martes, 28 de abril de 2015

Botear en CUC para el Estado

Botear en CUC para el Estado
MARÍA MATIENZO PUERTO | La Habana | 28 Abr 2015 - 1:11 pm.

Taxis Cuba ofrece el 'manto legal', el derecho a transportar extranjeros
sin ser importunado por la Policía. Los choferes, ponen el resto:
reparaciones, combustible y pagos al Gobierno.

La antigua agencia estatal Cubataxi, ahora Taxis Cuba, negocia con los
dueños de autos antiguos que los mantienen en óptimas condiciones para
que pasen a prestar servicios bajo su manto.

La contratación, no obstante, depende de convocatorias, que "no se sabe
nunca cuando salen, y de la vinculación al Sindicato de Transporte",
adscrito a la progubernamental CTC, explica el director de la Agencia de
Taxis No 9, en La Habana.

"La ventaja de esto es que puedes parquear en un hotel si te da la gana
y nadie te dice nada, pero la verdad es que no le recomiendo a nadie que
se meta. Uno tiene que correr con todos los gastos y son mensuales: 60
pesos convertibles (CUC) y como 3.000 más en moneda nacional (CUP)",
comenta uno de los choferes que hacen piquera a un costado del Parque
Central.

En la oficina de la Agencia de Taxis No 9, situada en la calle
Ayesterán, la información que ofrecen difiere e incluye otros costes.

"Si el carro es aprobado, el dueño deberá depositar inicialmente en la
cuenta de la empresa, como garantía para caso de deuda, 396,50 CUC y 750
en CUP", informan en el departamento de Comercial.

"Después se deberá pagar a diario 2 CUC y 25 CUP, que equivalen a 60 CUC
y 750 CUP mensuales", añaden. "También deben comprar a la Agencia 300
CUC en concepto de combustible".

Para más información, remiten al Sindicato de Transporte. Allí explican
las tres gestiones fundamentales que deben realizar los interesados:
"Primero, sacar la licencia para botear, luego hacer el contrato con la
Agencia y, por último, las gestiones con la ONAT (Oficina Nacional de
Administración Tributaria)", que aplicará sus impuestos.

Específicamente para la licencia de boteo, el vehículo debe pasar por
inspección técnica; el interesado debe mostrar el carnet de identidad,
el permiso de circulación y pagar 500 pesos en moneda nacional, dice una
funcionaria que, aunque debe estar autorizada en dar información, se
muestra recelosa.

La respuesta demora entre 15 y 20 días, precisa.

En cualquier caso, la Agencia solo pone la legalidad, el derecho a
transportar extranjeros sin ser importunado por la Policía. Los
choferes, el resto: las reparaciones, el combustible, el esfuerzo, por
lo que la negociaciones con el Estado siguen siendo desventajosas, se
quejan.

En cuanto a lo permitido: "A tu carro le pones lo que quieras, y nadie
se mete en eso", dice otro de los choferes en el Parque Central. "El mío
solo tiene la bandera cubana, pero hay quien tiene hasta la imagen de
Fidel o del Che a un costado. Yo no he llegado a tanto".

Los autos antiguos tienen diferentes usos, según sus características.
"Los descapotables son para dar un tour por la ciudad; los de techo
duro, para viajes a provincia, y a esos se les exige que sean petroleros
y que tengan aire acondicionado", explica el conductor de un Buick
descapotable rojo, apremiado por un grupo de extranjeros que requiere
sus servicios.

"Con techos solo hay como ocho o nueve carros porque son muy exigentes,
la verdad", comenta otro chofer de la misma piquera, quien parece temer
a la competencia porque exagera las cuentas.

Los precios de la carreras "son negociables, pero a provincia van de 120
a 150 CUC como mínimo", es lo que ha averiguado el dueño de un
Chevrolet, que está valorando entrar en la agencia estatal.

Source: Botear en CUC para el Estado | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1430223097_14246.html

The Pitfalls of Extradition

Cuba: The Pitfalls of Extradition / Juan Juan Almeida
Posted on April 27, 2015

Juan Juan Almeida, 23 April 2015 — Havana promised the Bush
administration that it would no longer accept fugitives from American
justice such as Joanne Chesimard.

Politics is the only one of the performing arts in which there are no
surprises. Despite the visible efforts made by Cuba and the United
States to normalize relations and the Cuban government's recent
agreement to cooperate in resolving cases of U.S. fugitives living on
the island, I question whether Joanne Chessimard (who was granted
political asylum in 1984) or William Guillermo Morales (who also has
asylum) will ever be extradited.

Their extradition would set a precedent that would put pressure on
authorities to hand over others, such Juan Lisímaco Gutiérrez Fischmann
(former husband of Mariela Castro), who have sought refuge in Havana by
claiming political persecution.

It is more likely that, in the interim, Cuba will return those suspected
of involvement of more ordinary crimes such as money laundering,
counterfeiting, and insurance, credit card and/or Medicare fraud.

Extradition is a judicial tool that can be described as being either
"active," such as when one country formally requests another country
hand over a certain individual, or "passive," as when a country makes
the request to a point of contact (i.e., a human being).

In other countries it is handled in different ways but in Cuba a
"passive" extradition request is made through diplomatic channels. After
being reviewed, it is passed on to the executive branch. Since there is
no separation of powers in Cuba, the judicial branch is then ordered to
process and resolve the case.

We saw the most recent example of an active deportation in 2004 when an
Argentine businessman with Mexican citizenship, Carlos Agustín Ahumada
Kurtz, was detained in a house in Nuevo Vedado and later deported from
Cuba after an extradition request was made by the Mexican Ministry of
Foreign Affairs.

A very different case was that of Robert Vesco. A Cuban judge ordered
his extradition but the executive branch, in the person of Fidel Castro,
refused to turn him over, citing risks to national security, although
there were some who argued the issue had more to do with "family assets."

Cuba does not have an extradition treaty with the U.S. but that does not
mean a person cannot be extradited. Herein lies a useful tool which the
Cuban government uses. According to international law, in the absence of
a treaty, the laws of the country to which the claim is submitted
determine whether a person can be handed over or not.

William Guillermo Morales fell victim to his own bomb.* The other
subterfuges were hidden in the legal procedure itself. As mentioned
earlier, the process begins with a diplomatic memorandum requesting the
provisional detention of the person in question for the purpose of
extradition. But it has to meet certain requirements. The requesting
government has to provide data identifying the individual to be
detained. It must also show proof of an arrest warrant, commit to
formalize the extradition request by a specified date, agree to
reciprocity and acknowledge that the case is in fact an emergency situation.

I should point out that "an emergency situation" is taken to mean the
individual being sought poses a flight risk from the country being
petitioned.

Given their status as political refugees, might one think that Joanne
Chessimard and William Guillermo Morales would be strongly motivated to
flee the island? Perhaps, but where would they go? Venezuela is not an
option. President Maduro has as many chromosomes as a horse (Equus
asinus). The last thing he wants is a problem like this.

Those with political refugee status in Cuba know that some future
negotiated agreement might subject them to cross-border detention (or
adduction). More than a possibility, for them extradition is a distant,
dream-like vision of reality.

*Translator's note: A member of the FALN (Fuerzas Armadas Liberacion
Nacional), an organization advocating for Puerto Rican independence
through acts of violence. On July 12, 1978, Morales was working on a
bomb at a house in East Elmhurst, New York, when it exploded. Morales
was severely injured, taken to a hospital and was later transferred to
the Bellevue Hospital prison ward. Morales escaped from Bellevue and
fled to Mexico, where he was captured in May, 1983. He was eventually
handed over to Cuban authorities and is believed to still be in that
country.

Source: Cuba: The Pitfalls of Extradition / Juan Juan Almeida |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-the-pitfalls-of-extradition-juan-juan-almeida/

Las tantas listas que no dependen de Obama

Las tantas listas que no dependen de Obama
REINALDO ESCOBAR, La Habana | Abril 27, 2015

Hace unos días a un comentarista de la televisión nacional le parecía
"llamativo" el hecho de que fuera la republicana Ileana Ros-Lehtinen
quien, en nombre de su partido, declarara que no habría oposición en el
Congreso estadounidense para que Cuba fuera retirada de la lista de
países que apoyan el terrorismo.

Esta vez no le endilgaron a la congresista cubano-americana el apelativo
de "loba feroz" con el que fue bautizada por los medios oficiales en los
días de la campaña por el regreso a la Isla del balserito Elián
González. Si todo se mantiene según lo previsto, el próximo 30 de mayo,
transcurridos los 45 días reglamentarios que tiene el Congreso de esa
nación para ratificar la recomendación presidencial, el nombre de Cuba
será borrado de la lista.

Según explicó el vicepresidente cubano, Miguel Díaz-Canel, en una
entrevista realizada el pasado 19 de abril, la trascendencia de no
aparecer en esa lista radicará en que, a partir de entonces, el país
podrá recibir créditos bancarios y realizar otras operaciones
financieras que hasta hoy le están prohibidas.

Sin embargo, ¿terminarán allí los problemas comerciales que lastran
nuestras importaciones y el intercambio con el resto del mundo?

El proceso de salida de Cuba de esa lista no la incluirá automáticamente
entre los países que son tenidos en cuenta para negociar, invertir,
colaborar y recibir créditos. Tampoco significará entrar de inmediato a
engrosar las filas de las naciones atractivas para inversionistas y
entidades financieras internacionales, pues hay otros inventarios
negativos en los que la Isla aparece inscrita y de los cuales será muy
difícil borrarla en el corto y mediano plazo.

En el repertorio de naciones que representan un alto riesgo para los
inversionistas, Cuba ocupa un lugar tristemente destacado. Se ubica
junto a los países menos recomendables para hacer negocios, y entrar o
salir de esa nómina no depende de la voluntad de Obama, sino de cumplir
determinados requisitos impuestos por las agencias cuyos informes son
universalmente aceptados.

Por otro lado, en la relación de países mala paga, Cuba también tiene un
sitial notorio que ha cosechado a través de décadas de incumplimiento de
sus compromisos financieros y de deudas elevadas con países del Club de
París, entre tantos otros. A finales de los años 80, el Gobierno cubano
lideró el movimiento latinoamericano para no pagar la deuda externa, lo
cual le ganó prestigio entre la izquierda mundial, pero le granjeó una
reputación muy negativa entre quienes invierten o prestan su dinero.

La mala fama de Cuba en cuanto al respeto a la propiedad privada también
la inscribe en ciertos registros que asustan a los empresarios y alejan
a las firmas extranjeras. Esto se debe especialmente a un discurso
oficial que, durante más de medio siglo, ha mostrado desprecio hacia la
propiedad privada sobre los medios de producción.

Las confiscaciones masivas de empresas, medios de prensa, centrales
azucareros y locales de servicios están aún muy frescas en la afinada
memoria de los hombres de negocios, que no quieren arriesgarse a perder
sus bienes, como ocurrió con la Ofensiva Revolucionaria de1968.

¿Cómo escaparnos además de esa lista de países que no permiten los
sindicatos independientes, la libertad de asociación y la libertad de
expresión? ¿Es posible salir por arte de magia, sin una verdadera
reforma del código penal, de esa relación de naciones que no protegen
debidamente al propietario ni lo blindan contra los vaivenes de la
ideología?

El Gobierno cubano parece tener esperanzas de que, de la noche a la
mañana, empiecen a llegar las propuestas de inversiones y créditos
porque ya no estamos en la lista de colaboradores con el terrorismo. Sin
embargo, por paradójico que resulte, esas ilusiones descansan en la
presunción de cinismo y falta de ética corporativa que el Gobierno
atribuye a quienes podrían estar interesados en hacer negocios con la Isla.

Las autoridades cubanas darán la bienvenida a las maquiladoras sin
escrúpulos, a los más despiadados prestamistas, a los que se sienten
cómodos cuando explotan a trabajadores sin derecho a protestar y a todo
aquel que no encuentra un lugar decente donde instalarse.

¿A qué lista iremos a parar entonces?

Source: Las tantas listas que no dependen de Obama -
http://www.14ymedio.com/nacional/listas-dependen-Obama_0_1768623132.html

La baja del precio de la leche no satisface a los compradores

La baja del precio de la leche no satisface a los compradores
El producto se vende en tiendas en divisas por el equivalente a cuatro
días de trabajo
ROSA LÓPEZ, La Habana | Abril 28, 2015

En Cuba es más barato comprar un litro de ron que un kilo de leche en
polvo. La rebaja de los precios de los productos básicos ha sido una
constante demanda popular desde la aparición en los años noventa del
mercado en moneda convertible. En su edición del lunes, Granma ha
anunciado una disminución del precio de la leche en polvo, pero la
medida no ha sido recibida por la población con la satisfacción que las
autoridades esperaban.

Con la nueva medida se reduce en un 15% el precio del kilo de leche en
polvo en las tiendas en divisas. Ahora el kilo costará 5,50 o 5,75 pesos
convertibles y el medio kilo 2,90 o 2,80, en función de la calidad del
envase. La rebaja, que entró en vigor el pasado 24 de abril, oscila
entre los 0.45 y 0.85 CUC por cada paquete y se toma a partir de "la
actualización de los costos de importación", según dieron a conocer
fuentes del Ministerio de Finanzas y Precios.

El ajuste en los precios beneficia solo al reducido sector de cubanos
que pueden pagar por este producto el equivalente a lo que gana un
trabajador promedio en cuatro jornadas laborales. El resto de la
población deberá abstenerse de tomar leche o recurrirá al mercado
ilegal, donde la venden a poco menos de la mitad del precio oficial.

En la tienda anexa a una gasolinera ubicada en la esquina de las calles
Boyeros y Ayestarán, varios clientes curioseaban este lunes la
publicitada rebaja, que hasta el momento no había desatado ningún
frenesí de compras. Los parroquianos se mostraban cautelosos y
decepcionados por lo poco significativo de la bajada en los precios de
este alimento básico.

Caridad Rojas tiene dos gemelas de tres años a las que no les alcanza la
cuota de leche que les asignan en el mercado racionado. Después de leer
la nota en el periódico Granma se dirigió hacia la tienda más cercana
para comprobar los nuevos precios. "La verdad es que lo que han hecho es
devolverle casi el mismo precio que tenían antes de la gran subida que
le hicieron el año pasado".

Lo impopularidad de la medida adoptada en 2014 puede ser uno de los
motivos para que las autoridades hayan decidido abaratar el producto.
"Se redujeron mucho las ventas con la subida de precios, por lo que al
final el Estado terminó perdiendo dinero", asegura una empleada del
centro comercial Carlos III, uno de los mayores supermercados de La Habana.

Por su parte, la leche que se distribuye de manera normada a los menores
de siete años y a enfermos con una dieta especial seguirá con los
precios subvencionados en el mercado racionado. El resto de compradores
tendrán que enfrentarse a los precios de las tiendas en "moneda fuerte",
donde se puede pagar también en pesos nacionales al cambio de 1 CUC por
25 CUP.

Source: La baja del precio de la leche no satisface a los compradores -
http://www.14ymedio.com/nacional/baja-precio-leche-satisface-compradores_0_1769223066.html

Cuba - miles de reclamaciones por expropiación a estadounidenses esperan respuesta

Cuba: miles de reclamaciones por expropiación a estadounidenses esperan
respuesta
La mayoría fueron hechas por corporaciones, pero la Comisión de
Liquidación de Reclamaciones Extranjeras del Gobierno de EEUU aprobó un
mayor por ciento de las provenientes de familias e individuos.
Martinoticias.com
abril 27, 2015

Más de 5.000 reclamaciones por expropiaciones a estadounidenses durante
los años 60, permanecen en espera de una respuesta de las autoridades
cubanas, reporta el sitio de noticias News.com.

La mayoría de las reclamaciones fueron hechas por corporaciones pero,
finalmente, la Comisión de Liquidación de Reclamaciones Extranjeras del
Gobierno de Estados Unidos aprobó un mayor por ciento de las
provenientes de familias e individuos.

La reclamación de la Compañía Cubana de Electricidad, valorada en $US268
millones en aquel momento, está hoy en manos de minoristas de Office
Depot Inc, luego de años de fusiones entre empresas.

Mientras, descendientes de los dueños de numerosas propiedades antes de
1960, esperan ser compensados por sus pérdidas.

El artículo cuenta la historia de Roy Schechter, un estadounidense
nacido en Cuba, a quien el Gobierno cubano expropió una finca de 5.666
hectáreas y una casa colonial de 17 cuartos en La Habana, hoy residencia
de la Embajada de China.

La hija de Schechter, Amy Rosoff, contó a la publicación que sus padres
prácticamente escaparon de la isla en un ferry con sus joyas escondidas,
luego que las autoridades les informaran que ya no eran los dueños de
esas propiedades. Schechter incluso pagó a todos sus empleados antes de
irse, con la esperanza de regresar, y pasó el resto de su vida
trabajando en la tienda de zapatos de su suegro y recordando a su hija
la reclamación de las propiedades perdidas.

Nancy Luetzow, quien se mudó a Cuba junto a sus padres a los 8 años,
mantiene la reclamación de las 1.214 hectáreas de tierra que compró su
padre Luther Coleman en la Isla de Pinos in 1952. La Comisión valoró su
propiedad perdida en $US173.000.

Expertos en propiedades perdidas por largos periodos tienen opiniones
encontradas sobre cómo lidiar con las reclamaciones estadounidenses,
protegidas por el Derecho Internacional.

El abogado de Washington, Robert Muse, que representa a compañías con
reclamaciones, opina que el sentido de desposesión forma un mundo
idealizado que puede no haber sido exactamente así.

No obstante, Mauricio Tamargo, presidente de la Comisión hasta el año
2010 y ahora abogado de varios demandantes, dijo que las confiscaciones
infligieron daño duradero en las familias estadounidenses y algunas
jamás se recuperaron.

Source: Cuba: miles de reclamaciones por expropiación a estadounidenses
esperan respuesta -
http://www.martinoticias.com/content/reclamaciones-expropiaciones-cuba-estados-unidos/91932.html

Cuba-Unión Europea - Otro diálogo de sordos

Cuba-Unión Europea: Otro diálogo de sordos
Los gobernantes cubanos se escudan en trasnochados conceptos de
soberanía para mantener su hegemonismo político, apuntalado por el total
desprecio a los derechos individuales y la soberanía popular
lunes, abril 27, 2015 | Leonardo Calvo Cardenas

LA HABANA, Cuba. -Los medios informativos internacionales dieron cuenta
esta semana de que la Unión Europea y el gobierno cubano convinieron el
pasado miércoles 22 de abril "estructurar el diálogo" sobre derechos
humanos. La decisión conjunta fue dada a conocer en una conferencia de
prensa conjunta de la jefa de la diplomacia del bloque europeo Federica
Mogherini y el canciller cubano Bruno Rodríguez en el marco de la
reciente gira de este último por varios países del viejo continente. El
anuncio abre de hecho tantas expectativas como dudas a tenor del
redimensionamiento o reorientación de las relaciones de las naciones
democráticas de Europas y Norteamérica con el único totalitarismo que ha
conocido el hemisferio occidental y la persistente resistencia del alto
liderazgo de La Habana a asumir posturas autocríticas en esta materia o
tan siquiera reconocer la pertinencia de los valores universalmente
reconocidos.

Después de un mes del viaje de Mogherini a La Habana, al hacer el
anuncio ambos representantes se mostraron optimistas en avanzar en el
diálogo en curso, aunque reconocieron las diferencias que en esta
materia mantienen las dos partes, lo cual hace complejo y nada fácil el
intercambio planteado. La alta funcionaria europea anunció la
designación de Stavros Lambrinidis, representante especial de la Unión
Europea para los derechos humanos, para encargarse de la difícil tarea.

A pesar de que ambas partes han reiterado su voluntad de hacer avanzar
este nuevo diálogo bilateral, matizado además por los nuevos ambientes
de distensión que caracterizan las relaciones Cuba- Estados Unidos,
considero que no va a ser nada sencillo alcanzar resultados
trascendentes en este nuevo intento de comprometer a las autoridades
cubanas, de manera seria y consecuente, con el respeto a los derechos y
dignidades de la persona humana.

Ya constituye una enorme concesión comenzar un diálogo sobre el tema
mientras el gobierno cubano mantiene intactos sus presupuestos legales e
institucionales y las prácticas cotidianas que desconocen y violan casi
todos los derechos de los cubanos. Porque para respetar los derechos de
los demás solo hay que respetarlos, para asumir las responsabilidades
que asisten a cualquier gobierno con la garantía y promoción de los
derechos humanos solo hay que actuar en consecuencia, no hace falta
conversar con ningún ente ajeno, por mucha buena voluntad y compromiso
que anime al interlocutor foráneo e influyente.

No es la primera vez que se ensaya un ejercicio como este, en otros
momentos la propia Unión Europea o algunos gobiernos por separado han
intentado conducir al gobierno cubano, a través del diálogo
constructivo, por el camino del compromiso serio con los valores y
prácticas universalmente reconocidos. Recuerdo ahora los esfuerzos del
ex primer ministro canadiense Jean Luc Cretien, con quien incluso los
gobernantes cubanos llegaron a importantes acuerdos y de quien
obtuvieron considerables recursos financieros, y a quien por cierto
empujaron a una crisis política al ser cuestionado en su país por
propios y ajenos por los nulos resultados de un acuerdo que el alto
liderazgo de La Habana convirtió en letra muerta.

No puedo imaginar cual será el diseño planificado por la Unión Europea
para alcanzar resultados positivos tanto en materia de cooperación
como en ámbito de los derechos fundamentales en Cuba, habida cuenta de
que los gobernantes cubanos se escudan en trasnochados conceptos de
soberanía para mantener su hegemonismo político, apuntalado por el total
desprecio a los derechos individuales y la soberanía popular.

Hace unos meses en el marco de un diálogo de varios líderes de la
sociedad civil independiente con el viceministro de relaciones
exteriores de Polonia, expresamos nuestro respaldo a los esfuerzos de la
Unión Europea por encaminar al gobierno cubano por senderos democráticos
a través del dialogo, pero reafirmamos el imperativo de dejar de ser
objetos de solidaridad para convertirnos en sujetos protagonistas
legítimos de una correlación sociopolítica que exprese la natural
diversidad y pluralismo de la Cuba actual.

Varios son los argumentos que la Unión Europea puede esgrimir en el
marco de este difícil diálogo. Bien podrían hacer hincapié en las
normativas y presupuestos institucionales que desconocen derechos
fundamentales, que penalizan libertades elementales. La aberración
jurídica del índice de peligrosidad pre delictiva podría ser un fuerte
elemento de discusión y cuestionamiento. Los interlocutores europeos
deben impugnar de manera persistente la violencia terrorista que cada
día reprime la oposición pacífica dentro de Cuba.

Otro elemento factible de analizar es el doble rasero del gobierno
cubano, el cual participa en el sistema de promoción y protección de
los derechos humanos de la ONU, pero mantiene hacia el interior de la
Isla silencio o tendenciosa manipulación sobre lo que sucede en estos
espacios vinculantes de articulación global.

La Unión Europea en el marco del diálogo planteado podría reafirmar la
necesidad de ratificar los Pactos de derechos humanos firmados en
febrero de 2008 por las autoridades de La Habana, amén de utilizar como
patrón de cuestionamiento y exigencia las críticas, señalamientos y
recomendaciones enviados a Cuba por el Examen Periódico Universal EPU,
por el Comité de la ONU para la Eliminación de la Discriminación Racial
CERD, por el Comité de la ONU contra la Violencia Contra la Mujer CEDAW,
por el Comité de la ONU de los derechos del Niño o por el Comité de la
ONU para la protección de la Libertad de Asociación, Reunión y
Manifestación Pacífica.

Deseo la mejor de las suertes para los interlocutores europeos, sin
embargo dudo mucho puedan lograr un compromiso consecuente de una
contraparte que carece de la mínima voluntad para reconocer la dignidad
y los derechos del otro, una contraparte que sueña con construir sólidas
alianzas con las grandes potencias y conservar intactas su hegemonía
interna y su capacidad represiva.

Atención líderes democráticos del mundo, en Cuba y América no
necesitamos un Mubarak, un Rey Fahd, tampoco un Vladimir Putin.

Montesinos3788@gmail.com

Source: Cuba-Unión Europea: Otro diálogo de sordos | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad-destacados/cuba-union-europea-otro-dialogo-de-sordos/

El general y los yanquis

El general y los yanquis
Los Castro nunca cesaron el contacto con EE UU. La diferencia es que
ahora es Raúl, y no Fidel, quien conducirá las conversaciones
RAFAEL ROJAS 19 ABR 2015 - 00:05 CEST

Como su hermano mayor, Raúl Castro fue hijo de un terrateniente gallego,
propietario de tierras en la zona norte de la provincia de Oriente, en
la isla de Cuba. Las propiedades de los Castro estaban ubicadas en
Mayarí, muy cerca de sitios con fuerte presencia de compañías
norteamericanas productoras y comercializadoras de azúcar como la Cuban
American Sugar Company, la United Fruit Company y la Nipe Bay Company,
que adquirió grandes extensiones de tierra entre la costa y los pueblos
de Puerto Padre, Banes y Birán. Hijos de un hacendado peninsular y
educados por los jesuitas, los hermanos Castro crecieron y se formaron
en un ambiente familiar y escolar, marcado por la mala memoria de la
intervención de Estados Unidos en la última guerra de independencia de
los cubanos contra España, en 1898, y por el rechazo al poder económico
y militar de Washington en la isla.

En un pasaje de su poco conocido Diario de guerra, Raúl Castro narra la
visita del corresponsal de The New York Times, Herbert L. Matthews, a la
Sierra Maestra a principios de 1957 con fingida frialdad. Cuenta Castro
que al llegar Matthews con René Rodríguez, Javier Pazos y Vilma Espín
—su futura esposa, que sirvió de traductora en la charla—, intentó
"recordar su rudimentario inglés escolar" y le espetó al periodista un
"¿How are you?". Y anota a continuación: "No entendí lo que me contestó
y seguidamente llegó Fidel, quien después de saludarlo, se sentó con él
en la chabola y empezó la entrevista periodística, que seguramente se
constituirá en un palo". Los norteamericanos ya representaban para aquel
joven guerrillero de 26 años, un poder mundial, tan amenazante como útil.

Toda la historiografía sobre la Revolución Cubana, oficial o crítica del
relato hegemónico construido por el gobierno de la isla en el último
medio siglo, coincide en que desde los tiempos de la Sierra Maestra Raúl
Castro se distinguió por una gran capacidad de organización. Su tropa de
un centenar de hombres fue la primera en separarse de la comandancia que
dirigía su hermano y en constituir el llamado Segundo Frente Frank País
en el nordeste de la provincia. El disciplinado contingente del menor de
los Castro operó, justamente, en Mayarí y otras zonas cercanas a su
lugar de nacimiento, donde se encontraban las propiedades de la United
Fruit Company y las minas de níquel de Moa y Nicaro. Según Carlos
Franqui, a dos meses de instalarse en el área, Raúl Castro había causado
más de 100 bajas al ejército y había ocupado decenas de armas, parque,
granadas y vehículos motorizados.

Fue por esos meses que Raúl Castro ordenó tomar como rehenes a 10
norteamericanos y dos canadienses en la zona de Moa y luego a seis
empleados de la United Fruit Company, con el fin de canjearlos, al
parecer, por un compromiso firme por parte de Estados Unidos de respetar
el embargo de armas al régimen de Fulgencio Batista, decretado por el
gobierno de Dwight Eisenhower en abril de 1958. Unos ataques aéreos
contra los rebeldes de las montañas en junio, que fueron reportados por
el corresponsal del Chicago Tribune, Jules Dubois, dieron a entender a
los jefes revolucionarios que Estados Unidos seguía armando a Batista.
Por aquellos días Fidel Castro hizo una conocida declaración, en carta a
Celia Sánchez: "me he jurado que los americanos van a pagar bien caro lo
que están haciendo. Cuando esta guerra se acabe empezará para mí una
guerra más larga y grande: la guerra que voy a echar contra ellos. Me
doy cuenta que ese va a ser mi destino verdadero".

Curiosamente, la captura de los rehenes norteamericanos por Raúl Castro
no respondió a una orden de su hermano mayor. El 7 de julio, Fidel le
reprocha: "Sobre la situación actual de los ciudadanos norteamericanos
que se dijo en poder de tus fuerzas, no he recibido información directa
alguna". Castro se quejaba de que todas las noticias que le llegaban
sobre el incidente procedían de la prensa internacional y temía que la
situación fuera aprovechada por el gobierno de Batista para presentar a
los rebeldes como enemigos de Estados Unidos, partidarios del
terrorismo, además de trasmitir "la falsa sensación de una completa
anarquía en nuestro Ejército". En la misma nota, Fidel decía algo más
asombroso: "Viéndome en igual situación que tú, sin medio rápido de
comunicación, autoricé el aterrizaje en este territorio de un
helicóptero norteamericano, para establecer contacto contigo por medio
de un oficial nuestro, que será transportado a ésa por el mismo".

Durante las semanas que los norteamericanos y canadienses permanecieron
en poder de la tropa de Raúl, ambos Castros conversaron con diplomáticos
y militares norteamericanos y hasta utilizaron helicópteros del ejército
de Estados Unidos para comunicarse entre ellos. Un testimonio del
rebelde Manuel Fajardo Sotomayor, miembro de la tropa de Raúl, recogido
por Carlos Franqui en Diario de la Revolución Cubana (1976), informa que
un oficial retirado norteamericano, que había combatido en la Segunda
Guerra Mundial y cumplía funciones de vicecónsul, subió a la comandancia
de Raúl y bebió ron Bacardí con los revolucionarios. Cuando el oficial
preguntó a los rebeldes cuál era su ideología, estos dijeron que era la
misma de Carlos Manuel de Céspedes, el primer líder de la independencia
contra España en el siglo XIX. Y agregaba Fajardo: "Me preguntó también
si Rusia me mandaba dos barcos de armas que qué hacía. Le dije
incondicionalmente le cogía armas a Rusia y a él si me las mandaba".

Desde los años de la Sierra Maestra, Fidel y Raúl Castro han conversado
con militares, empresarios, diplomáticos, políticos y, sobre todo,
periodistas norteamericanos. No hay otra opinión pública que Fidel
Castro haya cortejado más que la norteamericana, desde los tiempos en
que era estrella del show de Ed Sullivan en la CBS. En la foto de
contraportada de la primera edición en español de la biografía de
Castro, escrita por el corresponsal del New York Times Tad Szulc,
aparece un Raúl Castro, vestido de civil, inclinando la cabeza para
tratar de entender lo que el periodista dice a su hermano mayor a
mediados de los años 80, en La Habana. El papel de Raúl Castro en esas
conversaciones, sobre todo en las relacionadas con asuntos de seguridad
regional y hemisférica, no ha sido tan secundario como generalmente se
piensa.

Nunca, ni siquiera en los momentos de mayor tensión entre ambos países,
como ilustran William M. LeoGrande y Peter Kornbluh en su libro Back
Channel to Cuba (2014), Fidel y Raúl han dejado de hablar con sus
enemigos históricos. Durante y después de la Guerra Fría conversaron
directamente o a través de los soviéticos, los mexicanos, los españoles,
los canadienses, los europeos o el Vaticano. En los años posteriores a
la caída del Muro de Berlín y la desintegración de la URSS, ese diálogo
se volvió más fluido como consecuencia de la negociación migratoria que
siguió a la crisis de los balseros en 1994. Migración, narcotráfico,
base naval de Guantánamo, ejércitos, marinas, medio ambiente, epidemias,
huracanes, meteorología han sido algunos de los temas predominantes en
esas charlas.

Ahora, por primera vez desde 1960, las conversaciones volverán a su
cauce diplomático y se extenderán a otros temas de interés común, como
las inversiones y los créditos, y a asuntos discordantes como los
derechos humanos y la democracia. Pero esta vez, a diferencia del
pasado, las conversaciones serán conducidas por Raúl, no por Fidel, y la
personalidad y el temperamento del hermano menor podrían decidir no sólo
la constancia sino el rendimiento de la nueva normalidad diplomática
entre ambos países. No hay que esperar una mejoría sensible de los
derechos humanos o una transición a la democracia en Cuba, en los
próximos años, pero sí un mayor avance a la economía de mercado y una
reforma política que, a pesar de los límites que le impone un sistema de
partido único, creará mejores condiciones para que los dos gobiernos, la
sociedad civil, la oposición y el exilio construyan formas plurales de
dirimir sus diferencias.

Rafael Rojas es historiador cubano radicado en México. Su último libro
es Historia mínima de la Revolución Cubana.

Source: Relaciones Cuba-EE UU: El general y los yanquis | Internacional
| EL PAÍS -
http://internacional.elpais.com/internacional/2015/04/17/actualidad/1429287642_720291.html

Severe Drought Plagues Cuba’s Westernmost Province

Severe Drought Plagues Cuba's Westernmost Province

HAVANA – A severe drought affecting Pinar del Rio, Cuba's westernmost
province, has left reservoirs at only 28 percent of capacity and forced
authorities to implement water-saving measures, official media reported
Monday.

The situation is worsening across Pinar del Rio, where at least 23
sources of drinking water are "partially or totally paralyzed" due to
the depletion of aquifers, according to a report by Communist Party
daily Granma.

The newspaper said the drought affecting the province since late 2014
has forced authorities to enact a conservation plan to protect the
population and ease the impact on key activities such as agriculture.

"He has implemented a series of measures to save, manage and control the
water we have," the head of the Pinar del Rio administrative council,
Ernesto Barreto, told Trabajadores weekly.

Pinar del Rio produces 80 percent of the tobacco used to manufacture
Cuba's renowned cigars.

More than 60 percent of Cuba experienced a shortage of rainfall during
the first quarter, leading to "intense and prolonged" drought, according
to a recent report from the Climate Center at the Meteorology Institute.

Source: Latin American Herald Tribune - Severe Drought Plagues Cuba's
Westernmost Province -
http://www.laht.com/article.asp?CategoryId=14510&ArticleId=2385246

US-Cuba trade hit decade low in 2014

US-Cuba trade hit decade low in 2014
AAP

US exports to Cuba hit one of their lowest points in a decade in 2014, a
demonstration of the longstanding barriers to trade that will hamper
President Barack Obama's move to expand ties, figures show.
The statistics from the US-Cuba Trade and Economic Council show that US
farmers sold slightly more than $US253 million ($A323.43 million) worth
of food and agricultural products to Cuba in the first 10 months of
2014. If the last two months of the year reflect similar sales levels,
2014 could be the worst year for US exports to Cuba since 2004.
American farmers say the main barrier to sales to Cuba is a US
government ban on providing credit to the island. That wouldn't change
under reforms Obama has proposed.
Obama's proposals do include a slight relaxation of US rules on Cuban
payments to American farmers, allowing Cuba to pay for goods once they
are delivered rather than before they are ordered. But US law still
prohibits any form of credit to Cuba's state-run import agencies, which
routinely run low on cash and ask for several years to pay for the goods
they have ordered.
Those repayment terms are often granted by the Brazilian and Spanish
food companies whose products fill the shelves of many Cuban supermarkets.
The US is opening trade with Cuba, but granting credit requires an act
of Congress that appears unlikely in the short term.
"There is nothing in what the president has announced that indicated
that there are any opportunities to provide payment terms," said John
Kavulich, senior policy adviser for the trade and economic council. "No
one should expect a meaningful increase in exports to Cuba on the day
these regulations are issued."
US agricultural producers have launched a push to persuade Congress to
do away with the legal restrictions that remain part of the US embargo
on Cuba.
"It's going to take Congress to end this embargo for the US to be
competitive in Cuba," said Paul Johnson, vice-chairman of the newly
formed US Agriculture Coalition for Cuba. "Our products can't compete
with Brazil, Argentina, the EU and China because of the credit issue."

Source: US-Cuba trade hit decade low in 2014 - Yahoo7 Finance Australia
- https://au.finance.yahoo.com/news/us-cuba-trade-hit-decade-010114198.html

5 Challenges to Doing Business in Cuba

5 Challenges to Doing Business in Cuba
By Michael Muckian
April 27, 2015

The emergence of cooperatives in Cuba and President Obama's
reestablishment of relations with the country has attracted the
attention of U.S. cooperatives and credit unions. About the size of
California and home to 11.3 million people, the Caribbean island nation
could become the next great success for the global cooperative movement.

But establishing a credit union beachhead in Cuba won't be as easy as it
may seem, according to Dr. Sandra Torres, an international management
consultant, assistant professor at the Miami Dade College School of
Business and former auto programs manager at the $550 million Tropical
Financial Credit Union in Pembroke Pines, Fla.

Lack of a private sector, the virtual absence of Internet connectivity
and knowledge that a totalitarian regime, however relaxed, is still
looking over everyone's shoulder should give would-be business
developers pause. What's more, since control of financial services still
rests squarely in the hands of government authorities, the development
of credit unions – either homegrown or as part of U.S. outreach efforts
– will be a long, slow process.

Torres, the New York City-born daughter of a Cuban national who
emigrated to the U.S. in 1942, outlined five distinct hurdles credit
unions and other financial institutions could face trying to do business
in Cuba.

1. There are one too many Cuban currencies. First and foremost, Cuba
needs to stabilize its currency situation, Torres said. U.S. visitors to
Cuba exchange their American dollars upon arrival for Cuban convertible
pesos, known locally as "chavito" or CUCs, Torres said. The exchange
rate is generally one-to-one, so visitors know exactly what they are
getting.

Cuban residents are paid in regular Cuban pesos, which currently have an
exchange rate of 26.5 to one. Whereas, one Cuban CUC is worth one
American dollar, one Cuban peso currently is worth 3.77 American cents.

The average Cuban's monthly salary is 471 pesos, or about $20. By
comparison, the average minimum wage throughout U.S. federal and state
prison systems is $0.93 per day, according to the nonprofit advocacy
group Prison Policy Initiative. Based on a 40-hour workweek, Cubans make
7 cents per day more than U.S. prisoners.

But while pesos do have an international exchange rate, CUCs do not and
the Cuban government will not exchange what visitors don't spend for
American dollars. Leave Cuba with a pocketful of unspent CUCs, Torres
said, and you could wind up with some expensive souvenir paper.

"Cuba needs currency reform and then salary reform," Torres said. "You
can't set up a financial institution in a country with a dual currency
going on."

2. Cooperatives are not a new concept in Cuba, but credit cards are. The
Cuban government has learned to balance its own books over the past
decade by offloading business enterprises onto the workers who operate
them, turning them into worker-owned cooperatives that then pay taxes
back to the government. The agricultural sector has paved the way, but
service industries also have led to the formation of cooperatives.

The cooperatives operate as private enterprises and even have their own
bank accounts. The workers make deposits that earn interest and even
take out small loans. But that's where the financial sophistication
ends, Torres said.

"Cubans do not have credit cards," said Torres, who has traveled to Cuba
a dozen or more times in her life to visit family members and bring them
goods from the U.S. "They also have to learn about the concept of credit
and that loans have to be paid back. That's not part of their cultural
understanding."

3. Debit cards do exist, but there's need for greater financial
sophistication. Many Cubans, especially those who are retired, are paid
using a targeta magnetica – literally a "magnetic card" – that operates
like a debit card and allows Cubans to pay for goods and services with a
familiar card swipe.

But that's where the 21st century ends for Cuban financial services,
Torres said. Existing financial institutions do not issue monthly
statements to depositors, who must go to the teller window with their
savings passbook to get their account information manually updated.
Some employers do issue paper checks, but much of the funds transaction
is done through magnetic cards.

"For most Cubans, everything is done with the state and the amounts in
question are really very small," Torres said. "There is going to be a
lot of consumer education that needs to go on."

4. Most Cubans don't understand the demands of a business culture. After
a half-century of communist rule, most Cubans operate at much the same
income levels and personal ethos. Physicians, like laborers, often take
the bus to work and very few can afford to own any of the fabled classic
American cars for which the island nation has become known, Torres said.

"You buy a 1955 Buick with a rebuilt Russian diesel engine, but very few
Cubans can afford to pay the 200,000 pesos that they cost," Torres said.

With little disposable income and a lack of earning opportunities, many
Cubans pay little attention to absenteeism and being late for work. With
the exception of foreign hotels that cater to tourists, there is little
concern for customer service and literally no opportunity to return
shoddy merchandise for a refund.

"The very people whom credit unions might want to attract don't
understand business concepts as we know them," Torres said. "Employees
working for foreign entities may be up to it, but that's a small minority."

People will have be trained not only in how credit unions do business,
but in how business is done in general if credit unions want to succeed,
she added.

5. Then there are the regulations and bureaucracy. Any country with a
centralized economy often has a top-heavy bureaucracy that makes getting
things done difficult at best, and Cuba is no different, Torres said. In
operational terms, that means that no one is willing to make a decision
and everyone is going to have to ask his or her superior what can be
done to address an issue.

In a centralized economy, regulations abound and in Cuba's case credit
unions may also face a crisis of misunderstanding and mistrust, if only
because of the population's unfamiliarity with financial cooperatives,
Torres said.

"They're likely to say, 'Who are these people?' when talking about the
credit unions," Torres said. "They will say, "My government is my
government, but what do you mean I own this bank?'"

Coupled with the sheer challenges of teaching the population the ways
and means of business culture, no enterprise is simply going to land in
Havana and open its doors to a waiting public. There will be a lot of
education necessary, Torres said.

"That's not to say that credit unions don't have an in because we are
doing this for the people," Torres said. "But no matter who you are, you
will have to in some way deal with the Cuban government, because they're
still there."

What Not to Do When You Visit Cuba

Cuba is a beautiful Caribbean country with culture, tradition and
history, not to mention hand-rolled cigars, fiery rum and beautiful
beaches. But there are things you must not do when you visit Cuba,
according to Dr. Sandra Torres.

• Stay away from anyone who offers you anything on the street that you
can't buy in state-owned stores. This includes any form of contraband,
as well as young women or young men for obvious reasons, Torres said.
In fact, just to be safe, don't even buy any cigars or rum, she added.

• Do not exchange money with people on the street. The better rate they
promise you usually isn't better, Torres said, and you never want to
show your money in public.

• Stay away from talking politics in all its forms. You might not like
the reaction you get no matter what you say, and you never want to give
anyone from the government any reason to pay special attention to you.

• Always travel with a guide. Cuba has beautiful mountains, beaches and
jungles that are there to be enjoyed, but traveling with a guide,
especially in a country with such low income levels, is simply safer,
Torres said.

"In the end, a gringo does not need to go down there just to see the
sights unless there is a purpose for your visit," Torres added. "Don't
expect what you see in Puerto Rico."

Source: 5 Challenges to Doing Business in Cuba -
http://www.cutimes.com/2015/04/27/5-challenges-to-doing-business-in-cuba

Though door’s opened a crack, Cuba trade still faces obstacles

Though door's opened a crack, Cuba trade still faces obstacles
Apr 27, 2015 by Hembree Brandon in Farm Press Blog

The recent meeting between Obama and Cuba's President Raoul Castro has
renewed hopes by American agriculture that expanded trade opportunities
are on the horizon, but there are still obstacles on both ends, analysts
say.

The standoff between the U.S. and Cuba that President Barack Obama wants
to end is older than the president himself.

In January 1961, outgoing president Dwight Eisenhower ended diplomatic
relations with the island nation (Obama was born in August that year).
Cuba had allied itself with the Soviet Union and embraced communism, and
in 1962 President John Kennedy enacted the trade and diplomatic embargo
that continues to this day. The Cuban missile crisis in October 1962
brought the world to the brink of nuclear war. Fortunately, Russia
blinked and catastrophe was averted, but Cuba became a virtual unknown
to most Americans, save for the occasional TV clip of classic 1950s
American automobiles patched together with duct tape.

Stay current on what's happening in Mid-South agriculture: Subscribe to
Delta Farm Press Daily.

Pre-embargo, Cuba was a major customer of U.S. agriculture, particularly
rice and chicken. In 1958, 70 percent of Cuba's imports came from the
U.S., and American business interests controlled a large part of the
country's economy.

U.S. business, agriculture, and tourism interests have been pressuring
Washington for years to scrap the embargo and allow free trade between
the two nations. President Obama has termed the embargo a U.S. policy a
failure. But there remains strong opposition by the powerful Cuban
American community and many members of Congress who have differences
with Cuba's stance on human rights, communism, and more than 6,000
claims for billions of dollars of U.S. businesses seized by the Cuban
government over 50 years ago.

There has been limited authorized U.S.-Cuba trade since 2000, but it
requires cash-in-advance transactions and considerable red tape. The
best years were 2007, when Cuba bought $437.5 million worth of
agricultural products; 2008, with $710 million; and 2009, with $528.4
million, according to the U.S.-Cuba Trade and Economic Council.

But in subsequent years, amounts have gone downward and in 2014 U.S.
ag/food exports to Cuba hit their lowest level since 2003, only $291
million. Top 10 exports in 2014 were frozen chicken and soybeans (by far
the two largest commodities in value, $147.5 million and $67 million
respectively), oil cake, soybeans, corn, mixed animal feeds, herbicides,
frozen pork, frozen turkey, soups/broth, and fresh fruit.

The recent meeting between Obama and Cuba's President Raoul Castro has
renewed hopes by American agriculture that expanded trade opportunities
are on the horizon, but there are still obstacles on both ends, analysts
say.

The American Soybean Association issued a statement saying the
organization appreciates the renewed focus from the Senate Agriculture
Committee on expanding agricultural trade to Cuba. A Senate hearing gave
several groups, including the U.S. Agriculture Coalition for Cuba
(USACC), of which ASA is a member, an opportunity to speak about the
challenges and potential opportunities for trade with Cuba.

"Normalized and barrier-free trade with Cuba — an emerging market only
90 miles from our shores —would have a positive impact on soybean
exports in the form of increased demand for pork, poultry, dairy and
eggs, as well as vegetable oil for cooking," said ASA first vice
president and Greenwood, Del., farmer Richard Wilkins.

ASA is a charter member of the USACC, which was formed in response to
the need to re-establish Cuba as a market for U.S. food and agriculture
exports.

"We know the soybean industry is losing out on valuable opportunities to
market U.S. food and agriculture products in Cuba," Wilkins says.

"In the last year, Cuba imported about a half-million tons of soybeans
and soybean products. A little less than half that total came from the
U.S. soybeans that have gone to Cuba in the last year have been exported
with difficulty as a result of the red tape related to the 1960s embargo.

"Lifting trade barriers and normalizing commercial trade would allow
U.S. soybean producers to grow the Cuban export market and better
compete with foreign suppliers who continue to increase their market share."

Only Congress can lift the embargo, and the Republican-controlled body
thus far has shown little enthusiasm for doing so. Obama, through his
executive authority, can eliminate many of the restrictions to trade and
travel, and opening doors to Cuba is, sources say, one of the legacy
objectives of his presidency.

Even so, hurdles remain, among them an antiquated infrastructure in Cuba.

Source: Though door's opened a crack, Cuba trade still faces obstacles |
Farm Press Blog -
http://deltafarmpress.com/blog/though-door-s-opened-crack-cuba-trade-still-faces-obstacles

Congress Moving to Improve Trade With Cuba

Congress Moving to Improve Trade With Cuba
New measures regarding credit would make it easier to export
agricultural products.
By Xiaolan Tang April 27, 2015 | 4:26 p.m. EDT

Congress has been moving swiftly on rule changes that could provide
American producers of agricultural products greater access to Cuba by
removing barriers to credit.

Legislation was introduced last week by Sen. Heidi Heitkamp, D-N.D.,
andSen. John Boozman, D-Ark., aiming to ease agricultural trade.

"The biggest obstacle in that effort involves private companies and
banks not being able to provide credit to export agricultural
commodities to Cuba, where these crops are in high demand," Heitkamp said.

Until recently, under the Trade Sanctions Reform and Export Enhancement
Act of 2000, exports of certain goods were allowed to go to Cuban
markets only if cash payments were made before the goods were shipped.
While third-party financing is available, U.S. banks are not able to
finance exports to Cuba. In January, OFAC revised interpretation of the
statutory term "cash-in-advance" to make it essentially
"cash-on-delivery" -- though they did not change the phrasing itself. It
also authorized U.S. banks to establish correspondent accounts at Cuban
banks.

Still, critics say this practice prevents U.S. farmers from competing
effectively against other international exporters.

"The reason for the most loss in our market share there was our
inability to extend credit, as our competitors, the EU and Brazil and
others are doing," said Michael T. Scuse, undersecretary of the
Department of Agriculture, at a Senate hearing on Tuesday, citing a
study by University of Florida. "So the playing field right now is not
level."

President Barack Obama announced at the end of last year the
re-establishment of diplomatic relations with Cuba and a series of
actions aimed at easing trade restrictions.

In February, a bipartisan group of senators introduced The Freedom to
Export to Cuba Act, which would allow U.S. companies to export products
to Cuba directly, remove financial restrictions on business transactions
and allow U.S. banks to extend credit to Cubans for the purchase of
American goods.

Most types of trade with Cuba is still prohibited.

U.S. agricultural exports to Cuba reached a peak of $658 million by
2008. However, they had fallen by more than half, to $300 million by the
end of last year. Global agricultural exports to Cuba have doubled over
the past decade to $1.7 billion.

According to World Food Program data, Cuba imports about 80 percent of
its food, mainly from China, Brazil and the European Union.

Half of American exports to Cuba are poultry products, and Scuse said
there is a potential to gain greater market share for U.S. producers of
corn, rice and dairy, since Cuba is less than 100 miles away from the U.S.

For their part, farmers are ready to begin selling to Cuba.

"I would suggest that Congress carefully consider whether there is a
compelling, practical reason to restrict the freedom of Americans to
engage in commerce, especially for those who are just trying to sell
wholesome, American-grown food," Doug Keesling, owner of Keesling Farms
in Kansas, told the Senate Committee on Agriculture, Nutrition and
Forest last week.

Source: Congress Moving to Improve Trade With Cuba - US News -
http://www.usnews.com/news/articles/2015/04/27/congress-moving-to-improve-trade-with-cuba

Vuelven los catalanes?

¿Vuelven los catalanes?
J. HUGO FERNÁNDEZ Y M. ROSSI | La Habana | 28 Abr 2015 - 7:10 am.

Desde la Colonia fueron empresarios exitosos en Cuba, tienen hoy
presencia en la Isla y parecen prepararse para lo que viene.

Cargan con una incómoda fama de negreros, pero también de hábiles
negociantes, de tozudos trabajadores y de tacaños. Si tienen frío se
acercan a una estufa, pero solo la encienden cuando se ven a punto de
morir congelados. Se cuenta que produjeron el primer hilo de cobre
cuando, al hallar una peseta española, dos de ellos tiraron para lados
opuestos queriendo llevársela cada cual para sí. En fin, siempre que se
habla de un pueblo, el fundamento sobre su carácter es un mejunje de
chistes malos, leyendas urbanas y prejuicios sazonados con algo de
verdad. De lo que sí no hay dudas, porque lo atestiguan datos
científicos, es de que sin la presencia de los catalanes en Cuba, hoy
nuestra historia sería otra. Y sería otra la historia de Cataluña,
enriquecida en no poca medida gracias a los negocios de sus emigrados a
la mayor de las Antillas.

Imbuidos quizá por su espíritu aventurero —o emprendedor, que también
así le llaman ahora— el pasado mes de febrero la Cámara de Comercio de
Sabadell, en Barcelona, organizó un encuentro de empresarios catalanes
con entidades del Gobierno en La Habana.No eran los primeros en llegar
aquí, naturalmente. La mayor parte de firmas españolas que operan
actualmente en Cuba (sobre todo en el turismo) cuentan con una
importante participación de capital procedente de empresas, bancos,
capital privado y financieras catalanas, aunque su domicilio fiscal
puede que conste en Mallorca, el País Vasco o Madrid.

Cataluña no participó de la conquista y colonización de América. Su
incorporación debió esperar hasta bien entrada la segunda mitad del
siglo XVIII, una vez superado el carácter monopólico con que Isabel de
Castilla, adelantándose en más de tres siglos a la doctrina Monroe,
decretó la América para los castellanos. Pero nunca es tarde si la dicha
es cierta, y gracias a las presiones ejercidas desde Inglaterra y los
aires de renovación política, el "despotismo ilustrado" que aventaba los
ripios finales del siglo XVIII, los catalanes lograron finalmente entrar
en La Habana. Y para no irse, por lo que parece.

Aquellas circunstancias históricas y las que reproduce nuestra más
reciente actualidad puede que confirmen la teoría de la recurrencia
acuñada por Jules Henri Poincaré, según el cual, un sistema confinado en
determinas condiciones retornará siempre, tras un tiempo largo, a un
estado arbitrariamente próximo al inicial.

Durante la etapa colonial, y a pesar de su tardía aparición en la Isla,
los catalanes llegaron a constituir el 72% de todos los peninsulares
asentados en la colonia. Controlaban no solo el lucrativo negocio
negrero, sino una buena parte de la fabricación y comercialización del
azúcar cubano en el mercado internacional; la producción tabacalera y la
fabricación de algunas de sus más afamadas vitolas; aparte de copar casi
todo el comercio minorista de aquí, donde para anunciar que se iba a la
bodega, decían: "Voy al catalán de la esquina".

Dados tales antecedentes, la pregunta entonces se cae por su peso:
¿volverán los catalanes a por lo suyo en Cuba? De hecho, ya volvieron.
La reconciliación del régimen con el capital foráneo, a principios de
los años 90 del siglo pasado, contó en principio con el entusiasmo de
los inversionistas de esa región.

En 2014, las exportaciones catalanas a Cuba alcanzaron los 196 millones
de euros, 10% más que en 2013, aunque si nos atenemos a las
declaraciones de algunos miembros de la mencionada comitiva de la Cámara
de Comercio de Sabadell (primera española tras el anuncio de diálogo
hecho el pasado 17 de diciembre desde Washington y La Habana), el
levantamiento del embargo proyectaría los intereses catalanes más allá
del mercado cubano, al suculento Caribe, y convertiría a nuestro país en
una idónea base logística desde la que se dedicarían a realizar sus
exportaciones a casi todo el continente, incluida la costa este
norteamericana, la franja con mayor consumo del orbe.

De modo que más que preguntarse si planean volver, lo cual es obvio,
valdría especular en torno al modo en que piensan hacerlo para poder
quedarse cuando también arriben otros competidores más fuertes.
Aventureros o emprendedores como son, no sería extraño que lo hicieran
de la forma más atrevida.

Un botón de muestra, ahora mismo, puede ser el caso de Cecauto, compañía
catalana domiciliada en Viladecans, provincia de Barcelona, que desde
hace diez años suministra piezas de recambio al sector automovilístico
en nuestro mercado y que (según anunciaran públicamente sus propios
directivos) planea, para el próximo mes de septiembre, comenzar a operar
el primer servicio privado de transporte público en la Isla, una apuesta
de negocio por la que hoy por hoy nadie arriesgaría aquí ni un kilo
prieto. Aunque, como dijo Peter Drucker, considerado el padre de la
disciplina del management en el siglo XX, "donde hay una empresa de
éxito, alguien tomó alguna vez una decisión arriesgada".

Source: ¿Vuelven los catalanes? | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1429636106_14129.html

Información en veda

Información en veda
OSMAR LAFFITA ROJAS | La Habana | 28 Abr 2015 - 7:09 am.

La marcha de la agricultura, la producción de níquel, las medidas contra
la crisis. El Gobierno apenas revela datos económicos.

La única información del comportamiento de la economía nacional en 2014
a la que ha tenido acceso la población es la versión convenientemente
revisada y podada que dio la prensa oficialista de los debates de las
comisiones permanentes parlamentarias, y fragmentos de las
intervenciones de varios ministros en la Sesión Plenaria de la Asamblea
Nacional del Poder Popular, celebrada el 20 de diciembre de ese año.

En la entrevista que le realizaron periodistas de la Agencia de
Información Nacional, publicada en Granma el 6 de abril con el título
"Cuba rumbo a Panamá, haciendo justica y aportando al desarrollo", del
titular de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo
Malmierca, analizó las transformaciones que han ocurrido en el comercio
exterior cubano. Explicó Malmierca que tienen un gran peso las
exportaciones de servicios profesionales, entre los que ocupan un lugar
prominente la salud y el turismo, que representan el 70% de las ventas
totales en el mercado mundial.

Curiosamente, tales datos no fueron objeto de análisis en el seno del
Parlamento.

Resulta bastante aventurado hablar del verdadero estado de la economía
cubana, ya que existe una total discrecionalidad y un manejo
excesivamente compartimentado de aquellas cifras que el Gobierno
considera sensibles y tiene clasificadas como secretos de Estado.

En muchas ocasiones, lo que el Gobierno no quiere que trascienda es la
ineficiencia y el mal desempeños de las empresas estatales.

En la entrevista al titular de la Agricultura, Gustavo Rodríguez
Rollero, publicada el 8 de abril en Granma ("En la agricultura debemos
hablar de prioridades"), llamó la atención que ni el periodista ni el
Ministro se refirieran al monto de la producción agrícola del pasado año.

Transcurridos cuatros meses de 2015, aun no han sido revelados dichos
resultados por la prensa oficial. Se ha podido conocer, gracias a la
Oficina Nacional de Estadística e Información —informe del Sector
agropecuario, indicadores seleccionados, enero-diciembre de 2014,
edición febrero de 2015— que la producción de viandas y hortalizas fue
de 4.020.900 toneladas, la de carne de res ascendió a 139.700, la de
cerdo a 225.400, y la de litros de leche a 447.100.000.

En cuanto a la sustitución de importaciones en la agricultura, en la
susodicha entrevista, el titular del ramo no habló de las 99.200
toneladas de frijoles producidas. Dijo que se dejó de importar 140.000
tn de maíz. Pasó por alto que en el año 2014 se produjeron 376.400 tn de
este grano. Calló que el pasado año se produjeron 549.600 tn de arroz,
que luego de secado y molido se reportaron 350.000 tn, lo que significa
prácticamente la mitad de las 700.000 tn del cereal que consume
anualmente la población nacional.

A la pregunta obligada sobre los altos precios de los productos
agrícolas, Rodríguez Rollero se limitó a decir que "para que sean
asequibles, deben tener detrás un respaldo productivo, solo cuando haya
producción bajarán los precios".

El pasado año, a las cooperativas agropecuarias, los campesinos y
usufructuarios de tierra correspondió el 85% del total producido. Las
366 empresas agrícolas estatales, que en conjuntos poseen 1.864.900
hectáreas, solo cultivaron 475.300 y su producción no sobrepasó el 17%
del total de lo producido nacionalmente. Esto da una idea de cuánto han
retrocedido las empresas agrícolas, a pesar de que disponen de todo el
aseguramiento material y técnico para ser las más eficientes y productivas.

El titular de la Agricultura no dijo en la entrevista que de las 151
empresas que el pasado año cerraron con significativas pérdidas y con
saldos negativos en su gestión —33 040 000 de dólares—, 71 son empresas
agrícolas estatales.

Parece que los diputados y la población tampoco tienen derecho a conocer
los resultados productivos del Ministerio de Energía y Minas. En la
sesión plenaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular del 20 de
diciembre de 2014, rubros tan importantes como el petróleo y el níquel
no fueron objeto de análisis por parte de los diputados.
Inexplicablemente, hace varias legislaturas que estos importantes
asuntos no forman parte de la agenda económica que analiza el órgano
legislativo.

Se ha podido conocer por otras fuentes que la producción de petróleo de
los pozos que están en explotación ronda los 45.000 barriles diarios y
que la producción de níquel, de acuerdo al último dato disponible, de
2013, fue de 62.000 toneladas.

De las tres plantas productoras de níquel más cobalto que funcionan en
el país, dos están ubicadas en el municipio de Moa, provincia de
Holguín: la Ernesto Guevara, operada por la empresa Cuba Níquel, y la
Pedro Soto Alba, un emprendimiento mixto con la firma canadiense
Sherritt. La tercera, la Rene Ramos Latour, ubicada en el poblado de
Nicaro, en el municipio de Mayarí, fue cerrada definitivamente en
diciembre de 2012, quedando a la espera de nueva ubicación 6.000
trabajadores.

Ha habido una brusca caída del precio del níquel en el mercado
internacional. La libra se cotiza a 6,85 dólares, y la de cobalto, a
12,82. El precio de la tonelada del mineral, de los 50.000 dólares que
valía en 2007, en estos momentos ronda los 18.000 dólares.

En su momento, la entrada de divisa que generaba el níquel superaba
ampliamente la aportada por las exportaciones de servicios
profesionales, las remesas y el turismo.

Estas informaciones no han sido dadas a conocer a la población, ajena a
los problemas que hoy enfrenta la economía nacional.

Se desconoce incluso la estrategia que pueda haber adoptado el Gobierno
para salir del estancamiento en que hoy se encuentra la producción.

A cinco meses de haberse iniciado la zafra, lo único que se ha podido
conocer por los medios oficiales es que de las 13 empresas azucareras,
solo la de Sancti Spíritus cumplió su plan, aunque no se ha dicho
cuántas toneladas de azúcar produjo. De los 50 centrales, no pasan de
tres los que ya cumplieron el compromiso que tenían fijado para la
presente zafra. De las restantes empresas y centrales nada se sabe. Todo
es oscuro, secreto. Sencillamente, hay que esperar.

Source: Información en veda | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1430131866_14224.html

Una delegación de 30 empresas británicas llega a Cuba para activar negocios con el régimen

Una delegación de 30 empresas británicas llega a Cuba para activar
negocios con el régimen
DDC | La Habana | 27 Abr 2015 - 11:44 pm.

La visita está promovida por Cuba Initiative, un proyecto
cubano-británico creado en 1995 a iniciativa de Lord Hutton.

Una delegación compuesta por 30 empresas británicas inició este lunes
una misión comercial de cuatro días a Cuba para explorar las
posibilidades de negocio e inversión en el país caribeño, la mayor que
visita la Isla en más de una década, informa EFE.

Los empresarios que llegaron este lunes a la Isla participarán el martes
en un seminario de negocios encabezado por el empresario británico Lord
Hutton y el ministro de Comercio Exterior del régimen, Rodrigo
Malmierca, informó en un comunicado la embajada de Reino Unido en Cuba.

La visita está promovida por Cuba Initiative, un proyecto
cubano-británico creado en 1995 a iniciativa de Lord Hutton para
fomentar los intercambios y la relación bilateral.

Está previsto que los empresarios británicos mantengan reuniones con
ministros y autoridades castristas durante su estancia en La Habana, que
se prolongará hasta el próximo jueves.

La visita tiene lugar en un "momento importante" en el que las
relaciones del régimen con los Estados Unidos, la Unión Europea y el
Reino Unido "están evolucionando", según la nota de la embajada.

En ella, destacan el "mayor interés" de las compañías europeas y de
Estados Unidos por invertir en la Isla, así como el "renovado esfuerzo"
de La Habana por atraer la inversión extranjera, "factores altamente
favorecedores" para el desarrollo de los lazos comerciales.

El embajador del Reino Unido en Cuba, Tim Cole, expresó su "entusiasmo"
por la presencia de esta importante delegación empresarial y manifestó
confianza de que existen "grandes posibilidades" de desarrollar e
impulsar aún más los lazos comerciales entre los dos países en "áreas
claves".

Source: Una delegación de 30 empresas británicas llega a Cuba para
activar negocios con el régimen | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1430174672_14234.html

lunes, 27 de abril de 2015

Sequía en Pinar del Río y las "medidas de ahorro" de agua

Sequía en Pinar del Río y las "medidas de ahorro" de agua
En la región occidental de Cuba están a la espera de los "aguaceros de
mayo", con la esperanza de que mejore la situación.
Agencias
Ultima actualización 27.04.2015 12:17

Una severa sequía afecta a la provincia cubana de Pinar del Río, la más
occidental de la isla, donde sus embalses se encuentran en estado
crítico con solo el 28 % de agua almacenada, lo que ha obligado a tomar
medidas de ahorro de agua, según informan hoy medios oficiales.

La situación se torna cada vez más tensa a lo largo del territorio de
Pinar del Río, donde se reportan 23 fuentes de abastecimiento de agua
potable a la población "paralizadas parcial o totalmente debido al
agotamiento del manto freático", indicó un reporte del periódico Granma.
Asimismo señaló que la prolongada sequía que arrastra desde el año
pasado esa provincia y el pronóstico de que la llegada de las lluvias
aún demorará varias semanas, ha requerido que las autoridades adopten
medidas para proteger a las personas y reducir sus efectos en sectores
claves como la agricultura.

"Hemos tomado un grupo de medidas relacionadas con el ahorro del agua,
manejo y control de la que tenemos, sobre todo con los organismos de
Recursos Hidráulicos, Empresa de Acueducto y Alcantarillado y los
Consejos de Administración municipales", explicó el presidente del
Consejo de Administración provincial, Ernesto Barreto, citado por el
semanario Trabajadores.

La escasez de agua ha determinado en varios territorios la reducción del
tiempo de bombeo e incluso suspenderlo, así como la distribución del
liquido con carros cisternas.

Pinar del Río, provincia situada en el extremo oeste del archipiélago
cubano, es la zona donde se concentra el 80% del cultivo de tabaco para
la producción de los famosos puros habanos.

La escasez de lluvia en Cuba durante el primer trimestre de 2015 afectó
al 63 % de la isla y ha ocasionado un período de sequía "intenso y
prolongado", según un reciente informe divulgado por el Centro del Clima
(CENCLIM) del Instituto de Meteorología.

Source: Sequía en Pinar del Río y las "medidas de ahorro" de agua -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-sequia-pinar-rio-agua-medidas/91928.html

La computadora más pequeña del mundo, una esperanza para los cubanos

La computadora más pequeña del mundo, una esperanza para los cubanos
Será lanzada al mercado por Intel a finales de este mes de abril. Los
cubanos ven en este pequeño dispositivo la oportunidad de comprar un
ordenador a precios asequibles sin tener que pagar elevados impuestos de
aduana o precios inflados en las tiendas estatales
lunes, abril 27, 2015 | Orlando González

Mayabeque, Cuba. – El Compute Stick de Intel, una mini PC (Personal
Computer), bautizada por algunos como la computadora más pequeña del
mundo, será lanzado al mercado a finales del mes de abril. En estos
momentos ya se encuentra disponible para pre-compra en tiendas online
como Newegg.com.

Este nuevo dispositivo de unos 10 centímetros de largo y unos 3 de
ancho, cuenta con un microprocesador de cuatro núcleos, 2 GB de memoria
RAM, receptor Wi-Fi y 32 GB de almacenamiento interno, así como puerto
HDMI para conectar un monitor o televisor, puerto USB y Bluetooth para
conectar teclado y mouse. Su precio oscilará entre los 110 y 150 dólares
dependiendo del sistema operativo (Windows o Linux).

La noticia de su lanzamiento se ha propagado rápidamente entre los
jóvenes informáticos de la Isla y el nuevo dispositivo de Intel se ha
convertido en la nueva esperanza para los cubanos de a pie por su bajo
precio y elevadas prestaciones.

Eduardo Jiménez administrador de una red de más de 200 usuarios en la
provincia de Mayabeque nos comentó: "Leí la noticia en uno de los
paquetes web offline (páginas web descargadas para leer sin necesidad de
estar conectados a Internet). Nos alegró muchísimo saber que el precio
es asequible para nosotros los cubanos. El hecho de que tenga un
receptor Wi-Fi ayudará a incrementar el número de usuarios en nuestras
redes inalámbricas pues hay muchos cubanos que todavía no pueden comprar
un ordenador debido a su elevado precio en las tiendas estatales".

El precio de un ordenador de prestaciones similares al Compute Stick de
Intel en las tiendas del Estado cubano supera los 600 dólares.

Otra de las grandes ventajas que ven los cubanos es el pequeño tamaño
del nuevo dispositivo. Julio Cesar Rodríguez trabajador por cuenta
propia nos comentó. "La nueva minicomputadora de Intel nos dará a los
cubanos que tenemos la posibilidad de viajar la ventaja de poder
adquirir estos equipos a precios asequibles y poderlos importar
fácilmente. La aduana de Cuba solamente deja importar al país 2
ordenadores personales al año y cobra altos impuestos de 250 dólares por
ordenador. Este nuevo dispositivo de Intel, aparte de ser fácil de
trasportar, puede pasar desapercibido, y ocuparia mucho menos espacio y
peso en los equipajes".

En Cuba solamente 439 000 casas particulares cuentan con una computadora
para la familia según arrojó el pasado censo de población y vivienda
realizado en el año 2012. Muchos cubanos ven en Compute Stick de Intel,
la posibilidad de poder lograr el ansiado sueño de poseer un ordenador
personal.

Source: La computadora más pequeña del mundo, una esperanza para los
cubanos | Cubanet -
http://www.cubanet.org/tecnologia-2/la-computadora-mas-pequena-del-mundo-una-esperanza-para-los-cubanos/

Sancti Spiritus sin leche

Sancti Spiritus sin leche
Yoandra Carmenate, madre de dos niños, reclamó, "hasta cuando estaremos
con esta situación, no lo sé, y tengo que inventar para darle de
desayuno a mis niños y mas aun en esta semana de receso escolar
lunes, abril 27, 2015 | José Antonio Alvarez Jiménez

SANCTI SPIRITUS, Cuba. — Ciro González , trabajador de ventas y
distribución de productos lácteos en Sancti Spiritus señaló que "la
fábrica dejó de funcionar por roturas el 15 de abril, cuando se le
distribuyó a la población leche en polvo en vez de leche fluida y yogurt".

Las estadísticas revelan que la población inscrita en el Registro de
Consumidores de la provincia asciende a 462 906. De ellos, 9 903 son
niños que reciben leche, y 30 690 reciben yogurt. Y suman 17 525 las
embarazadas y personas con derecho a una dieta médica.

Olga Acosta, administradora de una tienda de víveres, agrega: "No tengo
respuestas para darles a mis consumidores, y es que ningún
funcionario me informa de la gravedad de la situación y la verdad es que
me da vergüenza darle la cara a cada madre que levanta a su hijo sin
tomar leche en el desayuno".

"Cada seis días, se venden 600g para cada niño, por dieta médica 200g. Y
el batido por yogurt a ¾ de libra para estos seis primeros días", acotó
Acosta.

Una de los dependientes de la lechería El Águila, quien pidió el
anonimato, dijo: "Yo llevo poco tiempo trabajando aquí y no reparto ni
leche ni yogurt, así que tampoco pregunto nada, aunque te digo que a mí
no me han informado de hasta cuándo es esta situación".

Yoandra Carmenate, madre de dos niños, uno de nueve años y otro de
cuatro reclamó, "hasta cuando estaremos con esta situación, no lo sé, y
tengo que inventar para darle de desayuno a mis niños y mas aún en esta
semana de receso escolar. Y no tengo ni 50.00 pesos para comprar leche
en polvo"

Maria Verónica, anciana de 66 años con dieta médica, plantea, "que me
hago yo que no puedo trabajar y tengo esta úlcera que lo único que me
alivia es la lechita fresca"

Para profundizar en este tema dos especialistas en Protección al
consumidor, que pidieron anonimato, dijeron:

La fabrica se rompe, porque su maquinaria tiene mas de 50 años de
explotación, que se le está exigiendo hacer más de veinte cosas y ya no
dan más. Lo que están haciendo es poniendo parches. Ya para esa
tecnología no hay piezas de repuesto, sin contar de que el detergente
que lleva el sistema de tuberías, no lo hay en el país. Lo que están
usando es agua caliente.

Los altos precios de la leche, la hacen inaccesible para la población.
En en las tiendas por divisa, una bolsa de leche en polvo de 500g un
valor de 3.35 dólares, una bolsa de 1000 g un valor de $6.60, un litro
de leche fluida $2.40 cuc y medio litro de leche fluida 1.35 cuc (cada
cuc equivale a 25.00 pesos cubanos, teniendo en cuenta que el salario
promedio es de 400 pesos cubanos).

Source: Sancti Spiritus sin leche | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad-destacados/sancti-spiritus-sin-leche/

Donde hay negocio no hay escrúpulos

Donde hay negocio no hay escrúpulos
Los corredores de permutas no cuentan con el beneplácito de la mayoría
de la población, quienes los consideran "tramposos, oportunistas y,
muchas veces, "gente peligrosa"
lunes, abril 27, 2015 | Ernesto Aquino

LA HABANA, Cuba- Las disposiciones gubernamentales que en noviembre de
2011 autorizaron la compra y venta de viviendas, estimularon una nueva
fuente de trabajo legal que antes sobrevivía en los negocios
subterráneos del mercado negro. Pero con el paso del tiempo, el regreso
a la ilegalidad se ha convertido en una mejor opción.

Belinda, más conocida como la Pucha, de 42 años, quien se dedicó durante
10 años a la labor de corredora de permutas, considera que los altos
impuestos, la ausencia de garantías legales y las constantes
fiscalizaciones por parte de inspectores estatales y autoridades
policiales están incrementando las ilegalidades en el sector privado
laboral.

"Decenas de ciudadanos prefieren entregar su licencia de trabajo por
cuenta propia y continuar sus labores en el mercado ilegal", nos dice
Belinda. "Yo, por ejemplo, tenía que pagar a la ONAT (Oficina Nacional
de administración Tributaria) 500 pesos, por la licencia, más el 10 por
ciento cada vez que se realizaba una permuta. Yo no sé cómo le va a
otros, pero a mí no me daba la cuenta; por eso, ahora opero en el
mercado negro".

Otro corredor que prefirió mantenerse en el anonimato, asegura que
"gestionar permutas y compra-ventas de casas es un trabajo que muchas
veces resulta agotador y muy inseguro".

Este cuentapropista ilegal nos contó que tiene que "localizar al cliente
que está vendiendo, ponerte de acuerdo con él para establecer la parte
que te pagará por la gestión y luego comenzar a buscar al comprador,
quien también tendrá que pagar su cuota. No digo que no se gane dinero,
pero las cosas no son tan fáciles como parecen. La gente solo ve la
parte del dinero que ganamos, que no es tanto como se piensa".

Pero lo cierto es que estos cuentapropistas ilegales, que cada vez suman
más, no cuentan con el beneplácito de la mayoría de la población,
quienes los consideran "tramposos, oportunistas y, muchas veces, "gente
peligrosa" y sin escrúpulos".

Una funcionaria de la ONAT, que antes que se creara esta institución en
junio de 1995 se había dedicado al negocio de las permutas y
compra-ventas de casas, accedió a proveernos información sobre las
particularidades de este tipo de negocio.

La funcionaria afirmó que "el negocio de los corredores no solo es
lucrativo, muy lucrativo, sino que además, cuando ya has adquirido
alguna experiencia lo puedes realizar desde tu casa si tienes un
teléfono. Cuba es un país con mucha gente desempleada y con una
escolaridad muy deficiente; así que los más pícaros y habilidosos se
buscan 3 ó 4 necesitados y los ponen trabajar para ellos por unos pocos
pesos".

"Los 'buscadores' se encargan del trabajo más pesado. Y ahora con la
página de Revolico las cosas son más fáciles. El resto, es estrategia de
lobos: Detectar la desesperación del cliente y ofrecerte como la
solución salvadora. Yo conozco gente que lleva más de 30 años viviendo
de ese negocio, y viviendo bien", agrega.

Inconvenientes y peligros

Idelisa Caballeros, de 56 años, refirió que "en el año 1991 yo estaba
permutando. Un día, un señor con muy buena apariencia se presentó en mi
casa a las 9:00 de la mañana para ver la casa. Luego que la recorrió, me
aseguró que le convenía, y que si yo estaba de acuerdo podía ir a ver la
suya por la noche. Me dio una dirección, y sobre las 8:00 de la noche
fui a verlo. Lo cierto es que nunca encontré la dirección y cuando
regresé a mi casa me habían robado. Fue muy dolorosa la forma en que
tuve que aprender la lección".

Carlos Alberto Seijas, de 73 años, contó que a su hermana le cobraron
700 dólares por la venta de una casa que ella vendió en 25 mil dólares.
"Me parece abusivo, considerando que estos señores no se ocupan de
ningún trámite de cuantos hay que realizar; y además, ni siquiera pagan
impuestos".

Muchos y diversos fueron los testimonios recogidos sobre la labor que
realizan los llamados 'corredores de permutas' y 'gestores de
compra-venta de casas'.

"Es un negocio más; uno como tantos otros", nos dice Antonio Sarmiento,
de 42 años. "Gente mala y tramposa las hay en todas partes y en
cualquier negocio. El problema en Cuba es que el ciudadano no posee una
cultura del comercio honrado, de ese comercio que te permite ganarte la
vida sin estafar a nadie. Todo lo que aprendió sobre negocios se lo
enseñó la necesidad de sobrevivir en un país gobernado por leyes que lo
penalizan todo".

"Eso es muy cierto", afirmó Moraima, la esposa de Sarmiento. "Incluso en
los casos que el gobierno te permite legalizar un negocio, fíjate qué es
lo que pasa: que no te garantiza nada para trabajar y tú tienes que
acudir al mercado negro. La vida del cubano está marcada por la
improvisación".

Poco puede decirse sobre el futuro de la ilegalidad en Cuba, pero lo que
sí parece cierto es que a la improvisación y al empeño de sobrevivir
bajo cualquier circunstancia le queda mucho camino por recorrer todavía.

Source: Donde hay negocio no hay escrúpulos | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad-destacados/donde-hay-negocio-no-hay-escrupulos/

La sequía en la zona occidental obliga a adoptar medidas de ahorro de agua

La sequía en la zona occidental obliga a adoptar medidas de ahorro de agua
AGENCIAS | Pinar del Río | 27 Abr 2015 - 3:59 pm.

La escasez ha determinado en varios territorios la reducción del tiempo
de bombeo e incluso suspenderlo, así como la distribución del líquido
con carros cisternas.

Una severa sequía afecta a la provincia de Pinar del Río, donde sus
embalses se encuentran en estado crítico con solo el 2 % de agua
almacenada, lo que ha obligado a tomar medidas de ahorro de agua,
informa EFE.

La situación se torna cada vez más tensa a lo largo del territorio de
Pinar del Río, donde se reportan 23 fuentes de abastecimiento de agua
potable a la población "paralizadas parcial o totalmente, debido al
agotamiento del manto freático", indicó un reporte del periódico oficial
Granma.

Asimismo señaló que la prolongada sequía que arrastra desde el año
pasado esa provincia y el pronóstico de que la llegada de las lluvias
aún demorará varias semanas, ha requerido que las autoridades adopten
medidas para proteger a las personas y reducir sus efectos en sectores
claves como la agricultura.

"Hemos tomado un grupo de medidas relacionadas con el ahorro del agua,
manejo y control de la que tenemos, sobre todo con los organismos de
Recursos Hidráulicos, Empresa de Acueducto y Alcantarillado y los
Consejos de Administración municipales", explicó el presidente del
Consejo de Administración provincial, Ernesto Barreto, citado por el
semanario oficial Trabajadores.

La escasez de agua ha determinado en varios territorios la reducción del
tiempo de bombeo e incluso suspenderlo, así como la distribución del
líquido con carros cisternas.

Pinar del Río es la zona donde se concentra el 80% del cultivo de tabaco
para la producción de los puros habanos.

La escasez de lluvia durante el primer trimestre de 2015 afectó al 63%
de la Isla y ha ocasionado un período de sequía "intenso y prolongado",
según un reciente informe divulgado por el Centro del Clima del
Instituto de Meteorología.

Source: La sequía en la zona occidental obliga a adoptar medidas de
ahorro de agua | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1430146779_14229.html

El Gobierno devuelve el precio de la leche en CUC a los niveles de hace un año

El Gobierno devuelve el precio de la leche en CUC a los niveles de hace
un año
DDC | La Habana | 27 Abr 2015 - 10:56 am.

El Gobierno anunció este fin de semana nuevos precios para la leche en
polvo que vende en sus tiendas recaudadoras de divisas. En concreto la
medida, vigente desde el viernes, devuelve los costos para la población
a lo niveles de hace una año.

En abril de 2014, el Gobierno dispuso una subida de precios alegando un
alza en el mercado mundial.

"A partir del monitoreo de los precios en el mercado internacional y en
correspondencia con la actualización de los costos de importación, se
ponen en vigor desde el 24 de abril del 2015, nuevos precios para este
producto", informó este domingo el diario oficial Granma en una breve nota.

Según lo dispuesto, el precio máximo de la bolsa de 500 gramos de leche
en polvo pasará de 3.35 pesos convertibles (CUC) a 2.90. La de un
kilogramo, pasará de 6.60 a 5.75 CUC.

Los precios —antiguos y nuevos— son excesivamente altos en un país donde
el salario mensual promedio es del equivalente a unos 20 CUC.

Casi nueve años después de que Raúl Castro llamara a aumentar la
producción nacional de leche para que "todo el que quiera tomarse un
vaso" pueda hacerlo, el producto sigue siendo un lujo para la mayoría de
los cubanos, el Gobierno solo puede garantizarlo a través del sistema de
racionamiento a enfermos y niños de hasta siete años de edad.

En 1958 se calculaba que había en Cuba unos seis millones de cabezas de
ganado vacuno. En 2006 el Gobierno contabilizaba 3,7 millones, tras
décadas de experimentos y políticas fallidas.

En febrero de 2014, Granma reconoció que 18.400 reses murieron en 2013
solo en la provincia de Villa Clara por "falta de alimentos y cuidados".
Eran 1.142 más que en 2012.

Source: El Gobierno devuelve el precio de la leche en CUC a los niveles
de hace un año | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1430128602_14220.html