jueves, 5 de mayo de 2016

En la Expo de Ciego de Ávila estuvieron ausentes los emprendedores no estatales

En la Expo de Ciego de Ávila estuvieron ausentes los emprendedores no
estatales
mayo 4, 2016 7:22 am por Osmar Laffita Rojas

Capdevila, La Habana, Osmar Laffita, (PD) La provincia de Ciego de Avila
del 27 al 30 de abril presento una muestra de sus logros económicos,
culturales y sociales, en el Pabellón Central del recinto ferial de
ExpoCuba de La Habana, con el lema "de Ciego de Ávila vengo".
Los que visitaron la muestra pudieron percatarse de que todo un conjunto
de actividades que marcan el desarrollo económico de la provincia no
estuvieron presentes.

De acuerdo al Anuario Estadístico 2014 en su edición 2015 de la Oficina
Nacional de Estadística e Información (ONEI), la superficie territorial
de Ciego de Avila, tierra firme y cayerías adyacentes, es de 6971
kilómetros cuadrados, con una población de 428 439 habitantes. De los 10
municipios en que está dividida territorialmente la provincia, el más
poblado es Ciego de Ávila, con 149 475 habitantes.

La muestra empresarial que presentó Ciego de Avila en Expo Cuba fue
extremadamente pobre. De las 79 empresa que existen en la provincia,
solo estuvieron presente 15. Por tanto, no fue representativa de su
potencial económico.

Los polos turísticos Cayo Coco y Cayo Guillermo no tuvieron representado
en la muestra, a pesar de ser el tercer destino turístico de Cuba, solo
superado por La Habana y Varadero.

Tampoco hubo stand de la industria azucarera, la pesca, el trasporte.

Había una pobre representación de la industria ligera y de la construcción.

De las 122 unidades presupuestadas solo tuvieron stands los sectores de
la salud, el deporte, la educación y la cultura.

En la provincia de Ciego de Ávila, que es eminentemente agrícola,
funcionan 79 empresa agrícolas, a las que se suman 225 cooperativas
agropecuarias, de ellas 81 Unidades Básica de Producción
Cooperativa(UBPC), 51 Cooperativas de Producción Agropecuarias(CPA) y 89
Cooperativas de Crédito y Servicio(CCS). En estas últimas están como
asociados los campesinos y los usufructuarios.

Con la excepción de las empresas agrícolas La Cuba, D´ Ceballo y La
Avícola, las restantes empresas agrícolas no estuvieron representadas.
Tampoco las cooperativas agropecuarias y mucho menos hubo siquiera una
reseña de los positivos resultados de la labor de los campesinos y
usufructuarios avileños.

La producción agrícola reportada por Ciego de Ávila en el año 2014, de
acuerdo a los datos brindados por la ONEI, fue 175 997 toneladas. De ese
monto, las empresas agrícolas produjeron 56 661 toneladas. Las restantes
119 336 correspondieron a las diferentes formas de cooperativas
agropecuarias, los campesinos y los usufructuarios. Entonces, ¿cuál es
la explicación de que en la muestra de Ciego de Avila no haya habido
ningún stand que reflejaran sus buenos resultados?

En Ciego de Avila están constituidas 4 Cooperativas No Agropecuarias
(CNA) y tienen licencias para ejercer la actividad privada miles de
personas, pero en la muestra brillaron por su ausencia.

La exposición no reflejó el real panorama económico y social de la
provincia. Sus organizadores, ajustados al guion que le entregaron,
intentaron presentar la exposición como el escaparate en que los
visitantes pudieran observar todo lo que ha avanzado la provincia, pero
no lo lograron: la calificación recibida fue mala.
origenesmadiba@gmail.com; Osmar Laffita

Source: En la Expo de Ciego de Ávila estuvieron ausentes los
emprendedores no estatales | Primavera Digital -
http://primaveradigital.net/en-la-expo-de-ciego-de-avila-estuvieron-ausentes-los-emprendedores-no-estatales/

Private Kindergartens Are Growing In Numbers

Private Kindergartens Are Growing In Numbers / 14ymedio Yosmany Mayeta
Labrada

14ymedio, Yosmany Mayeta Labrada, Havana, 28 April 2016 — Kids play in
the living room with pieces of legos, wooden toys and some soft toys.
The place is bright and two specialized assistants keep each infant
under their watchful eyes. Behind the door, the license of the
self-employed owner hangs in a frame. Due to the deterioration of
state-owned day care centers, private kindergartens are growing in
number, supported by the new law.

The Government proposed to reverse this situation at the 55th
anniversary of the founding of children's day care centers. To achieve
this, it not only seeks to significantly expand the capacity, but also
totally renovate many of the sites and raise the quality of staff
training working in such a sensitive sector.

At the end of 2014, 1,078 private kindergarten were running under state
control with an enrollment of 139,878 children. As of the middle of last
year, at least 49,000 families who had applied for an opening at one of
these centers still had not gotten a response, according to insight
provided by the National Director of Preschool Education for the
Ministry of Education, Maria de los Angeles Gallo Sanchez.

The official, however, said that each year the enrollment for day care
centers increases with more than 2,000 openings, although she
acknowledged that there is insufficient growth to meet demand in the
country. Various specialists consulted by this newspaper believe that
issue is also one cause of the country's low birth rate.

In 1978, the global rate of fertility in Cuba fell below the 2.1
children per woman and in 2012 reached a worrying rate of 1.69, a figure
that it threatens to turn Cuba into the ninth most aged country in the
world. But even that fall in the birth rate has not eased the problems
for families seeking to access a place in the day care centers.

In order to be enrolled at this level of education, a child needs as an
indispensable requirement that her mother is actively working. However,
complying with that requirement does not guarantee a space. Municipal
commissions charged with allocating spaces analyze each case and grant
the opening in correspondence with the demand for economic and social
development of the territory.

Once the opening is obtained, the family must pay an almost symbolic
monthly fee for the service, which in the case of very low-income
households may be practically null.

Carmen, the electric company worker, is one of the cases of mothers who
have not yet succeeded in getting access for her daughter to one of
these state-own centers. "I filled out the application when the baby
girl was six months old, so that she would be able walk, feed herself,
and say a few words at the time of admission, but so far I have not
received a response."

With a salary that barely exceeds 500 Cuban pesos a month (about $20
US), Carmen is thinking of opting for a place at a private house
dedicated to the care of infants. It would be a significant economic
sacrifice but she says she will feel "more calm" because "there are many
well-prepared people that have left the State sector because of poor
conditions and have built their own child care businesses."

At the end of June 2015 there were 1,726 people devoted to work as
"child care assistants" in the non-state sector in the country, and 34%
of them are in Havana. They range from more modest places, like that of
Juana Núñez, a retired teacher who has opened one of these private day
care centers in her home.

"I'm retired and now I care for 12 children," comments the lady, who
lives in Arroyo Naranjo. "Here I teach them how to walk, talk, eat
alone, in addition to the basic school subjects for their age," she
explains while showing some books with illustrations, learning games and
colored crayons she has for the children to use.

The monthly fee for hiring the Juana's services is a 20 convertible
pesos ($20 US), the monthly salary of a professional. Despite the high
price, the caretaker says that she does not have enough room to respond
to the high demand. "Sometimes parents arrive and assure me that they
can pay more, but I have no space," says the educator.

The more expensive places are also almost full. A private kindergarten
under the direction of Cárdenas Yaquelin is located on the central 23rd
street in Havana. On-site employees have degrees in their respective
specialties and give courses in language, theatre, and other skills. In
addition to that they are proud of their nursing services.

The place is divided into three rooms according to the age. "Each area
can have up to 10 to 12 children with their caretaker and their
assistant. The infant room is air-conditioned and has an educator with 3
certified nannies. We take infants from their first month," details
Cardenas.

The prices for a service like that can reach up to 80 convertible pesos
a month, according to the service agreement, which may include lunch,
snacks, uniforms and transportation.

However, Cardenas is not accepting new candidates until she does some
renovation to expand the place. "The only thing I am hoping for is that
after the end of my investment there will be a baby boom and clients
will come in abundance," she speculates. But in the Cuban case, the
stork seems to be unreliable. The most popular nest–the State-owned day
care centers–lack the space and conditions to respond to an eventual
increase in births.

Translated by Alberto

Source: Private Kindergartens Are Growing In Numbers / 14ymedio Yosmany
Mayeta Labrada – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/private-kindergartens-are-growing-in-numbers-14ymedio-yoasmany-mayeya-labrada/

España condona a Cuba 1.492 millones de euros

España condona a Cuba 1.492 millones de euros
La deuda que mantenía el país caribeño con España ascendía a los 2.500
millonesOfensiva española en Cuba
CARMEN REMÍREZ DE GANUZAMadrid@CarmenRemirez

04/05/2016 22:16España ha hecho un regalo histórico a Cuba, que la sitúa
en un lugar privilegiado de la actual carrera internacional generada por
las expectativas de apertura económica en la isla. Un regalo que sirve
de carta de presentación para el segundo viaje del ministro de Asuntos
Exteriores,José Manuel García-Margallo, a La Habana -los próximos días
14, 15 y 16-, y el cuarto del secretario de Estado de Comercio,Jaime
García-Legaz, -el 19 y 20- con motivo del primer Comité Bilateral de
Cámaras de Comercio.En presencia del vicepresidente del régimen
castrista, Ricardo Cabrisas Ruiz, en Madrid, el ministro de Economía en
funciones, Luis de Guindos, estampó ayer su firma sobre el último y más
importante acuerdo de reestructuración de la deuda que la isla
arrastraba desde hace décadas y que, sólo en lo que atañe al medio y
largo plazo, se acercaba ya a los 2.500 millones de euros.El regalo, que
se corresponde con la completa condonación de los intereses de demora de
dicha deuda, asciende a 1.492,3 millones de euros, y constituye una de
las concreciones más elocuentes de las negociaciones multilaterales
emprendidas en diciembre pasado por el Grupo de Acreedores de Cuba
(GAC), integrado en el Club de París.Pero además, a este perdón
financiero el Gobierno español sumaba ayer otro programa adicional de
conversión de deuda por un total de 375 millones de euros, destinados a
financiar proyectos de desarrollo económico y social con participación
de empresas españolas. Un programa que explica la presencia de la
ministra de Fomento, Ana Pastor, en el avión de Margallo.

Source: España condona a Cuba 1.492 millones de euros | Economía | EL
MUNDO -
http://www.elmundo.es/economia/2016/05/04/572a4fab22601d5e4c8b462b.html

Reacciones en Cuba a tope de precios en agromercados

Cuba scrambles to keep pace with U.S.-fueled tourism boom

Cuba scrambles to keep pace with U.S.-fueled tourism boom
By Marc Frank
Reuters
May 5, 2016

HAVANA (Reuters) - The number of U.S. visitors to Cuba has nearly
doubled this year, its tourism minister said on Wednesday, as the island
races to build hotels and expand Havana airport to keep up with booming
demand.

Tourism has taken off since Cuba and the United States announced they
would work to bury the Cold War hatchet in December 2014. The Caribbean
island received a record 3.5 million visitors last year.

The influx has pushed capacity to the limit, prompting hotels to sharply
hike prices and raising questions about how Cuba will absorb additional
visitors when scheduled U.S. commercial airline service starts later
this year.

"With the increase in demand there have occurred problems with the
confirmation of reservations and some irritation with delays at the
airports, most of all in Havana," Minister Manuel Marrero said at the
opening of an annual tourism fair.

Still, overall satisfaction with Cuba as a destination was high,
reflected by the fact that nearly half of last year's tourists were
return visitors, he said.

The number of visitors so far in 2016 jumped 13.5 percent on the year to
1.5 million tourists, Marrero said. Of those, 94,000 were Americans, a
93-percent jump on the year, and more than 115,000 were Cuban-Americans.

Cuba's tourism infrastructure is creaking mainly in the capital, where
visits were up 37 percent this year, according to the minister. Almost
all Americans visit Havana as part of their itineraries as they are
banned from the beach.

Marrero said three new hotels were under construction around the
colonial part of the city, bids were in to renovate some existing
establishments, and more were on the drawing board.

He said an airport expansion was planned in Havana, but gave no more
details.

"Until just a little while ago Cuba was a forbidden destination, and not
only for Americans, but for many others from various countries who
feared traveling to the island," tourism professor Jose Luis Perello, of
the University of Havana, said.

European tourism in Cuba was up 60 percent through April of this year,
said Eric Peyre, who heads up the French hospitality company Accor's
operations in the island.

Security threats in other traditional holiday destinations for
Europeans, such as the Middle East and Africa, were adding to the
Caribbean island's allure, he said.

"Air France has 11 flights a week. Last week, they signed for 28 flights
a week from France as from this November, 18 to Havana," he said.

Accor manages three hotels in Cuba, including the 188-room Hotel Seville
in Old Havana, once-favorite hangout of Chicago gangster Al Capone,
which Peyre said was sold out through the end of the year.

"Last year, a room and breakfast at the Seville cost $120, this year
$180, and beginning in November it will cost $280," he said.

(Additional reporting by Sarah Marsh; Editing by Bernadette Baum)

Source: Cuba scrambles to keep pace with U.S.-fueled tourism boom -
https://www.yahoo.com/news/cuba-scrambles-keep-pace-u-fueled-tourism-boom-224434403--business.html?ref=gs

US visitors to Cuba surge 93 percent

US visitors to Cuba surge 93 percent
AFP
May 4, 2016

Havana (AFP) - The number of Americans visiting Cuba surged 93 percent
year-on-year in the first four months of 2016, the Cuban government said
Wednesday.

The communist island is basking in its newfound glow as a trendy tourist
destination since Washington and Havana announced a historic
rapprochement in December 2014.

Cuba has welcomed a stream of celebrities and VIPs since then, including
US President Barack Obama, the pope, the Rolling Stones and German
designer Karl Lagerfeld, who presented a Cuban-inspired runway show
Tuesday for French fashion house Chanel.

The United States still maintains a trade and financial embargo on Cuba
that forbids US citizens from traveling to the island for tourism, but
Obama has loosened restrictions to the point that the first US cruise
ship in 50 years was able to dock in Havana Monday.

The Carnival cruise liner circumvented the tourism ban by offering
passengers "cultural exchanges," including meetings with artists,
musicians and business owners, as well as dance classes and guided tours.

In all, 94,000 Americans visited Cuba from January to April, Tourism
Minister Manuel Marrero said at the opening of an international tourism
fair in Havana.

The figure for all of last year came in at more than 160,000, an
increase of 76 percent from 2014, he said.

Cuba welcomed 3.5 million tourists from around the world last year, a 17
percent increase, adding a much-needed $2.8 billion to the economy.

Regular flights from the United States to Cuba are expected to begin
later this year.

The Cuban government has announced an accelerated hotel construction
program to cope with booming demand.

Source: US visitors to Cuba surge 93 percent -
https://www.yahoo.com/news/us-visitors-cuba-surge-93-percent-204527894.html?ref=gs

Connecting to Cuba

Connecting to Cuba

A delegation of Seattle businesses leaders traveled to Havana and
explore the opportunities of an alliance between the Northwest and Cuba.
KING 5's Jake Whittenberg was the only journalist on that trip.
Jake Whittenberg, KING 11:00 PM. PDT May 04, 2016

It's one of the most talked about countries in the world, but it's a
place you probably know almost nothing about.

Cuba and the U.S. are opening up to each other, which allowed a
delegation of Seattle business leaders to travel recently to Havana to
explore the opportunities of a Northwest-Cuba alliance.

Welcome to a place just a short flight from U.S. soil, but a world away.
Bursting with energy beyond its ancient walls, Cuba is an emotional
place, deeply rooted in music and pride in quality education.

Yet pride and poverty collide on the streets of Havana still under the
control of a Communist government, but the curtain is being drawn back
to America and the Northwest, giving a peek at what makes Cuba so special.

America's relationship with Cuba hasn't been so friendly. Since Fidel
Castro came into power and began his Cuban revolution nearly 60 years
ago, Cuba and U.S. severed ties, leaving America and Cuba cut off from
each other.

When the Communist Soviet Union fell in the 1990s, the Cubans fell
further into poverty, and decades of Cubans lived in fear of being
persecuted for their religious and political beliefs.

Six decades later and still under Castro's rule, Cuba appears frozen in
time. Classic American cars from the 1950s and 1960s are a colorful
indicator of when the U.S. embargo began.

But as U.S.- Cuban relations now thaw, we find the newer generation of
Cubans with a brighter future.

In Cuba, we met Sol Bockelie, a med student from Seattle now in his
third year at the Latin American School of Medicine in Havana. Unlike
most countries, education is free in Cuba, and he's learning from a
world renowned healthcare system because of the doctors' ability to
accomplish so much with so few resources.

Just in the past six months, Bockelie has noticed a change in the Cuba
he's known for two years.

"You just kind of feel a sense of excitement in the air with Cubans,
with a lot of hope," said Bockelie. "There is so much about these
cultures that we can learn from them, and they can learn from us."

And part of the excitement are business leaders from the Northwest,
organized by the Seattle Chamber of Commerce. They've traveled 3,000
miles to lay eyes on Cuba for the first time and see its potential.

"We don't know, but we are hopeful that there will be more direct trade
relations and business connections," said King County Executive Dow
Constantine. The people, the country, have tremendous value, and I
think what a lot of the Cubans I've talked to have been interested in,
is finding a way to realize some of that value."

But there is a long way to go. In the suburbs of Havana far from the
hotels, families are making do with next to nothing.

Many of them, like Raphael and his sisters, get by on meager government
food rations. Empty bottles make up their liquor cabinet, but he shows
us full rain barrels on the roof, which provide the water they need.

Even a doctor makes about $75 a month in Cuba.

But tiny examples of Western influence are weaving their way into
people's lives. The streets are filled with tourists. Famous Obispo
Street is alive with activity and abuzz with talk of much more expected
to arrive.

Cuba is bracing for as many as 10 million American tourists per year.
Yes, the communist government still rules the land, but with the tides
changing in Cuba, its people are winning.

Follow Jake Whittenberg this month as he reveals more from his
experience on streets of Cuba. Connecting to Cuba continues Thursday on
the KING 5 Morning News with a look at Cuba's amazing education system
and how you can get to Cuba yourself.

Source: Connecting to Cuba | KING5.com -
http://www.king5.com/news/local/seattle/connecting-to-cuba/171699506

A waiting game for companies hoping to do business in Cuba

A waiting game for companies hoping to do business in Cuba
Published 2:28 pm, Wednesday, May 4, 2016

The thaw in U.S.-Cuba relations has many small and medium-sized
companies thinking about doing business with the nation that has largely
been off-limits for more than half a century. Most companies, however,
will have to wait.
The Obama administration has taken steps that allow companies in the
travel and telecommunications industries to work with Cuba, but most
exports and other business contacts remain prohibited under an embargo
Congress passed in 1960 in response to Communist rule in Cuba. Because
of the embargo, the U.S. exported only $180 million in goods to Cuba
last year, most of it agricultural products and medicine. By comparison,
exports to nearby El Salvador totaled nearly $3.3 billion. Only Congress
can lift the embargo, and it's not known when that might happen — some
lawmakers are against ending it because of charges of human rights
violations by the Castro government.
Greg Geronemus' travel company, smarTours, expects to run 45 tours to
Cuba this year, most of them leaving from Miami. He began planning to
increase his Cuba business two years ago, when he ran 15; Geronemus
anticipated that the administration was moving toward a normalization of
U.S.-Cuba relations.
"There is an unbelievable appetite for travel," says Geronemus, whose
company is based in New York.
Because of the embargo, Geronemus works with a Cuba-based company,
HavanaTur, and an intermediary company in Europe to handle reservations,
itineraries and payments. Trips to Cuba must be highly structured under
U.S. government regulations, with itineraries that show substantial
interactions with Cubans. For example: a visit with an artist or a tour
of a community revitalization project.
"It is still so cumbersome and it will be for a while," Geronemus says.
Another unknown is what requirements the Cuban government, which
controls most of the businesses in the country, might impose on U.S.
companies that want to sell goods and services. Maria Contreras-Sweet,
head of the U.S. Small Business Administration, found during a recent
visit to Cuba that officials and business leaders are interested in
building a relationship with U.S. companies, but they also want
Americans to understand that Cuba, which doesn't have a free market, has
a different culture and a different way of doing business.
"There's this great desire but also some apprehension. And to some
extent, they're overwhelmed by the U.S.," Contreras-Sweet says.

Small and medium-sized businesses will be competing with big U.S.
companies that want to trade with Cuba, but Contreras-Sweet expects
smaller players will find opportunities with Cuban counterparts. In
recent years, Cuba has started allowing people like small restaurant
owners, real estate agents, house painters and home builders to work
independently of the government.
As relations between the U.S. and the Castro government expand, the
Cuban people are expected to demand a better standard of living, and
that can create opportunities for American businesses, says Ronald
Recardo, managing partner with Catalyst Consulting Group in Shelton,
Connecticut. His company hopes to do business with Cuban companies.
"There's a lot of people clamoring for something beyond a subsistence
level for their families," Recardo says.
Companies that the U.S. government already allows to sell to Cuba
include technology and telecom businesses whose products can improve
communications to, from and inside the country. Revel Systems, the maker
of software for retailers and restaurants, has started selling its
products to small Cuban customers.
"They're dying for technology," says Chris Ciabarra, a co-founder of the
San Francisco-based company.
Revel makes software that allows tablet computers to be used as cash
registers. The company has sold its products to a dozen Cuban customers
who found Revel by searching the Internet. Revel delivered the software
to them using an app.
Ciabarra expects Revel's Cuban business to grow because the company
tends to get new customers through referrals from existing clients.
"It is going to be an up-and-coming market," he says.
Cuba already has a tech-savvy workforce that wants to work with U.S.
companies, says Faquiry Diaz Cala, the CEO of Tres Mares Group, a
private equity firm based in Miami. These workers are well-educated in
areas like web development and programming, Diaz says.
Lori Hirons believes that when the U.S. embargo is lifted she'll find
strong demand for her resort clothing among Cuban women. Ninety percent
of sales for her company, Island Contessa, come from other Caribbean
markets, including St. Croix in the U.S. Virgin islands, where she is
located.
"As I read about Cuba, the people have interest in all things American,"
Hirons says.
While she waits to see what Congress does, she's learning everything she
can about Cuba. One unknown that concerns her is regulations Cuba might
impose that could make trade difficult, and perhaps impossible for her.
"It's going to depend on how many hurdles there are," she says.
One company already dealing with Cuban government restrictions is Global
Rescue, a medical evacuation company that helps people who become ill
during overseas trips. The medevac planes the company uses must get
clearance from Cuba officials to fly over the country for rescues in a
nearby country, says Dan Richards, CEO of the Boston-based company.
"We often have to avoid Cuban airspace entirely," Richards says. "We're
certainly hoping that the Cuban government changes its stand."

Source: A waiting game for companies hoping to do business in Cuba -
Connecticut Post -
http://www.ctpost.com/business/article/A-waiting-game-for-companies-hoping-to-do-7393144.php

UK tobacco giant Imperial to make cigars in Cuba again as communist island- state opens for business

UK tobacco giant Imperial to make cigars in Cuba again as communist
island- state opens for business
By ETAIN LAVELLE FOR THE DAILY MAIL
PUBLISHED: 20:56 GMT, 4 May 2016 | UPDATED: 20:56 GMT, 4 May 2016

FTSE 100 tobacco giant Imperial Brands is eyeing up a return to Cuba to
make high-end cigars now that the communist island- state has been
opened for business once more.

The US imposed a strict trade embargo on Cuba in 1962, but a visit by
President Barack Obama in March to encourage commerce and travel between
the countries heralds a thawing of relations and the possibility of
sanctions being lifted altogether.

Imperial has become the latest firm to express an interest in expanding
its business by taking production to Cuba.

It currently makes cigars for the US market in Dominican Republic. Chief
executive Alison Cooper said she sees the US as 'a big growth
opportunity' because consumers have more cash to spend because of the
low price of oil.

The cigarette industry is going through enormous upheaval as many
customers switch from tobacco to e-cigarettes.

It was dealt another blow yesterday when the European Court of Justice
approved new European Union rules that will require plain cigarette
packs, ban menthol cigarettes and regulate the growing electronic
cigarette market.

Tobacco companies had protested against the 2014 EU directive containing
the new rules, calling it disproportionate. But the EU's top court
upheld the directive yesterday.

Firms such as Imperial are now looking for new ways to boost profits.

Imperial bought US brands Salem, Winston and Kool last year, which
helped to boost sales by more than 15 per cent to £3.4billion in its
first-half results.

Cooper said: 'I am delighted with the performance of the US business.'

Imperial, whose other brands include Gauloises and Lambert & Butler
cigarettes, reported forecast-busting operating profit of £1.64billion
compared with £1.34billion in the same period of last year and said that
it is on track to meet full-year expectations.

A 10 per cent increase in the dividend was also announced.

Yesterday the shares fell 0.8 per cent, or 30p, to 3710p.

Imperial, which dropped tobacco from its title in an attempt to
diversify the business away from traditional cigarettes, said that
specialist products, such US cigars and Scandinavian chewing tobacco,
accounted for 14.4 per cent of sales and benefited from strong
performances in the first half.

Cooper was optimistic about the group's Fotem Venture e-cigarette
business, which sells the second highest number of e-cigarettes in both
the UK and US markets, although less than 5 per cent of sales are to
people switching from regular cigarettes.

Elsewhere, sliding sales in the UK as healthier lifestyles and price
rises bite, were more than offset by more smokers in Italy and Japan.

Source: UK tobacco giant Imperial to make cigars in Cuba again as
communist island- state opens for business | This is Money -
http://www.thisismoney.co.uk/money/markets/article-3573737/UK-tobacco-giant-Imperial-make-cigars-Cuba-communist-island-state-opens-business.html

Quién escribió la nota de la ANAP?

¿Quién escribió la nota de la ANAP?
[05-05-2016 12:58:32]
Elías Amor
Economista

(www.miscelaneasdecuba.net).- Otra patada en la boca a la política de
deshielo del presidente Obama. Me refiero a una "Declaración del Buró
Nacional de la ANAP sobre medida del gobierno de EE.UU" publicada hoy en
el diario Granma, en la que se señala que "los pequeños agricultores
cubanos no les tememos a los cambios, siempre que sean im­pulsados por
nosotros mismos. Por esa poderosa razón, la pretensión permanente del
gobierno de los Estados Unidos de quebrantar la unidad del pueblo de Cuba".
¿De dónde viene todo este lío? Al parecer, el 22 de abril, el
Departamento de Estado anunció la decisión de incluir el café en la
lista de productos cubanos producidos por el sector no estatal, que
serían autorizados a la importación en ese país. No sé muy bien qué
sentido tiene. Cuba apenas produce café, es un producto marginal de la
agricultura que exige inversiones y dedicación. No es fácil conseguir un
aumento de la producción a medio plazo. Por otra parte, conviene tener
en cuenta que Estados Unidos, en ejercicio de sus competencias, tiene
absoluto derecho a decidir lo que en cada momento le interesa. Y por
ende, el régimen castrista, por su parte, a reaccionar diciendo lo que
también sea de su interés. Lo sorprendente es la dureza del tono y el
contenido de esta nota de la ANAP que nos traslada a tiempos distintos,
mas propios de la llamada "guerra fría",


La cuestión es que en estos tiempos de rodaje de películas, de pases de
modelos, de llegada de cruceros y de conciertos de música o visitas de
celebrities de todo tipo a La Habana, pueda aparecer un contencioso de
estas características entre los dos países, nada más y nada menos que
alimentado desde la ANAP, que se supone que es una organización de
productores interesados en la defensa de sus actividades. Al parecer, en
esta organización debe haber alguien al que no ha gustado que el
De­partamento de Estado de EEUU exija para autorizar las importaciones
que los empresarios cubanos sean independientes del gobierno, una
decisión que se adopta, en esencia, para dar apoyo a la capacidad del
pueblo cubano para lograr un mayor control de sus propias vidas y
determinar el futuro de su país.

Al parecer, la nota de ANAP se desayuna con dos cosas que ya se sabían.
Por un lado, la pérdida de Cuba del estatus de nación más favorecida en
el comercio con Estados Unidos, tras la adopción del bloqueo, una
circunstancia que, al parecer, los redactores de ANAP exigen aduciendo
que Cuba fue "estado fundador de la Organización Mundial de Comercio".
No ha llovido nada desde entonces. Reclamar unos derechos arancelarios
que dejaron de existir hace 57 años, en un momento como el actual,
simplemente provoca risa.

De otro lado, se dice que esta decisión de EEUU ignora la Ley de Reforma
Agra­­ria, que tras el triunfo de la llamada revo­lu­ción en 1959, hizo
dueñas de las tierras a más de 200.000 familias campesinas. Otro olvido
no menos importante, si se tiene en cuenta que muchas de las
confiscaciones que se realizaron en aquel momento, sin pago del derecho
de propiedad, fue a costa de intereses de EEUU en la Isla. Además, esa
pretendida mejora de las condiciones de vida de los campesinos cubanos
no se produjo, a tenor del estado actual de la agricultura, por lo que
el segundo argumento, el igualmente difícil de sostener.

Por supuesto que "nadie puede pensar que un pequeño productor agrícola
puede exportar directamente a los Estados Unidos", en eso estamos de
acuerdo con el redactor de la nota de ANAP, pero disiento en que para
ello sea necesario que participen las empresas cubanas de co­mercio
exterior, en su mayoría monopolios estatales controlados por sectores
del ejército y de la seguridad del estado con los que Estados Unidos, y
me parece muy bien su decisión, no quiere tener tratos.
Y si es cierto todo lo anterior, la nota de ANAP dice que con la
política de EEUU se pretende "influir sobre el campesinado cubano y
separarlo de nuestro Estado", una afirmación que no puede ser más hilarante.

No se que tiene que ver una asociación de productores agrícolas con un
eventual miedo a "quebrantar la unidad del pueblo de Cuba". Una
agrupación de productores independientes, en teoría, debe estar para
otras cosas, y no para redactar notas con un contenido político e
ideológico de signo estalinista, más propio de la "guerra
fría",completamente alejado de la realidad y de cualquier planteamiento
racional. Muchos nos preguntamos, ciertamente con estupor, qué hace una
asociación de productores, contraponiendo una medida que, según el
redactor de la nota, "no se puede permitir, porque destruiría un proceso
revolucionario que nos ha brindado democracia participativa, libertad,
soberanía e independencia". ¿Quién, en su sano juicio, se cree estos
argumentos y lo que es peor, los expone públicamente?

La conclusión que cabe obtener es lo que ya sabíamos, que la ANAP está
completamente penetrada por el poder comunista y actúa como correa de
trasmisión de las órdenes de la cúpula. El redactor de la nota de ANAP
contra Estados Unidos apenas se corta y dice textualmente, "los
campesinos cubanos somos miembros de la sociedad civil socialista y
existimos como parte del Estado y no en contraposición a este, que
representa el poder del pueblo. Junto a los obreros y a todo nuestro
pueblo, nos enfrentamos al objetivo de la política imperialista, de
promover la división y la desintegración de la sociedad cubana, que es
lo que se pretende con una medida como la anunciada recientemente".

Apaga y vámonos. Otra patada en la boca a la política de deshielo de
Obama. El corolorario de la nota no puede ser más claro: "si el gobierno
de los Estados Unidos quiere realmente contribuir al bienestar de los
cubanos, lo que tiene que hacer es levantar definitivamente el bloqueo
económico, comercial y financiero, impuesto desde hace más de 50 años,
que es el principal obstáculo para el desarrollo de Cuba". Mucho me temo
que en los próximos meses vamos a ver muchos más redactados en estos
términos.

Cambien ustedes donde dice "los campesinos cubanos" y prepárense para
más. Nadie dijo que iba a ser fácil ni que tampoco iba a dar los
resultados esperados. El redactor de la nota de ANAP, publicada en el
diario oficial del régimen castrista, y por tanto a la que se otorga el
máximo nivel de representación institucional, acaba diciendo "los
campesinos cubanos ratificamos la fidelidad a nuestro Estado
revolucionario frente a todos los riesgos y desafíos, y continuaremos
construyendo un socialismo próspero y sostenible, con todos y para el
bien de todos, con el compromiso patriótico de seguir produciendo para
el pueblo". No se a cuántos campesinos les habrán preguntado al final.
Ahí queda eso.

Source: ¿Quién escribió la nota de la ANAP? - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/572b27583a682e127c8efb68#.Vys6OPl97ic

Más precios topados - problemas a la vista

Más precios topados: problemas a la vista
[03-05-2016 12:40:26]
Elías Amor
Economista

(www.miscelaneasdecuba.net).- Alguien, en la dirección central de la
economía castrista, ha llegado a la conclusión que para "aumentar de
manera gradual la capacidad de compra del peso cubano" no hay medidas
más adecuadas que topar los precios de los alimentos. Gran error.
Esta decisión, que después analizaremos con detalle, parece ser
respuesta a la posición más reaccionaria del VII Congreso del Partido
único, cuando se planteó en relación con el comportamiento de los
precios de los productos agropecuarios, la necesidad de aplazar las
reformas hacia una mayor liberalización de los mercados por un
intervencionismo estatal directo en la distribución. Dicho de otro modo,
después de los experimentos de Mayabeque e Isla de Pinos, el régimen da
marcha atrás. Lo ha venido haciendo desde 1959. Nada nuevo bajo el sol.
Los principales dañados, como siempre, los cubanos. Veamos por qué.


El propio régimen ha reconocido cuál es el motivo por el que aumentan
los precios en Cuba: "el factor primordial en el crecimiento de los
precios reside en un nivel de producción que no satisface la demanda".
Para adentrarse después en que los "avances en esta materia están
condicionados por factores objetivos y subjetivos" sin especificar muy
bien cuáles. A partir de ello, se concluye que "no podemos quedarnos con
los brazos cruzados ante la irritación de los ciudadanos por el manejo
inescrupuloso de los precios por parte de intermediarios que solo
piensan en ganar cada vez más" y como conclusión, los precios se topan.

Después de culpar a los intermediarios de un problema estructural de la
economía, que es la baja producción, que tiene su origen en las
instituciones existentes, inadecuadas para el funcionamiento eficiente,
el régimen, el sector más duro, el que menos confianza tiene en la
libertad económica, anuncia este conjunto de medidas de fijación de
precios, cuyo objetivo es "incrementar el acopio de productos
agropecuarios de alta demanda y su comercialización a la población a
precios máximos establecidos".

Primera falsedad. Que con esta actuación se consiga la "protección al
consumidor y a los productores agropecuarios, pues asegura estabilidad
en los niveles de precios". Falso. Ni protege ni asegura nada. A los
consumidores les permite dar rienda suelta a una demanda contenida que
termina siendo racionada por la escasez. A los productores, les obliga a
malvender sus cosechas, no obtener la rentabilidad esperada de su
trabajo y esfuerzo, y al año siguiente, casi seguro abandonar.

Existe abundante literatura científica en la Economía que cuestiona este
tipo de medidas por sus graves consecuencias sobre aquellos a los que se
pretende proteger y defender. En vez de ello, lo que se tiene que hacer
es crear un marco jurídico para que la actividad económica de
producción, comercialización y venta se desarrolle libremente, poniendo
en juego oferta y demanda en absoluta libertad bajo las señales de los
precios. Esa es la única receta que funciona. Lo demás es perder el tiempo.

Nunca ha sido bueno dirigir una economía con regulaciones y
disposiciones publicadas en una Gaceta, como la Oficial de la República
de Cuba. Aquí ahora, las Resoluciones 157-C y 162 del 2016, del
Ministerio de Finanzas y Precios, vuelven a trasladar efectos negativos
sobre el comportamiento de los agentes económicos, y previsiblemente, ni
van a conseguir que se mantengan precios máximos de venta a la población
de productos agrícolas seleccionados. Lo normal es que en unas pocas
semanas, los productos escaseen y los cubanos vuelvan a padecer
privaciones. Tiempo al tiempo.

Tampoco está claro que estos precios máximos se vayan a establecer a los
productos de primera calidad, de acuerdo con las regulaciones vigentes.
Conforme los mercados se vacíen a resultas de una mayor demanda que
oferta, los consumidores no tendrán más remedio que pagar precios más
elevados por lo que quede en los anaqueles de las bodegas. Al final,
este tipo de procesos de fijación de precios acaba siendo incompatible
con la discriminación en términos de distinta calidad.

Alguien se ha cubierto en salud, cuando se establece que "los precios
tienen en consideración las épocas de cada cultivo: la óptima, donde los
rendimientos son superiores; y fuera de esta, en que disminuyen". Esto
es absolutamente normal y en una economía de varias cosechas anuales en
la agricultura, como la cubana, no se debería producir si la
distribución comercial, los intermediarios, esos profesionales que se
consideran los "enemigos" del régimen, tuvieran capacidad para almacenar
y conservar en frío los productos. En tales condiciones, la oferta se
mantendría sin tensiones durante el año.

Excluir los mercados de oferta y demanda de la política de precios fijos
es otro grave error, porque pretender que los vendedores de estos
mercados no vayan a reaccionar a la política de precios del estado, es
arriesgado. Al final, lo que puede acabar ocurriendo es que los
mer­cados agropecuarios estatales e incluso los más pequeños, de los
trabajadores por cuenta propia, terminen vaciándose en poco tiempo, y en
tales condiciones a los consumidores no les quedará más remedio que
aprovisionarse a precios más altos en los mercados de oferta y demanda.
Todo el coste económico destinado a subvencionar la compra de alimentos
tirado a la basura una vez más.

El último error, la decisión adoptada de fijar, para el resto de los
productos agrícolas que se acopian por empresas estatales, con precios
no centralizados, márgenes comerciales no superiores al 40%. Otro grave
error que producirá la desaparición de numerosos productos porque su
coste de producción será superior al precio, desanimando el cultivo. Más
ineficiencia, imposible.

Enredado en estas cosas el Ministerio de Finanzas y Precios castrista da
una de cal y otra de arena, e impone su ideología al funcionamiento de
la economía. Mal consejo. Con este tipo de medidas de precios topados,
las consecuencias son bien conocidas por los cubanos: escasez y
racionamiento, colas, necesidad de recurrir a la economía sumergida o la
"bolsa negra", florecimiento de los especuladores que no intermediarios,
y al final, precios que aumentan de forma desorbitada, además de un
gasto público en aumento para subvencionar los productos, que se podría
destinar a otros fines, como por ejemplo, las inversiones públicas en
infraestructuras.

Descontrol económico, déficit y efectos contrarios a los buscados. Así
lleva la economía de planificación central estalinista del régimen
castrista 57 años. Acabarán lamentándose de lo que han hecho.

Source: Más precios topados: problemas a la vista - Misceláneas de Cuba
-
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/572b231a3a682e127c8efb66#.Vys6Svl97ic

Influencia en la población de las medidas de precios topados

Influencia en la población de las medidas de precios topados
[04-05-2016 12:43:12]
Elías Amor
Economista

(www.miscelaneasdecuba.net).- Una nota en Granma, titulada
"Comercialización agropecuaria, de la especulación al ordenamiento
paulatino" confirma lo que ya sabíamos: ¿las cosas pueden ir a peor? Por
supuesto que sí.
Para empezar, la especulación, si existe en la economía castrista, es
consecuencia de las normas jurídicas y las regulaciones que constriñen y
limitan la actuación de los agentes económicos. La comercialización en
Cuba, en los últimos 57 años, ha sido un ejemplo de ineficacia,
provocando escasez, colas, racionamiento y elevaciones de precios. La
culpa para el régimen es de los intermediarios a los que califica de
especuladores. Y lo peor de todo es la comparación de la agricultura con
el béisbol, cuando se trata de dos actividades que nada tienen en común,
por mucho que se empeñen.
Se extrañan en Granma que después de la publicación en la Gaceta Oficial
Ex­traor­dinaria No.15, de las nuevas medidas de control de precios se
haya, y cito textualmente, "destapado un cartapacio de expectativas
entre la población".

Es lo mismo que llevó a las autoridades a través del diario oficial del
régimen a desmentir los rumores sobre la reducción del cambio entre el
CUC y el CUP. Todo son rumores. Una población que vive atemorizada, sin
libertad de elección, a merced de decisiones políticas muchas veces
irracionales, se alimenta del rumor. Y sufre. Un sufrimiento que va a
más cuando el régimen anuncia una serie de medidas contundentes contra
lo que llaman "la especulación", la única actividad que, cuando
funciona, permite a los cubanos mantener una cierta cantidad de bienes y
servicios más o menos estable. Lo que la población desconfía es del
aparato estatal de acopio y de las tiendas estatales y bodegas, casi
siempre vacías, y con un género de pésima calidad, que apenas da
satisfacción a las demandas menos exigentes.

No es extraño que el cubano de a pie especule, rumoree y sufra con estos
vaivenes que se reproducen en los últimos 57 años en la realidad
económica y social de un país en el que la libertad de elegir ha quedado
confiscada para tres generaciones completas. Lo que Granma llama con
cierto tono despectivo, "especulación popular" no es ni más ni menos que
la angustia provocada ex profeso por la dirigencia comunista que sueña
con mantener a la población bajo control y eliminar, de un plumazo,
cualquier atisbo de libre elección. Ordenar, controlar, intervenir,
perseguir y reprimir, son actividades que forman parte del día a día de
las autoridades del régimen y poco le importa que la gente pueda elegir.

Los cubanos lo saben, y por eso especular y se muestran incrédulos con
los cambios y los experimentos porque contemplan con estupor que la
dirigencia comunista es incapaz de mantener, de manera sostenible en el
tiempo, los abastecimientos a los mercados en condiciones de cantidad y
calidad aceptables.

De nada sirve que a esta operación se vinculen 242 empresas, 160
delegaciones municipales y 3.708 bases productivas.Y en el comercio
minorista 515 mercados agropecuarios y 2.387 placitas y puntos de
ven­ta, en todo el país, y106 mercados agropecuarios, 182 mercados
arrendados a formas productivas, 35 puntos de venta cuya producción es
estatal y 9 agros del Ejército Juvenil del Trabajo (EJT) en la capital.

No es una cuestión de sumatorios, sino de procedimientos. De la única
forma que se puede proteger al consumidor es con la plena libertad de
producción y venta, eliminando de una vez por todas los intermediarios y
acopios estatales. Además, es bueno saber que la capacidad de compra de
una moneda, en este caso del peso cubano, no depende de la bajada de
precios de los alimentos. Si existiera en Cuba un índice de precios al
consumo, formado con los procedimientos estándar por una cesta de bienes
y servicios, se podría obtener alguna conclusión sorprendente sobre qué
es lo que afecta al poder de compra de los salarios. Lo hemos dicho en
varias ocasiones, no es cierto que se proteja al consumidor y a los
productores con precios topados. Tampoco se consigue con ésto reducir la
demanda de importaciones. Todo lo contrario. Habrá escasez, necesidad de
más importaciones con déficit en la balanza comercial, más gasto público
para subvencionar los precios y déficit. En suma, descontrol e ineficiencia.

En numerosas ocasiones, he señalado que muchas de las decisiones que
adoptó el régimen castrista durante el período especial para superar la
grave crisis derivada de la pérdida de las ayudas soviéticas,
permitieron vislumbrar la luz al final del oscuro túnel del estalinismo.
Precisamente, en cuanto empezó a fluir el oro negro venezolano, Fidel
Castro en persona dio marcha atrás y eliminó la mayoría de aquellas
decisiones que, técnicamente, eran correctas.

Ahora puede estar pasando lo mismo, nuevamente para desgracia de los
cubanos. Se excluyen de las normas de precios tasados a los mercados
agropecuarios de oferta y demanda y los que se encuentran arrendados por
cuentapropistas, además de los vendedores ambulantes, conocidos como
carretilleros. ¿Qué se pretende? ¿Tal vez eliminar estas nuevas
organizaciones que se han mostrado ante los cubanos como mucho más
eficaces y dinámicas para facilitar la libre elección?

Si en vez de arremeter contra estos agentes económicos, pensando que su
aprovisionamiento se puede realizar con las unidades de precios máximos
publicados, realizando la reventa posterior de las mercancías, y cito
textualmente a Granma, "con márgenes co­me­rciales disparados a boca de
mer­cado" otorgaran más flexibilidad y libertad a la actuación de
productores y vendedores, otro gallo cantaría. Están regresando al
control coercitivo de la actividad económica, algo parecido a las
nacionalizaciones de los años 60, cuando pusieron fin a cualquier
iniciativa privada en Cuba.

Quienes dirigen la economía castrista deberían convencerse, a lo mejor
ya es demasiado tarde, que este tipo de decisiones son contrarias a la
racionalidad económica. En las economías libres de mercado nadie tiene
que velar in situ para que los comerciantes mantengan una buena relación
precio-calidad. En la economía de mercado, el consumidor libremente
penaliza y castiga a los que no lo hacen bien, y del mismo modo,
recompensa a los buenos. Y esa es la mejor política, sin necesidad de
agentes estatales ni acopios, ni cosas parecidas. Si los cubanos
pudieran comprar y vender libremente, el mercado actuaría como en otros
países, regulando las condiciones de la demanda y oferta, sin necesidad
de una intervención administrativa, jurídica y en su caso, penal.

Qué lejos está Cuba del resto del mundo y qué precio tan alto pagan los
cubanos por esta obsesión ideológica que no tiene otra justificación que
la vuelta atrás al colectivismo castrista. Un país que, antes de 1959,
nunca tuvo problemas de abastecimiento, ni de consumo o demanda, se
encuentra atrapado en el rumor, la angustia y la preocupación por si
mañana desaparece la malanga del mercado. El régimen castrista debe
abandonar esa obsesión compulsiva que tiene con los intermediarios y
promover el desarrollo del sector de la distribución comercial en Cuba,
antes de que cunda el caos. Es un sector que tiene grandes posibilidades
de empleo y de actividad, al que no se debe menospreciar. Las cartas
están encima de la mesa. El retorno al pasado trae consecuencias
conocidas. La solución es avanzar, y si realmente están cambiando, que
lo hagan. Por su bien.

Source: Influencia en la población de las medidas de precios topados -
Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/572b23c03a682e127c8efb67#.Vys6Uvl97ic

The odyssey of finding food in Cuba

The odyssey of finding food in Cuba

High food prices and meager supplies in stores and markets continues to
be a fundamental problem for Cubans on an island where one restaurant
dish can cost a month's salary. Agricultural output is not improving,
and the government is threatening to pull back on economic reforms.
adiaz@miamiherald.com
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

Armed with the equivalent of 24 U.S. dollars and a huge dose of
patience, I focused on the task of "resolving" the issue of food in
Cuba. Just what can state employees buy with that amount of money —
which amounts to their average monthly salary?

Forty minutes after standing in a long line at a hard currency store
without air conditioning, here is what I managed to buy in late March:
four cups of yogurt, a package of hot dogs, some ground beef, a wedge of
cheese, a bottle of vegetable oil, a package of chicken quarters, 1.1
pounds of peas, spaghetti, a carton of mango juice and a bag of
cornflakes (made in the U.S.).

The store's name is Maravillas (Wonders). But the purchase did not
comprise a basic food basket because the store did not have many other
products. With a large number of shelves empty or filled with the same
product, the shortages were evident.

Finding beef was the most difficult task. An employee at the Harris
Brothers shop in Old Havana said she had not sold beef for months and
recommended going to the Los Fornos butcher shop on Neptuno Street. The
price for 2.2 pounds of top round steak? Just over 8.5 Cuban Convertible
Pesos — known as CUCs — or about 205 pesos, nearly half the island's
median monthly salary, which now stands at 460 pesos.

Hard currency stores do not sell fruit or vegetables, except in rare
cases like the exclusive Palco shop. To find those items, Cubans have to
go to agricultural markets. Some are state-owned, with slightly lower
prices, longer lines and poorer products. In the other markets, known as
"liberated," prices are set by supply and demand.

In one of the "liberated" markets in the Cerro neighborhood, pork was
selling for 40 pesos per pound — about $2. A pound of onions sold for 20
pesos, and the tuber malanga went for eight pesos per pound.

A comparison of food prices around Havana serves as a benchmark for the
socioeconomic status of people, defined by their purchasing power.

Roberto Geilbert, a state employee, usually goes to a cafeteria on
Neptuno Street to buy a soda for one peso. He says that's all he can afford.

Other "peso" cafeterias might have clients who can afford to pay as much
as 12 pesos for a pizza. But prices go through the roof at the
privately-owned restaurants, known as paladares, that attract foreign
tourists and diplomats.

The sirloin steak that President Barack Obama savored at the San
Cristobal paladar when he visited Havana in March costs 15 CUCs. For 20
CUCs, he could have ordered a grilled lobster.

The most expensive dish costs as much as the monthly salary of a state
employee.

An agriculture that does not produce

In 2008, Cuban ruler Raúl Castro approved the long-term lease of fallow
state lands to private farmers, hoping to increase agricultural
production. Although the government claims to have handed over 4.52
million acres to 214,000 people, eight years later food shortages
continue to be the No. 1 headache of many Cubans.

This year's potato harvest, despite some improvement, has been so
trouble-plagued that the arrival of potatoes in Havana markets competed
with the Rolling Stones concert on March 25 as the day's top news.

During the recently concluded VII Congress of the Cuban Communist Party
(PCC), the head of the commission in charge of implementing Castro's
economic reforms, Marino Murillo, admitted the island has imported
nearly $2 billion in agricultural products annually for several years —
even though it could grow at least half the items.

The United Nation's Food and Agricultural Organization has reported that
Cuba's agricultural sector employs nearly one million workers — in an
island of 11 million people — yet accounts for barely 4 percent of its
Gross Domestic Product. Figures released by the Cuban government also
show that agricultural production fell by 2.5 percent in 2015 compared
to the previous year.

Cubans who lease state lands and other farmers were hoping the PCC
Congress would approve new measures to stimulate production. Since the
land leases were approved eight years ago, the government has been
trying to ease some of the bureaucratic delays and absurd prohibitions.
But it took four years just for the government to allow the new farmers
to build homes on the land they were working.

Cuban economist Omar Everleny Pérez wrote last year that more changes
were required "for real results to be achieved in agriculture because
the current changes are not enough." Among the reforms he proposed were
a new system for managing agriculture, creating wholesale markets for
agricultural inputs and eliminating bottlenecks in the transportation
network. He also mentioned "the urgent need to partner with foreign
capital."

But Pérez seems to have been going against the current. Just days after
the PCC Congress, he was fired from the University of Havana's Center
for the Study of the Cuban Economy.

Partial reforms do not work

The Congress, which brought together nearly 1,000 party members, heard
only complaints about the "intermediaries" in agriculture — especially
wholesalers — and a suggestion that the government could reimpose
central controls on the distribution chain through the notoriously
inefficient ACOPIO, the state procurement and distribution agency. An
"experiment" with a decentralized distribution system in the Havana
region was described as a failure.

During the Communists' gathering, Castro blasted "deviations" such as
"the reappearance of speculation and hoarding" of agricultural products
that increase prices. Although he acknowledged production was low, he
warned that Cubans "could not simply cross their arms in the face of the
unscrupulous manipulation of prices by intermediaries who want to profit
more and more."

The rhetoric brought back memories of his brother Fidel, who in the
early 1980s and again in the early 1990s allowed agricultural markets
where prices were set by supply and demand — only to shut them down
later, accusing farmers and intermediaries of illicit enrichment.

The Ministry of Finances and Prices recently announced the reinstatement
of price controls on some agricultural products — vegetables, fruit and
grains — but only when sold in state-owned markets.

Carmelo Mesa Lago, a leading expert on the Cuban economy, agreed that
the prices of agricultural products increase significantly after they
leave the farm, and that intermediaries account for part of the
increases because they have to cover costs such as transportation. But
decisions to impose price controls are "difficult to keep in place. They
are not economically sustainable."

Mesa Lago added that the low productivity and absence of strong
competition among the intermediaries also drive food prices up.

Pavel Vidal, a Cuban economist at the Universidad Javeriana in Colombia,
argued that the intermediaries are not the main problem.

The experiment to dismantle ACOPIO in the Havana region "was not
completed because authorities established a wholesale market for the
food items, but none for the required inputs, and paid no attention to
the other factors that limit the productive capacity of the agricultural
sector," Vidal said.

At the same time, the increase in tourists who can pay more for their
food has put added pressure on an agricultural industry that already
cannot meet demand.

"Agriculture continues to be a market with limitations on its ability to
increase supplies," Vidal said. "With the increases in demand from
tourists, the growing number of paladares and nominal increases in
salaries, the market reacts by increasing prices. The intermediaries are
not to blame."

Apparently trying to make up for the absence of good news out of the PCC
Congress, soon after the gathering ended, the Ministry of Finance and
Prices announced a 20 percent cut in prices in hard currency stores as
an expression "of the political commitment of the party and government
leadership to do everything possible to improve the situation of the
people, despite the existing limitations."

A liter of vegetable oil now costs between 1.95 and 2.10 CUCs, compared
to 2.60 CUCs before the price reductions.

Although the price reductions were well received on the island, and CUCs
can now buy a little bit more, a solution to Cuba's food problem remains
far away.

"The worst part is that the designers of the reforms have not been able
to continue the changes in agriculture, and have yielded to the power of
those who are resisting the changes and want to return to the
inefficient and counterproductive state ACOPIO system," said Vidal.

The economist predicted more food shortages in shops and markets,
problems that might be compounded by the ongoing political upheavals in
Venezuela that could force Caracas to trim its subsidies to Cuba.

"This will be another difficult year for Cubans," he said, adding that
the evidence from the agricultural industry "show that partial reforms
do not work."


Source: The odyssey of finding food in Cuba | In Cuba Today -
http://www.incubatoday.com/news/article75645832.html

EEUU busca disipar la 'incertidumbre energética' en Centroamérica y Caribe

EEUU busca disipar la 'incertidumbre energética' en Centroamérica y Caribe
AGENCIAS | Washington | 4 Mayo 2016 - 11:33 pm.

El Gobierno de Estados Unidos prometió el miércoles ayudar a disipar la
"incertidumbre energética" en Centroamérica y el Caribe, en una cumbre
destinada a promover la diversificación de fuentes de energía en la
región y reducir de paso su dependencia del programa venezolano de
petróleo subsidiado Petrocaribe, informa EFE.

El vicepresidente de Estados Unidos, Joseph Biden, presidió en el
Departamento de Estado la segunda cumbre sobre seguridad energética en
el Caribe, que este año también incluyó a los gobernantes de Centroamérica.

"La inseguridad energética es enormemente dañina" para la economía de un
país, subrayó Biden durante la sesión plenaria que cerró la cumbre en el
Departamento de Estado.

Biden recordó que el 85% de la energía del Caribe procede del petróleo,
y destacó la necesidad de diversificar esa matriz energética incluso
ahora que los precios del crudo están bajos, porque inevitablemente
acabarán subiendo.

"Queremos que (sus países) tengan seguridad energética" para atraer
inversión extranjera, lograr más crecimiento y, en consecuencia, "mayor
prosperidad", destacó el vicepresidente.

A la cumbre asistieron, entre otros, los presidentes de Panamá, Juan
Carlos Varela; Honduras, Juan Orlando Hernández; El Salvador, Salvador
Sánchez Cerén, y Guatemala, Jimmy Morales, junto con el vicepresidente
de Nicaragua, Moisés Omar Halleslevens, y altos representantes del resto
de los países centroamericanos y caribeños.

La mayoría de los invitados a la cumbre pertenecen a Petrocaribe, un
programa venezolano lanzado en 2005 e integrado por 18 países, incluidos
Honduras, Guatemala, Cuba, Nicaragua, República Dominicana, Haití,
Belice y una decena de islas del Caribe.

No obstante, un funcionario estadounidense negó que la cumbre se hubiera
convocado en reacción a Petrocaribe, porque la permanencia de los países
de la región en ese programa "no excluye" que quieran buscar otras
fuentes o atraer más inversiones privadas.

"No van a escuchar que nadie mencione hoy la palabra Venezuela en
absoluto", dijo a los periodistas el subsecretario adjunto de Estado de
Estados Unidos para Centroamérica y el Caribe, Juan González.

Aún así, indicó que muchos países miembros de Petrocaribe están
"entrando en problemas fiscales, teniendo problemas a la hora de
invertir en su infraestructura y su sector energético".

"Aunque los precios del combustible estén bajos, sigue habiendo un
sentido de urgencia en Centroamérica y el Caribe de asegurarse de hacer
las inversiones necesarias para que no les afecten los altibajos de los
precios de la energía", añadió González.

Durante su visita a La Habana en marzo pasado, el presidente de Estados
Unidos, Barack Obama, invitó al Gobierno cubano a participar en la
cumbre, pero finalmente el régimen no envió a ningún representante.

"No lo interpretamos (la ausencia de La Habana) como algo negativo, sino
que la puerta siempre estará abierta para que Cuba participe en esta
conversación", indicó González.

Con motivo de la cumbre, la Agencia Estadounidense para el Desarrollo
(USAID) anunció el miércoles que pondrá a disposición de los países de
Centroamérica y el Caribe un total de 10 millones de dólares en
subvenciones para proyectos concretos, unos fondos que pueden
solicitarse hasta marzo de 2017.

Además, los mandatarios que asistieron a la cumbre recibieron el informe
final de un grupo de trabajo que Obama lanzó en abril de 2015 para
evaluar los retos de energía en Centroamérica y el Caribe.

El informe alienta a una mayor integración energética en la región y
aboga por duplicar la capacidad del Sistema de Interconexión Eléctrica
de los Países de América Central (SIEPAC), de los 300 MW que produce
actualmente a 600 MW.

El presidente panameño, Juan Carlos Varela, apoyó el miércoles ese
objetivo de mayor cooperación al expresar su respaldo al "proyecto de
interconexión entre Colombia y Panamá", que sería "un hito en la
integración de la infraestructura energética entre el centro y el sur de
América, desde México a Chile".

En un discurso durante la sesión plenaria, Varela también defendió que
Panamá tiene "una oportunidad única para ser un foco de gas natural
licuado (GNL) para toda la región", dado que en 2018 abrirá la primera
planta de generación de energía a base de esa fuente en toda Centroamérica.

También asistió a la cumbre el presidente del Banco Interamericano de
Desarrollo (BID), Luis Alberto Moreno, quien opinó que este es el
momento para que los países de las dos regiones "aceleren sus esfuerzos
para diversificar sus matrices energéticas".

En paralelo a la cumbre, la consejera del Departamento de Estado,
Kristie Kenney, encabezó una reunión sobre seguridad con los líderes de
los países del Caribe, que se centró en temas como el control de
fronteras, el combate al narcotráfico, el lavado de dinero y la
disminución de los bancos corresponsales en la región.

Source: EEUU busca disipar la 'incertidumbre energética' en
Centroamérica y Caribe | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1462401208_22149.html

Cuba duplica el número de turistas estadounidenses en un año

Cuba duplica el número de turistas estadounidenses en un año
AGENCIAS | La Habana | 4 Mayo 2016 - 10:37 pm.

El ministro de Turismo, Manuel Marrero, dijo este miércoles que el
número de estadounidenses que visitan el país se ha duplicado en el
último año, a pesar de que los norteamericanos todavía tienen prohibido
hacer turismo en la Isla.

Según los datos facilitados por Marrero, en lo que va de año 94.000
estadounidenses han viajado a Cuba, un 96% más que en 2015.

Marrero ha detallado que el año pasado una cifra récord de 3,5 millones
de extranjeros visitaron Cuba, entre ellos 161.233 estadounidenses, un
76% más que en 2014, informa la agencia estatal ACN.

El ministro auguró que la tendencia seguirá al alza gracias al
restablecimiento de vuelos regulares directos entre ambos países y de
las rutas marítimas. A este respecto, mencionó el Adonia, el primer
crucero en llegar a Cuba en más de 50 años.

Los expertos calculan que cuando se levante la prohibición de hacer
turismo un millón de estadounidenses viajarán a la Isla cada año. "Cuba
es un destino turístico con características muy especiales", indicó el
profesor de turismo de la Universidad de La Habana, José Luis Perelló.

La masiva llegada de turistas supone, sin embargo, un auténtico reto
para el país. "Con el incremento de la demanda han existido dificultades
en la confirmación de las reservas y se han generado algunas molestias,
y cierta irritación en los aeropuertos", admitió Marrero.

La infraestructura turística de Cuba está al límite, sobre todo en La
Habana, donde las visitas han aumentado un 37% este año. En respuesta,
se están construyendo tres nuevos hoteles en la zona colonial y otros
están siendo reformados.

Source: Cuba duplica el número de turistas estadounidenses en un año |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1462397842_22145.html

Mariela Castro en el desfile de Chanel - 'Todos quieren ahora saborear y disfrutar de la manzana prohibida'

Mariela Castro en el desfile de Chanel: 'Todos quieren ahora saborear y
disfrutar de la manzana prohibida'
DDC | La Habana | 4 Mayo 2016 - 8:20 pm.

La directora del CENESEX, Mariela Castro, dijo —durante el desfile de
Chanel el martes en La Habana, un evento exclusivo del que la policía se
encargó de mantener alejada a la mayoría de ciudadanos— que el
acontecimiento de moda es una muestra de que "finalmente el mundo se
abre a Cuba".

Para la hija del general Castro, es por esta razón que "todo el mundo
quiere venir" a la Isla y "conocer la manzana prohibida", en referencia
al proceso de deshielo entre el régimen y el Gobierno de Estados Unidos.

"Todos quieren conocer qué pasa —subrayó la sexóloga en declaraciones a
AFP— y los que tenían ganas hace mucho tiempo ahora abrieron su corazón
a Cuba y quieren descubrirla, saborearla, disfrutarla y conocerla".

Source: Mariela Castro en el desfile de Chanel: 'Todos quieren ahora
saborear y disfrutar de la manzana prohibida' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cultura/1462389628_22141.html

Una empresa estatal lanzará al mercado moringa en tableta en 2017

Una empresa estatal lanzará al mercado moringa en tableta en 2017
DDC | Santiago de Cuba | 4 Mayo 2016 - 9:23 pm.

La Empresa Laboratorio Farmacéutico Oriente, con sede en Santiago de
Cuba, tiene en fase de estudio la tableta de moringa para introducirla
en el mercado como suplemento nutricional en los primeros meses del
2017, informó este miércoles Trabajadores.

Las hojas de moringa tienen gran contenido de proteínas, calcio
asimilable, hierro y vitaminas A y C, explicó la creadora de la tableta,
la investigadora Martha Zoe Lemus Rodríguez, especialista de la compañía
—perteneciente al grupo Biocubafarma—.

"Estamos muy contentos con esta contribución a la salud del pueblo, pero
además, pensamos mucho en Fidel (Castro) al potenciar este producto de
origen natural, pues el líder de la Revolución fue pionero de la
promoción en Cuba de las extraordinarias bondades de la planta", afirmó.

La tableta se dispensará en frascos de 200 comprimidos para que se
consuman entre dos y seis diarios.

La investigadora cree que esas dosis aportan al organismo los nutrientes
concentrados en la moringa, con beneficios farmacológicos atribuidos
como prevención del cáncer, actividad antibiótica y disminución de los
niveles de glucosa y colesterol en sangre.

Según la propia especialista, la materia prima tiene total garantía,
pues llega del Centro de Desarrollo de la Montaña de la provincia de
Guantánamo.

"Allí se trabaja con rigor, eso lo tenemos comprobado, pues son nuestros
proveedores de anamú, droga seca para la fabricación de las tabletas
comercializadas con el mismo nombre, y ahora nos tributan moringa, muy
bien caracterizada botánicamente y con el tratamiento agrotécnico
requerido", agregó.

Source: Una empresa estatal lanzará al mercado moringa en tableta en
2017 | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1462393433_22143.html

'No hacen nada con bajar un poco los precios si no hay qué comprar'

'No hacen nada con bajar un poco los precios si no hay qué comprar'
WALDO FERNÁNDEZ CUENCA | La Habana | 4 Mayo 2016 - 3:54 pm.

"¿Bajar precios? ¿Hasta dónde nos piensan llevar?", fue el comentario de
Manolo, un vendedor de la barriada de la Víbora, quien compró varios
sacos de viandas y hortalizas, y este martes tuvo que bajar los precios
a la mayoría de los productos que oferta, debido a las nuevas
regulaciones del Gobierno. "De momento no estoy vendiendo nada para ver
si la cuenta me da, pero están acabando con uno".

El Ministerio de Finanzas y Precios anunció el martes límites de precios
para viandas, hortalizas, frutas y granos que se venden en moneda
nacional en los mercados agropecuarios, exceptuando aquellos
establecimientos que se rigen por la oferta y la demanda.

El Gobierno dijo que la medida busca contribuir a "aumentar de manera
gradual la capacidad de compra del peso cubano", proteger "al consumidor
y a los productores agropecuarios, pues asegura estabilidad en los
niveles de precios".

"Esta medida afecta a todos los cooperativistas, nadie se hace rico en
esto, eso de que queremos 'ganar cada vez más' es un cuento, lo que
quieren es jodernos", dijo molesto José Rolando quien vende sus
productos en el mercado estatal ubicado en Calzada de Diez de Octubre y
O'Farrill.

Sin embargo, Gladys, una jubilada que compra con frecuencia en el
mercado de 17 y K, en el Vedado, se alegró, como muchos consumidores, de
que se ponga límite a los precios. "Ya era hora (…) porque no hay
bolsillo que aguante", dijo.

No obstante, advirtió que "muchos vegetales y otros productos se pierden
o los que hay no tienen calidad. No hacen nada con bajar un poco los
precios si no hay nada que comprar", dijo.

En las tarimas del Mercado Agropecuario del Mónaco las ofertas de este
martes se reducían a col, malanga y plátano, no había ni un alma
comprando, a pesar de que la tablilla reflejaba una amplia lista de
productos con los nuevos precios.

"Esto no resuelve el problema, los salarios siguen igual, no alcanza
para nada, y para conseguir cualquier producto debes caminar y caminar y
a veces no lo encuentras", comentó Luis, sin entusiasmo por la noticia,
al mirar la tablilla de 17 y K.

"¿Por qué no se acaban de resolver los 'factores objetivos y subjetivos'
que hacen que no haya producción?", preguntó en el mismo mercado
Yuniesky, quien parecía citar un manual escolar de marxismo. "De eso no
habla la nota que saca el periódico, esa camisa de fuerza de fijar
precios provocará a la larga escasez y carencias. Hace rato que no
encuentro perejil y acelga, y para encontrar papas ni hablar".

"Tú verás que después sale un trabajo en el programa Cuba dice, donde
todo lo pintan tan bonito, con la gente diciendo que bajar los precios
ha sido lo mejor", comentó Anita. "Pero no hablarán de los salarios tan
bajos ni de las malas condiciones en que presentan los productos, llenos
de tierra y a veces hasta con gorgojos, como unos garbanzos que compré
hace poco en el Mercado de la calle Porvenir", criticó.

Source: 'No hacen nada con bajar un poco los precios si no hay qué
comprar' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1462373661_22130.html

Envían primer cargamento de equipos médicos para el cancer a Cuba

FORA Analisis sobre situacion de cuentapropistas en Cuba

El “cubalse” maravilloso

El "cubalse" maravilloso
Percances de una jaba de compras y su dueña
Osmel Ramírez Álvarez, Mayarí | 05/05/2016 9:36 am

Yisel era una muchacha encantadora, jovial y pícara, con una energía
inagotable. Excitaba y contagiaba verla así, viviendo al máximo. Su pelo
rubio natural cayendo en lengüetas y moviéndose constantemente por el
modo nervioso en que se conducía; además de sus ojos azules siempre
húmedos y aquella espontaneidad al hablar, que la llevaba a meterse con
todo el mundo de una forma agresiva y jocosa a la vez. Todo ese cóctel
de singularidades hacía de ella un atractivo espectáculo de la naturaleza.
Era imposible pasarla inadvertida y no había cosa que quisiera que no la
hiciera al instante, porque de tímida no tenía ni un pelo. Todos sus
compañeros y conocidos en la Universidad de Oriente de Santiago de Cuba,
la llamábamos simplemente Yisi.
En el aula era intranquila y aunque no se destacaba académicamente,
sacaba las pruebas con relativa facilidad. Yisi nunca tenía un novio
serio y era de entender. La relación más estable que tuvo fue en primer
año de la carrera, un año antes de esta historia. Fue apenas comenzando
cuando dirigió su mirada hacia el edificio de los estudiantes
extranjeros, que casualmente era el único que estaba pintado, en buen
estado, con baños decentes y una sala de televisión llena de asientos
esponjosos. Casi todos los extranjeros eran africanos y no sé si era
debido al deseo de explorar nuevos horizontes raciales, pero casi todos
se derretían por nuestras rubias y por coincidencia de la vida, a
nuestras rubias le sucedía lo mismo con ellos.
Mientras caminaban por el pasillo, al frente del susodicho edificio, el
cuello se les torcía por la curiosidad y al menor gesto estaban animadas
por conversar con ellos, con un tremendo derroche de sonrisas. Acto
seguido ya estaban de novias y, ¡créanmelo!, se veían de lo más
enamoradas. Yisi rápidamente despertó el interés de varios de ellos y no
tardó en aceptar a un angolano, alto y corpulento, que duró con ella
tres meses a lo sumo, lo cual era un récord.
A Yisi le pasaba de todo y siempre llegaba al aula, o a la beca,
contando una historia fantástica o dramática. Recuerdo cuando le
arrancaron de un tirón la cadena de oro que le regaló su papá al cumplir
quince años. Fue un jovencito en bicicleta que pasó como un zepelín por
su lado, mientras bajaba por el Rectorado y casi la deja sin cuello.
En otra ocasión tuvo una pelea feísima con un hombre negro, inmenso y
peligroso, que le quería vender un billete falso de divisa. Se atrevió a
enfrentarlo y gracias a un policía que pasaba el delincuente la soltó y
se escabulló entre las laberínticas callejuelas. Ese día llegó casi sin
aire y no crean que contaba estos hechos como lo hago yo, ¡no!, ella los
adornaba con decenas de malas palabras y aquel tono medio cómico. Era
inevitable reírse, a pesar de sus protestas.
Pero un día Yisi llegó al grupo, como de costumbre, lista para contar su
epopeya y ninguno de nosotros logró hacer siquiera una pequeña mueca que
simulara una sonrisa. Al contrario, nos dejó pasmados y expectantes,
locos por saber lo que le había ocurrido esta vez. En verdad lucía ser
cosa muy seria. Su mirada estaba llena de ira, sus ropas rasgadas y
sucias por tramos, y por su boca salían montones de injurias y
obscenidades. Era evidente que algo grave le había ocurrido.
Resulta que esa tarde faltó al primer turno para comprar algunas cosas
para su aseo personal (desodorante, jabón, etc.) en la tienda Fantasía,
que en aquellos tiempos de inicios del período especial (1994) era la
única que vendía en divisas en todo el Oriente cubano. O para ser más
exacto, la única que vendía algo, porque las normales en pesos cubanos
no ofertaban nada: estaban "peladas". Los trabajadores jugaban parchís
en los mostradores de tanto ocio.
La tienda en cuestión estaba, y aún está, en la Avenida de Sueño,
relativamente alejada de la Universidad. Pero entonces era obligatorio
ir a pie ya que no funcionaba ningún tipo de transporte público en toda
la ciudad.
No todos podíamos darnos el lujo de comprar esas cosas para el aseo que
hoy parecen normales. Yisi, sin embargo, hacía buen dinero vendiéndoles
huevos de pato a los extranjeros, los cuales traía de su casa en
Manzanillo. Según nos dijo, llegó a la tienda, se "jamó" la tremenda
cola de siempre (repito sus palabras literalmente), compró lo que quería
y salió disparada de regreso a la Universidad.
Pero cuando venía bajando la central y fue a cruzar la avenida que
conduce a Yarayó, para seguir por la acera de la terminal
interprovincial, un joven negro, bien corpulento, con una potencia
muscular como para picar 600 arrobas de caña en una jornada, le arrebató
el "cubalse" que traía en una de sus manos con su minúscula compra.
Por suerte y por desgracia a la vez el cubalse, como le llamamos
nosotros los orientales a cualquier javita de compras que sea de nailon,
estaba enrolado en su muñeca. Como en aquella época las javitas no
tenían la mala calidad que tienen hoy día, aquel cubalse era irrompible
y cuando el ladrón lo tomó bruscamente y salió disparado con toda su
fuerza, Yisi no lo pudo soltar. Cayó en la calle atada por su muñeca
derecha y durante unos 30 segundos fue arrastrada en plena avenida, por
lo menos 10 metros, hasta que el delincuente se percató de que era
imposible que ella se zafara o que el cubalse se rompiera.
Si llega a ser uno de los de ahora, no tardaba un segundo en romperse y
Yisi no se hubiese dañado tanto. Son tan malos que en la tienda te echan
un jabón y se sale por el fondo. Yo creo que con el nailon que hacían
una javita de las de antes hoy se hacen tres o cuatro, gracias a esa
estrategia suicida de hacer más con menos. Pero aquella generación de
cubalses era una joya en verdad y por ser una novedad de la incipiente
economía de mercado, y por las carencias que había, los negociantes las
traficaban desde La Habana y Santiago. Hasta los estudiantes las
comprábamos para llevar los libros a la escuela y mucha gente hacía
viajes largos con toda la ropa en un cubalse gigante a falta de maletas.
Más allá de la necesidad, era tremendo "toque" en esa época. Muy fashion
para los cubanos de entonces.
Nos contó Yisi que se paró lentamente, consternada por lo ocurrido y
preocupada por si un vehículo a exceso de velocidad terminara
atropellándola, para completar su desdicha. Aquella esquina es
peligrosísima, pues hay una curva y los que vienen tienen poca
visibilidad. Cuando logró incorporarse, se percató de que estaba rodeada
de gente, que lejos de ayudar solo miraban. Lucían igual a los
periodistas de las películas, que por estar absortos en cubrir la
noticia se olvidan de auxiliar al dañado. Tuvo entonces conciencia plena
de que mientras fue atacada, muchos miraban y nadie ayudaba. Fue por
ello que los apartó con blasfémicas e iracundas palabras, que no puedo
repetir aquí por decencia.
Yisi se pasó varios días luciendo un buen remellón en el codo y
antebrazo derechos, y observando en su taquilla la ropa rasgada que
nunca más pudo usar. Lo más gracioso de todo, o tal vez lo único, es que
dos o tres días después, mientras hablábamos de este asunto en el aula,
en uno de esos intermedios que se dan entre turno y turno de clases, una
de nuestras compañeras le comentaba con dolor lo mucho que lamentaba que
el cubalse no se hubiese roto, ya que así no hubiera sufrido semejantes
heridas. De súbito Yisi, con su magistral espontaneidad, le dijo: "¡Tú
estás loca!, gracias a Dios que el cubalse no se rompió, la piel se
recupera, pero el dinero no; bastante trabajo que pasé para conseguirlo".
¡Era increíble aquella muchacha! Todos nos quedamos boquiabiertos por
unos segundos y después soltamos al unísono grandes carcajadas. Solo
Yisi podría reaccionar así; solo ella era capaz de tener una
interpretación tan pragmática de los sucesos. Resulta que para ella
aquel cubalse tan fuerte no fue un obstáculo para librarse de una buena
arrastrada en plena calle; por el contrario, fue el salvador de su
preciada mercancía frente al joven ladronzuelo. Los remellones, ¡bah!,
poca cosa, ¡pequeños daños colaterales!
En resumen, la valiosa mercancía fue salvada y todo gracias a ese
"cubalse maravilloso"; que dicho sea de paso, pertenece a una generación
de javitas infelizmente extinta.

Source: El "cubalse" maravilloso - Artículos - Cultura - Cuba Encuentro
-
http://www.cubaencuentro.com/cultura/articulos/el-cubalse-maravilloso-325480

El primer crucero

El primer crucero
El tema de los cruceros a Cuba, en las noticias y en la historia
Arnaldo M. Fernández, Broward | 04/05/2016 4:21 pm

"Tras casi cuatro décadas, se reanudan los cruceros desde Miami a La
Habana", reportó José Manuel Rodríguez (CNN); "Llega a La Habana el
primer crucero de EEUU en más de medio siglo", noticia El Nuevo Herald
repicando un cable de EFE y Cubadebate sigue la rima.
CNN está perdido en el espacio: de Miami no salió ningún crucero a Cuba
a fines de los 70 ni principios de los 80. Los demás están perdidos en
el tiempo: de EEUU salieron cruceros a La Habana en 1977 y 1978. Solo el
cruce de los titulares daría precisión: llegó a La Habana el primer
crucero desde Miami en más de medio siglo, o desde EEUU tras casi cuatro
décadas.
La vida te da sorpresas
El 15 de mayo de 1977, el crucero de lujo MS Daphne salió de Nueva
Orleans rumbo a La Habana con cuatrocientos pasajeros. Cientos de
exiliados cubanos dieron tángana en el muelle, con Juanita Castro a la
cabeza. Incluso alguien llamó para avisar que había una bomba en el
barco y la búsqueda infructuosa demoró la partida del "crucero del
jazz", bautizado así por la presencia entre los pasajeros del
trompetista Dizzie Gillespie, el saxofonista Stan Getz, la pianista Jo
Anne Brackeen, el baterista Bill Hart y otros intérpretes del género.
Luego de dos días en La Habana, el crucero siguió a Nassau y de allí
regresaron los pasajeros por avión a EEUU. Este crucero se ofertó por la
compañía griega Carras Cruise Lines, que planificó otros cuatro desde
Nueva York, pero solo pudo dar uno por el revuelo que armaron exiliados
cubanos para impedir que ciudadanos americanos se embarcaban a Cuba.
El MS Daphne prosiguió incluyendo a Cuba en sus rondas por el Caribe
durante el invierno de 1978-79, con Nueva Orleans como puerto de partida
y regreso. Michael Grace, guionista de la serie (1977-86) televisiva
"The Love Boat" (ABC), se embarcó el 14 de enero de 1978 sin mediar ya
protestas ni amenazas de bombas. El crucero de siete días pasó por
Cozumel, Gran Caimán y Habana. Aquí recorrió la ciudad y la encontró
limpia. Compró tabacos, fue al show de Tropicana, visitó la casa de
Hemingway…
Para 1979 Carras Cruises quebraba y el MS Daphne pasó a la línea de
cruceros italiana Costa Crociere, que dio alguna que otra vueltecita a
La Habana hasta que fue adquirida precisamente por Carnival Corporation
en 2000. A mediados de 2014, la nave atracó en el puerto de Alang
(India) para desguace.
En el sutil estilo de los americanos
Otras líneas de cruceros incluyen a Cuba, como cantaba Alberto Cortéz,
en viaje organizado, con romance incluido / a la larga pagado, por
americanos. En noviembre del año pasado, la compañía griega Cuba Cruise
entró en el jueguito de "pueblo a pueblo" con la entidad estadounidense
no lucrativa Fund for Reconciliation and Development y su nave Celestyal
Crystal va y viene de La Habana a Montego Bay (Jamaica) en crucero de
siete días que toca Santiago de Cuba, Cienfuegos y María La Gorda.
Bajo el mismo paraguas de "pueblo a pueblo" pueden cobijarse los
americanos en dos cruceros más pequeños —Panorama y Panorama II— de la
línea griega Variety Cruises, que cubren la ruta Cienfuegos-Habana con
escalas en Trinidad, Cayo Largo y María La Gorda, así como en los
cruceros Miami-Cienfuegos-Habana y Habana-Varadero-Matanzas que ya
oferta International Expeditions, con oficina central en Alabama.
Coda
Durante más de medio siglo, ningún comité político de exilio dio la voz
de ataja contra la invasión demográfica que Castro desencadenó por mar
(Camarioca, Mariel, Crisis de los Balseros), aire (Vuelos de la Libertad
y de la comunidad) y tierra (cruce de frontera). Tras restablecerse las
relaciones diplomáticas, la integración de ambos lados del Estrecho de
la Florida se torna indefectible por aire y por mar. Cunden entonces las
paradojas.
Al cabo de casi cuatro décadas sobrevino ya el cambio exiliar de no dar
tángana porque embarcaran americanos hacia Cuba, sino porque Carnival no
dejaba embarcar pasajeros de origen cubano. Y por el estilo, la Comisión
de Miami-Dade tiró fuegos artificiales en contra de un consulado cubano
al tiempo que negocia montar en sus terrenos una terminal de ferries que
también uniría más a Miami con La Habana.

Source: El primer crucero - Artículos - Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/el-primer-crucero-325476