miércoles, 27 de julio de 2016

La errática rectificación de Machado Ventura

La errática rectificación de Machado Ventura
REINALDO ESCOBAR, La Habana | 26/07/2016

Ataviado con sombrero para protegerse de los rayos de sol, José Ramón
Machado Ventura explicó en su discurso por el 26 de julio que los
cambios a introducir en el modelo cubano "se dirigen a consolidar
nuestro socialismo, a hacer más próspero y sostenible". El orador
principal en el acto de esta mañana en Sancti Spíritus se percató de
inmediato que había omitido el pronombre enclítico "lo" junto al verbo
hacer y rectificó, pero introdujo un nuevo error: "A hacerlo más próximo
y sostenible".

Para alegre confusión de quienes no se percataron del desliz gramatical
inicial, el vicepresidente transmitió la impresión de que no había
querido decir próspero, sino próximo. La corrección se convirtió de esa
manera en un problema político, porque si algo saben los cubanos es que
el socialismo prometido "sin prisa, pero sin pausa" podrá ser cualquier
cosa o tener innumerables singularidades, pero no está para nada próximo.

Quizás, más adelante, Machado Ventura argumente que la pifia obedece a
los deseos que tiene "todo revolucionario de alcanzar la meta por la que
ha luchado". Sin embargo, la sutil equivocación, que no aparecerá en la
versión del discurso publicada por el diario Granma, quizás haya puesto
a pensar a los oyentes en el controvertido tema de los plazos para
cumplir ciertas promesas.

Al menos tres generaciones de cubanos han presenciado por años las
conmemoraciones alrededor de aquel fatídico 26 de julio de 1953, una
fecha luctuosa que ha sido catalogada -con desfachatez- como "el día más
alegre de la historia" en el estribillo de una pésima tonada.

Durante décadas, los discursos interminables que Fidel Castro
pronunciaba en los actos alusivos a aquella inmolación de jóvenes eran
esperados como el momento en que se anunciaban "las buenas nuevas".
Sobre la tribuna y con el dedo índice en alto, profetizaba un futuro
luminoso para el país y convencía a su auditorio de la inevitable y
cercana materialización de la utopía.

Sin embargo, aquellos tiempos han pasado y hoy el modelo de socialismo
que se debate entre "cientos de miles de militantes del Partido y de la
Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), y representantes de todos los
sectores de la sociedad" a partir de los documentos emanados del VII
Congreso del Partido Comunista, no da señales en la práctica de que vaya
a traer prosperidad, ni parece ser sostenible a largo plazo.

En cambio, como "próximo" solo se avizora el retorno de las dificultades
económicas calificadas ahora de coyunturales y que caracterizaron los
años más difíciles del Período Especial. Estas limitaciones materiales
nunca han desaparecido completamente de la vida cotidiana, pero podrían
empeorar dado el descalabro de Venezuela y la disfuncionalidad económica
del modelo nacional.

Machado Ventura se refirió este martes a esas conquistas a las que hubo
que renunciar "temporalmente" en la etapa más aguda del Período
Especial, pero indicó con optimismo que "hoy están recuperadas
prácticamente todas", mientras que "algunas correspondían a aquel
momento histórico y no sería racional restablecerlas". Habló también de
otras conquistas, a las que no enumeró, que "están en una fase
cuantitativa y cualitativamente superior a la de aquellos años".

El más importante saldo del discurso del vicepresidente radica en sus
omisiones, más que en sus afirmaciones. El hombre que es visto como un
ortodoxo recalcitrante evitó descifrar el enigma que atormenta ahora
mismo a millones de cubanos y que hubieran convertido en histórica a su
sosa alocución. ¿El Período Especial terminó o solo estábamos
atravesando por una fase menos aguda? ¿Es la crisis actual una nueva
etapa en la caída crónica del sistema o la evidencia del "próximo" final
del castrismo?

Source: La errática rectificación de Machado Ventura -
http://www.14ymedio.com/blogs/desde_aqui/erratica-rectificacion-Machado-Ventura_7_2042265756.html

NautaNet, una linterna en la oscuridad

NautaNet, una linterna en la oscuridad
ZUNILDA MATA, La Habana | Julio 27, 2016

Poner el móvil en el balcón para que se descargue el mensaje, aprender a
contar cada kilobyte como si fuera dinero que se escapa del bolsillo y
sufrir cuando aparece el mensaje de "no es posible conectarse a la red".
Eso y mucho más experimentan los usuarios de cuentas de correo Nauta
desde la red celular, una rutina que la aplicación NautaNet, creada por
jóvenes programadores y concebida para el sistema Android, intenta hacer
más placentera, económica y libre.

En noviembre de 2015 existían en Cuba 1,2 millones de cuentas de correo
Nauta, un servicio que se utiliza desde los celulares con conexión de
datos móviles y que vio la luz hace poco más de dos años. Sin embargo,
su inestabilidad y alto costo, le ha supuesto muchas críticas entre los
clientes que no han encontrado una respuesta de mejoría en la
infraestructura por parte de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba
S.A (Etecsa).

El ingenio popular ha "sacado la cara" ante el monopolio estatal y un
grupo de jóvenes programadores ha creado una aplicación innovadora y
gratuita a la que han llamado NautaNet. La utilidad deja instalados dos
íconos en el terminal, el primero de ellos se visualiza como un sobre de
correspondencia y funciona como gestor de correo electrónico basado en
el programa de código abierto K-9 Mail. Solo es necesario agregar los
datos de acceso de la cuenta de correo de Nauta para que comience a
funcionar.

A diferencia de la herramienta de email nativa de Android, la incluida
en la .apk (extensión de archivos del sistema operativo de Google) de
NautaNet ofrece grandes ventajas para usuarios que se conectan en redes
con baja velocidad y tarifas muy altas, como es el caso de los servicios
cubanos. Además, ofrece una vista previa de los mensajes, lo que ayuda a
seleccionar cuáles descargar y cuáles mantener en el servidor.

Sin embargo, lo esencial de NautaNet es su navegador capaz de proveer
páginas webs a pedido del usuario y a través del correo electrónico, una
experiencia de navegación offline que se convierte en una importante
alternativa para los cubanos, ávidos de colarse en Internet aunque sea
por la puerta de atrás.

Los precios por surfear de esta manera tan particular van desde 1 a 8
centavos de pesos convertibles (CUC) y un sitio como 14ymedio, bloqueado
en los servidores nacionales, puede leerse sin censura por un costo de
0,22 CUC (vista de la portada sin imágenes) o alrededor de 0,19 CUC por
un artículo sin fotos.

Gracias a su poderoso sistema para comprimir las páginas webs, basado en
lzma, el saldo de los teléfonos se ahorra todo lo posible con cada
descarga. Por otro lado, el usuario sabe de antemano cuánto le costará
bajar un determinado sitio y puede decidir a conciencia si incurrir en
ese gasto. Las páginas descargadas quedan almacenadas en el teléfono
para ser consultadas posteriormente y sin costo alguno.

La interfaz de búsquedas directas muestra un menú con los sitios de
servicio y conocimientos interactivos más visitados en la isla como
TuAndroid, Google, y Wikipedia, o los portales de clasificados al estilo
de Revolico, Bache Cubano, Porlalivre y Cubísima. El mecanismo de
funcionamiento de este ingenioso navegador es sencillo: cada vez que el
usuario pide un determinado contenido, la herramienta genera un correo
electrónico que llega a su buzón.

La facilidad de uso de NautaNet se ha ganado rápidamente la simpatía de
quienes ya han instalado la aplicación en sus terminales y es el orgullo
de los jóvenes programadores que la concibieron. Todos ellos prefieren
mantener el anonimato, aunque uno de ellos reside en Miami. El joven,
vinculado a la creación de la app, explicó a este diario que aunque no
tienen el dato exacto de la cantidad de usuarios porque no recogen
"información personal" y "todos los correos son borrados a los 30 días
de ser procesados", en cada jornada "se registran entre 6.000 y 7.000
peticiones de páginas web por correo, unas 180.000 páginas al mes".

El programador es consciente de que a pesar de la eficiencia de la
aplicación, esta descansa sobre un servicio tan deficiente como el Nauta
de Etecsa. Lidiar con los cuelgues, lentitudes y horas de desconexión es
algo que está fuera de su control pero tratan de mitigarlo "lo más
posible mediante funcionalidades específicas de la app para adaptarla a
redes de ancho de banda limitada".

El programador asegura que "incluso a Etecsa le convienen este tipo de
aplicaciones, porque usando la red ya existente, de poca capacidad,
puede proveer acceso a internet a muchísimas personas con un mínimo de
ancho de banda". Además, se ha comprometido además a que NautaNet esté
"siempre disponible de manera gratuita para quien la quiera usar, pero
la idea es que se auto-sustente en el futuro mediante anuncios y
patrocinadores" que permitan continuar mejorándola y desarrollándola.

"Mientras más usuarios y patrocinadores se puedan alcanzar más rápido
podremos llegar a esta meta futura", proyecta el joven programador de
esta aplicación que se ha convertido en una linterna en medio de la
oscuridad de la desconexión a Internet que padecen la mayoría de los
cubanos.

Source: NautaNet, una linterna en la oscuridad -
http://www.14ymedio.com/cienciaytecnologia/NautaNet-linterna-oscuridad_0_2042795710.html

El chile picante de México quiere estar en la mesa de los cubanos para el 2017

El chile picante de México quiere estar en la mesa de los cubanos para
el 2017
julio 26, 2016
Martinoticias.com

"Ahora estamos evaluando muy fuertemente entrar en Cuba, que es donde
nos faltaba", dijo Rafael Celorio, director general de la compañía
mexicana que exporta sus productos a unos 50 países.
La empresa mexicana de conservas La Costeña anunció planes para exportar
a Cuba "a más tardar a principios del próximo año" frijoles, salsas y
chiles, comentó Rafael Celorio, director general de la compañía a la
revista Forbes México.

"Ahora estamos evaluando muy fuertemente entrar en Cuba" afirmó el
empresario de La Costeña que comercializa estos productos mexicanos en
Sudamérica, África, Europa y Asia.

Cuba ya vende en sus tiendas de divisas conservas similares a las que
produce La Costeña, por lo que la empresa mexicana tendrá que competir
en precio y calidad con esa parte del mercado cubano que está limitado a
un sector de la población.

México está apostando a incrementar sus inversiones y comercio con Cuba,
según ha declarado el titular de la Secretaría de Relaciones Exteriores
(SRE), José Antonio Meade.

"Hay espacios para que hagamos más. Y para que esa relación
(Cuba-México) refleje la importancia que le asignamos mutuamente a
nuestras economías en las inversiones", dijo el canciller mexicano
durante una reciente visita a La Habana.

"Queremos con Cuba más inversiones y más comercio. Hay diez proyectos
que están en marcha en sectores que tienen que ver con la construcción,
la infraestructura, manufactura, el turismo, la ganadería, entre otros",
dijo Meade.

El intercambio comercial entre México y Cuba se duplicó en la última
década al superar los 500 millones de dólares según cifras oficiales.

Source: El chile picante de México quiere estar en la mesa de los
cubanos para el 2017 -
http://www.martinoticias.com/a/la-costena-quiere-vender-chiles-a-los-cubanos/126769.html

Más ahorro y más trabajo, el mensaje del gobierno a los cubanos este 26 de julio

Más ahorro y más trabajo, el mensaje del gobierno a los cubanos este 26
de julio
julio 26, 2016
Agencias

José Ramón Machado Ventura centró su mensaje en las dificultades
financieras que enfrenta la isla, situación de calificó de "compleja", y
evocó el sacrificio en épocas de dificultades.
El gobierno de Raúl Castro exigió de nuevo más ahorro y trabajo a los
cubanos frente a la "compleja" coyuntura económica que en gran parte
desató la crisis venezolana, al celebrar este martes el 63° aniversario
del asalto al cuartel Moncada.

"Demostremos cada día en cada puesto de trabajo y con hechos concretos
que sabemos estar a la altura de este nuevo reto", dijo el
vicepresidente cubano, José Ramón Machado Ventura, número dos del
gobernante Partido Comunista (único), en la conmemoración que encabezó
Castro en la ciudad de Sancti Spíritus.

El dirigente de 85 años centró su mensaje en las dificultades
financieras que enfrenta la isla por la caída de ingresos por
exportaciones de níquel y azúcar, y la disminución en la entrega de
petróleo venezolano, su principal fuente energética.

Hace tres semanas, Raúl Castro puso en evidencia la difícil coyuntura al
pedir a los cubanos "reducir gastos de todo tipo", lo que desató los
temores de un nuevo período de escasez en esta isla de 11,3 millones de
habitantes regida por un modelo socialista.

En igual sentido, Machado instó a la población a redoblar sus esfuerzos
en "la organización, el orden y la disciplina" en las actuales
"circunstancias complejas".

"Al bloqueo económico (embargo estadounidense)", vigente desde 1962, "se
suman otras dificultades derivadas de la situación internacional, que
están fuera de nuestro alcance resolver", comentó.

Por lo tanto, indicó Machado, hay que "tener bien identificados las
deficiencias y los problemas a resolver, especialmente en el campo de la
economía, conocer dónde existen potencialidades sin explotar, en cuánta
actividad es posible ahorrar y elevar la eficiencia".

El número dos del comunismo cubano evocó el sacrificio en épocas de
dificultades. "No podemos olvidar que para hacer realidad oportunidades,
derechos y posibilidades que hoy se ven como algo normal y que hasta
algunos piensan que nos cayeron del cielo, hubo que verter ríos de sudor
e incluso mucha sangre", apuntó.

El gran ausente en la ceremonia fue el principal protagonista del
asalto, Fidel Castro, quien cumplirá 90 años el próximo 13 de agosto, y
quien acudió por última vez a esta conmemoración en 2006, cinco días
antes de entregar el mando a su hermano, el general Raúl Castro, debido
a una grave enfermedad.

Al frente de más de un centenar de rebeldes, Fidel Castro intentó tomar
por las armas el 26 de julio de 1953 el cuartel Moncada, segunda
fortaleza militar de la isla, en Santiago de Cuba, 900 km al este de La
Habana, con el fin de derrocar la dictadura de Fulgencio Batista.

La acción fracasó, muchos rebeldes murieron y Fidel y Raúl Castro fueron
a prisión, pero el asalto fue el germen de la lucha guerrilla que
culminó con la caída de Batista el 1 de enero de 1959.

Source: Más ahorro y más trabajo, el mensaje del gobierno a los cubanos
este 26 de julio -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-mas-ahorro-mas-trabajo-mensaje-gobierno-26-julio/126754.html

Gobierno cubano admite crisis económica

Gobierno cubano admite crisis económica

Castro, de 85 años, se centró en las dificultades financieras de la isla
por la caída de ingresos del níquel y azúcar, y la disminución en la
entrega de petróleo venezolano
Agence France Presse

El gobierno de Raúl Castro exigió de nuevo más ahorro y trabajo a los
cubanos frente a la "compleja" coyuntura económica que en gran parte
desató la crisis venezolana, al celebrar este martes el 63mo aniversario
del asalto al cuartel Moncada.

"Demostremos cada día en cada puesto de trabajo y con hechos concretos
que sabemos estar a la altura de este nuevo reto", dijo el
vicepresidente cubano, José Ramón Machado, número dos del gobernante
Partido Comunista (único), en la conmemoración que encabezó Castro en la
ciudad de Sancti Spíritus, a 350 km de La Habana.

El gobernante, de 85 años, centró su mensaje en las dificultades
financieras que enfrenta la isla por la caída de ingresos por
exportaciones de níquel y azúcar, y la disminución en la entrega de
petróleo venezolano, su principal fuente energética.

Hace tres semanas Raúl Castro puso en evidencia la difícil coyuntura al
pedir a los cubanos "reducir gastos de todo tipo", lo que desató los
temores de un nuevo período de escasez en esta isla de 11,3 millones de
habitantes regida por un modelo socialista.

En igual sentido, Machado Ventura instó a la población a redoblar sus
esfuerzos en "la organización, el orden y la disciplina" en las actuales
"circunstancias complejas".

"Al bloqueo económico (embargo estadounidense)", vigente desde 1962, "se
suman otras dificultades derivadas de la situación internacional, que
están fuera de nuestro alcance resolver", comentó el dirigente.

Por lo tanto, indicó Machado, hay que "tener bien identificados las
deficiencias y los problemas a resolver, especialmente en el campo de la
economía, conocer dónde existen potencialidades sin explotar, en cuánta
actividad es posible ahorrar y elevar la eficiencia",

El número dos del comunismo cubano evocó el sacrificio durante las
épocas de dificultades. "No podemos olvidar que para hacer realidad las
oportunidades, derechos y posibilidades que hoy tenemos como algo normal
y que hasta algunos piensan que nos cayeron del cielo, hubo que verter
ríos de sudor e incluso mucha sangre", apuntó.

El gran ausente en la ceremonia fue el principal protagonista del
asalto, Fidel Castro, quien cumplirá 90 años el próximo 13 de agosto, y
quien acudió por última vez a esta conmemoración en el 2006, cinco días
antes de entregar el mando a Raúl debido a una grave enfermedad.

Source: Gobierno cubano admite crisis económica | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article92022902.html

El papel de la confianza interpersonal en política y economía

El papel de la confianza interpersonal en política y economía
JOSÉ AZEL

Lo que más impresionó al pensador político francés Alexis de Tocqueville
cuando visitó Estados Unidos en la década de 1830 fue la inclinación de
los americanos a crear asociaciones cívicas. Para Tocqueville, esta
disposición era central en la adhesión americana a la democracia. En
años recientes cientistas sociales han confirmado que la democracia
tiene más probabilidades de triunfar en sociedades cívicamente
comprometidas, y que la calidad del gobierno está relacionada con la
participación cívica o su ausencia.

Más específicamente, las sociedades donde las personas tienden a confiar
en los demás tienen democracias más robustas, economías más ricas, son
más saludables y menos susceptibles a una variedad de problemas
sociales. La confianza interpersonal, es decir, cuánto confiamos en los
demás, es uno de los componentes de lo que los científicos llaman
capital social. Nuestro conocimiento del capital social es primitivo,
pero los estudios están comenzando a identificar la importancia crítica
del capital social, en forma de una sociedad civil activa, en la
consolidación de la democracia en países post-comunistas.

En encuestas internacionales comparativas, la confianza interpersonal se
calibra con preguntas como: "Generalmente hablando, ¿usted diría que se
puede confiar en la mayoría de las personas, o que se debe ser muy
cuidadoso tratando con las personas? Las posibles respuestas son: 1) Se
puede confiar en la mayoría de las personas, o 2) Hay que ser muy
cuidadoso tratando con otros.

De acuerdo con los expertos, si usted está leyendo esta columna de
opinión usted es un individuo muy comprometido cívicamente. Entonces,
¿cómo respondería usted?

En las encuestas internacionales los países del norte de Europa muestran
generalmente los más altos niveles de confianza interpersonal. Estados
Unidos también califica alto en confianza interpersonal, pero con una
tendencia decreciente. La confianza interpersonal es baja en Medio
Oriente, Latinoamérica y África. Nuestra comprensión actual del capital
social apunta a tradiciones de activismo cívico independiente y
asociación como la fuente principal de conexiones sociales que facilitan
acciones colectivas.

En Estados Unidos los grupos eclesiásticos constituyen la forma más
común de organización social. Otras incluyen grupos de servicios
escolares, clubes deportivos, sociedades profesionales, sindicatos,
grupos fraternales, sociedades literarias, agrupaciones de veteranos,
organizaciones cívicas y de servicios, y muchas más. La medida en que
las personas creen en los demás y son capaces de cooperar fomenta la
confianza interpersonal requerida para la cooperación política y
económica. En la medida que nuestra participación social y cívica
decrece, así lo hacen nuestras expectativas privadas. La democracia y el
progreso económico requieren interacciones civiles.

En contraste, los gobiernos absolutistas promueven una dependencia
pasiva del Estado, y prohíben esos tipos de organizaciones a favor de
una única voz como la del Partido Comunista. Esas políticas erosionan la
confianza interpersonal y el capital social y pueden ayudar a explicar
muchos problemas sociales observados en sociedades absolutistas.

Considerando las reformas económicas en un país políticamente oprimido
como Cuba es necesario entender que el progreso depende de la forma en
que las instituciones políticas y económicas interactúan y el papel del
capital social en esa interacción. Políticas basadas en el mercado son
esenciales para el progreso, pero es la clase política y sus
instituciones quien determina las políticas económicas.

Dicho de otra manera, las políticas económicas moldean los incentivos
económicos, pero los compromisos políticos moldean las políticas económicas.

Lo que no se comprende bien es que los problemas económicos fluyen de la
falta de derechos políticos y que el capital social es un conductor de
esos procesos. La ausencia de participación cívica en sociedades
absolutistas significa que no hay retroalimentación efectiva entre
sociedad y gobernantes. Sin la retroalimentación posibilitada por
derechos políticos, las reforma económicas no pueden generar progreso
económico inclusivo, e inevitablemente degeneran en poder y riqueza
concentrados.

Lo que necesitan las sociedades oprimidas es la restauración de los
derechos políticos para promover la confianza interpersonal y el
compromiso cívico.

El Dr. José Azel es Investigador Senior en el Instituto de Estudios
Cubanos y Cubano-Americanos de la Universidad de Miami, y autor del
libro Mañana in Cuba.

Source: El papel de la confianza interpersonal en política y economía |
El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/article91960657.html

Más del 80% de los cubanos no ve un cambio en su país desde el deshielo con EE.UU.

Más del 80% de los cubanos no ve un cambio en su país desde el deshielo
con EE.UU.

La mayoría de los cubanos cree que la situación no cambiará y afirma
que, a pesar de que saber que se violan sus derechos humanos, se callan
DAVID SOLER - @david4solerMadrid
26/07/2016 11:22h - Actualizado: 26/07/2016 11:30h.

El presidente de Estados Unidos ha viajado a Cuba, la embajada
estadounidense abrió en La Havana tras 54 años y los vuelos directos
entre Cuba y Estados Unidos se reanudaran este otoño. El deshielo
diplomático es real tras años de tensión, pero la normalización de las
relaciones no ha traído ningún beneficio a la población cubana.

Así lo revela una encuesta realizada por el Observatorio Cubano de
Derechos Humanos, que indica que el 82.2% de los cubanos cree que «no ha
cambiado nada» en su vida ni la situación en su país tras cumplirse 17
meses de la normalización de relaciones. Tan sólo un 2.2% considera que
la rebajada de tensión ha traído mejores condiciones a su país y el
15.6% considera incluso que ha ido a peor.

Pero es que los cubanos tampoco tienen esperanza de que en el futuro
vaya a mejorar la situación en su país por el deshielo con Estados
Unidos. La mayoría, un 50.4% cree que la situación no cambiará nada,
mientras que tan sólio un 18.1% cree que mejorará a medio plazo y el
mismo número cree que cambiará pero poco. Entre los jóvenes cubanos hay
un poco más de optimismo, con más del 20% afirmando que cambiará un poco
y un 45.7% afirmando que no cambiará.

No se respetan los derechos humanos
En la encuesta realizada los cubanos demuestran conocer los derechos
humanos e importarles, pero a la vez afirman en su mayoría que prefieren
callarse a reclamarlos. Casi un 60% de los encuestados afirma conocer
los derechos humanos y más de un 60% reconoce que no se respetan sus
derechos, con tan sólo un 27.2% que afirma que sí.

La mayoría de los encuestados cree que todos los derechos humanos
(políticos, económicos y sociales) son violados y casi el 90% los
considera todos ellos de igual importancia. A pesar de esta gran
mayoría, casi la mitad de los cubanos afirma que se callaría si siente
que alguno de sus derechos son violados. Un 46.9% lo afirma así mientras
que un 26% dice que reclamaría ante un defensor de Derechos Humanos y un
27.1% reclamaría a las autoridades sus derechos.

La encuesta se realizó en junio a más de 1.100 personas mayores de edad
a través de toda Cuba, según el Observatorio Cubano de Derechos Humanos.

Source: Más del 80% de los cubanos no ve un cambio en su país desde el
deshielo con EE.UU. -
http://sevilla.abc.es/internacional/abci-mas-80-por-ciento-cubanos-no-cambio-pais-desde-deshielo-eeuu-201607261122_noticia.html

En medio de austeridad, gobierno cubano pone a sus turbas en alerta

En medio de austeridad, gobierno cubano pone a sus turbas en alerta
julio 26, 2016
Martinoticias.com

La nueva crisis económica derivada del caos en Venezuela, aunque no
comparable a la de los 90, sobreviene cuando las esperanzas que los
cubanos depositaron en el deshielo con EEUU se han desvanecido.
El diario británico Financial Times publica este martes un reportaje de
su colaborador en La Habana Marc Frank, acerca de las repercusiones de
la crisis económica en Venezuela que se empiezan a sentir en Cuba.

El periodista señala que la advertencia del gobierno de la isla de que
habrá racionamiento de energía y otras carencias, debido a las
dificultades del aliado, evoca en algunos un retorno a la austeridad
económica que traumatizó a la nación isleña después de la caída de la
Unión Soviética.

Frank describe el paisaje en la capital: "Las oficinas del gobierno
ahora cierran temprano, con las ventanas abiertas y chirriantes
ventiladores en lugar de aire acondicionado. La ya escasa iluminación
pública se ha reducido aún más, y el tráfico en La Habana y otras
ciudades se ha reducido notablemente".

La crisis en cifras

El autor cita algunas estadísticas de la nueva crisis: el consumo de
combustible se reduce un 28 por ciento hasta diciembre; la electricidad,
en una proporción similar; y las importaciones, un 15 por ciento, o $
2.500 millones, en una economía centralizada en la que 17 centavos de
cada dólar producido se dedican a la importación.

Si Venezuela ha suministrado durante 15 años cantidades no especificadas
de dinero y unos 90.000 barriles diarios de petróleo a cambio de
servicios médicos y otros profesionales, ahora la agobiante escasez, la
inflación galopante y una economía que se espera se contraiga un 10 por
ciento este año han forzado el presidente Nicolás Maduro a recortar la
ayuda a Cuba.

El colaborador del Financial Times, y también de la agencia Reuters,
cita datos internos de la petrolera estatal venezolana PDVSA a los que
esa agencia tuvo acceso, según los cuales las entregas de petróleo a
Cuba se redujeron el año pasado en 20 por ciento.

Contracción de casi 3 por ciento para 2017

En busca de un pronóstico especializado, Frank consultó al economista
Pavel Vidal, ex empleado del Banco Central de Cuba, que ahora es
profesor de la Pontificia Universidad Javeriana en Cali, Colombia. Vidal
había proyectado a principios de 2014 los posibles efectos en Cuba de
una pérdida gradual de la ayuda venezolana.

"En las condiciones actuales, el Producto Interno Bruto de Cuba se
hundirá en territorio negativo este año, y disminuirá 2.9 por ciento en
2017", opina Vidal. Pero "si las relaciones con Venezuela se desmoronan
por completo, el PIB podría caer un 10 por ciento".

Aunque el economista ha asegurado que la crisis no sería comparable al
apogeo del "período especial" postsoviético, cuando el PIB cubano se
redujo en más de un 35 por ciento, la posibilidad ha llevado a algunos a
advertir sobre los disturbios que podría provocar una repetición de
aquellos penosos años cuando los cubanos comieron gatos callejeros.

Turbas en alerta

El reportaje en el Financial Times recuerda que Karina Marrón,
subdirectora del diario oficial Granma, advirtió este mes de posibles
protestas similares al "Maleconazo" de 1994.

"Se está armando una tormenta tan perfecta (…) este fenómeno de la
reducción del combustible, de la reducción de la energía, señores este
país no aguanta otro ´93, otro ´94, si no queremos ver protestas en la
calle", dijo Marrón en un pleno de la Unión de Periodistas de Cuba.

El gobierno parece estar consciente de ese peligro pues, según Frank,
que cita a un miembro de las denominadas Brigadas de Respuesta Rápida
que pidió no ser identificado, esas turbas, organizadas en la década de
los 90 para sofocar el malestar social, están de nuevo en estado de alerta.

El comunicador destaca el duro golpe que significa la desaceleración
para las limitadas reformas orientadas al mercado de Raúl Castro, en
especial la largamente planeada revalorización del peso cubano (con
vista a unificar la doble moneda), que demanda una cómoda reserva de
divisas.

¿Se acelerarán las reformas?

Algunos creen que, paradójicamente, la nueva crisis podría acelerar la
hasta ahora lenta y calculada apertura económica.

"Los problemas de Venezuela aumentan la posibilidad de reformas en Cuba.
Este gobierno sólo actúa cuando no tiene más remedio", dijo un inversor
español en la isla al enviado de FT.

Por otra parte, a la coyuntura venezolana podrían sumarse factores
ajenos: "Otro problema", dice Frank, "es que también se espera que los
demás países a los que Cuba exporta servicios médicos, como Argelia,
Angola y Brasil, reduzcan el gasto. En 2014, los servicios médicos
reportaron a Cuba alrededor de $ 8.000 millones, o el 40 por ciento de
(lo generado por) todas las exportaciones".

Complicada situación política

Otro experto en la economía cubana, Carmelo Mesa-Lago, advirtió a fines
del 2015 que una nueva crisis encontraría al gobierno en una peor
situación política que en los años 90.

El reportero del FT apunta que la presente recaída económica coincide
con el desvanecimiento de las esperanzas de recuperación que siguieron
al restablecimiento de las relaciones diplomáticas con los EE.UU.

Al pulsar el estado de ánimo de los cubanos, Frank encontró varias
opiniones sombrías, como la del mecánico Ignacio Pérez: "Nada va a
mejorar a corto plazo; sólo puede empeorar: Las calles no serán
pavimentadas, ni las escuelas pintadas, ni la basura recogida, ni el
transporte público mejorará, y así sucesivamente".

Y a pesar de la limitada apertura al sector privado, que ha elevado
relativamente el nivel de vida de unos 500.000 trabajadores por cuenta
propia (los que también se verán afectados por el nuevo período de
austeridad), el economista Vidal señala que "la mayoría [de los cubanos]
siguen siendo muy dependientes de los salarios estatales, cuyo valor
actual en términos reales equivale a un tercio del que tenían en
1989.(Los que dependen de ellos) están en una situación de extrema
vulnerabilidad".

Source: En medio de austeridad, gobierno cubano pone a sus turbas en
alerta -
http://www.martinoticias.com/a/en-medio-de-austeridad-gobierno-cubano-poe-a-sus-turbas-en-alerta/126757.html

Demócratas prometen levantar las sanciones a Cuba

Demócratas prometen levantar las sanciones a Cuba
Derogarán el embargo y las restricciones a viajes si vencen en
elecciones presidenciales
Martes, julio 26, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- La Plataforma del Partido Demócrata 2016, dada a
conocer en la convención de esa fuerza política que se celebra en
Filadelfia, Pensilvania, promete levantar las restricciones de viajes de
estadounidenses a Cuba así como el embargo sobre la Isla.

"Daremos continuidad a la histórica apertura del presidente Obama y
pondremos fin a la prohibición de viajes y al embargo. También estaremos
del lado del pueblo cubano y respaldaremos su capacidad para decidir su
propio futuro y disfrutar de los mismos derechos humanos y libertades
que merecen las personas en todas partes", recoge el Programa.

El documento programático demócrata además ha destacado como logros del
"liderazgo de principios" de la administración Obama el restablecimiento
de relaciones con Cuba junto a la presión sobre la Isla para la
implementación de reformas. Dedica un lugar especial al país antillano
en el apartado destinado a la política del partido para Las Américas.

La lista de éxitos de Obama, presentada en la mencionada Plataforma,
incluye el deshielo con su vecino caribeño, junto a otros hitos como la
muerte de Osama Bin Laden y la desarticulación de la organización
terrorista al Qaeda, así como el bloqueo —"sin disparar un tiro"— a la
capacidad de Irán para desarrollar un arma nuclear.

Source: Demócratas prometen levantar las sanciones a Cuba | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/democratas-prometen-levantar-las-sanciones-a-cuba/

Había una vez un vaso de leche…

Había una vez un vaso de leche…
Hace nueve años, durante otro 26 de julio, Raúl Castro prometió algo que
no ha cumplido
Martes, julio 26, 2016 | Alberto Méndez Castello

LAS TUNAS, Cuba.- Vestido a la usanza de políticos y hacendados de la
Cuba de los años 40 y 50 del pasado siglo, con camisa blanca y sombrero
jipijapa, el segundo secretario del Partido Comunista de Cuba (PCC),
José Ramón Machado Ventura, pronunció un discurso de 24 minutos en la
provincia de Sancti Spíritus en ocasión del 26 de Julio, Día de la
Rebeldía Nacional.

Machado Ventura citó a Fidel Castro cuando, también en Sancti Spíritus,
el 26 de julio de 1986 dijo: "No vale la pena avanzar si no se consolida
lo que se ha hecho. No hemos sido capaces de recalcar y de inculcar que
el primer deber del revolucionario es el trabajo."

El general Raúl Castro se encontraba este martes en Sancti Spíritus
presidiendo el acto por el 26 de Julio. Aunque no usó los micrófonos
para dirigirse a los cubanos —"no tiene nada nuevo que decir", comentó
una mujer—, sus palabras de hace nueve años, las pronunciadas el 26 de
julio de 2007 en Camagüey, sí laten de un extremo a otro de la Isla por
su connotación y la convocatoria fallida.

Hace nueve años en la Plaza Ignacio Agramonte de Camagüey, el general
Raúl Castro dijo: "Hay que borrarse de la mente eso de los siete años,
llevamos cincuenta años diciendo que hasta los siete años; hay que
producir leche para que se la tome todo el que quiera tomarse un vaso de
leche, y hay tierra para producirla aquí", publicó textualmente lo dicho
por el general Castro el semanario Adelante, de Camagüey.

Pero nueve años después de estas palabras del general Castro, todavía en
Cuba no hay leche "para que se la tome todo el que quiera tomarse un
vaso de leche", porque, aunque como el dijera, "hay tierra para
producirla aquí", en Cuba la producción de leche es escasa y su
comercialización excesivamente cara.

En 2007, cuando el ahora Presidente del Consejo de Estado tocó el tema,
una bolsa de 500 gramos de leche en polvo producida en Cuba costaba en
las llamadas Tiendas Recaudadoras de Divisas (TRD) 2,90 CUC (dólares),
ahora cuesta unos centavos menos, pero todavía más de 2 CUC (50 pesos),
por lo que con un día de trabajo, un obrero cubano no puede comprar
leche en la TRD y sus hijos mayores de siete años todavía no alcanzan a
tocar el vaso de leche, aunque el general dijera que "hay que borrarse
de la mente eso de los siete años, llevamos cincuenta años diciendo que
hasta los siete años".

Ahora en Cuba se habla de "falta de liquidez", y en su discurso de este
26 de julio el segundo secretario del PCC Machado Ventura dijo que "al
bloqueo económico se suman otras dificultades derivadas de la situación
internacional que están fuera de nuestro alcance resolver".

No parece ser esta la realidad tocante "al vaso de leche". Según dijo el
pasado junio a medios oficiales el director de Ganadería del Ministerio
de la Agricultura Aldaín García Rodríguez, Cuba cuenta con más de 100
millones de dólares para beneficiar su ganadería.

Pero según García Rodríguez declaró al periódico Juventud Rebelde, en la
ganadería cubana "se ha perdido mucha técnica y se trabaja con mucha
rutina, y el desarrollo no admite eso. (…) Ha habido un éxodo
considerable en estos años de técnicos, ingenieros, veterinarios y
obreros (…) No sólo se trata de que lleguen recursos tan importantes
como tractores, silo-cosechadoras, tráileres, brigadas de buldócer y de
arreglo de caminos. La disciplina tecnológica es tan importante como los
recursos", dijo el director de Ganadería.

Vestido de general, Raúl Castro dijo en Camagüey hoy hace nueve años que
"estamos ante el imperativo de hacer producir más la tierra que está
ahí, con tractores o con bueyes"; y vestido como un hacendado, el
comandante Machado Ventura dijo en Sancti Spíritus hoy citando a Fidel
Castro con palabras de hace 30 años: "Y sólo del trabajo va a salir la
riqueza".

Pero somos tan pobres, que ni cubierto Raúl Castro con gorra de general
y Machado Ventura con sombrero jipijapa, en Cuba hay esperanza de
"tomarse un vaso de leche". Ya lo dice el refrán, el hábito no hace al
monje.

Source: Había una vez un vaso de leche… | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/habia-una-vez-un-vaso-de-leche/

Ni pan, ni casabe

Ni pan, ni casabe
El gobierno prohíbe prestar servicios que los particulares pueden asumir
Lunes, julio 25, 2016 | Reinaldo Emilio Cosano Alén

LA HABANA, Cuba.- Cientos de compungidos ciudadanos, quizás miles, se
ven privados del pan como alimento diario tras varias arremetidas
de las autoridades contra vendedores de pan a domicilio

"¿Por qué nos meten presos, nos quitan el pan, el dinero, ponen multas
tan altas porque ofrecemos a la población un servicio de venta a
domicilio que el estado no es capaz de brindar?", se pregunta Joaquín,
de 23 años, uno de los doce jóvenes del capitalino municipio Guanabacoa
detenidos este mes por su condición de vendedores ilegales.

A todos les fueron confiscados sacos con pan e impuestas multas de 1 200
pesos a cada uno, equivalente al salario promedio mensual de tres meses.

"No robamos, no hacemos daño a nadie, nos buscamos la vida honradamente,
soportando muchos sacrificios porque aunque llueva, truene o
relampaguee, y el intenso sol de verano queme, compramos el pan en
Guanabacoa, nos trasladamos en bicicleta hasta veinte kilómetros o más,
ida y vuelta, hasta los hogares de los clientes que, agradecidos, lo
compran", describe Joaquín.

Como él, muchos jóvenes pedalean decenas de kilómetros con su saco de
pan a cuestas, entre carreteras estrechas y peligrosas, lomas y caminos
vecinales, para vender pan. Compran en la panadería cada libra de flauta
a diez pesos y la revenden a doce.

Félix González, vecino de la barriada Jústiz, en Guanabo, Habana del
Este, cuenta que "hasta hace unos días compraba el pan en la puerta de
la casa, pero un operativo contra los vendedores ahora lo impide. Se nos
fastidió el desayuno y a veces hasta el almuerzo, pan con huevo frito.
De nuevo tenemos que dejar cualquier ocupación para trasladarnos en
ómnibus a la panadería en Guanabo, diez kilómetros ida y vuelta para
comprar pan. Eso, si no te encuentras con la frecuente sorpresa de que
al llegar te digan: '¡se acabó el pan!'"

Luis Alberto Ramírez, residente en Bajurayabo, Guanabo, piensa parecido
Félix, pero añade: "Si mi hija, que trabaja en una oficina, o yo, no
estamos en la casa, la pasamos peor; nos quedamos sin pan porque mi
madre, anciana de 85 años, no puede moverse hasta la panadería de Guanabo".

Junto al arroz y frijoles, el pan es parte indispensable de la dieta del
cubano. De elaboración y venta controladas por el gobierno, es siempre
"personaje" mencionado y atacado en las periódicas asambleas de vecinos
por la mala calidad e irregularidad de venta en las bodegas, aunque de
calidad algo mejor en la venta liberada así como en divisa.

La negativa a conceder permiso a particulares, mientras el gobierno
tampoco asume la distribución, manifiesta obvia necesidad del servicio y
de crear nuevas fuentes de empleo. Una dolorosa contradicción entre
estómagos vacíos que reclaman el alimento y la terquedad de las
autoridades en reprimir para que la gente no coma.

Un refrán de la época colonial dice: "A falta de pan, casabe". Este
último, elaborado de la yuca, fue alimento principal de los aborígenes
cubanos. Los conquistadores lo acogieron como parte de su dieta. Por
menosprecio oficial está casi desparecido en Cuba. Félix y José Alberto
―como otros muchos― a veces tienen que regresar a sus casas sin el pan
ni el casabe que ya nadie fabrica.

cosanoalen@yahoo.com

Source: Ni pan, ni casabe | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/ni-pan-ni-casabe/

Our Middleman in Havana

Our Middleman in Havana
July 27, 2016

Everyone on the commuter ferry to the tiny coastal village
of Gezaulole in Tanzania recognized Michael Laverty. Not only was he one
of a few foreigners living in the rural settlement, but Laverty's
thrill-seeking demeanor had caught people's attention too. He had taught
himself to ride a motorbike on the streets in full view of the
community. "I was probably the only person in Tanzania with a Japanese
motorcycle," he says.

Laverty, a die-hard adventurer, has spent close to a decade launching
and managing businesses at the farthest edges of the investment
universe. In Dar es Salaam, Laverty designed a research study to help
antimalarial medicines reach the country's outermost villages. And in
the midst of a civil war in the South Sudanese capital, Juba, he ran a
logistics business and oversaw a downstream petroleum company with $5
million a week in turnover. His next challenge: fraught, difficult Cuba.

This island nation, which for more than 50 years has been separated from
the U.S. by just a 90-minute flight (and 90 miles of ocean), now holds
the promise of opportunity in the globalized economy. Laverty, 34, has
become an intermediary, sought after by the increasing number of
Americans — investors, companies, politicians, even Hollywood stars —
who are licking their chops, and not over rice and beans. He founded
Havana Strategies with his brother, Collin, 33, last year, a company
that acts as middleman for U.S. companies that want to move in on the
Cuban market.

Though Cuba remains lined with 1950s cars, it's also seen an explosion
of private enterprises since Obama and Castro kissed and made up.
They organize fact-finding missions and meetings with Cuban officials,
help companies get government approval and brainstorm media strategy.
Laverty's advised at least 15 different companies, half of them Fortune
500 firms, across the hospitality, aviation, technology and logistics
industries. When Netflix held its company retreat and meeting
(seriously) in Havana this April, all 285 employees were in the
Lavertys' hands. When Airbnb headed in, they called Havana Strategies;
same with Facebook. (Neither Netflix nor Facebook wanted to comment;
an Airbnb spokeswoman said the company's faced no major issues in
setting up shop there.) The brothers, led by Collin at his sister
business, were responsible for a concert headlined by electronic music
king Diplo.

Though Cuba remains lined with 1950s cars and its majority works for the
state, living on ration books, it's also seen an explosion of private
enterprises since December 17, the day President Barack Obama and his
Cuban counterpart, Raúl Castro, kissed and made up. Or at least
approached frenemy status. The excitement of the brave new world
reminds Laverty of the same thrill in South Sudan, post independence. He
recalls his global business history with a tinge of cheekiness.

Still, huge barriers remain in Laverty's mission, like a wide-ranging
economic and political embargo that's prevented most U.S. companies from
doing business. Despite the excitement, American investment remains
essentially notional — it was only in 2014 that the Department of
Commerce approved $4.3 billion worth of business transactions; before
that, details rarely saw the sun. Naturally, Laverty is careful to hedge
his bets, saying he won't overpromise. The long timeline — two to five
years to set up manufacturing, for instance — is a deterrent for some
companies, who simply "move on," he says.

But Havana Strategies is overwhelmed with requests anyway, he says. The
Denver-born Fordham alumnus and MIT Zaragoza graduate landed here thanks
to a snap decision when his brother, a Cuba expert who's run the
successful Cuba Educational Travel company since 2012, said he needed
help managing an onslaught of new clients seeking to enter the island's
market. "I had just got back from Africa, and I was tired and
frustrated," Laverty says. But the fraternal call beckoned; he booked a
flight the next day. Don't let the sprightly decisions cause you to call
him an amateur. "It's not his first time to the rodeo," says Augusto
Maxwell, the director of Akerman, a law firm in Cuba that, he says,
helped Laverty with the Airbnb deal. Maxwell says Laverty's experience
in other developing nations shows.

A son of former "ski bums in Colorado," Laverty began his career
adventure working for MIT Zaragoza's international logistics program,
focusing on malaria in Tanzania, where he crossed paths with his future
wife, 33-year-old Megumi Gordon, then deputy director of the malaria
control team at the Clinton Health Access Initiative. So began a love
affair between a development-sector power couple. Their marriage caused
him to settle down, and in the two years since, he's briefly muffled his
wanderlust. But one wonders what his itchy feet really look like since
he travels back and forth from San Francisco to Havana every month. He's
made about 30 trips so far.

But now comes the hard work. Laverty says several companies are still
waiting for approval from the government … and fully normalizing
economic relations with Cuba will fall to the next U.S. president. Cue
the Trump drumroll. Even then, it will take several additional rounds of
negotiations before fully lifting the embargo is a possibility. "You've
got kind of a Cuba bubble right now," says Andrew Otazo, the executive
director at Washington D.C.-based Cuba Study Group. "There's an
exuberance." But American-Cuban relations remain tense. (Representatives
from both the American and Cuban government declined comment.)

Laverty's ever the optimist. "We're lucky to be doing stuff in a place
that is so sexy and sought after right now," he says. He points to the
breadth of people drooling over the island as proof, from Diplo to the
White House.

Source: Our Middleman in Havana -
https://www.yahoo.com/news/middleman-havana-080000006.html?ref=gs

Cuba - Open for Business?

Cuba: Open for Business?
07/26/2016 06:29 pm ET
Enrique J. Rueda-Sabater

visiting fellow at the Center for Global Development, senior advisor to
The Boston Consulting Group (BCG), lecturer on scenarios and strategy
The recently published book by Richard E. Feinberg provides a good
opportunity to revisit the economic prospects of Cuba. In the book's
title the question is omitted, so it echoes the official slogan that the
Cuban government has been using to signal that something has changed.
The content of the book, however, does include much to warrant a
question mark.

Cuba: Open for Business provides a useful foundation for thinking about
what the future of Cuba could be like and about the pitfalls to
navigate. It is a well-crafted up-to-date review of the challenges and
opportunities that faces the country and of some of the dynamics at play
in Cuba and in the relationship between the US and Cuba. However, the
very skimpy Appendix on "Basics Facts" makes it clear how little solid
information the author was able to garner -which probably explains why
its analysis is for the most part confined to the realm of anecdote. In
the final analysis, the book begs more questions than it actually raises
and offers less fact-based analysis than will be needed to forge
constructive, creative avenues for exploring the options that Cuba's
leaders need to consider if the country is to realize its potential.

It is not clear what it will take for the Cuban government to shift away
from an implicit denial of the fundamentally serious economic situation
and start looking at realistic options. Political considerations seem to
be one major reasons of the official mental blockade (more pernicious
even that the economic blockade?) that afflicts the island. But as
examples across the world—Vietnam to mention one—show, it is possible to
revitalize an economy by resorting to market mechanisms without it
necessarily implying political regime changes.

The dire—and very peculiar—situation of the Cuban economy is best
characterized by its sources of foreign exchange. Although official
statistics do not provide enough data for a detailed analysis, the basic
facts are clear. The main sources of foreign exchange are: the provision
of services abroad by Cuban medical personnel under state-to-state
contracts; the remittances and gift parcels sent by expatriate Cubans;
and tourism. Commodity exports used to be a fourth significant source
but no longer ... low commodity prices for Cuban minerals and the
combined effect of lower world prices and reduced oil shipments from
Venezuela (part of which Cuba used to resell) have stymied that source.

Medical services—with the state, rather than the health professionals,
keeping the lion's share of the revenue—and remittances and gifts hardly
seem a solid foundation for future economic growth. Tourism—given the
need for major facility upgrades and new hotels—will be quite foreign
exchange intensive for years to come, so unlikely to be the engine of
economic growth and net earner of foreign exchange that Cuban hopes for
... plus the weak and decaying infrastructure could well take a toll on
the tourist experience in Cuba—denting hopes for the lucrative repeat
visits.

The official strategy that appears to envision an economy dominated by
state enterprises and complemented by tightly controlled foreign
investment fails to address the fundamental weaknesses of the Cuban
economy. Only unleashing market forces and entrepreneurial
dynamics—beyond the current scope allowed through the 'cuentapropista'
phenomenon offers a chance for the change of gears that the Cuban
economy desperately needs.

Exploring the options for doing that and facing the reality of the
certain failure "non-business as usual" is an urgent matter. But it
needs to be done with a combination of creativity, imagination and with
courageous pragmatism. All of those things are in abundant supply in
Cuba—though maybe less so in official circles. Scenarios of the future
integration of Cuba in the global economy would be a good way launching
that exploration. Let's find a way to make them happen and hope that
kind of exercise will help overcome all the blockades afflicting Cuba.

Source: Cuba: Open for Business? -
http://www.huffingtonpost.com/enrique-j-ruedasabater/cuba-open-for-business_b_11206146.html

Sobre Randy Alonso y los “interesados presagios” ¿Por qué la situación de hoy no es la de los 90?

Sobre Randy Alonso y los "interesados presagios": ¿Por qué la situación
de hoy no es la de los 90?
[27-07-2016 00:15:12]
Elías Amor
Economista

(www.miscelaneasdecuba.net).- No hay nada peor que negar la realidad y
esconder la cabeza bajo el suelo cuando se advierte algún peligro. Al
avestruz le puede funcionar en la sabana africana, pero en el mundo real
es imposible actuar así. Tampoco es correcto comparar dos escenarios
diferentes si entrar de lleno en los hechos. En economía, es
conveniente debatir sobre hechos, datos y realidades objetivas, sin
manejos propagandísticos. De ese modo, la lectura del artículo de Randy
Alonso sobre los "interesados presagios" publicado en Cubadebate, me
interesó ofrecer una perspectiva alternativa.
Por ello, no puedo coincidir con su diagnóstico cuando señala "como
reconocía el General del Ejército Raúl Castro en la reciente sesión de
la Asamblea Nacional, el país está enfrentando dificultades temporales
derivadas de restricciones financieras externas, por una baja en los
ingresos provenientes de las exportaciones y limitaciones que enfrentan
varios de los principales socios comerciales de Cuba por la caída de los
precios del petróleo". Para proseguir afirmando que "a ello se añade una
contracción en los suministros de combustibles acordados con Venezuela".
Este diagnóstico inicial parte de la creencia que las "dificultades
temporales" tienen su origen en el exterior de la economía castrista, y
eso no es del todo cierto. Hay mucho más.

Y si el diagnóstico no puede ser compartido, tampoco existe acuerdo
sobre los efectos. Randy Alonso dijo, y cito textualmente sus palabras,
"señaló el Presidente cubano,… comienzan a aparecer especulaciones y
augurios de un inminente colapso de nuestra economía con el retorno a la
fase aguda del período especial que nos enfrentamos a inicios de la
década del 90 del pasado siglo y que supimos superar gracias a la
capacidad de resistencia del pueblo cubano y su confianza ilimitada en
Fidel y el Partido".

La realidad es que lo que califica, utilizando términos de Raúl Castro,
como "especulaciones y augurios", llevan apareciendo mucho tiempo antes
de que se detectaran los signos negativos de la coyuntura actual. De
hecho, durante un lustro hemos justificado que las reformas de los
llamados "Lineamientos" son un parche para ganar tiempo, que no resulta
posible atender a las urgencias de cambio estructural que reclama una
economía como la castrista con actuaciones puntuales, y que se necesita
una acción coherente y racional para enderezar su rumbo. En realidad, el
escenario lúgubre antes descrito tiene mucho más que ver con el fracaso
en la aplicación de los "lineamientos y la llamada actualización
económica" que con el escenario internacional. Y ellos lo saben.

Ciertamente, la economía castrista en 2016 no está en las mismas
condiciones que en 1990, pero concluir a partir de ahí que se presentan
en la actualidad "circunstancias más ventajosas para enfrentar las
dificultades", es cuando menos, arriesgado. Vamos con los detalles sobre
las diferencias 1990 y 2016 siguiendo el guión de Randy Alonso.

Primero, el comercio exterior es distinto.
Falso. La diversificación comercial no garantiza mejores resultados del
comercio. Para que este sea ventajoso para la economía nacional tiene
que generar superávit (más exportaciones que importaciones), es decir,
trasvasar recursos del exterior al interior, con una tasa de cobertura
positiva y una relación real de intercambio igualmente favorable. Para
ello, la economía tiene que ser competitiva y eficiente, además de estar
especializada en bienes y servicios que tengan demanda en los mercados
internacionales. Cuando eso no ocurre, el déficit exterior genera
tensiones y falta de liquidez que es lo que realmente acusa la economía
castrista en el momento actual. Desde esta perspectiva, el comercio con
el bloque soviético era mucho más favorable, a pesar de su mayor
concentración geográfica que el actual.

Segundo, la ruptura de las fuentes de crédito.
Falso. La condonación de deudas conseguida en los últimos meses con
numerosos países puede suponer a corto plazo una entrada de oxígeno,
pero no resuelve el problema si no se capitaliza adecuadamente esa mejor
posición deudora en forma de proyectos de inversión en infraestructuras
a medio y largo plazo que generen empleos y riqueza. ¿Dónde están esos
proyectos? Nada se sabe de los mismos. Además, el acceso a las fuentes
de crédito internacional por parte de una economía, es decir a los
mercados de capitales, exige la adopción de una serie de medidas
concretas de ajuste y normalización que el régimen rechaza y niega. Hay
que situarse en el carril del Fondo Monetario Internacional o del Banco
Mundial cuanto antes para conseguir la financiación que la economía
castrista necesita, pero eso no se consigue con posiciones numantinas,
sino negociando. Y ahí queda mucho camino por recorrer.

Tercero, la inversión extranjera llega.
Falso. La política de captación de inversiones extranjeras, dirigista e
intervencionista, excluyente para los cubanos de a pie, ajena a los
principios básicos que regulan esta actividad en el mundo globalizado en
el que nos encontramos (imponiendo por ejemplo una "cartera de
proyectos" que los inversores extranjeros desdeñan por su escaso interés
y rentabilidad) no está dando los beneficios esperados, y lo que es
peor, no los dará. La inversión extranjera que llegó a Cuba en el
período especial, formada por numerosas pequeñas y medianas empresas que
terminaron cerrando sus proyectos por la falta de apoyos a comienzos de
siglo XXI con la recentralización económica, pudo haber sido, y de hecho
lo fue, un poderoso instrumento para la modernización de la economía,
pero llegó el petróleo de Venezuela y el comandante mandó a parar.

Cuarto, el turismo en aumento.
Falso. Por lo mismo de antes. Puede haber un aumento del turismo y las
llegadas de viajeros, pero si el margen está fuera de control y es
limitado, si la venta del producto turístico se realiza por operadores
extranjeros en los países de origen y se cercena la actividad económica
nacional orientada al turismo en un reducido número de licencias y
negocios autorizados, o se frena el aumento de la escala de los
establecimientos existentes por la vía de inversiones, no hay nada que
hacer con el turismo y nunca se llegarán a alcanzar las cifras de países
de la zona como República Dominicana o Jamaica.

Quinto, la exportación de servicios proporciona ingresos.
Falso. El cambio de la situación económica en Venezuela y otros países
del ALBA está provocando un cierre de contratos con los profesionales de
servicios que el régimen "comercializa" en estos países, de modo que las
cifras de ingresos empezarán a bajar y pronto, con lo que ello supone de
menor poder adquisitivo interno para muchas familias que viven de esos
ingresos, en los que el estado interviene detrayendo una parte
importante. A Fidel Castro habría que decirle que para que un país pueda
vivir de su "inteligencia cultivada" tienen que existir mecanismos e
instituciones jurídicas que permitan la apropiación de ese talento y su
capitalización en forma de proyectos emprendedores de alto valor
añadido. Lo otro es perder el tiempo.

Sexto, la biotecnología y la industria farmacéutica, el Grupo
BioCubaFarma como apuestas..
Falso. Cierto es que BioCubaFarma es una iniciativa interesante, pero su
rentabilidad a nivel internacional no está asegurada con la vía en
solitario que el régimen quiere que desarrolle. En un mundo global como
el que vivimos, las corporaciones que atesoran inteligencia y capital
humano tienen que desplegar lazos y redes de colaboración con otras
similares o con fondos de inversión que permitan aumentar sus
dimensiones y alcanzar niveles de rentabilidad superiores. El enfoque
para estas iniciativas debe cambiar y cuanto antes.

Séptimo, el petróleo que se produce.
Falso. La realidad es que las multinacionales españolas del petróleo
abandonaron sus planes al comprobar que las aguas del Golfo de México no
esconden las reservas añoradas por los Castro. Cuba sigue teniendo una
economía altamente dependiente del petróleo porque las inversiones en
infraestructura energética alternativa no se han realizado, ni están en
los planes de nadie, ya que pensar que los internacionales pueden
encargarse de ese negocio con empresas al 50% es una vez más, adoptar un
planteamiento poco realista.

Octavo, la generación eléctrica mejora en eficiencia.
Falso. Pensar que la dependencia energética es un freno a la capacidad
de desarrollo de un país es apostar por un modelo autárquico de mediados
del siglo XX que parece estar instalado en la oficialidad castrista. La
experiencia de los "dragones asiáticos" en los años 80 de ese siglo nos
mostró que los países pueden pasar al desarrollo, y hacerlo además de
forma acelerada, sin petróleo. La clave está en producir bienes y
servicios que permitan cubrir el coste de la factura petrolera. Es el
caso de China, por ejemplo. Los responsables de la economía castrista,
obsesionados con la falta de petróleo en Cuba, son incapaces de asumir
que la responsabilidad de los límites de la energía se encuentra en sus
decisiones erróneas. Los apagones ya están ahí.

Noveno, el empleo se mantiene.
Falso. Recuerdo que los planes para la salida de trabajadores del estado
a las actividades privadas quedaron paralizados hace tiempo por las
protestas sociales, y que el sector del empleo privado sigue siendo
insuficiente frente a los 5,5 millones que trabajan para el estado. Los
cambios en la composición del empleo han sido mínimos, y gracias al
trabajo por cuenta propia, que está sometido a una presión fiscal
asfixiante, es por lo que muchas familias pueden sobrevivir.

Y décimo, si se me permite añadir algo nuevo y yendo un poco más allá,
me extraña que en su enunciado de diferencias con respecto a los años
90, ciertamente extenso, el señor Alonso no haya mencionado, siquiera de
paso, la importancia de las remesas de los cubanos que viven en el
exterior a sus familias en la isla. Aquí si se observan diferencias y
significativas, como algunos estudios recientes han venido a confirmar,
llegando las remesas a suponer un volumen de recursos superior a la
facturación del turismo.

Coincido con el señor Alonso que "no hay dudas de que tenemos y
tendremos dificultades en los próximos meses" al reconocer que los
problemas vendrán del exterior, lo que supone dejar el famoso argumento
del bloqueo en suspenso al señalar, y cito textualmente, "una economía
abierta como la cubana, con importante dependencia de sus intercambios
extrafrontera, está expuesta a los avatares poco halagüeños de la
economía y el comercio internacionales y a las dificultades de sus
principales socios". A eso le suman el bloqueo, pero reconocer la
apertura de la economía castrista al exterior es un buen punto de partida.

Finalmente, un ruego. No vea como "fuentes interesadas cuentan nuestros
días" a aquellos que estamos convencidos que el momento es complicado.
Interés, ninguno. Además, en los análisis realizados no existe el menor
interés de mostrar pánico ni enterrar a nadie, ni tampoco sembrar el
desaliento. Tampoco hay oportunismo, ni aprovechamiento, ni tampoco
especulación o manipulación de oficio, utilizando la terminología que
emplea Randy Alonso.

Tan solo insistir en que no es cierto que "el país tiene hoy elementos
ventajosos respecto a los 90 para enfrentar las dificultades". Ni la
actualización del modelo, ni las decisiones parciales que se han ido
adoptando, ni los tiras y aflojas, son buenos remedios para la gestión
de una economía que necesita un giro de 180º en sus estructuras para
poder funcionar. Los cubanos lo saben y por ello, reaccionarán en forma
de protestas sociales a los nuevos signos de estos tiempos que vuelven a
mostrar el fracaso económico del régimen.

La consecuencia es clara. El mercado, como instrumento de asignación de
recursos, y el respeto a un marco jurídico estable de derechos de
propiedad, deben abrir el camino de las reformas que permitan dejar
atrás un modelo económico obsoleto e ideologizado de mediados del siglo
pasado. Un arcaísmo que trata de sobrevivir en la sociedad del
conocimiento y la globalización, que no garantizan su continuidad.

Y si, hay algo en lo que coincido con Randy Alonso. Es la idea que
"trabajo, esfuerzo, ahorro, inteligencia" son valores fundamentales para
salir adelante, pero nunca gratis ni de manera colectiva, sino con
recompensas concretas, beneficios y capacidades reconocidas para
desarrollar proyectos individuales y también colectivos que mejoren el
bienestar del país, su nivel de empleo, renta y riqueza.

Ese modelo tiene en la empresa privada cubana su referencia fundamental
frente a un estado que se cae a pedazos. La República lo hizo realidad
en sus primeros 50 años de existencia, y volverá. Cuando todo esto que
ya acaba desaparezca para siempre.

Fuente:
http://www.cubadebate.cu/opinion/2016/07/22/cuba-y-los-interesados-presagios-por-que-la-situacion-de-hoy-no-es-la-de-los-90/#.V5HiADG3psA

Source: Sobre Randy Alonso y los "interesados presagios": ¿Por qué la
situación de hoy no es la de los 90? - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/5797e0f03a682e11e0a96e9b#.V5ij2bh95h0

Militares y remesas familiares, un secreto bien guardado

Militares y remesas familiares, un secreto bien guardado
OSMAR LAFFITA ROJAS | La Habana | 27 de Julio de 2016 - 05:28 CEST.

El pasado 8 de julio, el entonces ministro de Economía y Planificación
Marino Murillo Jorge expuso en la Asamblea Nacional del Poder Popular el
estado de la economía cubana en el primer semestre, cuando hubo un pobre
crecimiento de un 1% del Producto Interno Bruto (PIB), la mitad de lo
que se había propuesto el Gobierno.

Murillo lo atribuyó a que desde diciembre del pasado año se presentaron
limitaciones financieras, motivadas por la caída de los ingresos por las
exportaciones y limitaciones en los aseguramientos del combustible.
Pero en su larga intervención no aparece referencia alguna al monto de
divisas recaudado por concepto de exportación de servicios
especializados, principalmente de médicos y paramédicos a Venezuela,
Brasil y Ecuador; no se habla de lo recaudado de los 3,6 millones de
turistas que visitaron Cuba en el año 2015; y tampoco se mencionan las
remesas familiares, procedentes principalmente de EEUU.

La dramática situación financiera en la que el Gobierno afirma se
encuentra la economía cubana contradice la información de The Havana
Consulting Group (THCG) del pasado mes de junio de que el envío de
remesas a Cuba alcanzó la cifra récord de 3.354,12 millones de dólares
en el año 2015.

El presidente del THGC, Emilio Morales, asegura que de 2008 a 2015 las
remesas crecieron en 1.907,06 millones de dólares, con una media anual
de 238,3 millones de dólares, lo cual aseguró, es "un hecho sin
precedentes".

THCG explica el incremento del flujo de dinero a Cuba por el aumento de
la emigración, el levantamiento de las restricciones a los montos de
remesas que se envían a Cuba, los viajes de los cubanoamericanos a la
Isla y la apertura del sector de la economía privada y cooperativista no
agropecuario.

Los militares y las remesas

Western Union tiene oficinas en muchas de las Tiendas Recaudadora de
Divisas (TRD) en las 15 provincias y el municipio especial Isla de la
Juventud, que son dirigidas por el Grupo Administración Empresarial S.A.
(GAESA) de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR). Por tanto, los
militares tienen el control de los mayores montos del dinero que entra a
Cuba por concepto de remesas.

FINCIMEX, entidad financiera de la Corporación CIMEX dirigida por GAESA,
expide tarjetas magnética a los usuarios cubano de manera gratuita como
Caribbean Transfers, Ocean Card, Trascard y American International
Service, S.A. Los poseedores de estas tarjetas, previa firma de
contrato, pueden recibir dinero procedente de Europa, Estados Unidos,
Angola y otras partes del mundo y lo cobran sin problema en los bancos
y cajeros automáticos en toda Cuba.

Además, la Dirección de Correos ha creado oficinas en las principales
ciudades de Cuba dedicadas al cobro de dinero enviado principalmente de
Europa. Muchas personas recurren a este servicio, que compite
activamente con la Western Union.

Con la excepción de "las mulas" —personas dedicadas a entrar dinero al
país sin declararlo, para entregarlo, previo el pago de una comisión, a
sus destinatarios— el Gobierno cubano tiene el control de la mayor parte
del dinero que envían los cubanos residentes en el exterior a sus
familiares en Cuba.

Pero el Gobierno jamás informa sobre las remesas ni sobre las ganancias
que les reportan los viajes de los cubanoamericanos a la Isla, a pesar
de tener ese dinero debidamente contabilizado.

En el informe "Turismo, llegadas de visitantes internacionales,
enero-diciembre 2015, edición enero 2016", emitido por la Oficina
Nacional de Estadística e Información (ONEI), en el acápite "Llegadas de
visitantes internacionales por países, enero-diciembre", en el apartado
"Otros", están contemplados los cubanoamericanos y estadounidenses que
visitaron la Isla: 943.157 visitantes, que en su gran mayoría se
alojaron en hoteles y casas de emprendedores privados dedicados a la
renta de habitaciones. Tanto el Ministerio de Turismo, como la Oficina
Nacional de Administración Tributaria (ONAT) llevaron un riguroso
control de los gastos de estas personas durante sus estancia en Cuba.

Acerca de la cifra de 3.354 millones de dólares que entraron a Cuba en
el 2015 por concepto de remesas en el año 2015, THCG no identifica las
fuentes que le proporcionaron tal información, lo cual le resta
credibilidad.

Quien sí sabe la cantidad exacta es el Gobierno cubano, pero la mantiene
en secreto por su política de no considerar esas entradas de dinero
como parte integrante del PIB.

Lo que sí es seguro es que el monto de la remesas que entraron a Cuba en
el año 2015 fue superior a las entradas por la exportación de níquel,
azúcar y tabaco cuyos precios están muy deprimidos en el mercado
internacional, así como de los ingresos brutos del turismo, que fueron
de 2.800 millones de dólares, y la venta de medicamentos.

Más del 60 % de la población cubana recibe remesas enviada por sus
familiares radicados en el exterior, principalmente en EEUU. Por el
efecto multiplicador que tienen estas remesas, el resto de la
población, por múltiples artilugios económicos, saca provecho de ellas.
Pero quien pasa el rastrillo y se ocupa de recoger la mayor parte de los
dólares que entran a Cuba son las mas de 2.000 TRD establecidas a lo
largo de todo el país, que tienen el monopolio de la venta minorista en
dólares. En ellas, los cubanos están obligados gastar gran parte de los
dólares que reciben en alimentos, productos de aseo y equipos
electrodomésticos. Recordemos que el pasado año las TRD tuvieron una
facturación cercana a los 5.000 millones de dólares.

Las remesas han sido también determinantes en la creación, crecimiento y
expansión de las micro y pequeñas empresas privadas. El pasado año,
510.558 cubanos, amparados en la Resolución 42 del Ministerio de Trabajo
y Seguridad Social (MTSS), se dedicaban a las actividades privadas
autorizadas.

Solamente en La Habana, 2.000 dueños de viviendas, con licencias,
tienen habilitadas 4.700 habitaciones para rentar a turistas, y hay 400
pequeños restaurantes privados, muchos de los cuales tienen firmados
contratos con las agencias de viajes para el envío de paquetes de
turistas a sus establecimientos. Pero todavía el Estado cubano no
reconoce a estos pequeños empresarios como personas jurídicas y, por
tanto, no se dispone de cifras exactas de cuánto han representado las
remesas en el florecimiento de estas pymes (pequeñas y medianas
empresas): lo que se diga al respecto es puramente especulativo.

Source: Militares y remesas familiares, un secreto bien guardado |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1469467384_24116.html

La economía cubana cae en barrena

La economía cubana cae en barrena
DIMAS CASTELLANOS | La Habana | 26 de Julio de 2016 - 05:16 CEST.

El 29 de diciembre de 2015 el presidente cubano expresó ante la Asamblea
Nacional del Poder Popular que "a pesar de los impactos de la crisis
económica internacional, agravados en nuestro caso por los efectos del
bloqueo estadounidense que se mantiene sin cambios, así como las
restricciones financieras externas que se han agudizado en el segundo
semestre, el PIB este año creció un 4%, lo cual innegablemente es un
buen resultado en medio de estas circunstancias".

Veamos. La caída sufrida por el PIB entre 1989 y 1993 fue de un 34%.
Remontar ese descenso requiere de un crecimiento anual sostenido de un
7%. Las medidas implementadas con ese objetivo hasta hoy han fracasado.
Entre los años 2011 y 2014 se registró un 2,3%, en 2015 se logró un 4% y
el primer semestre del 2016 el PIB cayó al 1%. Según los números no
estamos ante un "buen resultado", sino ante el empeoramiento de una
crisis prolongada; algo similar a la caída en barrena de los aviones
derribados en combate.

Culpar al "bloqueo" y a las "restricciones financieras externas" después
de las medidas dictadas por la Administración norteamericana carece de
fundamento por las siguientes razones:
- Las remesas familiares, que en el año 2011 alcanzaron 2.294 millones
de dólares, en 2014 sobrepasaron los 3.130 millones y en 2015 se
pronosticaban unos 3.990 millones.
- La exportación de servicios técnicos sobrepasó en 2014 los 8.000
millones de dólares.
- El turismo en 2015 superó el umbral de los 3.500 millones de dólares y
se esperaba un nuevo récord para el 2016
- La industria biofarmacéutica le ahorró al país en importaciones más de
1.900 millones de dólares.

En cuanto a los rubros tradicionales, el níquel, primer producto de
exportación de Cuba, reporta unos 1.100 millones de dólares anuales; el
azúcar, con la zafra 2014-2015 de aproximadamente 1,9 millones de
toneladas, pudo arrojar por ventas unos 600 millones de dólares, y por
la zafra 2015-2016, que no rebasó los 1,6 millones de toneladas,
recibirá unos 150 millones de dólares más que en la anterior. Otros
rubros no tienen peso suficiente para explicar la caída del PIB.

En cuanto a las "restricciones financieras externas", las
renegociaciones de la deuda, incluyendo la contraída con el Club de
París —que condonó 8.500 millones de dólares de 11.100 millones de
dólares—, han creado un ambiente favorable con los acreedores para la
reinserción de Cuba en las relaciones económicas internacionales.

Si las remesas familiares y el turismo han aumentado; si los servicios
médicos exportados no han disminuido; si la reducción de ingresos por
níquel y azúcar, bien debido a la disminución de sus precios o a la
ineficiencia productiva, no pueden explicar el brusco retroceso,
entonces el análisis debe incluir al petróleo entre las posibles causas.
Según un cable de la agencia Reuters del 8 de julio de 2016, la entrega
de crudo a la Isla se redujo de 100.000 a 53.000 barriles diarios. De
ser así, como ocurrió en tiempos de la URSS, Cuba podría haber estado
exportando una parte, lo que podría explicar la caída en picada del PIB.

Sea una u otra la causa del declive, ¿cuál es el plan para enfrentar la
crisis? Según expresó el general Raúl Castro en la Asamblea Nacional el
pasado 8 de julio: "Es preciso reducir gastos de todo tipo que no sean
imprescindibles, fomentar una cultura del ahorro y de aprovechamiento
eficiente de los recursos disponibles, concentrar las inversiones en las
actividades que generen impresos por exportaciones, sustituyen
importaciones y respaldan el fortalecimiento de las infraestructuras,
asegurando la sostenibilidad de la generación eléctrica y un mejor uso
de los portadores energéticos. Se trata, en síntesis, de no detener, en
lo más mínimo, los programas que garantizan el desarrollo de la nación".

Reducir gastos, fomentar una cultura del ahorro, concentrar las
inversiones en actividades que generen ingresos, sustituir
importaciones, etc., son medidas anunciadas años tras años y fracasadas
año tras años. ¿Qué es lo novedoso del plan si todos esos propósitos han
fracasado una y otra vez?

Repetirlas, de espaldas a las verdaderas causas, demuestra la
incapacidad y la ausencia de voluntad política en un escenario en el que
es imposible retrotraer las pequeñas reformas introducidas, romper
nuevamente las relaciones con EEUU, encontrar un nuevo padrino o detener
la toma de conciencia de los cubanos acerca de las verdaderas causas de
los males.

Por su parte, el entonces ministro de Economía y Planificación, Marino
Murillo Jorge, planteó, entre otras, las siguientes cinco medidas:
- "Si el problema que tenemos es de capacidad de liquidez, lo primero
que hay que hacer es restringir los pagos en divisas del país...
administrar con mucho cuidado la toma de créditos, para hacer manejable
el endeudamiento futuro del país... y ajustar el consumo de los
portadores energético..."
- "Como se caen los niveles de actividad, el salario en el sistema
empresarial se ajustará a los niveles productivos... En el sistema
empresarial se estima un salario medio menor que lo que previmos en el
plan..."
- "Con la divisa que tenemos lo que hay que respaldar es la materia
prima para la actividad principal, o el gasto que lleva la actividad
principal en cada lugar... porque la cantidad de divisas que les vamos a
dar a los organismos no es ni mucho menos lo que estaba previsto en el
plan..."
- "Habrá que trabajar en ir buscando soluciones de financiamiento a
mediano y largo plazos y definitivamente abandonar el principio de hacer
inversiones con el corto plazo, porque entonces el pago de deuda es muy
rápido y no se paga la deuda con el rendimiento de la inversión."
- "Ahora, si usted baja los precios y el salario tiene más capacidad de
compra, eso se revierte en que las cantidades físicas que se venden son
mayores, y para respaldar esas capacidades de compra ha habido que
comprar adicionalmente 25.000 toneladas de arroz, 32.000 de chícharos,
82.000 de pollo, aceite 36.000 y de leche en polvo 3.800."

La disminución de importaciones para no generar nuevas deudas se
reflejará en nuevas disminuciones de la producción. El salario medio,
cuya insuficiencia respecto al costo de la vida es una pronunciada
anomalía del modelo cubano, sufrirá un nuevo descenso, que se reflejara
en menos producción, más corrupción y más actividades delictivas. La
reducción de la cantidad de divisas que recibirán los organismos no se
puede aprovechar en el mercado mundial porque la ineficiencia productiva
obliga a usar esos ahorros para comprar lo que somos incapaces de producir.

Aunque Raúl Castro planteó que se está cumpliendo con los pagos, las
palabras de Murillo denotan dificultades para honrar los compromisos
contraídos con los deudores después de la renegociación. La ligera
rebaja de los precios dirigida a darle mayor capacidad de compra al peso
cubano, sin respaldo productivo, obliga a importar más, cuando uno de
los problemas es la falta de solvencia. En fin, cinco contradicciones
insalvables que apuntan al derrumbe definitivo del modelo.

Como las causas no son externas ni coyunturales, sino internas y
permanentes, el análisis tiene que tomar otro derrotero.

En julio de 2007, el general Raúl Castro reconoció las deficiencias,
errores y actitudes burocráticas o indolentes reflejadas en los campos
infectados de marabú y planteó que el precio creciente de los alimentos
en el mercado internacional obligaba a producirlos en Cuba. En 2008,
planteó enfáticamente: "¡Hay que virarse para la tierra! ¡Hay que
hacerla producir!", y expresó que la producción de alimentos constituía
"un asunto de máxima seguridad nacional". Sin embargo, las reformas
nacieron subordinadas al predominio de la propiedad estatal, la
planificación socialista, el otorgamiento a empresarios extranjeros de
derechos que se niegan a los cubanos y los llamados ideológicos: cuatro
de los agentes culpables del fracaso.

En marzo de 2012, Marino Murillo Jorge dijo que el Ministerio de la
Agricultura "presenta un estado económico-financiero desfavorable por
varios años, el cual influye negativamente en la gestión empresarial", y
demostró que habían sido insuficientes las acciones y medidas adoptadas
hasta la fecha para revertirlo. Y en mayo de 2013 expresó: "Las medidas
que durante décadas se han puesto en práctica en la forma de gestionar
la tierra, no han conducido al necesario aumento de la producción".

La experiencia práctica y la ciencia económica han demostrado que el ser
humano se mueve hacia determinados fines en dependencia de sus
intereses. La pérdida de la autonomía —que es a la economía lo que el
oxígeno a los cuerpos vivos— conjuntamente con el estatismo, el
voluntarismo, los métodos de ordeno y mando, la planificación
centralizada, la incapacidad de jefes y administradores y la merma del
interés de los productores, conforman la ineficiencia que caracteriza a
la economía cubana y que la ha conducido a lo que parece ser su última
etapa.

Del 1% nos encaminamos al 0%, para iniciar la etapa de crecimiento
negativo, que seguramente se denominará "crecimiento especial".

Source: La economía cubana cae en barrena | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469465823_24114.html

Empresario mexicano aconseja tener 'mucho cuidado' al hacer negocios en Cuba

Empresario mexicano aconseja tener 'mucho cuidado' al hacer negocios en Cuba
DDC | Ciudad de México | 26 de Julio de 2016 - 20:35 CEST.

El presidente de la Comisión de Relaciones Comerciales México–Cuba de la
Confederación de Cámaras Nacionales de Comercio (Concanaco), Jorge
Manzanilla Pérez, aconsejó tener "mucho cuidado" a quien quiera hacer
negocios en la Isla.

Hacer negocios con el régimen es "factible, pero no tanto como se
piensa", avisó en declaraciones al diario La Verdad Noticias.

Según Manzanilla la apertura comercial del país y la nueva Ley de
Inversiones Extranjeras se encuentran en medio de un factor
generacional. Mientras unos promueven el cambio, otros se resisten,
aunque de alguna manera comparten el poder.

En este sentido, en opinión de Manzanilla, falta mucho tiempo para que
se den las condiciones reales, ya que por el momento el Gobierno cubano
lo que busca es financiamiento por la crisis económica en Venezuela.

Source: Empresario mexicano aconseja tener 'mucho cuidado' al hacer
negocios en Cuba | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469558136_24146.html

Demócratas prometen levantar el embargo y las prohibiciones de viajes a la Isla

Demócratas prometen levantar el embargo y las prohibiciones de viajes a
la Isla
DDC | Orlando | 26 de Julio de 2016 - 16:16 CEST.

El Partido Demócrata de Estados Unidos prometió en su programa político
que continuará trabajando sobre la línea abierta por el presidente
Barack Obama respecto a Cuba, para poner fin al embargo y a las
restricciones de viaje hacia la Isla.

En la Plataforma Demócrata 2016, dada a conocer el pasado 21 de julio,
el Partido coloca el restablecimiento de las relaciones diplomáticas
Washington-La Habana entre los logros alcanzados durante el que califica
como "liderazgo de principios" de Obama.

"Hemos llevado a Bin Laden a la justicia, paralizado el liderazgo
central de Al Qaeda, salvado a Estados Unidos de una segunda Gran
Depresión, reparado alianzas, restablecido relaciones con (el Gobierno
de) Cuba mientras hemos presionado por reformas, y sin disparar un tiro,
dejando caer una bomba, o exponiendo a un solo soldado estadounidense",
destacó el documento.

"En Cuba, daremos continuidad a la histórica apertura del presidente
Obama y pondremos fin a la prohibición de viajes y al embargo. También
estaremos del lado del pueblo cubano y respaldaremos su capacidad para
decidir su propio futuro y disfrutar de los mismos derechos humanos y
libertades que merecen las personas en todas partes", agregó.

El Partido Demócrata igualmente se comprometió a cerrar el centro de
detención en Guantánamo y poner fin al arresto indefinido sin juicio.
"Mantener la instalación abierta es una mancha en nuestros registros,
sirve como una herramienta de reclutamiento para los extremistas, y
socava nuestra posición en el mundo", planteó.

Source: Demócratas prometen levantar el embargo y las prohibiciones de
viajes a la Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469542562_24135.html

Iroel Sánchez culpa al embargo de que 'el día a día del cubano' no haya cambiado con el 'deshielo'

Iroel Sánchez culpa al embargo de que 'el día a día del cubano' no haya
cambiado con el 'deshielo'
DDC | La Habana | 26 de Julio de 2016 - 13:19 CEST.

El bloguero oficialista Iroel Sánchez admitió que la vida material del
día a día del cubano no ha cambiado después del "deshielo" diplomático
entre Washington y La Habana pero culpó de esta realidad al embargo que
—dijo— Obama prometió levantar.

En declaraciones que ofreció al diario El Colombiano y que Cubadebate
publica, Sánchez señaló que en la Isla se percibe "que hay más viajeros
norteamericanos en visitas 'educativas' y visitantes ilustres de esa
procedencia con resonancia mediática a pesar de que desde Estados Unidos
se mantiene prohibido el turismo a Cuba", insistió.

Lamentó que "las sanciones de Estados Unidos sobre la economía cubana
siguen vigentes y las empresas (estatales) cubanas no pueden usar el
dólar en transacciones internacionales lo que encarece todo, ya sean las
remesas desde el exterior o la importación y exportación".

Dijo que un "diálogo más fluido" entre los gobiernos cubano y
estadounidense sí ha permitido "que se sistematicen contactos, que los
funcionarios norteamericanos conozcan de primera mano los criterios
sobre sus políticas hacia la Isla y que se avance en temas de interés
común como el cuidado ambiental o el combate al narcotráfico".

Reconoció que el deshielo ha tenido un efecto sobre aliados de Estados
Unidos. "Se sienten más libres para visitar, invertir y negociar con (el
Gobierno de) Cuba", aseguró.

Insistió no obstante en que "no hay resultado en los temas esenciales
que La Habana reclama", entre ellos el fin de las sanciones económicas,
fin de la ocupación de la base naval en Guantánamo, el cese de
transmisiones de Radio y TV hacia Cuba —que califica como ilegales— y la
eliminación de los 20 millones de dólares que presupuesta Washington
destinados a crear lo que Sánchez califica como una "oposición
artificial" en la Isla.

En referencia al embargo, el bloguero oficialista dijo que el presidente
Obama "está lejos de tomar todas las decisiones que le permite la Ley
para debitarlo" y lamentó que el mandatario "tampoco se ha involucrado
en un debate con el Congreso sobre su eliminación como prometió el 17 de
diciembre de 2014".

Culpó a "sectores extremistas asentados en Miami que se han beneficiado
históricamente de la hostilidad del Gobierno norteamericano hacia Cuba y
los medios de comunicación que le son afines" de crear "matrices de
opinión que entorpecen el actual proceso de deshielo".

Defendió que "posiblemente sea Cuba el país con menos violencia policial
del hemisferio" en referencia a la represión contra la oposición y en
concreto contra las Damas de Blanco, según recoge el artículo original
en El Colombiano, con declaraciones también de Berta Soler, y que el
sitio estatal pasa por alto.

"La policía cubana prácticamente no usa armas ni instrumentos de aplicar
violencia como es la norma en el continente", dijo para cerrar el tema.

Sobre la Ley de Ajuste cubano, que otorga privilegios únicos a cualquier
emigrante cubano que llega a Estados Unidos —se quejó—, y el miedo a su
eliminación, justificó que "muchos que piensan emigrar han acelerado sus
planes", al tiempo que criticó que la embajada de Washington en La
Habana "sigue negando visas a la mayoría de los solicitantes pero su
Gobierno los recibe si arriban ilegalmente a su frontera".

Source: Iroel Sánchez culpa al embargo de que 'el día a día del cubano'
no haya cambiado con el 'deshielo' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469531997_24128.html