viernes, 3 de julio de 2015

Great Expectations And Some Criticism For The Reopening Of Embassies

Great Expectations And Some Criticism For The Reopening Of Embassies
14YMEDIO, Havana | Julio 01, 2015

This morning, like any other, outside the building of the United States
Interests Section in Havana, the day dawned full of people waiting to
apply for a visa to visit or settle in the neighboring country. Few of
those gathered were aware that today the date will be announced for the
opening of the embassies of the United States and Cuba in the respective
countries. After six months of negotiations, the Cuban Foreign Ministry
said Wednesday in a statement that the expected date will be 20 July.
Previously, the official press had opened the door to the possibility
that there would be an announcement, without providing an exact estimate
of the date.

Under the harsh sun of the Havana morning, people gathered with
umbrellas and sunglasses outside the office in hopes of finding their
names on the list of those who would have to go into the building for
the visa process. Nothing indicated that this day would end more than 54
years of diplomatic confrontation, they didn't even learn of the public
appearance of the US president Barack Obama, meanwhile it was happening.

When asked about the change of the US Interests Section into an embassy,
most of those interviewed showed a tendency toward cautious optimism.
Such is the case with Ruben, a retiree who has visited Miami three times
and is going for a third visa, who said that, "This was coming, now we
have to think what is going to happen next, because changing the name of
a building is not a magic act, nor does it solve the things of now right

Consuelo, 56, was accompanying her sister who wanted to visit her
daughter who emigrated four years ago. "No, I didn't know that today
would be the day they would say there would be an embassy, but I hope
that with this news the officials are a bit softer and give my sister a
visa," she commented.

Felix Navarro Rodriguez, a regime opponent living in the town of Perico,
Matanzas province, believes, "They never should have established contact
between the two governments behind the backs of Cuban citizens, the
backs of those in the opposition, and the backs of the different factors
that should have been taken into account."

However, the regime opponent believes that, as this has occurred, "There
should be a mechanism that can facilitate relations with Cubans, in a
diplomatic site totally within the law. In any event, the dissidence is
also going to have many variables against it, such as limitations on
participating in events, using the Internet navigation rooms, and taking
the courses consistently offered by the United States Interest Section
in Havana. Those of us who have taken a critical position on the
reestablishment of relations, we see that this situation will get worse."

The symbols that have, for decades, represented the enemy will return to
Havana and some — like Ramón Estupiñán Fajardo, retired from the
Ministry of Construction and living in San Miguel del Padrón, Havana —
are not satisfied.

"I'll never forget when we took down the American eagle from the
monument to the Maine. Now they say they will reopen the embassy and the
Yankee flag will again fly on the Malecon. I have no doubt that the
eagle will also be returned to its place, but I think this is only going
to bother me and a few of us who remember those times with emotion. It
seems to me that most people are happy, but there is a lot of naiveté in
this happiness, as long as they don't end the blockade it's like nothing
has happened. Another thing is that they respect us and that is not
achieved at the negotiating table."

For Elizabeth Batista Acosta, a housewife and resident of the city of
Camagüey, the change could mean dreams, a family reunion. "I have two
brothers who I only know through photographs, because I am the youngest
of the three and they went to the United States on a raft when I was
starting elementary school," she recalls. "They never wanted to return
and they won't give me a visa to go see them. I don't know how things
will be, but I imagine that if they open an embassy and the tension
between the two governments eases a little they might come to visit me
and my mother and bring flowers to the old ones at the cemetery."

Yampier Gonzalez Cuervo, a self-employed woman who recently cancelled
her license for the food sales, insists that the opening of the embassy
"Is not that important." This resident of Vedado in Havana believes
that, "The good will come after (…) I had a snack bar near Linea Street
and if they open the embassy I might start it up again, because I'm sure
I would have more customers. Perhaps, also, with this measure more yumas
(Americans) will come, and who knows but that one of them might fall in
love with my business and want to invest to expand it."

"We've had 56 years of the same, and it's time to change things. It will
be a long process but I believe it's on the right track. I saw Obama's
speech, but I was left with a lot of doubts. What will the conditions be
for the opening? When will the ambassador be named? Who will it be,"
asks Raul Medina, a bus driver from Hialeah (in Florida)."

"I came to Miami in 2003, when George W. Bush was president. I remember
very well that I could only travel to Cuba once every three years, back
then," explains Maria Suarez, living in Miami, who had gone a long time
without seeing her family because of that law. "I hope diplomatic
relations between the two countries help Cubans from there and from here
so we can be ever more united. I don't understand much about politics,
but I do know that we shouldn't go backwards."

For Marifeli Perez-Stable, a professor of sociology at Florida
International University in Miami, Obama's announcement closes the first
stage since December 17. "The US diplomats will travel throughout the
island in order to learn about the Cuban people, civil society and, why
not, the government officials in the provinces. After 54 years of
absence, the American flag will fly at the embassy on the Malecon. The
road from now forward won't be easy. Human rights and democracy are
unconditional values of the United States. Havana says they have their
own values. The diplomatic relations, I'm sure, will give rise to new
opportunities that will tell us who is right."

Following the publication of the Cuban president Raul Castro's letter to
his American counterpart, some readers of the newspaper Granma expressed
their desire to know the contents of the letter Jeffrey DeLaurentis,
chief of the United States Interest Section in Havana delivered in the
morning to the Cuban Foreign Ministry. "We expect a better future for
the Cuban people, but it seems that we will continue with the secrecy,
or perhaps Mr. Obama asked president Raul Castro not to publish his letter?"

Source: Great Expectations And Some Criticism For The Reopening Of
Embassies -

Departamento de Estado precisa detalles de negociaciones y acuerdo con Cuba

Departamento de Estado precisa detalles de negociaciones y acuerdo con Cuba
Un "alto funcionario" respondió vía telefónica a inquietudes de la
prensa sobre el arreglo que permitirá la apertura de embajadas en
Washington y La Habana.
Rolando Cartaya
julio 02, 2015

Tras finalizar el pasado 22 de mayo en Washington la cuarta ronda de
conversaciones para la reanudación de las relaciones diplomáticas entre
Estados Unidos y Cuba, la jefa de la delegación estadounidense, Roberta
Jacobson, había dicho que estaban muy cerca de un acuerdo, y que los
detalles pendientes (movimientos de los diplomáticos estadounidenses,
acceso de los cubanos a su embajada, refuerzo del personal) no
necesitarían de una quinta ronda, ya que podrían ser resueltos a través
de las respectivas secciones de intereses.

Desde entonces, en la información sobre las negociaciones se había
producido un impasse, que fue roto en la mañana del miércoles con el
anuncio por ambos Gobiernos de que las relaciones, después de 54 años
interrumpidas, serán restablecidas el próximo 20 de julio.

En la jornada vespertina un "alto funcionario del Departamento de
Estado" reveló durante una rueda de prensa telefónica detalles sobre el
acuerdo alcanzado con Cuba y el futuro funcionamiento de las embajadas.

Condiciones de acuerdo con Cuba son aceptables

En su introducción el "funcionario" dio las gracias tanto a los asesores
del presidente, Ben Rhodes y Ricardo Zúñiga, que condujeron la parte
secreta de las tratativas, así como "a mis contrapartes cubanos,
específicamente la directora general Josefina Vidal y José Ramón
Cabañas, jefe de misión de la Sección de Intereses de Cuba en
Washington", y expresó su satisfacción con las condiciones acordadas en
torno a los mencionados pendientes, que consideró aceptables para
desarrollar la actividad diplomática básica e implementar la política
del Presidente.

Reanudación de lazos precederá a visita de Kerry

Preguntado acerca de la proyectada visita del secretario de Estado John
Kerry a La Habana para participar en el izamiento de la bandera y dejar
oficialmente inaugurada la Embajada de Estados Unidos, el "alto
funcionario" dijo que la reanudación de las relaciones ocurrirá el 20 de
julio, como se detalla en las cartas intercambiadas ayer por el
presidente Obama y Raúl Castro, y ya transcurridos los 15 días de la
notificación enviada el miércoles al Congreso sobre el cambio de estatus
de la sede diplomática.

Describió el viaje de Kerry como de carácter ceremonial, aunque, dijo,
"infundirá vida, impulso y ascenso a lo que estamos tratando de hacer,
sobre todo para el pueblo cubano, que creo que necesita seguir viendo
evidencias concretas de que esta relación está progresando".

(Un periodista de CNN dijo haber escuchado que el Secretario de Estado
estaría en La Habana el día 22 y pidió a la fuente oficial confirmarlo o
negarlo, pero la respuesta fue suprimida de la transcripción).

Diplomáticos no pedirán permiso, notificarán

A una pregunta sobre si los diplomáticos estadounidenses en Cuba tendrán
que presentar sus planes de viaje al Gobierno de la isla y precisar con
quién se reunirán, o informarlo más tarde, la fuente del Departamento de
Estado confirmó que sí deberán notificar, pero no tendrán, como hasta
ahora, que pedir permiso y esperar por una aprobación. "A lo largo de
estas conversaciones he reiterado a mis contrapartes cubanos que
queremos hablar con tantos cubanos como podamos de los 11 millones que
hay en la isla", dijo, "y creo que el arreglo alcanzado nos permitirá
hacerlo, o tratar de hacerlo".

En cuanto a qué diferencia significará para estadounidenses y cubanos
tener una embajada en Cuba, el diplomático explicó que con los cambios
del Presidente, que permiten más viajes de norteamericanos a Cuba, estos
estarán mejor servidos cuando los empleados de la sede diplomática
puedan desplazarse por la isla y ofrecer información pública a los
viajeros. En cuanto a los cubanos, dijo creer que estos podrán ser
bienvenidos en la embajada en una forma diferente a como ha sido en el
pasado, gracias al acceso que se ha negociado con el Gobierno cubano.

Acceso a internet en embajada no será tan necesario

La fuente de la Cancillería estadounidense descartó que el cese de las
transmisiones a Cuba (Radio y TV Martí "y otros programas") haya sido
tema de las negociaciones o de acuerdos con La Habana.

Con respecto a los servicios de internet e información que la actual
Sección de Intereses de Estados Unidos provee "a cualquier cubano que
los solicite", recordó que la política del Presidente incluye una
apertura de la información y las telecomunicaciones en la isla, a lo que
se sumarían un compromiso expreso del Gobierno de Cuba con la
conectividad a la red y medidas recientes en ese sentido, lo cual haría
menos necesarios los servicios de internet ofrecidos "por varias
embajadas" en La Habana.

Tema de fugitivos, clave para normalización

Acerca de cómo procederá la normalización de las relaciones bilaterales
tras la reanudación de vínculos diplomáticos, el "alto funcionario"
destacó que ya se han entablado en ese sentido conversaciones sobre
temas como cooperación, coordinación en asuntos de salud, Derechos
Humanos y la explicación de las nuevas regulaciones sobre los cambios
introducidos por Obama.

También se ha acordado conversar sobre las reclamaciones sobre
propiedades estadounidenses confiscadas y sobre la compensación que pide
Cuba por daños atribuidos al embargo. La fuente enfatizó que han dejado
claro a los cubanos que una parte importante del futuro de la relación
serán los asuntos judiciales y el tema de los fugitivos de la justicia
estadounidense refugiados en la isla.

Who needs an ambassador?

Casi al final, el "diplomático de alto nivel" restó importancia a los
problemas que la embajada estadounidense en Cuba podría afrontar ante
una negativa del Congreso a otorgarle fondos o confirmar un embajador
nominado por el Presidente. Señaló que el personal estadounidense en La
Habana ya representa la más nutrida presencia diplomática en esa
capital y que está encabezado por "uno de los más extraordinarios
diplomáticos que yo pueda imaginar a la cabeza de nuestra legación".

"Jeff DeLaurentis está cumpliendo su tercera asignación en La Habana,
sabe muchísimo sobre Cuba y ha hecho un trabajo extraordinario hasta
ahora encabezando nuestra misión. Se convertirá en Encargado de Negocios
cuando tengamos relaciones diplomáticas y dirigirá nuestra misión hasta
que tengamos un embajador", concluyó diciendo el "alto funcionario del
Departamento de Estado".

Source: Departamento de Estado precisa detalles de negociaciones y
acuerdo con Cuba -

Airbnb espera seguir creciendo en Cuba con la reapertura de embajadas

Airbnb espera seguir creciendo en Cuba con la reapertura de embajadas
La web de alquiler de casas cuenta ya con más de 2.000 ofertas en Cuba y
la apertura de embajadas puede incrementar el interés de los turistas
por viajar a la isla.
julio 02, 2015

Tras el anuncio realizado por Estados Unidos y Cuba de reabrir sus
respectivas embajadas el 20 de julio hay muchas empresas, especialmente
del sector turístico, que han aumentado sus expectativas de negocio en
la isla.

En el caso concreto de Airbnb, la web especializada en casas de
alquiler, está a punto de sacar provecho de su reciente entrada en el
mercado cubano.

Como detalla Bloomberg, desde que esta página comenzara sus operaciones
en abril, además de incrementar su oferta de casas disponibles ha tenido
también que trabajar en un país donde el Gobierno regula casi todos los
aspectos de la vida y no se aceptan tarjetas de crédito de Estados
Unidos además de que pagar algo vía internet es sumamente difícil.

Sin embargo, esta compañía con sede en San Francisco declara que está
viendo resultados en su apuesta por Cuba. Según la empresa, este país es
ahora su mercado de mayor crecimiento, y en mayo el cofundador de
Airbnb, Brian Chesky, dijo que el número de casas de huéspedes en Cuba
se había duplicado llegando a más de 2.000 disponibles.

Junto a otras compañías que se dieron prisa en ofrecer sus servicios a
Cuba con el levantamiento de algunas restricciones comerciales, siguen
encontrando obstáculos importantes como la existencia de una doble
moneda, que los salarios de los trabajadores cubanos tengan que ser
pagados al Gobierno o la sofocante burocracia necesaria para realizar
cualquier trámite.

Pero datos como los del Departamento de Estado de Estados Unidos, que el
25 de junio informó que Cuba sigue siendo un lugar donde los abusos
contra los Derechos Humanos se cometen con impunidad por los
funcionarios, no ahuyentan al turismo. De hecho, más de 51.000
estadounidenses visitaron la isla en los primeros cinco meses de este
año frente a los 37.000 en el mismo período del año anterior.

Otros operadores en el país, como la cadena hotelera Meliá, con 27
hoteles, dicen que están viviendo la mayor demanda de habitaciones en
Cuba de los últimos años.

Source: Airbnb espera seguir creciendo en Cuba con la reapertura de
embajadas -

Mayoría republicana del Senado opuesta a negociar con Castro

Mayoría republicana del Senado opuesta a negociar con Castro
El líder de la mayoría en el Senado de EE.UU, Mitch McConnell dijo este
jueves que no hay evidencias de que normalizar las relaciones con Cuba
cambiaría su comportamiento hacia Estados Unidos.
julio 02, 2015

Es improbable que los senadores republicanos confirmen un embajador en
Cuba, dijo el jueves el líder de la mayoría en el Senado Mitch McConnell.

Estados Unidos y Cuba anunciaron el miércoles que reabrirían sus
respectivas embajadas como parte de un plan para restaurar relaciones
diplomáticas después de más de 50 años de hostilidad.

Pero en un discurso pronunciado ante una cámara de comercio local en
Kentucky, McConnell calificó a Cuba como un régimen que se ha convertido
en refugio de criminales que huyen de la justicia de Estados Unidos.

McConnell dijo que no ha visto evidencia de que normalizar relaciones
con Cuba haya cambiar el comportamiento del país hacia Estados Unidos.

Agregó que los republicanos del Senado rechazarán cualquier proyecto de
ley que ofrezca levantar las restricciones impuestas sobre Cuba, algo
por lo que ha abogado el presidente Barack Obama.

Source: Mayoría republicana del Senado opuesta a negociar con Castro -

ETECSA ofrece WiFi gratis a habaneros.

ETECSA ofrece WiFi gratis a habaneros.
"Puedes comunicarte con todo el mundo, puedes saber lo que pasa en el
orbe. Es magnífico, esto lo esperaba todo Cuba", dijo Wilmer Cruz, de 31
años, que fue junto a un amigo a conectarse en la esquina del Hotel
Habana Libre.
julio 02, 2015

La empresa estatal cubana ETECSA habilitó redes de Wi-Fi públicas a lo
largo de la principal avenida de La Habana, un primer paso en el
compromiso del gobierno de abrir 35 de estos puntos e incrementar las
opciones de conectividad en la isla, que en las últimas décadas quedó
atrás en el avance tecnológico.

Muchas personas, sobre todo jóvenes, apuntaban el jueves sus laptop,
tabletas y móviles hacia transmisores blancos y cuadrados colocados por
ETECSA en los techos de los edificios, en las esquinas de la popular
Calle 23, en la zona conocida como "La Rampa".

La mayoría no desistía de conectarse pese al inclemente calor que
apretaba sobre sus cabezas y la incomodidad de estar de pie o sentado en
las escalinatas de los edificios públicos.

"Pude entrar en Youtube en varios canales que me gustan y en Yahoo",
contó entusiasmado el joven estudiante de electromedicina Ángel Padrón,
de 16 años. "Vine muy temprano y estuve como 40 minutos", agregó.

Padrón vive a pocos metros de la avenida 23 y para él la velocidad de
transmisión "es aceptable". "Antes tenía que ir a los hoteles. Es como
que me lo pusieron en la sala de mi casa, son alas para volar por
internet", dijo.

A mediados de junio un vocero de ETECSA informó en un diario oficial que
a partir de julio se abrirían 35 puntos de conexión en todo el país e
indicó que los precios de conexión bajarían de 4,50 cuc (igual cifra en
dólares) a 2 cuc.

"Puedes comunicarte con todo el mundo, puedes saber lo que pasa en el
orbe. Es magnífico, esto lo esperaba todo Cuba", dijo Wilmer Cruz, de 31
años, que fue junto a un amigo a conectarse en la esquina del Hotel
Habana Libre.

Para Cruz precio es "un poco caro" pero es más accesible para muchos

Aunque el salario medio sigue siendo de unos 20 dólares, un buen grupo
de personas reciben remesas de sus parientes en el extranjero o ganan
bastante más ejerciendo un trabajo independiente como Cruz, que es dueño
de una peluquería.

Tener internet domiciliario sigue siendo ilegal para la mayoría de la
población en Cuba y el acceso desde las oficinas es muy limitado. Hasta
ahora, las únicas redes inalámbricas estaban en hoteles para turistas a
precios que representan casi una tercera parte del salario promedio
mensual de los isleños.

Muchos cubanos, especialmente los jóvenes en la capital, son tan adeptos
a la tecnología como sus contrapartes en países con mayor conectividad.
Sorprendentemente, el más reciente iPhone es algo común en La Habana y
hay cientos de tiendas de telefonía móvil privada donde la gente puede
comprar y reparar equipos, así como instalarle aplicaciones.

En una feria artesanal ubicada en la Calle 23, José Antonio Leyva, de 34
años, aprovechó el servicio para tomarse autorretratos o pedirles a sus
amigos que le sacaran fotos y mandárselas en tiempo real a su familia.

"En internet se ven muchas cosas interesantes si las sabes utilizar bien
y te mantiene comunicado con tus familiares o puedes encontrar nuevas
amistades", expresó Leyva, quien vende recuerdos a los turistas.

Source: ETECSA ofrece WiFi gratis a habaneros. -

Cuba firma contrato con agencia de publicidad inglesa

Cuba firma contrato con agencia de publicidad inglesa
WPP decidió el nombramiento de un alto ejecutivo de la compañía que
residirá de forma permanente en La Habana.
julio 02, 2015

El grupo de publicidad más grande del mundo, WPP, ha nombrado un
ejecutivo en Cuba. Sería el primer grupo de servicios de comunicaciones
internacionales radicado en la isla caribeña para emprender negocios con
el Gobierno comunista, dijo el jueves la entidad.

WPP, el líder de las redes de publicidad de Ogilvy & Mathery J. Walter
Thomson, que genera ingresos por valor de $1.600 millones en
Latinoamérica, firmó un contrato con la empresa de publicidad estatal
Grupo Palco.

El grupo de publicidad decidió el nombramiento de un alto ejecutivo de
la compañía que residirá de forma permanente en La Habana. La compañía
dijo que había estado en contacto con una serie de organismos y empresas
desde febrero y ha mantenido conversaciones con empresas cubanas e
internacionales para prestar sus servicios a partir de una base local en
un futuro próximo.

Source: Cuba firma contrato con agencia de publicidad inglesa -

Normalización entre Estados Unidos y Cuba?

¿Normalización entre Estados Unidos y Cuba?

La inminente reapertura de embajadas entre Estados Unidos y Cuba es el
penúltimo capítulo de un inexorable proceso de normalización de las
relaciones entre dos países vecinos, cuyos vínculos fueron eliminados
hace más de medio siglo. La ruptura e imposición del embargo
norteamericano al régimen cubano se debió a la confiscación de las
propiedades en una Cuba dominada por el capital norteño. Luego el
divorcio se solidificó en aras de la estrategia de la Guerra Fría y la
amenaza soviética.

Desde entonces, ningún presidente norteamericano quería pasar a la
historia como el primero que había claudicado ante Fidel Castro. El
intento de Jimmy Carter al diseñar la puesta en marcha de las "secciones
de intereses" no se vio correspondida por Cuba (la crisis del Mariel).
Todo siguió dominado por la inercia. Cuba seguía reclamando que no se
sentaría a negociar si no se eliminaba el embargo.

Pero el cambio de decisión en Washington y La Habana llegó. Entre las
claves de esta mutua decisión, anunciada el 17 de diciembre del pasado
año por Obama y Castro, destaca la conveniencia de Washington para
desembarazarse de un obstáculo para mantener relaciones pragmáticas con
el resto del subcontinente latinoamericano. Cuba era un estorbo, una
excusa a líderes latinoamericanos con agendas populistas. Otros actores
externos se entrometían en el patio trasero de Washington. Se imponía
una estrategia de cooperación donde las diferencias ideológicas no
fueran un obstáculo insalvable.

El mundo tras el 11 de septiembre se había convertido en mucho más
complicado que el compartido con Moscú durante la Guerra Fría. Los
responsables de la seguridad nacional en Washington habían
sistemáticamente señalado que otros escenarios diferentes a Cuba eran
mucho más importantes. Además, la única amenaza seria para Estados
Unidos desde el sur estaba representada por la inmigración descontrolada.

Entre la incertidumbre de la apertura democrática y la estabilidad,
Obama optaba por la seguridad. La presión de la emigración cubana en
Estados Unidos, muy distinta en las dos últimas décadas que la que
impuso el embargo, ha contribuido notablemente al cambio mutuo de
actitud a ambos lados del estrecho de la Florida. El sentimiento de
reconciliación entre bandos opuestos que se consideraron enemigos
comenzó a imponerse y suavizó la dura actitud de notables sectores del
exilio. La opinión pública norteamericana expresada en la prensa de
referencia ha contribuido también a reforzar las tesis del gobierno. La
presión de intereses económicos que veían que las oportunidades de
inversiones se podían esfumar se hizo irresistible.

En Cuba, el ambiente también había cambiado. Era cuestión de contar con
la colaboración de Raúl Castro. Diferente de su hermano, el pragmatismo
de Raúl le permitiría pactar y sellar un acuerdo sin exigir que el
embargo fuera eliminado. La precaria situación económica le recomendaba
un arreglo con Washington. La mediación del papa Francisco hizo el
resto. Después de todo, la propia actitud del pueblo cubano siempre
había distinguido entre la animadversión hacia Estados Unidos, como ente
político, y su pueblo.

Pero la normalidad total no será fácil. En primer lugar, el tema de las
compensaciones por las expropiaciones seguirá revoloteando sobre la
evolución de las negociaciones. Aunque el gobierno cubano seguirá
insistiendo en reclamar los daños recibidos por el propio embargo,
algunos antiguos propietarios seguirán esperando el mismo trato recibido
por los expropiados en los países del este. Otro tema pendiente será la
posible eliminación de la llamada "ley de ajuste cubano", por la cual
cualquier cubano que llegue a territorio norteamericano tiene
garantizado el asilo.

La total normalización, aparte de la eliminación de todos los términos
de la ley Helms-Burton, solamente podría verse sublimada por el
establecimiento de un consulado de Cuba en… Miami, algo que, de momento,
por condicionamientos de seguridad, las autoridades municipales de Miami
(de origen cubano) consideran prematuro.

Catedrático Jean Monnet y Director del Centro de la Unión Europea de la
Universidad de Miami

Source: JOAQUÍN ROY: ¿Normalización entre Estados Unidos y Cuba? | El
Nuevo Herald El Nuevo Herald -

Obama enfrenta resistencia en el Congreso para avanzar con Cuba

Obama enfrenta resistencia en el Congreso para avanzar con Cuba

El anuncio del miércoles sobre la restauración de los vínculos
diplomáticos con Cuba, provocó una ola de reacciones internacionales
favorables a la medida impulsada por el presidente Barack Obama, pero en
el Congreso parece mantenerse fuerte la oposición al acercamiento.

Desde el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, hasta la Unión
Europea (UE), China y varios países latinoamericanos, se manifestaron

El gobierno brasileño felicitó a ambos países por superar una situación
"anacrónica" mientras que la cancillería mexicana destacó el impacto
positivo en el área: "México está convencido de que la decisión
anunciada contribuirá, además, a fortalecer el diálogo y cooperación
entre todos los países del hemisferio". El gobierno venezolano, fuerte
aliado del cubano, no obstante, no ha hecho ninguna declaración oficial
al respecto.

El vocero de la UE dijo que el anuncio era una "señal esperanzadora" y
llamó a ambos países a trabajar para levantar el embargo. El propio
Obama pidió al Congreso durante su alocución que eliminara el embargo,
lo que parece improbable con la actual mayoría republicana.

El miércoles también se dio a conocer una nueva encuesta del Chicago
Council on Global Affairs, según la cual el 67% de los estadounidenses
favorece levantar el embargo y cree que el acuerdo ayudará a la economía
cubana (70%).

Los senadores que favorecen la normalización aprovecharon el momento
para pedir la eliminación de las sanciones todavía en pie, que son la

"Ahora podemos continuar trabajando para buscar maneras de acercar" a
ambos países mediante "la eliminación de las restricciones de viaje y
comercio que solo han ofrecido excusas para una política fallida del
pasado", dijo el senador Patrick Leahy en un comunicado, mientras Tom
Udall señaló que el Congreso puede "abrir verdaderamente a Cuba mediante
la revocación de leyes anticuadas que impiden la expansión de negocios y
entorpecen la capacidad de los americanos para viajar libremente" a la isla.

Oposición en el Congreso

Pero a partir del anuncio sobre las embajadas, los congresistas
cubanoamericanos han dejado claro que Obama enfrentará una dura
oposición para llevar su política un paso más adelante.

Los candidatos presidenciales Marco Rubio y Ted Cruz han advertido que
bloquearán en el Senado la confirmación de un embajador en La Habana. La
representante Ileana Ros-Lehtinen aseguró el jueves que el gobierno no
iba a recibir "ni un centavo" para la nueva embajada y que tampoco
obtendría la confirmación del embajador "porque no hemos visto reformas
en Cuba".

"El Presidente está buscando su legado. Para él, Cuba es un experimento,
como si fuera un zoológico; pero no es un experimento, las personas
están sufriendo porque carecen de libertad, democracia y derechos
humanos", dijo a periodistas previo a una ceremonia de otorgamiento de
ciudadanía en Miami.

La Cámara de Representantes ya dio muestras de su oposición a la
política de Obama al votar a favor de varias cláusulas en leyes de
asignación de fondos que incrementan las sanciones contra el gobierno
cubano y echan por tierra los intentos de expandir los viajes a la isla.

"El pueblo cubano no ha elegido a los Castro como sus líderes... El
régimen cubano no los representa. Es su enemigo. Por estas razones, el
Subcomité de la Cámara encargada de Asignaciones de Estado, Operaciones
Extranjeras y Programas Relacionados negó fondos para una embajada de
Estados Unidos en La Habana y para una embajada y consulados de Cuba en
los EEUU en su proyecto de ley para el año fiscal 2016", recordó el
representante Mario Díaz-Balart en un comunicado.

El representante Carlos Curbelo también está pidiendo a sus electores
que se unan a una petición para oponerse "a los Castro". "Permitir que
abra una embajada en los EEUU no va a promover nuestros intereses
nacionales y le confiere legitimidad a una dictadura militar
absolutamente ilegítima", señala el mensaje.

Los derechos humanos

El centro de las críticas sigue siendo el tema de los derechos humanos
en la isla y no provienen solamente de los congresistas cubanoamericanos.

El presidente de la Cámara Baja, el republicano John Boehner, dijo que
el gobierno de Obama estaba confiriendo a "los Castro una legitimidad
soñada de por vida sin conseguir algo para el pueblo cubano que está
siendo oprimido por esta dictadura comunista brutal. Como he dicho
antes, las relaciones con el régimen de Castro no deben ser revisadas, y
mucho menos normalizadas, hasta que los cubanos gocen de libertad – y ni
un segundo antes".

La misma encuesta del Chicago Council muestra que los estadounidenses
dudan sobre los resultados políticos del acercamiento pues la mayoría
(64%) cree que los cambios no "debilitarán" al gobierno cubano.

El senador republicano Dean Heller, quien por una parte considera el
restablecimiento de relaciones como "un paso en la dirección correcta",
también se refirió a las "muchas preocupaciones que persisten sobre los
temas de derechos humanos y libertades básicas en Cuba. Esos temas
fundamentales deben ser tratados por su gobierno antes de que nuestras
dos naciones puedan establecer la relación bilateral a la que pueden

"¿Por qué hacerles esta concesión? Sabemos que los arrestos en Cuba no
han parado", comentó Ros-Lehtinen.

El jueves el alcalde de Miami, Tomás Regalado volvió a descartar la
posibilidad de abrir un consulado en la ciudad. "No debe haber un
consulado cubano aquí, en Miami, donde todavía hay miles de personas que
tienen heridas sin restañar y familiares presos", afirmó. Sería "una
provocación al exilio".

Siga a Nora Gámez Torres en Twitter: @ngameztorres

Source: Obama enfrenta resistencia en el Congreso para avanzar con Cuba
| El Nuevo Herald El Nuevo Herald -

Confirman fuga de segundo pelotero cubano en tope contra EEUU

Confirman fuga de segundo pelotero cubano en tope contra EEUU
LUIS YANDER la O es el segundo pelotero cubano que escapa de la escuadra
nacional cubana en Carolina del Norte.

A todo el que se le insinuaba con susurros sobre el sueño de las Grandes
Ligas, Luis Yander la O le repetía lo mismo: que él no se iba a ir si no
era con toda la familia a su lado y que pretendía hacerlo de manera legal.

Sin embargo, el jugador de cuadro cambió de parecer y de rumbo luego de
que el jueves en la tarde se confirmara su fuga de la escuadra cubana
que participa en el tope amistoso contra Estados Unidos en Carolina del

"Hay mucha agitación, porque este es el segundo que se queda'', confirmó
a El Nuevo Herald una fuente que se encuentra muy cerca de los peloteros
en el lugar del tope. "Este era uno de los puntales para los Juegos
Panamericanos de Toronto.

Ya van dos

Ciertamente, La O siguió los pasos del jardinero matancero Yadiel
Hernández, quien escapó en un carro el miércoles antes de que la isla
fuera víctima de un juego sin hit ni carrera en el primer choque de la

Aún no se sabe qué impulsó a La O a tomar la decisión de fugarse en este
momento, pues su plan inicial era retornar a la isla después de la cita
canadiense y pedir la baja para salir hacia un tercer país.

Todo apunta a algún tipo de presión en la isla, tras fuertes rumores
publicados en Estados Unidos sobre la posible partida de La O a mediados
de mayo, después de que el pelotero brillara en la Serie del Caribe
ganada por Cuba en marzo en San Juan, Puerto Rico.

"Hasta su casa fueron las autoridades deportivas y le preguntaron si él
estaba pensando irse y él les dijo que no, que él no se quedaría de
manera ilegal'', apuntó una segunda fuente. "Realmente sorprende que se
haya quedado. Aunque con los cubanos nunca se sabe qué están pensando''.

Junto a Yuliesky Gourriel y Frederich Cepeda, La O fue de lo más
destacado del seleccionado cubano que conquistó la última Serie del
Caribe al conectar de 16-7, con dos impulsadas en cuatro juegos.

Agente pleno

Al poseer 23 años y más de cinco temporadas en Series Nacionales, La O
no está sujeto a las regulaciones de la Oficina del Comisionado para
agentes libres cubanos, algo de lo que no escapa Pérez.

La O jugó seis temporadas con Santiago de Cuba en las cuales conectó
para .312 con ocho cuadrangulares y 113 impulsadas, y luego de su
actuación en San Juan atrajo la atención de los evaluadores de talento
de las Mayores.

A pesar de que las autoridades del béisbol cubano afirman que están
trabajando para disminuir el número de quienes abandonan el país,
incluyendo la apertura del mercado japonés, lo cierto es que la cifra de
los peloteros que se establecen en Dominicana y México no para de ascender.

Siga a Jorge Ebro en Twitter: @jorgeebro

Source: Confirman fuga de segundo pelotero cubano en tope contra EEUU |
El Nuevo Herald El Nuevo Herald -

Un tribunal cubano sanciona a siete personas por corrupción en una empresa petrolera

Un tribunal cubano sanciona a siete personas por corrupción en una
empresa petrolera
EFE - La Habana
03/07/2015 - 05:58h

Siete personas fueron sancionadas en Cuba a penas de hasta 13 años de
cárcel, incluido un ciudadano argentino, acusadas de corrupción en una
empresa petrolera estatal cubana, lo que provocó pérdidas millonarias y
daños a 14 pozos de crudo, según informó hoy la televisión de la isla.

Emilio Enrique Cotter, citado como de origen argentino y representante
de la firma uruguaya DFS, fue condenado a 10 años de cárcel, y el resto
de los implicados, Pedro Santa Cruz (13 años), Reinaldo Mederos (10
años), Jorge Shuman y Joel Pumariega (2 años), mientras que Rafael
Arias, fue sancionado a 5 años de trabajo correccional, según las fuentes.

Asimismo precisó que los funcionarios cubanos envueltos en el suceso,
que data de mediados del año 2009, enfrentaron cargos por los delitos de
cohecho, actos en perjuicio de la actividad económica o la contratación,
incumplimiento de obligaciones en entidades económicas, abuso en el
ejercicio del cargo y falsificación de documentos privados.

Según relató el reportaje, el argentino Cotter "se aseguró de encontrar
en uno de los especialistas de la empresa comercial Cubapetróleo (CUPET)
la vía que facilitara la concertación de contratos entre DFS y empresas

El oficial de la Seguridad del Estado cubana, Eduardo Pérez, dijo en el
reportaje que "la mentalidad corrupta" de Emilio Cotter lo llevó a
"sobornar" a dos especialistas del Centro de Investigaciones de la
Industria Química cubana para que hicieran un "peritaje falso".

Pero también manifestó que existen algunos indicios alrededor de la
conducta de Cutter por los que las autoridades sospechan que "realmente
ese no era el fin", sino que el objetivo podía ser "dañar la economía
cubana", pues no tuvo forma de justificar "de donde salían los fondos
con los repartía el dinero a los funcionarios cubanos ni el domicilio
legal de la firma DFS en Uruguay".

Por otra parte explicó que durante las investigaciones se conoció que
había "entregas sistemáticas" de sumas de dinero, e incluso funcionarios
que recibían alrededor de 600 CUC (pesos convertibles cubanos
equivalentes a dólares) mensuales.

De acuerdo con las fuentes, uno de los funcionarios, el comprador de la
empresa Cubapetróleo (Cupet) "benefició a la firma DFS por los regalos
que su representante en Cuba le suministraba" y a por esa causa "se
produjeran 33 violaciones en el proceso de contratación".

Refirieron que el director de Perforación y Extracción de la Empresa de
Petróleo de Occidente de la isla fue sancionado penalmente por "no
controlar las actividades de las zonas productoras".

Además indicaron que entre los cumplen condenas se encuentran el jefe de
terminación y reparación de pozos y el supervisor principal de la
compañía cubana.

Este caso se suma a otros procesos que en los últimos años han sentado
en el banquillo a empresarios extranjeros y funcionarios locales por
delitos económicos, como parte de la política de lucha contra la
corrupción emprendida por el presidente cubano, Raúl Castro.

Source: Un tribunal cubano sanciona a siete personas por corrupción en
una empresa petrolera -

Los líderes republicanos prometen torpedear los avances con Cuba

Los líderes republicanos prometen torpedear los avances con Cuba
El anuncio de apertura de embajadas provoca una cascada de críticas por
lo que la derecha considera una rendición ante Castro
Obama: "Volveremos a izar orgullosos nuestra bandera en La Habana"

El 1 de julio de 2015 va a pasar a la historia como el día en que EE UU
y Cuba se comprometieron a retomar sus relaciones diplomáticas completas
después de más de medio siglo. Pero lo que queda por delante, al menos
en el lado norteamericano, es una batalla política fenomenal justo
cuando se empieza a calentar la carrera presidencial de 2016. Cuba puede
no ser un tema principal en la política de EE UU, pero la política de EE
UU sí puede acabar siendo un obstáculo en el paso más importante que ha
dado Cuba para acercarse a su vecino.

Los principales líderes republicanos saltaron después del anuncio a
atacar al presidente Barack Obama por lo que consideran una rendición
ante el régimen castrista y una traición a la oposición política cubana.
Su posición no es solo retórica. La mayoría republicana en las dos
cámaras del Congreso de EE UU tiene la llave para hacer realidad dos
avances clave: la confirmación del embajador y el levantamiento de las
leyes del embargo económico.

El senador por Florida Marco Rubio, una opinión cualificada en cuanto
que hijo de inmigrantes cubanos huidos del comunismo y candidato a la
presidencia, prometió ayer votar en contra del nombramiento del futuro
embajador de EE UU en la isla. "La Administración Obama sigue mirando
para otro lado, concesión tras concesión", dijo el miércoles en un
comunicado. "El plan para restaurar lazos diplomáticos es una preciada
concesión al régimen de Castro". Nada se ha conseguido, afirma Rubio,
desde la apertura del diálogo formal el pasado 17 de diciembre que
justifique esta medida.

La posición de Rubio sobre Cuba es que se deben normalizar las
relaciones. Pero sus condiciones para ello son primero reformas internas
en materia de derechos humanos, que Cuba no dé cobijo a terroristas
buscados por EE UU, que se resuelvan los litigios de propiedades
confiscadas por el régimen y que no haya ningún tipo de restricción a
los diplomáticos norteamericanos para viajar por la isla. Estas
condiciones le permiten calificar cualquier avance de "concesión". "Es
hora de que se acaben las concesiones unilaterales a este régimen
odioso", añadió.

Cuba ya ha dicho que las relaciones entre los dos países no serán
completamente normales hasta que se levante el embargo. Aunque se pueden
dar pasos ejecutivos, el embargo en sí no depende de la Casa Blanca,
sino que se compone de una serie de leyes aprobadas a lo largo de
décadas para aislar económicamente a Cuba. Esas leyes tiene que
modificarlas el Congreso. No parece que haya una mayoría dispuesta a
hacerlo y la Casa Blanca no parece dispuesta a dar pasos unilaterales en
ese sentido.

El senador por Texas Ted Cruz, otro de los latinos que se presentan a
presidente entre los republicanos, dijo que se opondrá en el Senado a
"cualquier financiación para construir una embajada en La Habana". Eso
será así "hasta que el presidente pueda demostrar que ha hecho progresos
en aliviar la miseria de nuestros amigos, el pueblo de Cuba". Cruz es
hijo de emigrante cubano.

Jeb Bush, exgobernador de Florida con fuertes lazos con la comunidad
cubana, quizá el republicano mejor situado y con una fuerte identidad
hispana (es el que mejor habla español y su esposa es mexicana), se
pronunció en la misma línea, aunque con menos contundencia. "Las
detenciones de disidentes y continuados abusos sugieren que las
políticas de la Administración están fracasando", dijo.

El congresista por Florida Mario Díaz-Balart publicó un comunicado en el
que daba voz a la oposición más recalcitrante del exilio cubano: "Es una
vergüenza absoluta que la política exterior del presidente ignore la
defensa de los derechos humanos y la seguridad de los Estados Unidos. El
régimen de Castro ha respondido a las incontables concesiones del
presidente Obama aumentado la represión de los activistas pro-democracia".

No menos contundente fue el presidente de la Cámara de Representantes,
John Boehner, quien en un comunicado afirmó: "La Administración Obama
está ofreciendo a los Castro el sueño de la legitimidad sin obtener una
sola cosa para el pueblo cubano que está siendo oprimido por esta brutal
dictadura comunista (...) las relaciones con el régimen de los Castro no
deberían ser revisadas, y mucho menos normalizadas, hasta que los
cubanos disfruten de la libertad, y ni un segundo antes".

Obama ha pedido al Congreso que dé los pasos necesarios para acabar con
el embargo, en el convencimiento de que cuanto mayor sea la relación
comercial, cultural y diplomática con la isla mayores son las
posibilidades de que el régimen acabe virando inevitablemente. Pero esta
batalla legislativa se presenta como el gran obstáculo para la
normalización de relaciones. No está claro, sin embargo, cuál puede ser
el coste o el beneficio político para los republicanos en esta cruzada.

El miércoles, el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, decía a los
periodistas: "Creo que hay, como mínimo, un fuerte apoyo bipartito en el
Congreso a levantar el embargo a Cuba. Es una política en la que el
presidente está animando al Congreso a que avance, y creo que se debe
reseñar lo fuera de lugar que está la oposición a la misma. Vemos, en
los datos sobre las preferencias y opiniones de los cubanos, que apoyan
de manera abrumadora la normalización de relaciones con Estados Unidos".

Source: Los líderes republicanos prometen torpedear los avances con Cuba
| Internacional | EL PAÍS -

Deshielo EU-Cuba es irreversible - Rafael Rojas

Deshielo EU-Cuba es irreversible: Rafael Rojas
El historiador cubano del Centro de Investigación y Docencia Económca,
Rafel Rojas, aseguró que restablecimiento de relaciones entre Cuba y
Estados Unidos es irreversible.
Roxana González
02.07.2015 Última actualización 02.07.2015

El restablecimiento de relaciones entre Cuba y Estados Unidos es
irreversible, así como el resquebrajamiento del embargo, aseguró Rafael
Rojas, historiador cubano del Centro de Investigación y Docencia
Económca (CIDE), quien en entrevista con El Financiero consideró que aún
con las reformas aplicadas desde 2011, que modifican algunas premisas de
la política económica y retoman o profundizan otras de los años noventa,
el sistema imperante en La Habana se mantiene en el orden institucional
codificado en 1976.

"¿Qué queda de la revolución?, creo que mucho en la política social del
Estado, que aunque ha reconocido que ya no puede mantener un estatus de
igualdad como el de hace veinte años, tampoco abandona un presupuesto
importante para educación y salud.
Queda, aseveró Rojas, autor de Historia mínima de la revolución cubana,
editado por El Colegio de México, un sentido de soberanía que no se ha
perdido pese a la negociación con EU.

Convencido de que más que la presión externa serán los propios cubanos
quienes produzcan un cambio democrático en la isla, apuntó que Castro
cederá el poder en 2018 a un político joven, que no lanzará reformas a
fondo, pero abrirá temas como los derechos humanos.

Añadió que falta abrir el mercado a pequeñas y medias empresas con
capital nacional, como en China o Vietnam; "la apuesta es activar el
mercado desde el sector externo con el turismo, el petróleo y créditos
de EU, Europa, Canadá, Asia y otros países de América Latina, incluido
México, pero ninguna nación lo ha logrado", dijo.

Source: Deshielo EU-Cuba es irreversible: Rafael Rojas | El Financiero -

Senador de EEUU - Poco probable confirmar embajador en Cuba

Senador de EEUU: Poco probable confirmar embajador en Cuba
ADAM BEAM / Associated Press
JULIO 2, 2015 / 4:15 PM EDT

LEXINGTON, Kentucky, EE.UU. (AP) — Es improbable que los senadores
republicanos confirmen un embajador en Cuba, dijo el jueves el líder de
la mayoría en el Senado Mitch McConnell.

Estados Unidos y Cuba anunciaron el miércoles que reabrirían sus
respectivas embajadas como parte de un plan para restaurar relaciones
diplomáticas después de más de 50 años de hostilidad. Pero en un
discurso pronunciado ante una cámara de comercio local en Kentucky,
McConnell calificó a Cuba como un régimen que se ha convertido en
refugio de criminales que huyen de la justicia de Estados Unidos.

McConnell dijo que no ha visto evidencia de que normalizar relaciones
con Cuba haya cambiar el comportamiento del país hacia Estados Unidos.
Dijo que los republicanos del Senado rechazarán cualquier proyecto de
ley que ofrezca levantar las restricciones impuestas sobre Cuba, algo
por lo que ha abogado el presidente Barack Obama.

Source: Senador de EEUU: Poco probable confirmar embajador en Cuba |
Telemundo -

La apertura en Cuba aumenta un 20% los beneficios de Meliá en el trienio

La apertura en Cuba aumenta un 20% los beneficios de Meliá en el trienio
DANIEL YEBRA / MÓNICA G. MORENO 7:29 - 3/07/20150

Estados Unidos y Cuba han dado este miércoles el que quizá puede
considerarse el paso más simbólico del proceso de normalización de las
relaciones diplomáticas en el que están embarcados ambos países desde
hace meses: el anuncio de la reapertura de sus embajadas. La
esperanzadora evolución del mismo, que comenzó con el encuentro entre
Barack Obama y Raúl Castro el pasado 18 de diciembre en la Cumbre de las
Américas, encaja a la perfección en las perspectivas de Meliá. El pasado
4 de junio, en el discurso que Gabriel Escarrer, presidente de la
hotelera, dio durante la junta de accionistas, sus palabras parecían
relamerse ante el nuevo escenario que se abre para el grupo: "Se cumplen
25 años de nuestra presencia en Cuba y estamos firmemente comprometidos
con este país en la prometedora etapa que ya se vislumbra".

"Sin duda, los movimientos aperturistas en Cuba -donde tiene 27 hoteles
y más de 10.000 habitaciones- beneficiarán a Meliá", afirmaba Sonia Ruiz
De Garibay, de Beka Finance, tras una reunión del CEO de la compañía con
analistas celebrada en Madrid en el mes de marzo, de la que la experta
extrajo otras fortalezas: "La apreciación del dólar favorece a toda su
división americana -supone un 52% de sus beneficio bruto de explotación
(ebitda)-, al igual que la fortaleza de la libra británica y del franco
suizo, que contribuyen positivamente a la división mediterránea -19% del

Si en Cuba el negocio de Meliá comienza a ver cómo se abren puertas y
ventanas, en el Mediterráneo (sobre todo en España) esto ha sido una
realidad gracias al repunte del turismo, a la caída del petróleo y a la
inestabilización que en los últimos años ha propiciado la Primavera
Árabe y el terrorismo en destinos alternativos en el Norte de África
como Túnez, todavía más estigmatizado después de que el pasado sábado el
Estado Islámico asesinara a 38 personas en dos hoteles del país. El
único borrón del grupo en los últimos años hay que buscarlo en
Venezuela, donde cuenta con un hotel de 666 habitaciones y un centro
comercial que han reducido drásticamente su aportación al negocio del
grupo por la crisis desatada en el país sudamericano. Paralelamente,
Meliá ha apostado por la internacionalización de su negocio con la
apertura de hoteles en Doha, París o Milán. Este mismo mes, la cadena
anunció que el próximo año abrirá el Meliá Shanghai, su octavo hotel en

Este escenario tan positivo para el grupo hotelero se refleja en las
estimaciones de sus resultados. La muestra de ello es que entre 2015 y
2017, en conjunto, el consenso de mercado que recoge FactSet prevé unas
ganancias un 20% superiores a las estimadas a principio de año. En dicho
periodo, los expertos consideran que el beneficio de la hotelera
alcanzará 274 millones de euros, cuando hace apenas seis meses lo
situaban en 230 millones. Otro aspecto que destaca es el crecimiento en
beneficio año a año, ya que será de doble dígito. En 2015, las ganancias
de Meliá serán de 71 millones según las previsiones (una cifra que más
que duplica a lo obtenido el año pasado, 32 millones), mientras que en
2016 alcanzarán los 89 millones (un incremento del 26%). Para el año
siguiente, el crecimiento alcanza el 29%, ya que se prevé que en 2017
las ganancias de Meliá superen la barrera de los 100 millones de euros,
una cota que no alcanzaba desde 2007.

De la mano del crecimiento del beneficio llegará la reducción de la
deuda. En este sentido, la previsión para 2015 es de 771 millones de
euros (un 6,3% menos que lo estimado a principio de año). Mientras el
descenso para 2016 y 2017, respecto a lo estimado el primero de enero,
es del 10,8 y del 38,4%, respectivamente. Así, se prevé que la deuda de
la hotelera termine el próximo año en 637 millones de euros y que en
2017 descienda hasta los 516 millones. Es en ese año, cuando su
apalancamiento (ratio deuda/ebitda) se situará por debajo de las dos veces.

'Rally' alcista
Tal conjunción de cifras y fortalezas se ha traducido en un espectacular
rally alcista en el parqué -ha multiplicado por tres el precio de sus
acciones desde 2012- y en la recuperación allá por noviembre de 2014 de
una recomendación de compra de parte del consenso de analistas que no la
recibía desde hace cuatro años. Además, en estos momentos, los expertos
valoran los títulos de Meliá, de media, en los 12,78 euros, hasta donde
cuentan con un recorrido alcista de más del 7%.

Source: La apertura en Cuba aumenta un 20% los beneficios de Meliá en el
trienio - -

Esperanzas e incertidumbres en la relación Cuba-EEUU

Esperanzas e incertidumbres en la relación Cuba-EEUU
El gobierno cubano no ha facilitado la ejecución de la mayoría de las
medidas de Obama, como el mantenimiento de las limitaciones aduaneras o
la no autorización a cruceros
viernes, julio 3, 2015 | Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba. -El 4 de julio de 1776, la Independencia de Estados
Unidos fue proclamada. En los 239 años transcurridos, cubanos y
norteamericanos han participado juntos en trascendentales eventos de sus
respectivas naciones. Los pueblos, interrelacionados en las más diversas
manifestaciones del quehacer, no se separaron, a pesar de la hostilidad
existente desde 1959 entre el único gobierno aún vigente en la isla y 10
Administraciones–presidentes en Washington. Lucharon voluntariamente en
sus guerras por la liberación del yugo colonial y fueron aliados en las
conflagraciones mundiales. Nueva York, San Agustín y Tampa acogieron a
los grandes forjadores de la nación cubana: el Padre Félix Varela, José
Martí, los tabaqueros y libertadores, en el siglo XIX. Miami, Union
City, Orlando, y muchas otras ciudades acogieron también a los exiliados
del siglo XX. A Cuba llegaron los conocimientos y las técnicas más

Otros acontecimientos lastraron la presencia de Estados Unidos en Cuba,
como la Enmienda Platt dejada por la intervención de 1898-1902, luego de
proclamada la República el 20 de mayo, varias ocupaciones armadas en las
primeras décadas de existencia y otros sucesos. Los cubanos en la isla
con la añoranza por los familiares y alcanzar libertad y mejor calidad
de vida, progresivamente cerraron sus oídos a la propaganda oficial,
aunque no tenían esperanzas de disfrutar de acercamiento entre ambos
países durante su vida.

El 17 de diciembre de 2014 devino la nueva fecha histórica inolvidable,
los presidentes Barack Obama y Raúl Castro sorprendieron con el anuncio
del futuro restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la apertura
de embajadas, relegando el nivel de las Oficinas de Intereses ligadas a
las embajadas de Suiza en las respectivas capitales. Obama fue mucho más
allá en su política proactiva pueblo a pueblo iniciada en 2009 con el
anuncio de nuevas medidas, que en enero comenzaron a ser implementadas
por las Secretarias de Comercio y Tesoro.

En los seis meses transcurridos, la llegada de norteamericanos se escaló
tremendamente en virtud de la ampliación a 12 categorías de permisos y
los viajes por terceros países; aumentaron las delegaciones de
congresistas y senadores, empresarios, agricultores, científicos,
deportistas, eclesiásticos, artistas, músicos, periodistas; se
reactivaron proyectos de leyes para el cese de la prohibición a los
norteamericanos de visitar Cuba, el levantamiento del embargo-bloqueo, y
otras, con la contrapartida de aquellas que pretenden eliminar las
medidas del presidente Obama. Los lobbies crecieron. Acuerdos para la
telefonía directa, conversaciones de directivos de Google, más licencias
a las compañías aéreas y los aeropuertos, permisos para viajes de
cruceros, continúan fuertemente acompañados por los más importantes
medios. Publicaciones y conferencias de estudiosos sobre Cuba,
norteamericanos a título personal y cubanos usualmente provenientes de
institutos/centros de estudio, universidades, revistas y otros
convertidos en asesores proliferaron.

El gobierno de Cuba necesita mejorar sus relaciones con Estados Unidos
para remontar la crisis económica, política y social en que tiene sumido
el país desde la década de 1990, por las posibles ventajas comerciales,
financieras y científico-técnicas, y porque los grandes capitales de
inversionistas extranjeros no fluirán sin garantías de no ser
penalizadas sus empresas, fundamentalmente radicadas en Estados Unidos.
Sin embargo, no ha facilitado la ejecución de la mayoría de las medidas
de Obama, como el mantenimiento de las limitaciones aduaneras o la no
autorización a cruceros, con el añadido del entramado
jurídico-financiero. No obstante, cuentapropistas se benefician hasta
donde permiten los intereses de las autoridades, como en el caso del muy
necesitado turismo, donde se ha incrementado notablemente el alquiler de
casas y habitaciones, asi como otros servicios, por no disponibilidades
del Estado.

Los cubanos saben que no han podido progresar mucho más por las
exigencias de los dirigentes nacionales, mientras la popularidad del
presidente de Estados Unidos anda por las nubes y su bandera cubre los
cuerpos. Los dirigentes octogenarios están acostumbrados a pedir más,
aparentar fortaleza y obnubilar. Las negociaciones para el
restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la apertura de
embajadas han sido lentas, al parecer por los obstáculos para el
desempeño de los diplomáticos norteamericanos, el acceso a la embajada
de los cubanos y la pretensión de que cese la asistencia a la oposición
interna. El presidente Obama ha ratificado la política de Estados Unidos
en defensa de los derechos humanos y la democracia.

Al arribar al 4 de julio, una fecha tan significativa para el pueblo
norteamericano, existen grandes oportunidades para el acercamiento
provechoso y retos inmensos más allá del restablecimiento de las
relaciones diplomáticas y la apertura de las embajadas.

Source: Esperanzas e incertidumbres en la relación Cuba-EEUU | Cubanet -

El exilio cubano en Miami: entre la resignación y la esperanza

El exilio cubano en Miami: entre la resignación y la esperanza
Miami, como centro neurálgico del exilio, apenas ha registrado
movimientos de protesta en estos seis últimos meses. Lo más habitual es
encontrarse con opiniones prudentes que prefieren esperar y ver qué
depara la apertura de embajadas
jueves, julio 2, 2015 | Agencias

Miami (EFE).- Más de medio siglo después de dejar atrás sus hogares y
sus familias, los exiliados cubanos que escaparon del régimen castrista
asisten hoy, entre la resignación y la esperanza, a una nueva etapa
diplomática entre EE.UU. y Cuba que remueve los sentimientos más
profundos de varias generaciones.

En las calles de Miami, en la Pequeña Habana, a nadie tomó por sorpresa
el histórico anuncio que hizo Barack Obama el primero de julio. Entre
otras cosas porque el deshielo comenzó hace seis meses, el pasado 17 de
diciembre, y desde entonces los cubanos que viven en Estados Unidos han
tenido tiempo para atemperar sus emociones.

Miami, como centro neurálgico del exilio, apenas ha registrado
movimientos de protesta en estos seis últimos meses, hasta el punto de
que hoy, en la calle, cuando el periodista pregunta, lo más habitual es
encontrarse con opiniones prudentes que prefieren esperar y ver qué
depara la apertura de embajadas.

En el conocido café Versailles, en la Calle Ocho de la Pequeña Habana,
se concentraron en las últimas 24 horas más periodistas que exiliados
cubanos con ganas de protestar. Todo lo que había decir, ya se dijo.

Aún así, media docena de furgonetas con enormes antenas para transmitir
vía satélite se apostaron allí para recoger las impresiones de una
comunidad que se cansó de esperar y que ahora, resignada, confía en que
la nueva política traiga lo que no pudo lograr un embargo político y
económico de cinco décadas.

Armando González, con 75 años, llegó a Estados Unidos en 1978 y hoy
reconoce a Efe que esta nueva etapa abierta por Obama le provoca
"sentimientos encontrados", pero admite que "todo tiene su razón" y esta
normalización de relaciones "llega en el momento oportuno".

Víctor Gómez, otro veterano no sólo del exilio sino de la guerra del
Vietnam con el país que lo acogió, reconoce que "no funcionó lo que se
hizo para tratar de tumbar a ese hombre (Fidel Castro)", y ahora está
"contento" de que se intenten arreglar las cosas por otra vía.

Fuera por respeto o por simple estrategia, Obama ha tratado siempre con
cuidado al exilio en Miami, tanto en su discurso del 17 de diciembre
como en su última visita a la ciudad, el pasado 28 de mayo, cuando se
acercó a la Ermita de la Caridad del Cobre, símbolo religioso del
exilio, para expresar personalmente su respeto por los cubanos que
"dieron su vida por la libertad".

A pesar de ello, el exilio histórico, el que dejó en Cuba algo más que
su corazón, su familia y su patrimonio, ve hoy en Obama a un "traidor"
que ha sacado bandera blanca ante un régimen opresor que tiene detrás
"cincuenta años de dictadura y violación de derechos humanos".

Así lo expresa a Efe con amargura y verdadero rencor Orlando Cordobés,
apostado en la barra del café Versailles como quien ve la vida pasar.

Un poco más lejos, en el centro de la ciudad, en el Museo de Historia de
Miami, que hace unos días abrió al público una exposición sobre la
operación Peter Pan que en los años sesenta sacó de Cuba a miles de
niños con destino a Estados Unidos, algunos de los visitantes recuerdan
con emoción una experiencia que marcó sus vidas.

Al borde de las lágrimas, algunos protagonistas anónimos de aquella
"pesadilla", agradecen ahora la oportunidad que supuso para ellos ser
acogidos en Estados Unidos y desarrollar sus vidas en libertad, y en
algunos casos con éxito, como fue el caso del propio alcalde de Miami,
Tomás Regalado, el senador por Florida Melquíades Martínez o el cantante
Willy Chirino.

A diferencia de esa generación "perdida" para Cuba, los recién llegados,
los más jóvenes, bien formados y culturalmente armados para analizar
este giro histórico, observan con esperanza la nueva etapa y subrayan
que "la sola posibilidad de que haya cambios ya merece la pena".

Indira Magaz, una joven productora audiovisual cubana de 28 años en
busca de futuro profesional en Miami, reconoce que el anuncio de Obama
era "impensable" hace tan sólo unos años, y no puede dejar de
emocionarse con la idea de que todo aquello a lo que renunció "está más

"La Cuba que yo conocí me dio las herramientas suficientes para saber
que hoy quiero estar aquí, en Miami, y lo que quiero lograr. No puedo
dejar de creer que esta será una oportunidad para cicatrizar, para
mostrar respeto por todos los que se tragó el mar, por todos los que
salieron y nunca han podido volver, por todos los que se quedaron y
nunca los dejaron salir", dice Indira.

También deja traslucir cierto escepticismo y no cree que los cambios
sean "inminentes", ni que todos sean "para bien".

La encuestas realizadas tras el anuncio de Obama en diciembre
confirmaron que la mayoría de los estadounidenses y los hispanos apoyan
la normalización de relaciones diplomáticas.

Sin embargo, entre los cubanos residentes en Estados Unidos el resultado
es más ajustado, casi un empate técnico, con un 48 % en contra del
diálogo, y un 44 % que respalda la política aperturista de Barack Obama.

Source: El exilio cubano en Miami: entre la resignación y la esperanza |
Cubanet -

Candidatos republicanos rechazan acuerdo entre EE.UU. y Cuba

Candidatos republicanos rechazan acuerdo entre EE.UU. y Cuba
El argumento de la oposición republicana es que Estados Unidos se abre
al gobierno de la Isla sin obtener nada a cambio
jueves, julio 2, 2015 | Agencias

Washington, (EFE).- Los aspirantes republicanos a la Casa Blanca en 2016
expresaron ayer, sin matices, su oposición frontal al acuerdo de Estados
Unidos y Cuba para restablecer las relaciones diplomáticas rotas en 1961
y reabrir embajadas.

El histórico anuncio recibió inmediatamente duras críticas de los
candidatos a las primarias conservadoras, mientras que sus oponentes
demócratas lo celebraron y cerraron filas en torno al presidente
estadounidense, Barack Obama.

El argumento de la oposición republicana es que Estados Unidos se abre a
Cuba sin obtener nada a cambio: la isla no ha emprendido ninguna reforma
en materia de derechos humanos ni ha cambiado su postura en cuanto a las
peticiones sobre las propiedades confiscadas a estadounidenses durante
la revolución cubana.

"La verdadera prueba sobre la reconciliación de la Administración Obama
con el régimen cubano no es si el legado del presidente está lustrado
con dudosos logros diplomáticos y fotografías", afirmó en una nota Jeb
Bush, exgobernador de Florida y uno de los favoritos de su partido para
alcanzar la nominación.

"La prueba", subrayó, "es si la mejoría de las relaciones entre La
Habana y Washington ha hecho progresar la causa de la libertad y los
derechos humanos de los cubanos (…). Las detenciones de disidentes y
continuados abusos sugieren que las políticas de la Administración
(Obama) están fracasando", añadió el republicano.

En la misma línea se pronuncio el senador por Florida Marco Rubio, de
origen cubano, al criticar que "durante toda la negociación, mientras el
régimen de (Raúl) Castro ha aumentado su represión al pueblo cubano, la
Administración Obama ha continuado mirando hacia otro lado y ofreciendo
concesión tras concesión".

"Es hora de poner fin a nuestras concesiones unilaterales a este odioso
régimen", añadió en una nota Rubio, hijo de un humilde matrimonio cubano
que emigró a Estados Unidos en 1956, antes del triunfo de la revolución.

Comparte esa opinión el último republicano en sumarse a la carrera por
la Casa Blanca, el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, para
quien Obama está "profundamente equivocado" en su apertura hacia Cuba.

"No hay propiedad privada en Cuba, no hay libertades políticas, no hay
ni siquiera Internet. Y ahora, este presidente permite establecer
relaciones diplomáticas con Cuba cuando el régimen de los Castro no ha
hecho nada para reformarse", dijo Christie hoy en un acto de campaña.

Para otro de los aspirantes republicanos, el exgobernador de Texas Rick
Perry, el acuerdo con Cuba es "el ejemplo más reciente de la política
internacional de este presidente (Obama), que ignora la realidad a
cambio de 'victorias' políticas superficiales".

El senador de ese estado sureño Ted Cruz, hijo de un inmigrante cubano,
reiteró su oposición a la financiación de la embajada en la Habana "a
menos y hasta que el presidente pueda demostrar que ha hecho algún
avance en aliviar la miseria" de los cubanos.

En las filas de los aspirantes demócratas, por el contrario, sólo hubo
buenas palabras sobre el restablecimiento de relaciones diplomáticas con
Cuba después de 54 años de enemistad.

"La nueva Embajada de Estados Unidos en La Habana nos ayuda a involucrar
al pueblo cubano y a continuar los esfuerzos por un cambio positivo. Un
buen paso para los pueblos de Estados Unidos y Cuba", escribió en
Twitter la ex secretaria de Estado Hillary Clinton, favorita para la
nominación demócrata.

"La diplomacia crea oportunidades. El Departamento de Estado y Cuba
están dando otro paso hacia adelante para fortalecer nuestra relación y
el hemisferio", comentó en la misma red social y en español el
exgobernador de Maryland Martin O'Malley.

"Cincuenta años de Guerra Fría son suficientes. Ya es hora de que Cuba y
Estados Unidos pasen página y normalicen relaciones", consideró también
en Twitter el senador Bernie Sanders, que ilustró el mensaje con una
fotografía de las banderas de Estados Unidos y Cuba ondeando juntas.

Source: Candidatos republicanos rechazan acuerdo entre EE.UU. y Cuba |
Cubanet -

Cuba concreta inserción de voleibolistas en ligas extranjeras

Cuba concreta inserción de voleibolistas en ligas extranjeras
El voleibolista cubano Rolando Cepeda, capitán del equipo nacional de
este deporte, jugará en la liga griega con el PAOK
jueves, julio 2, 2015 | Agencias

La Habana, (EFE).- El voleibolista cubano Rolando Cepeda, capitán del
equipo nacional de este deporte, jugará en la liga griega con el PAOK
(Thessaloniki), informaron hoy medios oficiales de la isla.

El proceso para el fichaje del 'Gallo' Cepeda, como se le conoce, está
casi a punto, según informaron fuentes de la Federación Cubana de
Voleibol citadas por el sitio digital "Cubadebate".

Cepeda se encontrará en el PAOK con Javier Jiménez, quien juega en el
conjunto helénico desde hace varios meses tras convertirse en el primer
jugador cubano autorizado por la federación de este deporte a firmar
contrato profesional con un equipo extranjero.

Jiménez abrió el pasado año la puerta a la inserción autorizada por el
gobierno de la isla para que jugadores de voleibol cubanos participen en
ligas extranjeras.

La Federación Cubana de Voleibol también refirió que otro de sus
deportistas, Osmany Uriarte, jugará en la liga de Turquía.

La publicación indica que tanto Cepeda como Uriarte consideraron que
jugar a otro nivel, contra jugadores y estilos desconocidos, los ayudará
a "subir" el rendimiento de cara a sus compromisos con la selección.

Hasta septiembre de 2013, el Instituto Nacional de Deportes cubano había
restringido los contratos en el extranjero a sus deportistas de alto
rendimiento, pero a partir de esa fecha el Gobierno de la isla aprobó
una nueva política que dio luz verde a esos convenios.

Desde entonces los jugadores de béisbol también han participado en
campeonatos de ligas profesionales extranjeras, fichados por equipos de
Japón, México y Canadá.

Cuba se despidió de la Liga Mundial de Voleibol el pasado 29 de junio al
perder 1-3 ante el anfitrión Bulgaria, en partido del grupo C del
segundo nivel del certamen.

Ahora los cubanos buscarán una medalla en los próximos Juegos
Panamericanos de Toronto.

Source: Cuba concreta inserción de voleibolistas en ligas extranjeras |
Cubanet -

Advertising group WPP to appoint executive in Cuba

Advertising group WPP to appoint executive in Cuba
London 4:14AM EST

Advertising group WPP to appoint executive in Cuba Reuters 16 hrs ago
The Berlin Philharmonic orchestra finds harmony in democracy Financial
Times q 1 day 15 hrs ago
(Refiles to correct syntax and drop word "advertising" as descriptor for
Palco Group in paragraph 3)

LONDON, July 2 (Reuters) - WPP, the world's biggest advertising group,
is to appoint an executive in Cuba, saying on Thursday it would be the
first major international communications services group to conduct
business on the Communist-ruled island.

The move comes a day after the United States and Cuba formally agreed to
restore diplomatic relations on July 20, setting up a trip to Havana by
John Kerry, who would become the first U.S. secretary of state to visit
the country in 70 years.

WPP, which is parent to the Ogilvy & Mather and J. Walter Thomson
advertising networks and already generates group revenue of $1.6 billion
in Latin America, said it has signed a contract with state-owned firm
Palco Group under which it will base an executive in Havana.

The company said it had been in contact with a number of Cuban agencies
and enterprises since February and had maintained contacts with Cuban
and international firms to provide its services from a local base in the
near future.

(Reporting by Li-mei Hoang; Editing by David Holmes)

Source: Advertising group WPP to appoint executive in Cuba - Yahoo
Finance -;_ylt=AwrC1C7jVZZVLC0AnALQtDMD;_ylu=X3oDMTBydDI5cXVuBGNvbG8DYmYxBHBvcwM2BHZ0aWQDBHNlYwNzcg--

Cuba and the USA - Pragmatism instead of ideology

Cuba and the USA: Pragmatism instead of ideology
Cuba and the USA are preparing to open embassies on July 20. Now, 26
years after the fall of the Berlin Wall and the Iron Curtain, pragmatism
has triumphed and shifted the balance of power on the continent.
Date 02.07.2015 Author Astrid Prange

"It is the ultimate end of the Cold War in Latin America," says Oliver
Stuenkel, a professor for international relations at "Fundacao Getulio
Vargas" University in Sao Paulo. "The issue at hand is no longer
communism or capitalism, but instead, pragmatism. The role of the latter
is expanding," he points out.
The rapprochement between the USA and Cuba has eased the tensions in
Brazilian-US relations. In October 2013, Brazilian President Dilma
Rousseff cancelled a trip to Washington after it had become known that
the NSA had tapped her phone calls for years.
Now it looks as though the trouble has simply evaporated. When Rousseff
visited the White House on June 30 of this year, she extolled the
restoration of relations between Washington and Havana. "The opening of
the embassies will not only renew the bilateral relationship, but also
Washington's relationship to all of Latin America," she told the
international press during her visit.
As a regional power in South America, Brazil figures importantly in the
new balance of political power on the American continent. Venezuela's
announcement of the upcoming elections on December 6, for instance, can
be attributed to mediation work in Brasilia. Caracas counts among the
few ideologically guided governments remaining in the region.

Left-wing but not anti-American
According to South America expert Oliver Stuenkel, "there are no more
left-wing politicians who seriously believe" that the country must work
against the USA, or should not strive for a strong partnership with
Washington. "The economic and political costs of bad communication with
the USA are very high in the long term," explains Stuenkel.
While , Cuba and other countries are becoming all the more pragmatic,
like El Salvador's President Salvador Sanchez Ceren, who, before even
assuming office, visited US Secretary of State John Kerry in 2014.
During the civil war in his country between 1980 and 1992, Ceren was a
guerilla fighting against the military government backed by the USA.
Uruguay's former president and resistance fighter Jose Mujica has also
come to terms with the dark past, when the USA supported a brutal
military regime as a means of preventing the spread of communism. Mujica
agreed that Uruguay would take in six .

Fighters lay down arms
The fall of the Latin American wall makes it possible: Columbia's FARC
guerillas are in Cuba with representatives of President Juan Manuel
Santos' conservative government, negotiating a peaceful end to the civil
war that has been going on for 50 years. And in El Salvador, the
murdered archbishop and leading member of the liberation theology
movement – which was close to left-wing movements - was recently beatified.
But not everyone sees the political benefit of the new pragmatism.
Spanish author and publisher Antonio Navalon, who has lived in Mexico
since 2005, fears the development of a political vacuum. "The American
continent is ideologically orphaned," he wrote in the newspaper "El
Pais". The search for a new political orientation and new models is one
of the major challenges in the future.
"Before, the USA had two ideologies: the leftist dream in Cuba and the
right-wing dream, meaning Uncle Sam and the dictators he backed," writes
Navalon. Now there is no political difference between good and evil.
Cuba is adapting to capitalism and the USA is pursuing geostrategic

Money from Beijing
Oliver Stuenkel expects that this situation will not change very
quickly, even if expands. "China cannot assume the role of the USA,
because the USA exercises important security powers in South America,"
he clarifies. Furthermore, China is also not interested in this
Nonetheless, China has already overtaken the USA's position as number
one trade partner in many South American countries. The Chinese have
also risen to the role of important investors and moneylenders in
Venezuela and Argentina, where access to international capital markets
is limited. Observers now critically view the massive export of raw
goods to China.
China's growing influence in the region now comes second to the
political thawing of relations between Havana and Washington. The next
stage - after the reopening of the embassies in July 20 - is ending the
US trade embargo against Cuba. Oliver Stuenkel says with certainty that,
"The bearing is very clear: It is no longer a matter of 'if' the embargo
is lifted, but instead, 'when' it is lifted."

Source: Cuba and the USA: Pragmatism instead of ideology | Americas |
DW.COM | 02.07.2015 -

Rick Perry - 'We Had Cuba on the Ropes' and Obama Threw Castros a 'Lifeline'

Rick Perry: 'We Had Cuba on the Ropes' and Obama Threw Castros a 'Lifeline'
By Greg Richter | Thursday, 02 Jul 2015 06:05 PM

Republican presidential candidate and former Texas Gov. Rick Perry said
the United States should not have re-established relations with Cuba
without getting more concessions from the communist Castro government.

"I happen to think we had Cuba on the ropes economically," Perry said
Thursday on Fox News Channel's "Your World with Neil Cavuto."
Special: Prepare for Obamacare Nightmare in 2016
The Castros are "dealing with a country with a lot of challenges," Perry
said, "and our president throws them a lifeline and then … seems to be
wanting to give away one of the most powerful negotiating tools that we
have. Bad idea."

Perry was referring to the fear of some critics that President Barack
Obama is willing to return the land now occupied by the Guantanamo Bay
Naval Base as Cuba is demanding.

"Obviously, the president of the United States is not a good negotiator
here, giving up positions early on," Perry said, "but this president is
making mistake after mistake."
Special: New Probiotic Fat Burner Takes GNC by Storm
Obama announced this week that the United States and Cuba will be
re-establishing embassies in each others' countries with lifted travel
restrictions for diplomats. The countries continue to negotiate on a
return to full diplomatic relations.

Perry also addressed the controversy surrounding one of his presidential
rivals, real estate developer Donald Trump, who is under fire for
comments he made about Mexicans who are entering the country illegally.

Trump isn't reflecting the Republican Party by calling Mexican
immigrants "rapists" and "killers," Perry said.

"I think that was huge error on his part and, No. 1, it's wrong," Perry

Mexico is an important trade partner and shouldn't be insulted, he added.

Securing the border is an important issue, Perry said, but added, "What
I would say is that we want somebody who's actually dealt with this
before, not somebody that's just going to shoot from the hip."

Source: Rick Perry: 'We Had Cuba on the Ropes' and Obama Threw Castros a
'Lifeline' -

Globus Expands Religious Travel Programs, including New Cuba Program

Globus Expands Religious Travel Programs, including New Cuba Program

After seeing a 100 percent growth in sales of its religion-based tours,
The Globus family of brands is increasing its selection for 2016 and
offering a new tour of Cuba centered around religion.
Globus' new faith-based Cuba program, Spiritual Journey through Cuba, is
an 11-day program that is part of the operator's Small-Group Discovery
series, open to a maximum of 24 participants.
The tour will explore Cuba's rich Catholic history and the living
presence of Catholicism on the island today.
Like all people-to-people trips to Cuba under regulations of the U.S.
Department of Commerce, the tour will be built on a full schedule of
activities that include people-to-people encounters between Cubans and
guests from the U.S.
On the Spiritual Journey through Cuba, the meetings will be structured
around religious sites and activities. It will include visits to the
Hill of the Cross in Holguín, the church at Plaza de Carmen, the
Cathedral of Our Lady of Assumption in Santiago de Cuba and Cuba's
oldest church in Sancti Spiritus.
The program will include non-religious activities as well, such as a
cruise of Santiago Bay, a meeting with local fisherman, a stop at
Hemingways Finca Vigia home, a visit to a daycare center operated by
nuns and a trip to the Cathedral of Our Lady of Assumption in Santiago
de Cuba.
The Globus brand is offering eight faith-based programs for 2016. Its
more budget-oriented sister brand, Cosmos, will offer two new religious
programs for 2016: Mexico and Our Lady of Guadalupe and Protestant
Classic Israel.
Cosmos is offering opportunities for clients to participate in volunteer
work on Holy Land Discovery and Protestant Classic Israel.
Israel tops the list in terms of demand for faith-based travel,
accounting for 58 percent of Globus' faith-based bookings. Italy comes
in second, accounting for 30 percent.
The enthusiasm generated by the rise of Pope Francis seems to be
boosting demand for Globus' Italy-based religious itineraries, including
Grand Catholic Italy and Spiritual Highlights of Italy.
The Globus family of brands' best-selling faith-based vacations this
year are Globus' Footsteps of Apostle Paul (featuring Greece and
Turkey), Marian Shrines of Europe (featuring France, Spain and Portugal)
and Cosmos' European Shrines (featuring France, Spain and Portugal).

Source: Globus Expands Religious Travel Programs, including New Cuba
Program | TravelPulse -

JetBlue expands service to Cuba

JetBlue expands service to Cuba
Nancy Trejos, USA TODAY 4 a.m. EDT July 3, 2015

TAMPA -- Michael Vaughan has been flying commercial planes for more than
17 years, but on a recent Friday, he was entering new territory.

Vaughan was flying a JetBlue Airways Airbus A320 from Tampa to Havana
for the first time. The veteran pilot, who is based in Boston but has a
home in Tampa, requested the assignment.

"It will be neat to say that I at least touched ground," said the former
military man.

As the United States resumes diplomatic relations with Cuba for the
first time in nearly 50 years, airlines are seizing the opportunity to
deliver Americans to an island nation that has for the most part been a
mystery to them. The Obama administration has eased travel restrictions
to Cuba, allowing Americans who fall under 12 approved categories to
visit the island. This week, President Obama announced that the USA and
Cuba have agreed to open embassies in each other's countries.

Americans still can't go to Cuba strictly for tourism. And U.S. airlines
are still not allowed to sell tickets for Cuba flights, but they can
operate the aircraft. Airlines such as JetBlue and American have teamed
up with charter companies to sell seats. The charter companies are
licensed by the U.S. Treasury Department's Office of Foreign Assets Control.

JetBlue has been flying to Cuba via charter companies since 2011, when
Obama took the first steps to lift travel restrictions by allowing
Americans to visit Cuba on authorized people-to-people tours.

The airline already operates a total of four weekly round-trip flights
between Florida and the Cuban destinations of Havana and Santa Clara in
Cuba. The New York-based airline has partnered with Cuba Travel
Services, Xael Charters, and ABC Charters on those flights.

On Friday, JetBlue and Cuba Travel Services will launch a new Friday
round-trip flight between New York's JFK International Airport to
Havana's Jose Marti International Airport.

By adding more flights, JetBlue is strengthening its position in Cuba --
a move that could pay dividends for the carrier once regular airlines
flights are again allowed. JetBlue already has a strong presence in the

"In teaming with an experienced charter partner like Cuba Travel
Services, our first flight from JFK to Cuba brings JetBlue's
award-winning experience to Cuba-bound customers and offers new direct
travel options from New York, where many Cubans live today," JetBlue CEO
Robin Hayes said in a statement.

Even though travelers have to go through a charter company to purchase
their tickets, they experience the same JetBlue service they would get
on any flight.

The A320 is adorned with the JetBlue livery. Flight attendants and
pilots wear JetBlue uniforms. Wi-Fi, snacks and satellite TV are free as
they are on all JetBlue flights.

On a recent JetBlue flight from Tampa to Cuba sold under by ABC
Charters, the Wi-Fi worked for most of the hour-long flight.

The plane could hold up to 150 passengers. But on this flight, three
seats were reserved for a mechanic and two on-board charter representatives.

Charter representative Aida Lopez, who is Puerto Rican, was there to
answer passengers' questions and generally help them in any way she could

"I understand their culture," she says. "I understand them very well,
their needs, what they want."

Flight attendant Angie Jimenez, a Colombian-American, calls the Cuba
flight "one of my favorite flights to work."

"I like working with the Latin community," she says. "I feel
comfortable. They love the fact that we all speak Spanish."

The flights are often filled with Cubans who live in the United States
but want to reunite with relatives back home.

"This is wonderful that we can connect these people with their families
whom they haven't seen in years," says Linda Meech, JetBlue's general
manager in Tampa.

None of the JetBlue employees can actually explore Cuba once they land,
however. For now, they are not allowed. And that's fine by mechanic
Albert Coca, who was born in Cuba but left for the United States when he
was four years old.

"I've had mixed feelings about it," he says.

Vaughan says he would like to someday travel around Cuba — or even just
the terminal.

"I'd like to go into the terminal and try some local food," he says.

Vaughan, who has been with JetBlue for nearly 10 years, enjoys seeing
destinations from thousands of feet in the air. Some of his favorite
places to fly into are Barbados and St. Lucia.

Unfortunately, on his first flight into and out of Cuba, it was too
cloudy for him to see much. For now, he does not have any more Cuba
flights scheduled, but he hopes to make it back there some day when it's
clear out.

"It looks so much better from above sometimes," he says.

Cuba flights operated by JetBlue

- New York JFK to Havana (HAV): Fridays, flights sold by Cuba Travel

- Fort Lauderdale (FLL) to Havana (HAV): Fridays, flights sold by Xael

- Tampa (TPA) to Havana: Tuesdays, flights sold by ABC Charters

- Tampa (TPA) to Santa Clara (SNU): Wednesdays, flights sold by ABC Charters

- Tampa (TPA) to Havana (HAV): Fridays, flights sold by ABC Charters

Source: JetBlue. Schedules accurate as of July 2, 2015.

Source: JetBlue expands service to Cuba -