiembre
y que la oficina de Mariel del plan pasará sus funciones a la
equivalente del municipio Guanajay, lo que se explica por qué parte de
las tierras del municipio Mariel no se incluyen en dicha ZEDM.

Desde que se iniciaron las obras de dicha Zona Especial aproximadamente
cuatro años atrás, han sido persistentes los rumores de que se
prohibiría la cría de ganado menor en los poblados y fincas que quedan
incluidas en su territorio, lo que empieza a ser confirmado con estas
primeras restricciones.

corrientemartiana2004@gmail.com moises47@nauta.cu @cubamartiana

Source: Prohíben la cría de ganado menor en Zona Especial de Mariel |
Cubanet -
http://www.cubanet.org/mas-noticias/prohiben-la-cria-de-ganado-menor-en-zona-especial-de-mariel/

Growing consensus in US Congress against embargo on Cuba

Growing consensus in US Congress against embargo on Cuba
Updated: 2015-05-28 16:30
(Xinhua)

HAVANA - US Democratic Senator Tom Udall said in Havana Wednesday that
there is a growing bipartisan consensus in Congress in favor of lifting
the longtime economic, commercial and financial blockade against Cuba.
"We are trying at the Senate to remove the embargo with specific
legislations such as the lifting of the bans on traveling and
agricultural trade, among other things," the senator for the US State of
New Mexico said at a press conference, adding one could be "optimistic"
in that sense.
The majority of Congress, both Democrats and Republicans, support
lifting the travel restrictions to Cuba, Udall said, noting that it does
not mean this will happen tomorrow.
Udall led a congressional delegation to visit Cuba starting Saturday.
The group also includes Senator Alan Stuart, and the members of the
House of Representatives Raul Grijalva and John B. Larson, all of them
of the Democratic Party.
"The big question is how quickly we can do it," Udall said, pointing out
that a presidential campaign will be held next year in the United States.
Udall described the process of resuming US-Cuba diplomatic relations as
a "key moment in history", emphasizing that many Americans support the
move, though there is still a lot to be done.
During their stay in Cuba, the US congressmen met with officials of the
ministries of agriculture, foreign affairs, foreign trade and foreign
investment, as well as with representatives of state-owned companies and
private entrepreneurs.
Describing these contacts as "very productive", Udall said that the
delegation found that there has been considerable progress in improving
Cuba-US ties since last Dec 17, when Cuban President Raul Castro and US
President Barack Obama announced the decision to restore diplomatic
relations. The two sides broke off relations in 1961.
The senator said that in just two days on Friday, the deadline will
expire for Congress to try to stop Obama's decision to withdraw Cuba
from the list of state sponsors of terrorism. Obama announced on April
14 that he had decided to remove Cuba from the list.
Udall stressed that this decision has not been questioned to date and
should become effective in the coming days.
Removing Cuba from the list would eliminate the first obstacle demanded
by the island to resume formal ties, and the next step will be opening
embassies, he said.
The process of the two governments for restoring diplomatic relations
"is almost finished" and embassies will open "within weeks," the
congressman said.
Since December, delegations of the two countries have held three rounds
of negotiations on restoring diplomatic relations and the opening of
embassies in Havana and Washington.

Source: Growing consensus in US Congress against embargo on Cuba|Latin
America|chinadaily.com.cn -
http://usa.chinadaily.com.cn/world/2015-05/28/content_20846474.htm

What we know about Cuba’s economy

What we know about Cuba's economy
BY DREW DESILVERLEAVE A COMMENT

Two-thirds of Americans favor an end to the decades-long U.S. trade
embargo on Cuba, a January Pew Research Center study found, and the two
nations reportedly are making progress on re-establishing diplomatic
relations. As the communist government continues to slowly reform Cuba's
economy, American businesses – from airlines to law firms – are
exploring commercial opportunities on the island nation. But even if the
embargo were to be lifted, it's not clear just what sort of Cuban
economy those businesses would find.

Getting a handle on even basic information about Cuba's economy is
difficult, for a number of reasons. The government still dominates
economic activity on the island, both directly and through heavily
subsidized state-owned enterprises. National statistics are not always
complete or reliable. And Cuba's system of two parallel currencies – one
peso for everyday transactions among ordinary Cubans, and a "convertible
peso" for the tourism industry, foreign trade and the private sector –
combined with multiple exchange rates complicates any international
comparisons or discussions about the relative size of different parts of
the economy.

According to a survey conducted in March and published in The Washington
Post, 79% of Cubans said they were dissatisfied with the country's
economic system; 70% said they wanted to start their own business.
Nearly two-thirds of Cubans (64%) said normalizing relations with the
U.S. would change the economic system, though only 37% thought the
political system would change.

With so much change in the air, we decided to work our way as best we
could through the data difficulties to put together a primer on what we
know, and don't know, about the Cuban economy.

1 Despite the embargo, the U.S. does do business with Cuba. Last year,
according to the Census Bureau, the U.S. exported nearly $300 million
worth of products to Cuba; nearly all (96.2%) of that was in the form of
meat and poultry, soybeans, corn, animal feed and other foodstuffs. The
exports are permitted under a 2000 law that modified, but did not
repeal, the U.S. embargo; under it, Cuba can buy certain agricultural
products, medicines and medical devices from the U.S., but must pay in cash.


2 Growth has slowed sharply in recent years. According to Cuba's
national statistical agency, the country's gross domestic product in
2013 was 77.2 billion pesos – which, depending on which exchange rate
one uses, could equate to anything from $77.2 billion (at the official
rate of 1 convertible peso to $1) to $3.2 billion (at the internal rate
of 24 regular pesos to 1 convertible peso). But either way, growth has
slowed dramatically from the mid-2000s: The CIA estimates that Cuba's
GDP grew just 1.3% last year in real (inflation-adjusted) terms – 177th
out of 222 countries ranked. One big reason: With global oil prices
still well below their pre-recession highs, the heavily discounted oil
that Venezuela sends Cuba – some of which Cuba re-exports – is less
valuable.

3 Despite economic reforms, the state still dominates. In a paper
published last year by the Association for the Study of the Cuban
Economy, former International Monetary Fund economist Ernesto
Hernandez-Cata estimated that Cuba's private and cooperative sector
generated 25.3% of GDP in 2012, compared with just 5% in 1989. But the
government, both directly and through state-owned enterprises, was still
the source of more than three-quarters of Cuba's economic activity.
Government investment represented just 9.1% of GDP in 2012, versus 14.2%
in 1989, which Hernandez-Cata said "reveals one of the most disturbing
aspects of Cuba's recent economic history: the weakness of capital
formation." (Official government figures put economy-wide fixed capital
investment, from all sources, at 8.3% of GDP in 2013, considered low by
international standards.)

4 More Cubans are working for themselves. In 2013, according to state
figures, more than 424,000 Cubans (8.6% of all workers) were classified
as self-employed; as recently as 2009, fewer than 144,000 Cubans (2.8%)
were.

The "microenterprise" sector may be even bigger due to the hiring of
unregistered full- and part-time workers. Ted Henken and Archibald
Ritter, researchers at Baruch College and Carleton University,
respectively, estimate that as many as half of small enterprises employ
at least one unregistered worker.

5 Cuba mostly imports goods and exports services. Getting a clear read
on Cuban trade is especially tricky, not least because exports and
imports are effectively valued using different exchange rates. As The
Economist recently explained, state-owned firms and foreign joint
ventures value each ordinary peso at one convertible peso – that is, at
$1: "The massively overvalued rate … creates huge distortions in the
economy, allowing importers to buy a dollar's-worth of goods for one
peso." While most of Cuba's exports are in the form of services (such as
doctors and teacher working overseas), nearly all of its imports are
goods (petroleum, foodstuffs, machinery and equipment, and chemicals).

Source: What we know about Cuba's economy | Pew Research Center -
http://www.pewresearch.org/fact-tank/2015/05/28/what-we-know-about-cubas-economy/

Eastern takes flight from Miami again

Eastern takes flight from Miami again
BY HANNAH SAMPSON
hsampson@MiamiHerald.com

The well-known carrier with the hockey stick logo — a resurrection of
the airline that called Miami home for decades — lifted off for its
first revenue flight on Thursday afternoon. The destination for Eastern
flight 3145 was Havana, in partnership with HavanaAir Charters.

Eastern Air Lines announced last week that it had signed an agreement
with Miami-based HavanaAir to provide the lift for the operator's
charter flights to Havana, Santa Clara and Camaguey.

The airline's Boeing 737-800 will fly twice daily to Havana from Miami
and weekly to the other destinations, with plans to add service to Cuba
from other gateway cities in the U.S. over the next couple months.

HavanaAir used other carriers in the past but approached Eastern because
of its longtime name recognition and newer generation of aircraft, said
Eastern president and CEO Ed Wegel. He said he overheard someone notice
the iconic signage and say: "Oh, Eastern? Are they back?"

Henry Harteveldt, travel industry analyst at Atmosphere Research in San
Francisco, called the contract a "great win" for Eastern that will give
the startup operational experience, revenue — and attention.

"It'll be good for Eastern in terms of giving it a lot of frequencies
and it's also a high-profile market," Harteveldt said. "It's great
visibility for the airline."

For Wegel, Thursday's flight (refreshments: soft drinks and plantain
chips) represented a milestone in the works since 2007.

In the years since, he and his partners have worked to hammer out
agreements with the estate of the old Eastern, which ceased operations
24 years ago; raise millions in capital; earn certification from the
Federal Aviation Administration; get approval from the Department of
Transportation; acquire plans; train the first group of pilots and
flight attendants; earn government approval to be a charter carrier and
get the OK from the Transportation Security Administration to go to Cuba.

As he sat in the terminal surrounded by passengers preparing to board,
Wegel said Thursday afternoon that he felt "a sense of pride in our
people that they put all this together."

The earlier Eastern — once the largest private employer in Miami-Dade
County — filed for bankruptcy protection in 1989 and stopped flying in
1991. The new airline is not affiliated with the original carrier but
acquired its intellectual property; shareholders from the old airline
also received rights to buy a stake in the new company.

Eventually, Eastern plans to fly as a scheduled carrier, but the process
could take a year once started. The airline is still in the planning
phase now, Wegel said.

In the near term, a second 145-seat aircraft is scheduled for delivery
next month and will go into service July 1 flying for a "major scheduled
airline" still to be announced into the Caribbean from New York and
Miami. A third plane comes online in August.

Chris Sloan, editor in chief and publisher of AirwaysNews.com, said
Eastern stands out as a charter carrier because its aircraft is newer
and more fuel efficient than many of its competitors. And it stands out
as a new iteration of an old brand because if its business plan, he said.

Unlike other old names such as Pan Am and Braniff that have been brought
back to life only to fail again, Sloan said the new Eastern appears to
be ramping up in a smart way.

"They're going to get their operations straight, generate revenue on
charters before venturing to scheduled service," Sloan said. "That, to
me, is encouraging that they're not leaping with both feet in. Virtually
everyone else who has resurrected a name has failed at it. They've all
done it completely differently than Eastern is."

The company has set up shop at Miami International Airport's Building
5A, the former Eastern operations center. Community appreciation for the
airline was evident in December, when the first aircraft arrived and
crowds of politicians and former employees gathered to welcome it with
cheers.

In contrast to its December event, which featured Frank Sinatra songs,
ice sculptures and historic photos, Thursday's flight took off without
any pageantry.

"Enough celebrating," Wegel said. "Now we need to re-earn our wings."

Source: Eastern takes flight from Miami again | Miami Herald Miami
Herald - http://www.miamiherald.com/news/business/article22561377.html

Stage set for Cuba’s removal from US terrorism list

Stage set for Cuba's removal from US terrorism list
MIMI WHITEFIELD
Miami Herald

For 33 years, Cuba has occupied a spot on the U.S. list of state
sponsors of terrorism – a place reserved for nations that repeatedly
provide support for international acts of premeditated, politically
motivated violence against non-combatants.

It was placed on the list during the Cold War, an era when there was
still a Soviet Union and Cuba was accused of supporting and arming
leftist insurgencies in Latin America and Africa.

But 45 days ago Friday, as part of his opening toward Cuba, President
Barack Obama informed Congress he intended to remove Cuba from the list
that also includes Syria, Iran and Sudan. In his report, he said Cuba
hadn't provided any support for international terrorism in the previous
six months and had provided assurances it wouldn't support such acts in
the future.

With no attempt by Congress to override his recommendation in the 45-day
period, the president's directive now takes effect as soon as it is
published in the Federal Register.

"We are just two days away," Sen. Tom Udall, a Democrat from New Mexico,
told reporters in Havana on Wednesday during a visit to the island.
"There has not been a vote in the Congress so that's going to stand. I
think it will be a matter of weeks when we have restored diplomatic
relations."

At the conclusion of the fourth round of normalization talks in
Washington last Friday, the two sides said they were very close to
reaching agreement on renewing diplomatic ties and opening embassies.
Cuba has long contended it should never have been on the list and
getting off it has been a key element in the Cuban delegation's
negotiating stance since the talks began.

"There's certainly a symbolic element to it – a return to reality. Cuba
hasn't been sponsoring left-wing guerrilla movements for a long time,"
said Richard Feinberg, a professor of international political economy at
the University of California, San Diego and a National Security Council
director during the Clinton administration.

But members of the Cuban-American delegation in Congress still look
suspiciously at Cuba's activities, especially its decision to give safe
haven to criminals wanted for serious crimes in the United States, and
think Cuba should remain on the list.

"Unfortunately, it is unsurprising that the Obama administration has
removed the Castro regime from the state sponsor of terror list. As his
December announcement made clear his primary interest was in pushing a
political narrative about the Castros' actions, instead of one rooted in
reality," said South Florida Republican Rep. Ileana Ros-Lehtinen.

"In his rush to cut a ribbon on a new embassy in name only, his
administration has left unresolved many crucial issues such as U.S.
citizens and businesses that have certified claims against the Cuban
regime for illegally confiscated properties, fugitives from American
justice who have been granted refuge by the Castro regime, and the
regime's abysmal human rights record," said Ros-Lehtinen.

Obama and Cuban leader Raúl Castro announced last December that the two
countries were working toward a rapprochement after more than a
half-century of hostility. Restored diplomatic ties is expected to be
the first step, followed by opening embassies and naming of ambassadors.
Obama also said he wants to work with Congress to get the embargo lifted.

Being delisted will bring an end to certain financial and trade
restrictions on Cuba. But with the embargo and Helms-Burton Act still in
effect, the economic impact for Cuba won't be as far-reaching as it
might have been. Still, it may give some foreign companies and banks
more confidence to engage in business with Cuba and fewer worries about
being snared by U.S. regulations governing sanctioned countries.

"The main issue – the 800-pound gorilla – is the embargo," said David
Schwartz, chief executive of the Florida International Bankers
Association. "But it will give third country banks and companies a
little more comfort that they are not running afoul of U.S. regulations
if they do business with a country on the list."

Cuba's presence on the list, for example, "put it in the same category
as Iran," said Feinberg. "As a vast international bureaucracy and a
tightening web of international financial sanctions closes down trade
with Iran, Cuba has gotten caught up in all this too. Any international
bank has been very wary of doing business with any country on the list."

Being on the list had complicated Cuba's efforts to find a bank to
handle the accounts of the Cuban Interests Section and its employees.
Cuba's U.S. diplomatic missions had searched for a new bank for more
than a year after its former banker, M&T, informed them it was getting
out of the business of handling any accounts for foreign missions. At
the request of the State Department, Pompano Beach-based Stonegate Bank
said last week that it has become the Interests Section's new banker.

Under Obama's new Cuba policy, U.S. banks are now allowed to establish
correspondent accounts at Cuban financial institutions and to support
expanded trade and travel with Cuba authorized under the new policy. Use
of U.S.-issued credit and debit cards also is now permitted.

But Schwartz said banks have remained cautious. So far it appears that
no U.S. bank has tried to establish a correspondent relationship with a
Cuban bank or supports the use of its credit or debit cards on the island.

Behind the scenes, Schwartz said banks are making Cuba plans and
preparing to serve customers who might want to do business with the
island – but in the context of when the embargo is lifted. "When it
happens, they will be ready," he said, "but it's going to be
customer-driven.

"It's also important to point out that we haven't seen anything from the
Cuban side yet," Schwartz said. "We haven't seen them change their
regulations, infrastructure or processes" in response to the trade and
financial opening outlined by Obama.

Taking Cuba off the list, said Feinberg, "removes one more constraint
from the U.S. side, making it even more apparent that the ball is now in
Cuba's court."

Ros-Lehtinen said the United States has done nothing except grant
concessions to Cuba, "making no demands of the Castro regime."

As Obama was visiting Florida on Thursday, Gov. Rick Scott echoed that
sentiment: "Cuba has done nothing to warrant being taken off this list.
The president should take time to reconsider this dangerous decision
while in South Florida today."

Republicans had considered mounting a challenge to Cuba's removal from
the terrorism list, but in late April, after meeting with her
colleagues, Ros-Lehtinen said they had decided against introducing a
bill to fight it and instead would concentrate on other Cuba legislation
related to human rights and national security.

With a challenge no longer looming, "people began to analyze their
business opportunities in Cuba more seriously," said Andy Fernandez, who
heads Holland & Knight's Cuba Action Team/Financial Services. "Now one
of the first barricades has been lifted. But any transaction with Cuba
still needs to be analyzed to see if it is prohibited by the embargo.

"This will be a slow process; it will not be an overnight sensation," he
added.

But David Levine, an international trade attorney in the Washington
office of McDermott Will & Emory, said as more U.S. professional,
business and academic groups head to Cuba "to scope things out" and
start to see opportunities, "it will help push politicians toward what
needs to be done to normalize the relationship."

Source: Stage set for Cuba's removal from US terrorism list | Miami
Herald Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/article22572114.html

Feria de productos alimenticios - Mucho despliegue para solo un día de ofertas

Feria de productos alimenticios: Mucho despliegue para solo un día de
ofertas
VICENTE MORÍN AGUADO | La Habana | 28 Mayo 2015 - 4:01 pm.


Semejante a la isla magnética Laputa, que ascendía o descendía a
voluntad de sus gobernantes, la calzada de Zanja, entre Belascoaín y San
Francisco, volvió a convertirse en feria ocasional de un sábado al mes,
con especial destaque para los productos agrícolas, el dolor de cabeza
diario de los cubanos.

Los habaneros se concentraron por miles, como era de esperar ante una
oferta poco frecuente en la ciudad, tanto en variedad como en precios:
frijoles frescos, directo del saco a la jaba, entre 10-11 pesos la libra
cuando el resto del tiempo deben sumársele 5 pesos.

"Menos mal que no hay colas", dijo una señora que llevaba de un carrito
donde iba echando sus compras, en tanto otra, con jabas de nylon, en
ambas manos replicó: "No hay colas para los boniatos, la yuca y las
malangas; total, un peso menos si se compara con el mercado de todos los
días, ¡váyase a la carne de puerco y me dirá!".

Allá fue el periodista, efectivamente, una sola tarima y la fila
interminable porque el lomo y la pierna están a 21 pesos, mientras el
abuso habitual es de hasta 45 por una libra de bistec. Indagar implica
no descubrirse como reportero, para evitar las respuestas complacientes
que los entrevistados suelen darle a la prensa oficial.

"Fíjese usted mismo y dirá, aquí todos sabemos más o menos lo mismo. Lo
que ganas por una parte lo pierdes por la otra. No es lo mismo carne al
trozo que bien cortada", dijo un cliente que se confesó responsable de
la cocina en su casa.

"Ciertamente 20 o 21 no es igual a 40 ó 45, pero tienes que separar el
pellejo de la carne, no todo es masa limpia y te pesan los huesos; al
final terminas mejor comprando las piezas previamente cortadas", explicó.

¿Y por qué no brindan el servicio aquí? Un carnicero miró al periodista
como si fuera un alienígena: "Esto es del Estado, mire la cola. Si me
pongo a elaborar no terminamos nunca y seguro la gente empieza a protestar".

Al lado, un improvisado mostrador con un camión refrigerado detrás,
ofertaba la novedad de pescado, algo no visto en ferias anteriores:
filete de Claria a 32 pesos por kilo; tronchos de tenca a 15 por similar
peso, y 16 pesos cada kilogramo de masa de almejas.

Un vendedor intentaba llamar la atención con un singular pregón:
"¡Brasil aquí, vamos, no te lo pierdas, olímpico y mundial!". Se trataba
del arroz brasileño, blanco, largo y limpio, similar al de los mercados
en divisas, esta vez a 5 pesos la libra.

La gastronomía y el comercio minorista de ropa reciclada no tuvieron
mucho éxito, porque no pueden ofrecer ventajas al consumidor, dado que
son entidades estatales.

La explicación es sencilla: Tendrían que hacer inventarios previos,
vigilar a los dependientes, movilizar inspectores y policía
especializada; tal vez, hasta pedir apoyo a la contra inteligencia
militar, dados los inevitables desfalcos si deciden cambiar precios
fijos durante unas horas.

Cerca "El Rey de la Salsa" promocionaba sus latas de pasta de tomate,
variante de la muy codiciada Vita Nouva, lo máximo en Cuba si de
espaguetis se trata: "Venga amigo, pruebe sin pena, si tiene dudas lea
en la etiqueta, mire bien, no contiene calabaza, ni ningún otro
extensor, solo tomates frescos, sal y especias naturales. Para cualquier
reclamación, nuestra empresa le ofrece teléfonos de contacto directo".
Se trata de la cooperativa Guido López, de la finca Ojo de Agua en el
Cotorro.

Otros gestores no estatales emulaban con sus conservas, bien envasadas,
permitiendo probar una muestra antes de la compra.

Llegando a uno de los extremos de la feria aparecían nuevas colas, las
de decenas de personas esperan su turno frente a los cajeros automáticos
del Banco Metropolitano: "Hay que aprovechar la oportunidad —dijo una
mujer mientras su esposo contaba el dinero— aquí nunca se sabe si
volverá otra feria".

Al día siguiente, el periodista alistó sus ahorros en busca de algunas
ventajas; pero, al doblar Belascoaín, cero feria. Tanto esfuerzo de
camiones, carpas, mostradores, dependientes para solo un día de venta.

Source: Feria de productos alimenticios: Mucho despliegue para solo un
día de ofertas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1432825293_14844.html

El salario medio estatal sube un 24%, a solo 24 dólares al mes

El salario medio estatal sube un 24%, a solo 24 dólares al mes
AGENCIAS | La Habana | 28 Mayo 2015 - 5:17 pm.

Según cifras oficiales, el sector estatal mejor remunerado en 2014 fue
el de la industria azucarera, con unos 40 dólares.

El salario medio estatal en Cuba subió un 24% en 2014 y alcanzó la cifra
de 584 pesos al mes (unos 24 dólares). Pese a que la cifra que llega a
manos de los trabajadores sigue siendo irrisoria, el alza es la mayor
experimentada en los últimos años, en los que el sueldo promedio solo
recibió ligeros incrementos, indicó un informe oficial divulgado este
jueves, reporta EFE.

Según la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI), el
salario medio estatal tuvo un incremento de 113 pesos cubanos el año
pasado, después de que en 2013 ese indicador cerrara con una cifra de
471 pesos (unos 20 dólares).

De ese modo, el 24% de aumento registrado en el último período contrasta
con el 1% de alza que tuvo el sueldo medio entre 2013 y 2014, y el 2,4%
entre 2012 y 2013.

Los datos publicados en la web de la ONEI muestran un alza anual
constante, aunque mínima, en los últimos nueve años en el salario de los
empleados públicos (más de 4 millones de cubanos, de acuerdo con cifras
oficiales).

En 2006, por ejemplo, la remuneración media era de 387 pesos (16
dólares), en 2008 subió a 415 pesos (17 dólares), en 2011 llegó a los
455 pesos (19 dólares), y en 2012 a los 466 pesos (19,4 dólares).

De acuerdo con el informe dado a conocer este jueves, el sector estatal
mejor remunerado en 2014 fue el de la industria azucarera, con 963 pesos
(40 dólares).

Le siguen el sector de explotación de minas y canteras, con 819 pesos
(38 dólares); el científico y de innovación tecnológica, con 811 pesos
(34 dólares); el de la salud pública y asistencia social, con 712 pesos
(30 dólares), y el de la agricultura, ganadería, silvicultura y pesca
con 679 pesos (28 dólares).

En los últimos años el sector de la construcción se había mantenido como
el más remunerado.

El Gobierno reconoce que los bajos salarios son un problema "general" en
la Isla pero lo suele justificar con la gratuidad de servicios como la
salud y la educación, gravemente deteriorados en las últimas décadas.

Raúl Castro ha insistido en que los aumentos salariales estarán
vinculados a avances en la productividad —por ahora inexistentes— y que
a "corto plazo" no habrá un alza general de sueldos.

Source: El salario medio estatal sube un 24%, a solo 24 dólares al mes |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1432829875_14845.html

La Habana, a un paso de salir de la lista de patrocinadores del terrorismo

La Habana, a un paso de salir de la lista de patrocinadores del terrorismo
AGENCIAS | Washington | 28 Mayo 2015 - 11:17 pm.

El plazo que tenía el Congreso para pronunciarse sobre la decisión de
Obama de sacar a la Isla de esa lista vence este viernes y los
legisladores no han hecho nada para oponerse.

La Habana está a un paso de dejar de ser considerada un estado
patrocinador del terrorismo por EEUU, ya que el plazo que tenía el
Congreso para pronunciarse sobre la decisión del presidente Barack Obama
de sacar a la Isla de esa lista vence este viernes y los legisladores no
han hecho nada para oponerse, informa EFE.

El pasado 14 de abril, tras su histórica reunión con el general Raúl
Castro, celebrada en Panamá durante la Cumbre de las Américas, Obama
anunció su decisión de eliminar a Cuba de esa lista, en la que está
desde 1982.

Cuba comparte actualmente espacio con Irán, Sudán y Siria en esa lista
que elabora anualmente el Departamento de Estado y fue una revisión
encargada por Obama en diciembre a su secretario de Estado, John Kerry,
la que llevó al Gobierno estadounidense a determinar que ya no hay
motivos para que la isla continúe en ella.

En un mensaje enviado en abril al Congreso, Obama certificó que el
Gobierno de Cuba "no ha proporcionado ningún apoyo al terrorismo
internacional durante los últimos seis meses", y ha expresado "garantías
de que no respaldará actos de terrorismo internacional en el futuro".

Las razones de Washington para mantener hasta ahora a Cuba en la lista
eran su presunta acogida a miembros de la organización terrorista vasca
ETA, de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y a
algunos fugitivos de la Justicia estadounidense.

Desde esa decisión de Obama, el Congreso estadounidense tenía 45 días
para estudiarla y la opción de presentar un proyecto de ley para tratar
de revocarla, algo que no se ha producido.

Ese plazo dado al Congreso vence este viernes, aunque la salida de Cuba
de la lista no será efectiva hasta que se publique en el Registro
Federal de EEUU, algo que puede ocurrir "un día o dos" más tarde, según
aclaró recientemente una alta funcionaria del Gobierno de Obama.

Al entrar en vigor, la retirada de Cuba de la lista supondrá la
eliminación de una serie de sanciones, como la prohibición de la venta
de armas, de ayuda económica y de transacciones financieras.

Una nueva delegación de legisladores estadounidenses cerró esta semana
una visita a Cuba y el senador demócrata Tom Udall, que encabezó el
grupo, admitió que el hecho de que la Isla salga de esa "lista negra"
elimina un obstáculo crucial en el proceso hacia la normalización de las
relaciones diplomáticas bilaterales.

Los dos países cerraron el pasado viernes su cuarta ronda de
negociaciones con el mensaje de que la reapertura de embajadas en
Washington y La Habana está "mucho más cerca".

La jefa negociadora de Cuba, Josefina Vidal, fue más cauta que su
homóloga estadounidense, Roberta Jacobson, pero las dos dieron a
entender en Washington que no será necesaria una nueva reunión de alto
nivel para cerrar el proceso, dados los avances registrados.

Para Cuba, los mayores obstáculos eran, hasta ahora, su presencia en la
lista de patrocinadores del terrorismo y la carencia de un banco con el
que pudiera operar su Sección de Intereses en Washington, y ambos están
resueltos.

Por su parte, EEUU exige para sus diplomáticos en la isla una libertad
de movimientos semejante a la que tienen en Rusia o China, pero Cuba
quiere garantías de que no aprovecharán esa situación para establecer
contactos con disidentes.

Mientras, la Casa Blanca se ha mostrado cada vez más abierta a la
posibilidad de que Obama visite Cuba y se da por hecho que Kerry viajará
a la isla cuando se reabran las embajadas.

A Obama le "entusiasmaría" tener la oportunidad de visitar Cuba antes de
que concluya su mandato, en enero de 2017, aseguró la semana pasada el
portavoz de la Casa Blanca Josh Earnest.

El presidente visitó el jueves en Miami la Ermita de la Caridad del
Cobre, donde quiso honrar los sacrificios del exilio cubano en su
búsqueda de la libertad, de acuerdo con la Casa Blanca.

Source: La Habana, a un paso de salir de la lista de patrocinadores del
terrorismo | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1432851474_14856.html

Autorizados para robar

Autorizados para robar
mayo 27, 2015 10:24 am

Cuba actualidad, Camagüey, (PD) Los empleados de comercios estatales
acostumbran a alterar el precio de los productos. Adicionalmente, la
dualidad monetaria favorece que puedan robar a los clientes.

En el establecimiento Tokiona, cito Soledad, % Zanja y San Martin,
Centro Habana, nombrado Tokiona se ofertan productos comestibles en CUP,
pero aceptan CUC (pesos convertibles) al cambio de 1 x 23, autorizados
por la dirección.

Refiere Delia Robles, vecina del sitio, que hace varias semanas, fue a
comprar un paquete de galletas que cuesta 6 pesos y cuando preguntó si
aceptaban que pagara con 1 CUC una empleada llamada Oneisi le respondió
que sí si compraba dos paquetes. Cuando al recibir el vuelto protestó
porque le habían cobrado el CUC a 23 pesos y no a 24, que es el cambio
oficialmente establecido, la empleada le dijo: "En todos los
establecimientos del estado se cobra así, ¿de dónde tú eres?" En la
discusión entre las dos mujeres intervino un funcionario de la dirección
que dijo llamarse Emilio García Vázquez, quien con muy mal carácter, en
tono autoritario, dijo que bajo su responsabilidad él autorizaba a que
la dependienta cobrara como se le antojara, que "los particulares lo
hacían y el pueblo no se quejaba".

Para Cuba actualidad: enluzdivinaa@gmail.com

Source: Autorizados para robar | Primavera Digital -
http://primaveradigital.net/autorizados-para-robar/

jueves, 28 de mayo de 2015

Colas, quejas y buen negocio con la papa en Santiago de Cuba

Colas, quejas y buen negocio con la papa en Santiago de Cuba
YOSMANI MAYETA LABRADA, Santiago de Cuba | Mayo 27, 2015

En lo que va de año, los residentes de Santiago de Cuba apenas han
podido disfrutar del sabor de la papa en sus platos. El tubérculo se ha
distribuido en muy pocas cantidades y las colas para adquirirlo pueden
comenzar la noche anterior si alguien corre la voz de que llegará el
producto a determinado barrio. En algunos puntos de venta, como es el
caso del mercado de la Alameda, han racionado a cinco libras por
personas la cantidad que se puede comprar previa muestra del carné de
identidad.

"La cola era muy larga y varias personas habían amanecido frente al
mercado para ser los primeros", explica el administrador de la Alameda a
14ymedio para justificar la restricción. "Regulamos las papas a cinco
libras y así alcanzarán para todos", añade. La presentación del
documento de identidad va encaminada, según el funcionario, a que "una
misma persona no haga la cola varias veces y darle oportunidad a todos".

La limitación en la cantidad no amilana a muchos que ya han encontrado
la forma de salir del mercado con más de cinco libras de papa. Es el
caso de Eloy Varón, que comenzó a hacer cola el lunes a las diez de la
noche para comprar la mañana siguiente. "Cuando llegué ya había más de
15 personas esperando y cogí varios turnos para algunos miembros de mi
familia", detalla con picardía.

Mayelín Bermúdez vino con dos de sus sobrinas para lograr algunas libras
de más y refiere que es "la primera vez en este año" que está cerca de
hacerse con algunas papas. Su testimonio contrasta con las declaraciones
de autoridades del Ministerio de la Agricultura, que aseguraron que la
actual cosecha del tubérculo superaba notablemente la del año pasado.

La producción de papas en 2014 se desplomó en relación con el año
anterior. Si en 2013 se habían logrado 106.000 toneladas del tubérculo
en todo el país, el año recién concluido apenas alcanzó las 53.000
toneladas. Ambas cifras están muy alejadas del pico del año 2000 cuando
se recogieron 348.000 toneladas.

"Antes eran más de 10 libras por consumidor y después de que la
liberasen, el carné de identidad ha venido a hacer la función de la
libreta de racionamiento", decía una clienta
Los productores apuntan a problemas con los insumos y el suministro de
semillas como las causas principales de la disminución de la cosecha. La
mayoría de las semillas se importan desde Holanda y Canadá a un costo
que supera los 10 millones de dólares anuales. Por su parte, la variedad
nacional, conocida como Romano, no logra altos rendimientos aunque es
posible sembrarla más temprano que la simiente foránea, que llega al
país a mediados de noviembre.

Los clientes, sin embargo, no quieren entender las razones del déficit
de un alimento que podría paliar otras ausencias. A las afueras del
mercado de la Alameda, una señora ironizaba sobre la "liberación" de la
papa, que ha traído "la desaparición de la papa". "Los tiempos cambian,
antes eran más de 10 libras por consumidor y después de que la
liberasen, el carné de identidad ha venido a hacer la función de la
libreta de racionamiento".

Los revendedores hacen su agosto en medio de la escasez y el precio de
la papa en el mercado ilegal de Santiago de Cuba supera los 7 CUP la
libra. Algunos clientes se quejaban y pedían castigo para los
especuladores. "Ese es el juego que no podemos hacerle a los
revendedores; los inspectores y la policía deberían estar en lugares
como estos, controlándolo todo", comentaba un cliente que aguardaba este
martes su turno para comprar papas. "La culpa no es de ellos, sino de
las autoridades que no habilitan varios lugares a la vez porque le gusta
la aglomeración de personas y el desorden", añadía sin embargo .

Al salir las primeras luces del día, varios compradores que esperaban la
apertura del céntrico mercado santiaguero, se dispusieron a revender su
puesto en la cola por 25 CUP. Un negocio redondo.

Source: Colas, quejas y buen negocio con la papa en Santiago de Cuba -
http://www.14ymedio.com/nacional/llega-Santiago-Cuba-colas-quejas_0_1786621327.html

El turismo homosexual se dispara en La Habana

El turismo homosexual se dispara en La Habana
Un fin de semana cualquiera, los alrededores del Las Vegas en La
Habana, son un hervidero de turistas a la caza de un prostituto gay o un
travesti. En cartelera tiene un show de bailes eróticos y nudismo con
musculosos homosexuales jóvenes.
LA HABANA.-IVÁN GARCÍA
Especial

A pocas cuadras donde homosexuales, travestis y lesbianas con banderas
coloridas y ropas extravagantes, liderados por Mariela Castro, armaron
una conga por la céntrica Calle 23, está enclavado el club Las Vegas,
una zona extraoficial de tolerancia y epicentro del mercado de
prostitución gay en La Habana nocturna.

Un fin de semana cualquiera, los alrededores del club son un hervidero
de turistas a la caza de un prostituto gay o un travesti. En cartelera
tiene un show de bailes eróticos y nudismo con musculosos homosexuales
jóvenes.

Mientras danzan en la pista, excitados extranjeros les colocan billetes
en la tanga, entre vítores y tragos de ron a la roca. Llamémosle Damián,
un gay con un corte de cabello conocido como el mohicano, y asiduo
cliente a Las Vegas. "Mi jugada (labor) es cuadrarle puntos (buscar
clientes) a mi pareja, que es bailarín del show y uno de los más
codiciados y mejor pagados por los extranjeros que van al club", cuenta
orgulloso.

Transacciones carnales

Sin demasiado disimulo se acuerdan transacciones carnales. "Hay turistas
que te pagan 50 o 60 dólares solo por charlar un rato contigo. Te
invitan a un par de cervezas en un lugar más tranquilo y exploran si se
lanzan o no. A muchos de ellos no les gusta la promiscuidad de los
cubanos. Los europeos no solo quieren diversión y sexo, también una
persona con quien conversar de diferentes temas. Si la pieza
(prostituto) cubre sus expectativas, entonces se lo llevan a la cama",
indica un travesti que se prostituye en la Calzada 10 de Octubre.

El administrador de una discoteca en El Vedado afirma que "no hay mejor
negocio que los espectáculos con maricones. Cuando he tenido matiné
homosexual me voy con el bolsillo lleno a casa. Esa gente gastan un
'bulto de chavitos' (pesos convertibles) en bebidas y refrigerios.
Además, arrastran a muchos turistas que vienen a Cuba a 'cazar patos'
(gays). Calculo que el gerente de Las Vegas cada noche debe ganar no
menos de 300 pesos convertibles libres de polvo y paja".

Las tarifas

El mercado de prostitución gay en La Habana está parcelado en diferentes
segmentos. Los barrios de la periferia de la ciudad suelen ser más
machistas y homófobos, y los homosexuales y travestis se prostituyen por
menos de dos dólares. O menos. En los parques oscuros del centro de la
capital la tarifa es más alta.

"Por el Parque de la Fraternidad a cada rato aterriza un 'yuma' que te
monta en su auto y paga hasta 100 dólares. Pero no es lo habitual. Es
una zona de aspecto lúgubre con mala fama y los extranjeros no vienen de
noche. Lo que más abunda son clientes cubanos con dinero. Por aquí la
policía sí da tremendo 'cuero' (acoso). Pero si tú le das 5 cuc te dejan
hacer", dice un tipo que de día es maestro y cuando oscurece se pone
tacones altos y vende su cuerpo.

Orlando, gay con el pelo teñido de rubio, cree que en el mercado
homosexual las lesbianas obtienen mejores ganancias. "Se venden como pan
caliente. Los heterosexuales, extranjeros o cubanos solventes, las
buscan para armar sus juergas y cuadros lésbicos. Soy promotor de varias
de ellas. El perfil de los nacionales es diferente. A los cubanos les
gustan las tortilleras (lesbianas) que sean femeninas. A 'yumas' todo lo
contrario. A veces las que parecen machos los erotiza. Los turistas son
más fantasiosos".

Extremos insospechados de violencia homofobica

La violencia homofóbica en Cuba llega a extremos insospechados. Según el
diario digital 14ymedio, en la madrugada del 26 de abril, Yosvani Muñoz
Robaina, un transexual de 24 años de edad, conocido como La Eterna,
murió en Pinar del Río como consecuencia de una andanada de piedras que
le lanzó un grupo de adolescentes.

En marzo de 2014, Manuel Vázquez Seijido, asesor jurídico del CENESEX,
reconoció que "un número alto" de los casos de asesinatos ocurridos en
la Isla en los dos últimos años tuvieron como víctimas a homosexuales y
un "elevado porcentaje" estaba aún sin resolver.

Erasmo, carpetero de un hotel habanero de cinco estrellas, pronostica
que a corto plazo Cuba se convertirá en un paraíso de la prostitución
gay en el Caribe.

"Curazao se quedará atrás. Y si se produce una apertura económica real,
Rio de Janeiro o Florianópolis, con amplias zonas de turismo gay en
Brasil, podrían ser desplazados por Cuba. Estamos más cerca de Estados
Unidos y tenemos una posición geográfica idónea para los clientes que
llegan de Europa. Y el número de infestados por SIDA es menor que en
otras naciones. El turismo gay deja tanto o más billetes que el negocio
de la prostitución femenina", señala.

LEA TAMBIÉN: Cubanos pobres viven peor con reformas de Raúl Castro

Al menos por El Vedado, en un área del Malecón, a espaldas del Hotel
Nacional y colindante con la Calle 23, la prostitución homosexual opaca
ya a las tradicionales jineteras.

El club Las Vegas, sin apenas acoso policial, es un botón de muestra.
Una especie de santuario gay consentido por las autoridades. No es
legal, pero tampoco lo prohíben.

Source: El turismo homosexual se dispara en La Habana :: Diario las
Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3128173_habana-turismo-gay-turismo-homosexual-cuba.html

State Inefficiency, Convenient Business

State Inefficiency, Convenient Business / Cubanet, Ernesto Perez Chang
Posted on May 27, 2015

Cubanet.org, Ernesto Perez Chang, Havana, 22 May 2015 — Attestations
about poor or non-existent attention in Cuban state businesses are so
abundant that few pay attention to them. In order to offer a response to
the indignant, the island's official press searches for causes of such
abuse not in the inefficiency of the state enterprise but in other
absurd factors like poor education or lack of professionalism, which do
not reveal the corrupt essence of a system that, in spite of the proof
of its uselessness, will be kept in place by government will, as is
expressed in the Guidelines of the Sixth Congress of the Communist Party.

Why do we receive better treatment in a private restaurant or cafeteria?
Why do customer demands bother the clerk and managers of a state eatery
and why do they not improve the quality of their offerings? Why do they
hide behind any justification in order to remain closed or to reduce
their public service hours to the minimum?

According to Vladimir Rodriguez, owner of a busy little restaurant in
downtown Vedado, the problem is in the objectives of each:

"As the owner of my business I seek to attract more customers, to offer
more variety. I listen to the opinions of the people, the suggestions, I
serve them like they were kings because it winds up as earnings. In a
state restaurant the earnings do not come from the clients' consumption
and satisfaction but in that quite miserable thing that happens in the
warehouse, in the sale to the black market of everything that arrives to
be produced and sold to the customers, who turn into a nuisance. What
little gets to the table is only to justify the work in case an
inspector comes, but the clerks as well as the manager live on the black
market.

"That is something everyone knows. (…) I worked for years in restaurants
in Havana, even in luxury hotels in Varadero, and what I saw in the
kitchens is nasty. (…) Rice that customers leave on their plates went
back in the casseroles, a bit of meat, salads, the olives, everything
that people leave on the plates is served again. That is way of dealing
with leftovers. That's why I left and opened my own business. I would
not be caught dead in a State restaurant; God only knows what they are
serving you."

For Iraida, a clerk in a private cafeteria in Arroyo Naranjo, the matter
is more complicated: "It is a secret to no one that in the stores as
well as in all the state enterprises the people do not work, they are
going, as they say, to struggle, that is to say, to steal. And the worst
is that the government knows it and "plays the silly goat" [pretends not
to know]. (…) Why? Because it is convenient for them. If they attack the
black market the people will rebel because everyone lives off that, even
them. There, yes, the revolution is over. They promised to create a
wholesale market for the self-employed and even now we continue in the
same way, buying on the black market because there is nothing in the
stores or if there is, it is hidden in the warehouses, so that you have
to buy from a warehouseman, who has a fix with the manager, and so forth
and so on. There you realize that the government is involved in that
mess (…) if it does not benefit with money, at least it does by leaving
it to the people 'to struggle' so that they see the 'blessings of
socialism.' In troubled waters, fishermen gain."

Marta Li, owner of a café in Vedado, illustrates for us with her own
examples what she considers the superiority of private enterprise. "In a
State café no one worries about serving the customer well because it
does not end up as earnings. They sell or not, the salary is the same
for the manager as well as for the sales clerk. They care about what is
left from a liter of oil and the chicken, to resell the cheese and the
spaghetti; they are not sold because no one would buy them. I, on the
other hand, have to constantly create sales strategies; my objective is
that nothing is left, not in the pots or in the freezers, to sell
everything because what I have paid is quite a lot. (…) Since I am close
to the university, I make offers to the students who present their
student ID, I discount the price. Sometimes for someone who buys more
than one pizza or for a repeat customer I give them a free drink. People
come because they know that they will receive good attention. It is not
about lowering prices but giving good service."

A former civil servant of a business enterprise in Havana, who wishes to
remain anonymous because she is currently the owner of a restaurant,
tells us of her experiences in a state business:

"Satisfying the customer is the last of the priorities [of a state
enterprise]. Whatever it may be. They all work in order to steal
everything that can be stolen and in the least time possible. One enters
with good intentions and ends up coming to terms with the corruption
because there is no other path. (…) The socialist economy has neither
feet nor head. When I studied [economics] at the university the
professors themselves said that there is no way to explain the Cuban
economy. And when you try to apply any model you realize that they all
fail. (…) It is not that you propose to steal, it's that you have to do
it because everyone is out for himself. It didn't matter to me or to any
of the workers in all the stores where I worked, which were more than
twenty; it didn't matter if the wages were low or not, not even the
bonus, the salary was a formality, the true earnings are not even on the
counter as many think. Where the money comes from (…) is not the
counter. And be careful with making yourself the conscious one [honest]
because you wind up blaming yourself for everything."

Will they be able someday to prove the efficiency of the socialist state
enterprise, as Cuban leaders claim, based on a couple of suspicious
exceptions? According to the recent statements by Miguel Diaz-Canel,
this "demonstrative work" is one of the main undertakings of "the
country's leadership with the Cuban people." As if half a century of
failures that we Cubans currently suffer did not matter, the government
pushes to prolong an economic experiment behind which is hidden a vast
fabric of corruption.

Against that piece of nonsense, for years it has been very common to
hear on the street a phrase that sums up the inefficiency of state
enterprises: "The government pretends to pay us, and we pretend to work."

Satisfying the customer is the objective of private business. There are
more menu items than in State companies. This snack bar gives students
5% off (photo by author)


About the Author
Ernest Perez Chang (El Cerro, Havana, 15 June 1971). Writer, graduate in
philology from the University of Havana. He studied Galician Language
and Culture in the University of Santiago de Compostela. He has
published the novels: Your Eyes Are in front of Nothing (2006) and
Alicia under Her Own Shadow (2012). At the end of 2014, the publisher
Silueta, in Miami, will publish his most recent novel: Food. He is also
the author of books of stories: Last Photos of Mama Nude (2000); Sade's
Ghosts (2002); Stories of Silk (2003); Variations for the Preliterate
(2007), The Art of Dying Alone (2011) and One Hundred Deadly Stories
(2014). His narrative work has been recognized with prizes: David de
Cuento of the Cuban Gazette twice, 1998 and 2008; Julio Cortazar Latin
American Story prize on its first call in 2002; National Critics Prize
in 2007; Alejo Carpentier Story Prize in 2011, among others. He has
worked as editor for numerous Cuban cultural institutions like the House
of the Americas (1997-2008), Art and Literature Publisher, the Center
for Research and Development of Cuban Music. He was Chief Editor for the
magazine Union (2008-11).

Translated by MLK

Source: State Inefficiency, Convenient Business / Cubanet, Ernesto Perez
Chang | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/state-inefficiency-convenient-business-cubanet-ernesto-perez-chang/

Ingenieros sudafricanos reclaman que los cubanos se "vuelvan a casa"

Ingenieros sudafricanos reclaman que los cubanos se "vuelvan a casa"
El Instituto Sudafricano de Ingenieros Civiles (SAICE) manifestó su
oposición a la contratación de profesionales cubanos ya que no estarían
cualificados para trabajar en el país ni ejercer como mentores.
Enrique Aguado
mayo 27, 2015

El martes, 38 ingenieros cubanos llegaron a la provincia sudafricana de
Free State para trabajar en distintos campos de ingeniería civil,
hidráulica, estructural y mecánica, así como la gestión de proyectos,
bajo un contrato con las autoridades locales. Sin embargo, su viaje
puede ser de ida y vuelta después de la petición de un organismo
nacional para que regresen a su país.

El Instituto Sudafricano de Ingenieros Civiles (SAICE) manifestó su
oposición a la decisión adoptada por el gobierno de Free State para usar
ingenieros cubanos en el desarrollo de los servicios que se están
llevando a cabo. Según afirma el CEO de esta institución en Times Live,
Manglin Pillay, todos estos cubanos deberían ser "enviados de vuelta a
casa".

La razón es simple, según SAICE no pueden podrían trabajar en el país ni
ejercer como mentores de sudafricanos –como estaba contemplado– de
acuerdo a la Ley de Profesiones de Ingeniería 2000 del Gobierno de
Sudáfrica.

En un comunicado de prensa, SAICE argumentó que "cientos de técnicos
sudafricanos y tecnólogos graduados están luchando para encontrar
formación o un trabajo estable. Esto en un país con un desempleo
superior al 25%".

Los 38 ingenieros, más otros dos que deben incorporarse, han sido
contratados por Free State principalmente para la construcción de
viviendas y asentamientos subvencionados por el Gobierno, para la
provisión de agua, la planificación y gestión de proyectos así como el
desarrollo de la infraestructura de alcantarillado y el suministro de
servicios básicos a granel. Incluso el gobernador de esta provincia, Ace
Magashule, manifestó que los cubanos "están altamente cualificados para
hacer su trabajo en Sudáfrica".

Pero a juicio de SAICE habría que "revisar el acuerdo con los cubanos y
buscar las alternativas pertinentes para los retos que se quieren llevar
a cabo". En el comunicado también postula que "el argumento de que la
iniciativa cubana es un esfuerzo para formar a ingenieros graduados,
técnicos y tecnólogos en el sector público por especialistas
inapropiadamente cualificados –que hablan español– es muy cuestionable,
especialmente por el hecho de que estarán contratados por dos años".

En nombre de las instituciones de ingeniería del país, instan a que el
gobierno local de Free State dé marcha atrás en su decisión y que no
continúe con una iniciativa que, según dice, "está destinada al
fracaso", y a que se "invierta en alternativas que realmente aborden los
problemas reales de la escasez de personal cualificado en esa provincia
y el país".

La llegada de los cubanos es fruto de un acuerdo bilateral que Sudáfrica
y Cuba firmaron el año pasado en aras de la cooperación en la gestión de
los recursos hídricos y otros ámbitos.

Source: Ingenieros sudafricanos reclaman que los cubanos se "vuelvan a
casa" -
http://www.martinoticias.com/content/ingenieros-sudafricanos-reclaman-que-los-cubanos-se-vuelvan-a-casa/95177.html

La moribunda industria láctea cubana

La moribunda industria láctea cubana
TIM JOHNSON

SAN JOSÉ DE LAS LAJAS
Hace unos años, vivió en Cuba una extraordinaria vaca que se llamaba
Ubre Blanca. Daba leche como ninguna otra antes.

Un día en enero de 1981, los granjeros lograron que se ordeñara tres
veces al día a Ubre Blanca. Al final del día, había dado 29 galones de
leche. El comandante Fidel Castro estaba muy, pero que muy contento.

La hazaña le ganó a Ubre Blanca un lugar en el Libro de Records
Mundiales Guinness por su producción diaria de leche. Castro llevó a
numerosos dignatarios extranjeros a visitar a la vaca, recibía informes
diarios de su estado, ordenó una escolta bovina y demandó que los
veterinarios estudiaran la posibilidad de clonarla. Para Castro, Ubre
Blanca ponía de manifiesto el éxito de su revolución en la leche, el
yogurt, el queso y el helado cubanos.

Hoy en día, una Ubre Blanca de fija mirada yace en una caja de cristal
en el Centro Nacional para la Salud Animal y Vegetal, embalsamada por el
principal taxidermista del Zoológico Nacional después que se la puso a
dormir en 1985, al sufrir de ulceraciones en la piel.

La industria láctea cubana también se encuentra moribunda. Las vacas
lecheras producen actualmente un promedio de menos de un galón diario,
una fracción de los siete a ocho galones que producen diariamente las
vacas lecheras de EEUU, sin mencionar el voluminoso servicio de Ubre
Blanca al socialismo.

Resulta que la industria láctea es emblemática del sistema económico de
Cuba - sólo que no en la forma en que tanto esperaba Castro. Ubre
Blanca, más que un indicador de una industria láctea socialista más
productiva que nunca, fue más un fenómeno de la naturaleza, mimada en un
ambiente de aire acondicionado en Isla de Pinos, con música ambiental en
su caseta mientras alimentaba un sueño láctico radical.

"No era algo genético", dijo Leopoldo Hidalgo Díaz, un funcionario en el
centro de salud animal y vegetal. "Era algo anormal. Nunca se ha repetido".

Desde el pasto rural de las vacas hasta una icónica heladería de dos
pisos en La Habana, es probable que el tema lácteo provoque un resignado
encogerse de hombros a los cubanos.

"Fidel Castro quería tener mejor queso que los franceses, mejor leche
que los holandeses y mejor chocolate que los suizos", manifestó la
historiadora Regina Coyula. "Dijo que Cuba haría mejor helado que Howard
Johnson", la actualmente desaparecida cadena estadounidense.

En la heladería Coppelia, donde hace décadas algunos huéspedes de honor
podían observar con asombro como Fidel Castro se deleitaba
ocasionalmente con 18 a 20 bolas de helado, o hasta más, sólo hay ahora
dos sabores disponibles para los cubanos.

En un día reciente, eran fresa y espirales de choco-vainilla. Una
sección para los extranjeros que pagan en moneda dura tenía otros dos
sabores más, vainilla y chocolate negro.

Sólo una variedad de desabrido queso procesado se encuentra
rutinariamente disponible en las tiendas y dispensarios estatales.

El granjero Brígido Valle Acosta, hijo de un lechero, ha pasado la mayor
parte de sus 68 años ordeñado vacas en las afueras de San José de las
Lajas, en la provincia de Mayabeque, al sureste de la capital. Cuando
único no lo hizo fue a mediados de la década de 1970, al luchar con una
unidad del ejército cubano en la guerra civil de Angola.

Valle y su hijo tienen 15 vacas, y cada una produce alrededor de un
galón diario. La producción es baja porque sus vacas sólo comen lo que
encuentran como pasto. El estado ya no suministra pienso balanceado o a
base de soya.

Valle reconoce que algunas mañanas se levanta con un solo pensamiento en
su mente: "Esto no vale la pena".

"Acostumbrábamos a darles soya, trigo y maíz procesado con aditivos",
recordó Valle. Las vacas respondían con mucha leche gruesa y cremosa.

Ahora los inspectores que vienen a probar su leche, dicen que es baja en
densidad y con una cantidad de grasa por debajo de lo normal, por lo que
le dan apenas un tercio de un peso cubano por cada uno de los dos litros
que debe entregar por ley a un distribuidor estatal por cada vaca que cuida.

El área alrededor de su granja sufre.

"Si en la década de 1980 te dabas una vuelta a 20 kilómetros cuadrados
alrededor de aquí, cada una de las empresas lecheras estatales producía
mil litros diarios", dijo Valle. "Ahora producen 100, 200 litros al día".

En la granja estatal Valle del Perú, en otra área de Mayabeque, el
lechero Omar Cubero Ferrón dice que una combinación de falta de
alimentos junto con los pobres incentivos para los productores
individuales de leche ha hecho descender la producción.

En su granja, los administradores obtienen diariamente unas dos libras
de alimento procesado por vaca, agregó, lo que significa que la
producción por vaca es casi dos galones de leche diarios, incluso menos.
"Todo depende de la alimentación", dijo.

Durante décadas en Cuba, el suministrar leche fresca era una promesa
paternalista del estado. No fue tan difícil cuando la Unión Soviética
subsidiaba la economía cubana, suministrando materias primas, incluyendo
alimento para animales. En su mejor momento, en 1984, la industria
láctea cubana produjo un máximo anual de 1,100 millones de litros de leche.

Pero con el colapso en 1989 del bloque comunista en Europa Oriental y la
subsecuente caída del Imperio Soviético, la producción de leche colapsó.
En su punto más bajo, en el 2004, Cuba produjo 340 millones de litros de
leche. El ganado de la isla bajó de siete millones a cuatro millones de
cabezas.

Raúl Castro tomó en el 2006 las riendas de su hermano mayor, y un año
después, atacó a la industria lechera por su baja producción mientras
emitía la promesa de que cada niño cubano de menos de 7 años recibiría
diariamente un vaso de leche fresca.

Ha sido una promesa difícil de mantener. Cuba importa grandes cantidades
de leche en polvo. En el 2014, de acuerdo con la Oficina Nacional de
Estadísticas, las granjas lecheras llegaron a una producción anual de
497 millones de litros.

Aún hay colas todas las mañanas en la heladería Coppelia, situada en el
centro de una cuadra en el vecindario capitalino del Vedado.

En una de las colas, los cubanos de mostraron visiblemente incómodos
cuando un visitante les preguntó sobre los menguantes sabores
disponibles. Una mujer, que declinó dar su nombre, dijo: "Había sabores
de mango y guayaba, pero hablo de hace 20 años".

"El helado de fresa ya no tiene pedazos de fresa en él", agregó. 

Source: La moribunda industria láctea cubana | El Nuevo Herald El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article22490415.html

The Cuban Market Mirage

The Cuban Market Mirage
BY JOSÉ R. CÁRDENASMAY 27, 2015 - 1:18 PM

It's a safe bet that neither Cy Tokmakjian or Stephen Purvis will be
attending a Brookings Institution event next week on doing business in
Cuba. Canadian and British businessmen, respectively, they each suffered
through Kafkaesque ordeals in Cuba after they did just that, somehow
running afoul of some regulation in Cuba's opaque and arbitrary judicial
system. After being imprisoned for months and robbed of their assets by
the Castro government, they were finally released only after heavy
diplomatic pressure by their governments.

Indeed, of all the justifications for President Obama's about-face on
Cuba policy — that it will serve to moderate the Castro regime's
behavior, improve human rights, or that it will transform U.S.-Latin
America relations — perhaps the biggest whopper in defense of the new
policy is that Cuba's bankrupt economy represents a gold mine for U.S.
producers and investors.

Thus, we are currently being treated to a succession of trade
delegations, assorted junkets, and conferences — encouraged by the Obama
administration — selling the American public on the notion that a U.S.
economic windfall lies right around the corner.

Commerce Secretary Penny Pritzker, who told the Miami Herald that she
will lead a trade delegation as soon as relations are normalized and
embassies are open, was quoted as saying, "Companies are already going.
Google led a delegation. You're seeing people going to visit. That's
because, as I said, there's enormous excitement — excitement from the
entrepreneurial community in Cuba and excitement here in the United
States about that. I think they deserve our support."

However, if you look hard enough, not all U.S. officials are so
sanguine. Pritzker's own undersecretary for international trade, Stefan
Selig, told the Washington Post, "We are embarking on a process that is
complicated. We should remember Cuba is a small country, and a poor
country. I don't think we should be overly excited about the near-term
economic prospects." U.S. Department of Agriculture under secretary
Michael Scuse recently cautioned an eager Senate panel that it was
important not to "minimize the obstacles" in Cuba, such as the country's
limited purchasing power and its widespread market underdevelopment.

How could it be any other way? The reality of Cuba is that five decades
of centralized political and economic control have impoverished the
island both materially and spiritually. And the prospects are hardly
uplifting. The dead hand of the regime still controls nearly 100 percent
of economic activity and, to the extent there is any semblance of
reform, it exists only at the margins.

For anyone eyeing Cuba from abroad, the Castro government lacks hard
currency and infrastructure, has an abysmal credit rating, and restricts
internet use. As one experienced foreigner points out, "Your state
partner is also the supplier, the employer of your staff, the buyer, the
regulating authority and the entity that taxes you. So it's a complex
place to enter into a normal business transaction."

Pedro Freyre, a partner at the law firm Akerman who knows Cuba told
Politico that, "While I think that the business community recognizes
Cuba's potential, there's also the reality that Cuba is bankrupt. Cuba
is grossly in need of investment … but they don't have a philosophy,
don't have the legal infrastructure to support any kind of mid-level to
even higher-level industry." According to John Kavulich, president of
the U.S.-Cuba Trade and Economic Council, "This is not Dubai just 90
miles south of the U.S., saying, 'Please sell us your products.'"

To say trading with Cuba involves personal and financial risk is a gross
understatement, as the ordeals of Tokmakjian and Purvis attest. Don't
look for or expect transparency, legal guarantees, and predictability —
none of which the Cuban government is capable of providing. And don't
look for a local economy that rewards innovation, risk taking, or hard
work. That's the Cuban economic reality and no amount of irrational
exuberance and ideological cheerleading changes those facts.

It is clear by now that Obama's reversal of five decades of isolating
the Castro regime rests on little else than hope; hope that just doing
something different could translate into something good developing
organically sometime in the future. But hope is a pretty thin reed on
which to base a policy under such scrutiny, and that means sexing up its
about-face on Cuba by convincing people that there really are immediate
and tangible benefits to it — and that means selling the notion that
bankrupt Cuba is like an overripe mango waiting to plucked by American
business.

Source: The Cuban Market Mirage | Foreign Policy -
https://foreignpolicy.com/2015/05/27/the-cuban-market-mirage/

EEUU y Cuba son una oportunidad para las pymes

"EEUU y Cuba son una oportunidad para las pymes"
LOURDES MARÍN9:45 - 28/05/2015

"El negocio español debe entender la realidad del mercado de los Estados
Unidos y nosotros debemos apoyar a sus pymes para mejorar la relación
entre ambos países", explica Mike Parra, consejero delegado de DHL en
Norteamérica.

¿Cómo cree que influiría a las pymes una apertura de Cuba?

Lo vemos como una oportunidad grandísima. Estamos en Cuba desde hace
muchos años y tenemos una asociación con el correo cubano, que hace que
este negocio crezca diariamente. Creo que va a ser un mercado que
explotará y esto será bueno tanto para las pymes de EEUU como para las
del resto del mundo.

¿En qué consisten los servicios que ofrecen a las pymes para que vayan a
otros países?

Por ejemplo, uno de ellos consiste en hacer varias reuniones en cada
país, en las que se ofrece información a las pymes interesadas en llevar
su negocio al mundo, de la mano de directivos de DHL. Además, en nuestra
web también pueden encontrar mucha información, así como en
publicaciones específicas que hacemos sobre cada país, como la guía de
aduanas, de internacionalización? Por otro lado, está la relación
directa con los profesionales de ventas de DHL, gran fuente de información.

¿Les cuesta mucho adaptarse en países en los que la situación es
complicada o inestable?

Sí, tenemos que adaptarnos a todos los países, pero especialmente a los
que diariamente viven situaciones difíciles. A veces, muchas de las
empresas se van de esos lugares porque peligra su propia seguridad
personal, además de la de la empresa y sus empleados. Pero otras se
quedan, así como el mercado local, y necesitan el apoyo de DHL. Somos
una vía para que las empresas conecten con el exterior, en el momento en
el que deciden exportar o importar.

¿Por qué deben las pymes españolas exportar a EEUU?

Porque a través de Norteamérica podrán llegar a 317 millones de
habitantes y porque es un mercado donde gustan los productos españoles.
El consumidor conoce lo que es comprar por Internet y está abierto al
mercado global. Además, cada vez crece más el número de habitantes que
habla español -unos 38 millones- y cada vez más gente va allí a trabajar.

¿Qué ve el consumidor estadounidense en el producto español?

Una de las cosas que está cogiendo mucho poder es el fútbol. A los
millenials estadounidenses les gustan los grandes clubs y estos son Real
Madrid y Barcelona. En segundo lugar, beben vino español, lo que está
relacionado también con el impacto que la cultura europea está teniendo
en EEUU, donde a la gente le gusta cada vez más tener conversaciones
abiertas, salir...

Source: "EEUU y Cuba son una oportunidad para las pymes" -
elEconomista.es -
http://www.eleconomista.es/emprendedores-pymes/noticias/6747449/05/15/EEUU-y-Cuba-son-una-oportunidad-para-las-pymes.html#.Kku8lGmoCEl92dq

Foreign Policy - Cuba no es fruta madura

Foreign Policy: Cuba no es fruta madura
"No busques o esperes transparencia, garantías legales y previsibilidad,
ninguno de los cuales el Gobierno cubano es capaz de proporcionar. Y no
busques una economía local que premie la innovación, la asunción de
riesgos o el trabajo duro", advierte tajante.
Martinoticias.com
mayo 27, 2015

La economía cubana en bancarrota no representa la mina de oro que muchos
productores e inversores estadounidenses desearían, asegura el
periodista José R. Cárdenas, en su artículo "El espejismo del mercado
cubano", en la publicación Foreign Policy.

La promesa de un paraíso económico es, en opinión de Cárdenas, "el mayor
embuste" en las justificaciones del cambio de rumbo de la política de
Obama hacia Cuba, que incluyen moderar el comportamiento del Gobierno
cubano, mejorar los derechos humanos allí y componer las relaciones
entre Estado Unidos y América Latina.

"La mano muerta del régimen todavía controla casi el 100% de la
actividad económica y, si existe una apariencia de reforma, es sólo en
la superficie", continúa el artículo. "El Gobierno de Castro carece de
divisas e infraestructura, tiene una calificación de crédito abismal y
restringe el uso de internet".

Cárdenas cita los casos del canadiense Cy Tokmakjian y el británico
Stephen Purvis, empresarios cuyas acciones entraron en conflicto con "el
opaco y arbitrario" sistema judicial cubano, y fueron encarcelados
durante meses, expropiados de sus activos por el gobierno cubano y
liberados, luego profundas presiones de sus gobiernos.

"No busques o esperes transparencia, garantías legales y previsibilidad,
ninguno de los cuales el Gobierno cubano es capaz de proporcionar. Y no
busques una economía local que premie la innovación, la asunción de
riesgos o el trabajo duro", advierte tajante.

El periodista dice que la nueva política de la Administración Obama se
basa solo en la esperanza de que Cuba sea un mango maduro esperando a
ser arrancado por las empresas americanas y que los beneficios serán
tangibles e inmediatos.

"La realidad de Cuba es que cinco décadas de control político y
económico centralizado han empobrecido a la isla tanto material como
espiritualmente. Y las perspectivas son poco edificantes", dice el artículo.

Source: Foreign Policy: Cuba no es fruta madura -
http://www.martinoticias.com/content/foreign-policy-cuba-no-fruta-madura/95288.html