viernes, 18 de abril de 2014

Cuba's New Law Lets in Foreign Capital, But Labor Must Be Contracted From the Government

Yoani Sanchez - Award-winning Cuban blogger

Cuba's New Law Lets in Foreign Capital, But Labor Must Be Contracted
From the Government
Updated: 04/17/2014 4:59 pm EDT

A gentleman with a beard and a shabby shirt reads the newspaper in a
Reina Street doorway. "These people are re-inventing the wheel..." I can
hear him say. The daily he has in his hands has a tabloid insert with
the new Foreign Investment Law, recently voted on in the National
Assembly. Unanimously approved, the controversial legislation comes at a
time when the Cuban economy is in desperate need of foreign capital.

The rush to get investment has not caused, however, greater flexibility
in areas such as contracting for personnel. The recently approved law
will maintain the state's monopoly as the employing company. Only
through this entity will a foreign business be able to contract for its
workers. People trusted by the government will continue to rise to the
top of the list it's time to get hired.

Thus, Raul Castro's government guarantees that the workforce of foreign
investors will be people the government trusts. If we understand that
economic autonomy is an indispensable requisite to achieving political
autonomy, we know very well that the General President is going to
assure that the best salaries are going to go to the pockets of the
proven faithful. In this way he maintains the ability to buy loyalty
with privileges, which has characterized the Cuban model.

However, ideological fidelity and working ability don't always go
hand-in-hand. New businesses with foreign capital will see their
performance hampered -- among other reasons -- by not having access to
the best available human capital. On this point it's clear that the
Foreign Investment Law can't jump beyond its own shadow. It continues to
be marked by the fear that individuals can make themselves independent
-- both with regard to wages and politics -- from the state.

Follow Yoani Sanchez on Twitter: www.twitter.com/yoanifromcuba

Source: Cuba's New Law Lets in Foreign Capital, But Labor Must Be
Contracted From the Government | Yoani Sanchez -
http://www.huffingtonpost.com/yoani-sanchez/cubas-new-law-lets-in-for_b_5169294.html

La apuesta energética de Cuba

La apuesta energética de Cuba
abril 17, 2014
Fernando Ravsberg*

HAVANA TIMES — Se constituyó en Cuba un grupo de trabajo para la
promoción de las energías renovables, es un espacio donde debatir
diferentes puntos de vista sobre cuáles son las fuentes que podrían
contribuir a un desarrollo económico sostenible del archipiélago.

Solo el 5% de la energía que consume Cuba es renovable. La dependencia
petrolera la llevó ya varias veces al borde del precipicio con el
Embargo de EEUU, la desaparición de la Unión Soviética y ahora a
expensas de lo que ocurra en Venezuela.

Desde hace algunos años el país ha empezado a invertir en energía solar,
eólica, biomasa o aprovechando el gas acompañante. Y ahora se profundiza
con la búsqueda de empresas dispuestas a invertir U$D 3000 millones en
el sector.

Es cierto que estas fuentes son caras pero con el petróleo a U$D 100 el
barril y en ascenso lo que se invierta será rentable a largo plazo. Le
dará a Cuba la independencia que necesita para desarrollar su economía
sin más sobresaltos que los propios.

Uruguay lo está logrando, toda la generación eléctrica del país se
producirá por hidroeléctricas y parques eólicos con lo cual el Director
de Energía asegura que el próximo año los ciudadanos ya pagarán menores
tarifas de electricidad.

Ese puede ser el camino de Cuba: crear más parques eólicos,
transformadores de gas acompañante, paneles solares, generadores de
bagazo y escuchar los estudios cubanos que proponen también utilizar con
el mismo fin el marabú.

Nadie puede negar la posibilidad de que algún día se encuentre petróleo
de buena calidad pero creo que no se debería apostar todo a un billete
de lotería en forma de pozo maravilloso que inunde la isla de crudo y la
convierta en miembro de la OPEP.

Con la partida de la plataforma petrolera de las aguas cubanas no quedan
muchas esperanzas de encontrarlo en el mar. Y tampoco conviene volver a
soñar construir centrales atómicas como las que provocaron graves
accidentes en EEUU, Ucrania o Japón.

Las autoridades cubanas parecen comprenderlo y están dando los primeros
pasos en el camino hacia la independencia energética, con la gran
ventaja adicional de utilizar tecnologías que no dañarán al medio
ambiente ni pondrán en peligro la vida humana.

Cuba en lo profundo

Pero aumentar las fuentes de energía renovable no resulta sencillo, se
necesita mucho tiempo, grandes capitales y tecnología de punta. Eso
explica por qué Cuba brinda enormes facilidades fiscales a los
empresarios que quieran invertir en ese sector.

A nivel macro no hay nada que objetar pero se podría avanzar mucho más
rápido si hubiera una versión micro del mismo proyecto, en la que los
ciudadanos pudieran participar, ahorrando combustible a la nación y
dinero a sus propios bolsillo.

Sin embargo, es casi imposible para un cubano comprar un equipo de
energía solar para su casa, molinos de viento o mini hidroeléctricas
para generar al menos una parte de la electricidad que necesitan en sus
fincas.

En Pinar del Río he estado en zonas tabacaleras donde no hay energía
eléctrica. A pesar de que la mayoría de esos campesinos ganan buen
dinero y en moneda dura no pueden ver televisión, tener un refrigerador
o disfrutar de un ventilador.

Los equipos generadores de energía renovable deberían estar a la venta y
a precio de costo, no valen las miserias de bodeguero cuando se trata de
los intereses de la nación. Las ganancias del Estado vendrán con el
ahorro en su factura petrolera.

A nivel vehicular tampoco se refleja el proyecto alternativo, no se
importan automóviles eléctricos ni se permite utilizar gas, como ocurre
en otros países de la región. No hay más opción que la gasolina o el
diésel y a un valor que quita el hipo.

Los actuales precios de los vehículos en Cuba dan sobrado margen para
hacer descuentos en la compra de autos eléctricos, los cuales se cargan
fundamentalmente durante la noche, tiempo en el que la mayor parte de la
electricidad generada se pierde sin que nadie la utilice.

También se podrían traer dispositivos de gas que ahorran enormes
cantidades de gasolina. Paradójicamente, hoy las autoridades multan a
cualquiera que utilice esta tecnología y en caso de ser reincidente
pueden incluso decomisar el vehículo.

No se trata de criticar la decisión de utilizar energías renovables, por
el contrario hay que generalizarla lo más posible, siguiendo aquel
refrán que dice que si te ya te has decidido a tirarte al agua, lo
inteligente es hacerlo en lo más profundo.
—–
(*) Visita el blog de Fernando Ravsberg.

Source: La apuesta energética de Cuba - Havana Times en español -
http://www.havanatimes.org/sp/?p=95222

US reality in socialist Cuba

US reality in socialist Cuba
Story Created: Apr 17, 2014 at 9:12 PM ECT

I never miss reading a Rickey Singh column on purpose. His takes on
Caribbean politics and geopolitics are incisive and usually on target,
with one exception: his take on Cuba.
It is in dealing with that socialist state that his steely analyses turn
mushier than yesterday's pablum. His recent (April 16, 2014) piece
arguing that Cuba's new foreign investments law is intended to "combat
the destructive effects" of the US "blockade," is a case in point. Its
"core dimension," he insists, is intended "to finally overcome
persistent consequences of America's crippling economic blockade." This
blockade, he says, also involves US "acts of terrorism."
Mr Singh should be a little more precise in his terminology if he is to
understand what the changes in Cuba's economic direction are intended to
achieve. Several points: First, a "blockade" is what President Kennedy
put around Cuba during the Missile Crisis of 1962, i.e., nothing enters
or leaves Cuba without being boarded by US ships. No such action is in
place. What is in place is an embargo which is onerous enough but not
fatal. Not unlike Radio and TV Martí, which hardly anyone in Cuba pays
any attention to, its main purpose is to mollify the die-hard
recalcitrant Cuban-American lobbies in Miami and New Jersey. After five
decades of failure to achieve "regime change", the embargo is being
overtaken by events.
Consider the following: Some 450,000 Cuban-Americans travel to Cuba
every year and they, and the remittances of an estimated 75 per cent of
the other Cuban-Americans, are now the second major source of hard
currency after the Venezuelan oil and payments for services. Second,
investigate the expansion of cuentapropista paladares (restaurants)
which have become such an integral part of tourism in the island, and
you will find Miami money. The sirloin steak you ordered? Most surely
from Florida since the US is now the single most important supplier of
food in Cuba. Even the mix for the very Cuban daiquiri comes from Miami.
The reason behind the new law on foreign investments is the total
failure of the socialist command economy to generate growth and
especially its inability to absorb into cuentapropismo (small
enterprises) the estimated 500,000 state workers now made redundant.
Raul Castro himself has repeatedly argued that there is need for foreign
investment and foreign know-how—call it private enterprise. This
explains why the new law specifies that those who "live abroad and have
capital" are welcome. This includes Cuban-Americans.
But there is a fly in the ointment of this new initiative. Once again
the Cuban reforms leave out just what would put a real dent in the
embargo—allowing native Cubans to expand their enterprises beyond the
incipient and puny cuentapropista dimensions.
This responds to the idée fixe that doing otherwise would encourage
"capitalism." Foreign capitalism, yes; domestic capitalism, no. And, Mr
Singh, please note that this detrimental streak of ideological
intransigence has nothing to do with the US embargo. Fortunately, as
China and Vietnam demonstrate, this too will soon pass.

Anthony P Maingot
Professor Emeritus
Florida International University

Source: US reality in socialist Cuba | Trinidad Express Newspaper |
Letters -
http://www.trinidadexpress.com/letters/US-reality-in-socialist-Cuba-255730611.html

Salon Tropical ‘Paladar’ in Santiago de Cuba Is Still Afloat

Salon Tropical 'Paladar' in Santiago de Cuba Is Still Afloat
April 17, 2014
By Norges C. Rodríguez Almiñan (Progreso Weekly)


SANTIAGO DE CUBA — In 1996, the Cuban government decided to allow some
economic activities theretofore exclusively handled by the State to be
developed by private workers or self-employed entrepreneurs.

Among the activities allowed, one of the most popular was the
preparation and commercialization of food. The places where this
activity was carried out became known as "paladares," thanks to a
Brazilian soap opera broadcast on Cuban TV at the time.

During that period, the opening was very timid. The State restricted the
number of customers (only 12 at a time) and the hiring of the labor
force, stating that only relatives living on the premises could work in
the restaurant.

In the early 2000s, the government took several measures that adversely
affected the private workers and many of them gave up their work
licenses. In 2011, the regulations on private workers were relaxed and
self-employed entrepreneurs again became actors of importance in the
country's economy.

One of the private restaurants that survived all these waves, one of the
oldest in Santiago de Cuba, is the Salón Tropical in the November 30
neighborhood, known to everyone as "the paladar in the 30th." Its owner,
Nilda Gil, has managed the place from the start, as best as the rules of
the game allowed her.

Norges Carlos Rodríguez: When did you found the restaurant and why did
you choose that activity and no other, like lodging for instance?

Nilda Gil: In March 1996. I began with this because, although I never
studied food preparation, I always liked it. Lodging did not attract me.
At first, I worked and my sister took care of the kitchen. When I
returned from work, I'd remove my uniform and helped her in the kitchen.
We began with a small seating capacity. I used the first room in the
house and began with four tables and six chairs.

NCR: How did you handle the hiring of workers, the preparation of the
menu, and how did the customers behave?

NG: At that time we couldn't hire workers, only members of the family
who had to live in the same house, and were members of the same CDR
[Committee for the Defense of the Revolution, a neighborhood watch
network]. The menu consisted of spaghetti, pork chops, smoked loin, and
lamb, which were the only things we could sell. Seafood could not be
sold; it was banned. I had to reinvent and lay out different menus for
three days with the same ingredients: pork, lamb, rabbit and chicken.
One day we'd make Italian food, the next day Chinese. At the time, many
customers came, both Cuban and foreign. There were a lot more customers
than today.

NCR: The Cuban government has acknowledged that the 1996 opening was
done as a palliative. It assumed that self-employed work was a necessary
evil. This made many people look at self-employed workers with
suspicion, and many prejudices were formed regarding you. What
experiences did you have with this?

NG: All kinds. I was inspected three times over the sale of lobster and
shrimp, which were forbidden. I was detained by the police. If anything
was missing at some state-run place, they'd come here, looking for it.
The inspectors came day in, day out. We could barely work.

NCR: When did the taxes go up and by how much?

NG: That was in 2000. At first, we all paid the same: 500 national pesos
[CUP]. Then someone did a study and said that some paladares should have
their taxes raised because of their location. Those that were in midtown
should pay in CUC [convertible pesos]; those that weren't, would
continue to pay in domestic currency.

I had to pay in domestic currency but that problem was that I was
situated in a neighborhood with many boarding houses. So I asked the
ONAT [internal revenue office] to do a study and give me a license for
hard-currency trade, so I could serve foreign tourists, because I
couldn't do business in hard currency if I didn't pay taxes in hard
currency. At the end, I had to pay 700 CUC [about $700]; restaurants in
midtown had to pay 860 CUC.

When the taxes went up, many paladares in Santiago de Cuba disappeared.
From the existing 120 paladares, only eight remained, then only two,
Las Gallegas and the Salón Tropical. The customers either came here or
went there.

NCR: Why do you think the taxes went up?

NG: Well, remember that this was a necessary evil and people knew that
self-employed workers worked here.

NR: In 2011, new activities were approved. In the case of restaurants,
the state allowed an increase in the number of chairs and allowed you to
hire workers from outside the family. What benefit did those changes bring?

NG: Those measures were very favorable because in the past only the
relatives could work in the business, and that entailed problems with
discipline. Now we have the possibility to hire specialized personnel
who know the trade.

Now we notice a slight change. In the past, we self-employed workers
were almost accused of being counter-revolutionaries; now, we're
described as the rescuers of the nation. I don't know what we'll be
tomorrow, but I do notice a tendency to help us. We'll see.

NR: In comparison with 1996, how's the attendance and the access to
supplies and foodstuff?

NG: The clientele has shrunk a lot. In the past, we started work at noon
and worked till night. Today, we have very few customers at noon, and
only at night can we do something. The subject of supplies and
foodstuffs is tough on us. It was as difficult in '96 as it is today. We
don't have a market that can supply us, so we have to buy the food at
the hard-currency stores — that's expensive.

NR: One of the changes forecast for the country is the opening of
wholesale markets. What do you think?

NG: I won't believe it until I see it. I've been waiting 17 years for that.

NR: One of the options in this new opening is a link between private
businesses and state-run enterprises. What do you think of that?

NG: Well, I've already gone through that and didn't fare well at all. I
had a contract with Oriente University that was not favorable to me. I
always abided by the contract but they didn't, so there were past-due
bills that they never paid.

NR: Many private businesses in Cuba are taking seriously the role of
advertising and marketing, especially on the Internet. What do you think
of this? Is it important to you? Have you delved into it?

NG: That's extremely important and, yes, I have delved into it. I've
appeared in the magazine Excelencias Gourmet, in the issue published for
the Caribbean Festival, and that helped a lot because many tourists and
participants in the festival came to dine here.

The Gourmet television network, which broadcasts to Latin America and
the United States, did a documentary on us, too. They filmed an ordinary
day in the paladar: how we go to the store, how we shop in the market,
our day's work until the closing at night. It was a very pleasant
experience.

As a result, I received customers from Uruguay and Argentina. We also
have a presence on the Internet. The restaurant's Web page is updated
regularly. We have a profile in Tripadvisor, a page in Facebook and one
in Twitter.

NR: What personalities have you hosted?

NG: Actor Jim Carrey came here, also many Cuban actors and many
diplomats. We've had SINA officials [U.S. Interests Section], and the
French ambassador. The musicians in the Charanga Habanera came and I had
to roast a ham for them. We also had [Cuban actress] Luisa María Jiménez
and others who I don't remember.

NR: Today, American tourists cannot come to Cuba because of the
restrictions imposed by Washington. What benefits do you expect for your
business if the laws that prohibit the travel of U.S. tourists to Cuba
are lifted?

NG: It would be very beneficial, because I know that many would come.
This city would fill with them, and that's beneficial not only for
self-employed entrepreneurs but also for the country at large.

The author is an engineer living in Santiago de Cuba. He hosts the blog
'Salir a la manigua,' where this interview first appeared. Progreso
Weekly has published an abridged version.

Source: Salon Tropical 'Paladar' in Santiago de Cuba Is Still Afloat -
Havana Times.org - http://www.havanatimes.org/?p=103069

Opposing Venezuelans Decry Doctors-For-Oil Deal With Cuba Amid Soaring Inflation

Opposing Venezuelans Decry Doctors-For-Oil Deal With Cuba Amid Soaring
Inflation
Published April 16, 2014Fox News Latino

CARACAS, VENEZUELA (AP) – When Judith Faraiz's son was near death after
a severe motorcycle accident, she put his life in the hands of God and
Cuban doctors.

Like many in Petare, a sprawling hillside slum of crumbling brick
buildings on the eastern outskirts of Caracas, Faraiz has come to rely
on Cuban physicians for free health services in a country where private
care is too expensive for the poor and public hospitals have a dismal
reputation.

The link is vital for both governments: In exchange for the services of
its doctors and other professionals, Havana gets an estimated $3.2
billion in cut-rate Venezuelan oil that is a lifeline for Cuba's ailing
economy. Venezuelan President Nicolas Maduro, for his part, relies on
social programs such as these to shore up support among his poor power
base even as his approval ratings fall hand-in-hand with a faltering
economy.

The Cuban doctors are the most visible symbol of the controversial
collaboration between the two countries during 15 years of socialist
rule in Venezuela, and increasingly they are a flashpoint for the
violent unrest that has rocked the country since February and is blamed
for at more than 40 deaths.

The mostly middle- and upper-class protesters who have taken to the
streets say their country is following the path of Fidel Castro's
one-party Communist system. They see the doctors-for-oil deal as an
intolerable giveaway of Venezuela's vast petroleum wealth, even as the
country suffers from 50 percent inflation and chronic shortages of basic
goods like flour, cooking oil and toilet paper, not to mention a
homicide rate among the world's highest.

Unsubstantiated rumors have circulated that Cuban military advisers are
helping to crush the anti-government demonstrations. Some allege that
Havana is essentially running the Venezuelan military and that the Cuban
doctors lack proper training.

For supporters of Maduro's government, however, the doctors are an
example of concrete improvements in their lives delivered under the late
President Hugo Chavez and now his hand-picked successor.

Faraiz, a 54-year-old former domestic worker, said doctors at a public
hospital wanted to amputate one of her son's legs, which had been
horribly mutilated. He was prescribed a daily dose of antibiotics that
the family couldn't afford and contracted a serious infection.

So she took him to the Cuban doctors, who saved the leg by surgically
implanting eight nails and also healed his fractured cranium. The care,
and some of his medicine, didn't cost a cent.

Faraiz fears that if the opposition ever takes power it would follow
through on a promise to alter terms of the Cuba-Venezuela relationship,
and the doctors would be forced to leave.

"It will ruin the poor," she said, sitting in her low-ceiling living
room in Petare.

While official figures are not public, Cuba is believed to have sent
around 100,000 professionals, mostly health care workers but also
athletes, engineers and even circus artists, to Venezuela since Chavez
came to power in 1999. An estimated 31,000 Cuban health workers, about
11,000 of them doctors, are believed to be working in the country today.

Venezuela pays the Cubans a stipend for living expenses and they sleep
in dormitories at the clinics where they work. Havana also pays them
$425 a month — about 20 times the average government salary back home.

Cuba has similar programs in developing nations around the globe that
help burnish its international image, but none as important as the one
in Venezuela. Chavez was long the Caribbean island's staunchest
political and economic ally, and he spent months in Havana in 2013 for
cancer treatments before he died.

The South American country sends about 100,000 barrels of oil every day
to Cuba that accounts for half the island's domestic energy consumption,
University of Texas energy analyst Jorge Pinon says. Venezuela also
ships oil on preferential terms to other poor nations such as Haiti and
the Dominican Republic.

When the Cuban doctors arrived in Petare five years ago, residents
initially eyed them with suspicion and sometimes slammed the door in
their faces, said Yurisleidy Varela, a 29-year-old Cuban physician who
directs the local clinic that treated Faraiz's son.

Today the Cubans who staff "La Urbina" clinic are welcomed as they walk
the mazelike streets making house calls and vaccinating children. The
clinic offers free emergency, ophthalmology and pediatric care, as well
as minimally invasive surgical procedures. Its several dozen staffers
also minister to gunshot victims and drug and alcohol addicts.

But outside the slums and poor rural communities of Venezuela, the
Cubans have become a focus of anti-government rage.

In February, dozens of people carrying signs saying "Cuba go home"
physically harassed a Cuban baseball team playing in a tournament on
Margarita Island. More recently, assailants burned down a medical clinic
staffed by Cubans in the western city of Barquisimeto.

Some of the Cubans say the violence has them spooked.

"One never knows what can happen," Varela said. "If they're attacking
their own institutions, imagine how it is with us Cubans."

There's no sign that the doctors will decamp anytime soon, and Maduro
has vowed the anti-Cuba sentiment will only "bolster our conviction that
we must strengthen our brotherhood."

Miguel Tinker Salas, a professor of Latin American history at Pomona
College in California, said that besides domestic political concerns,
continuing the Cuba-Venezuela alliance is a way for Maduro to send a
message to Washington that has been echoed in recent years by
like-minded presidents around the region.

"Cuba was a model for this generation" of leftist leaders, Tinker Salas
said, "and I think it is, in a way, a way to declare one's autonomy and
independence."

Source: Opposing Venezuelans Decry Doctors-For-Oil Deal With Cuba Amid
Soaring Inflation | Fox News Latino -
http://latino.foxnews.com/latino/lifestyle/2014/04/16/opposing-venezuelans-decry-doctors-for-oil-deal-with-cuba-amid-soaring/

Cuba’s Energy Initiatives

Cuba's Energy Initiatives
April 17, 2014
Fernando Ravsberg*

HAVANA TIMES — A work group for the promotion of renewable sources of
energy was recently assembled in Cuba. It is a space for debate on the
different points of view regarding what sources of energy could
contribute to the country's sustainable development.

Only 5 % of the energy Cuba consumes is derived from renewable sources.
Oil dependence has already driven the country to the edge of the
precipice several times – first with the US embargo, then with the
collapse of the Soviet Union and now with the crisis in Venezuela.

The country has been investing in solar, wind and biomass energy, and
trying to make optimal use of accompanying gas, for some years now.
Today, it is in search of foreign companies willing to invest some US $
3 billion in the sector.

It's true these sources of energy are expensive, but, considering that
oil is currently at US $100 the barrel and oil prices continue to rise,
the investment will be profitable in the long term. It will give Cuba
the independence it needs to develop its economy with no hurdles other
than its own.

Uruguay is well on its way to achieving this: all of the country's
energy will be produced by hydroelectric plants and wind farms, an
infrastructure which the country's Energy Director tells us will have
citizens paying lower electricity bills.

That could well be Cuba's path: creating more wind farms, accompanying
gas processing plants, solar panels, bagasse-driven generators and
paying closer attention to Cuban research now also proposing the use of
marabou plants for energy production.

No one can discard the possibility that good quality oil will one day be
found in Cuba, but I believe one shouldn't put all of one's eggs in one
basket and count on the discovery of a miraculous well that will flood
the island with crude and turn Cuba into an OPEP member overnight.

Not much hope of finding oil beneath the seabed remains after the oil
platform left Cuban waters, and it is not exactly advisable to again
dream of building nuclear power plants like those that caused serious
accidents in the United States, the Ukraine and Japan.

Cuban authorities seem to understand this and are taking the first steps
down the road leading to energy independence, with the great, additional
advantage of employing technologies that do not damage the environment
or put human life at risk.

Diving into the Deep

Bolstering renewable energy sources, however, is no easy task. It
requires a lot of time, large investments and cutting edge technology.
This explains why Cuba is offering generous tax exemptions to
businesspeople interested in investing in this sector.

This is fine for the macro level, but progress could be achieved quicker
if local versions of this same project existed, allowing citizens to
participate and thus saving the nation fuel and money.

However, it is next to impossible for a Cuban to buy solar paneling,
wind-mills or mini-hydroelectric plants for their homes, to be able to
at least generate part of the electricity they require in their farms.

I've visited tobacco-growing areas in Pinar del Rio where there's no
electricity. Even though most of these farmers make good money (and in
hard currency), they can't watch television, own a fridge or enjoy a fan.

Renewable energy generators should be sold to the public at affordable
prices – meanness should go out the window when the interests of the
nation are at stake. The State will start to see profits as its oil bill
begins to decrease.

Cuba's vehicles also do not reflect these alternative initiatives. The
country does not import electric cars and does not authorize the use of
natural gas as fuel, as is the case in other countries in the region.
Cubans have no other option than to use gasoline or diesel, and at
hair-raising prices.

Current automobile prices in Cuba give the government more than enough
financial elbow room to offer discounts for electric cars, which can be
charged during the night, when most of the energy produced is lost.

Cuba could also import gas-operated devices that save enormous amounts
of fuel. Ironically, Cuban authorities apply fines to those who use this
technology today, and, in the event of recidivism, can even confiscate
one's car.

I am not criticizing the decision to use renewable sources of energy. On
the contrary, their use must be generalized as much as possible. It is a
question, rather, of doing what the old saying suggests: when you've
decided to jump into the water, the most advisable thing is to dive
where it's deepest.

(*) Visit Fernando Ravsberg's blog.

Source: Cuba's Energy Initiatives - Havana Times.org -
http://www.havanatimes.org/?p=103052

jueves, 17 de abril de 2014

Is This the Moment to Normalize US Relations With Cuba?

Is This the Moment to Normalize US Relations With Cuba?
With Senator Foreign Relations chairman and Cuba hawk Robert Menendez
mired in scandal, the embargo could finally be lifted.
Tom Hayden April 16, 2014

Until last week, New Jersey Democratic Senator Robert Menendez, chairman
of the Senate Foreign Relations Committee, was relatively untouchable
among Democrats, while holding virtual veto power over US Cuba policy
and being a military hawk on US policies towards Syria, Iran and Venezuela.

Not any more.

Now Menendez's grip is weakened by revelations that his very close
friend, Miami opthalmologist Saloman Melgen, topped the country in
Medicare fraud, and funneled $700,000 in campaign contributions through
a Democratic super-PAC, nearly all of which were channeled right back to
the Menendez re-election campaign in 2012. Melgen ripped off $21 million
in Medicare reimbursements that year alone by over-prescribing a
medication for vision loss among seniors.

A key question is whether Senate leader Harry Reid, whose close former
aides run the Majority PAC for Senate Democrats, will aggressively
investigate ethics violations, diminish Menendez's Senate standing, or
risk his party's association with the scandal by circling the wagons.

Federal investigations, including two raids on Dr. Melgen's clinics,
already have revealed that Menendez interceded with Medicare officials
on his friend's behalf in 2009 and 2011. Menendez is still under
scrutiny by the Obama Justice Department. Menendez acknowledges
traveling several times on Melgen's private jet and staying at the eye
doctor's posh estate in the Dominican Republic. Menendez was forced to
reimburse $58,500 for the costs of those trips when the information was
disclosed in 2010.

The important back story in the Menendez-Melger case is that US Cuba
policy is at stake.

The Cuban-born Menendez is a fierce lifetime opponent of any easing of
tensions with Havana. As a top fund-raiser and the Democratic chairman
of the key foreign relations committee, Menendez is an obstacle to Obama
and Senate liberals on a range of national security policies. He favors
regime change through military or covert means in Syria, Iran,
Venezuela, and of course Cuba. He has the power to set bills, hold
hearings, and approve or deny administration nominations. Menendez is
becoming Obama's chief domestic obstacle in normalizing relations with
Cuba. Even on an administration priority like immigration reform,
Menendez (and Senator Marco Rubio) have pledged their votes only on the
condition that their hardline position on Cuba is heeded.

Now that Menendez's grip on power is weakened, the only question is by
how much.

Only a few years ago Menendez, chairing the Senate Democrats' campaign
committee, raised hell when one of the party's biggest fund-raisers,
Hollywood's Andy Spahn, tried raising funds for candidates who supported
a new Cuba policy. Spahn, who travels often to Cuba with American
politicians and Hollywood producers like Steven Spielberg, was demonized
by Menendez and shut down. But Spahn today remains as one of Obama's top
fund-raisers, and actively supports lifting the embargo.

This year an even sharper split erupted in the Senate between Menendez
and Senator Patrick Leahy who is making a top priority of achieving a
new Cuban policy. Leahy, who engages in steady, behind-the-scenes
dialogue with Cuban officials, obtained sixty-six Senate signatures on a
December 2013 letter to Obama calling on the president to "act
expeditiously to take whatever steps are in the national interest" to
obtain the release of American citizen Alan Gross. Gross is a contractor
for the US Agency for International Development serving a fifteen-year
sentence in Cuba for covertly smuggling high-tech communications
equipment into the island. A rival letter sent by Menendez and Rubio
calling for Gross' "immediate and unconditional release" garnered only
fourteen votes, an embarrassing setback for Menendez. In the opaque
culture of Washington, the Leahy letter was interpreted as political
cover for Obama to negotiate diplomatically for Gross' release, whereas
the Menendez letter was a dud.

The Leahy-Menendez feud has deepened further with recent revelations
that the AID has operated a secret Twitter program to stir protests in
Cuba. Leahy denounces the project as "dumb, dumb, dumb" while Menendez
defends it vigorously.

National Democrats interested in Cuba commonly claim their hands are
tied on Cuba because of Menendez's role. Under the 1997 Helms-Burton
legislation, President Bill Clinton delegated to Congress the final say
over recognizing Cuba and lifting the embargo, providing the most
powerful tool in Menendez's arsenal until now. For that reason, Obama
has pursued gradual progress with Cuba through executive action—like
lifting license requirements for travel by Cuban-Americans, which has
resulted in a flow of about 500,000 Cuban Americans per year. Obama also
is conducting business-like talks with the Cuban regime on immigration,
drug enforcement and other state-to-state matters. Obama shook hands
with President Raul Castro at the funeral of Nelson Mandela, angering
the Cuban Right.

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Any ebbing of Menendez's role will help Obama to take further steps
towards normalization. For example, the State Department is considering
lifting its designation of Cuba as a "terrorist state." Such a move
would make it much easier for the Cuban government to engage with
private banks and firms who now worry about breaching US anti-terrorism
laws. While lifting the terrorist label is within the administration's
power, the decision can be challenged by two-thirds of the Senate. With
a weakened Menendez, the Senate might go along with Obama and John Kerry.

The surfacing of the Medicare scandal, Melgen's donations to Menendez,
and the links between that money and the Senate's Majority PAC now
increase the pressure on Senator Reid and Democrats to distance
themselves from Menendez. For Democratic insiders, managing the scandal
is a dicey matter, because losing the Senate in November will turn Cuba
policy over to the exiles' latest favorite son, Senator Marco Rubio.

If Democrats are uncomfortable about a nasty fight with one of their
own, who will step up? Menendez is not up for election this November.
Republicans who agree with his right-wing foreign policies may like him
where he is. Where are New Jersey Democrats? For many years the liberal
focus against the Cuban Right has centered on Miami, not so much on the
enclave of right-wing Cubans in Jersey City. The recent liberal
obsession about New Jersey has been about Republican governor Chris
Christie, not Democratic senator Menendez. The uproar over Christie,
while fully justifiable, is easier politically than Democrats taking on
a leader of their own party. But while causing traffic jams on an
interstate bridge is an outrage, how does it compare with a lone Senator
flaunting his own president, fomenting US military interventions, and
sabotaging a possible bridge to Cuba? Time will tell.

Source: Is This the Moment to Normalize US Relations With Cuba? | The
Nation -
http://www.thenation.com/article/179384/moment-normalize-us-relations-cuba#text=Denver%20students%20donate%20instruments%20in%20Cuba&via=9News

Holguín - Más de 3.300 reses murieron en los primeros meses del año

GANADERÍA

Holguín: Más de 3.300 reses murieron en los primeros meses del año
DDC | Holguín | 17 Abr 2014 - 4:56 pm.

Otras 69.000 cabezas de ganado están evaluadas como desnutridas, según
las autoridades.

Más de 3.300 cabezas de ganado murieron en Holguín en los primeros tres
meses del año y otras 69.000 están evaluadas como desnutridas en la
provincia, informa el diario oficial Granma.

La Delegación Provincial de la Agricultura culpa a la sequía, que ha
provocado el agotamiento de pozos, micropresas y tranques, sobre todo en
los municipios de Calixto García, Urbano Noris, Holguín y Gibara.

Según el diario del Partido Comunista, 35.000 cabezas de ganado vacuno
reciben agua a través de pipas, como parte de las medidas para intentar
atenuar los efectos de más de siete meses sin lluvias.

Lenna Ravelo Fombellida, jefa del Departamento de Ganadería de la
Delegación Provincial de la Agricultura, dijo que las áreas de pastoreo
están prácticamente calcinadas por el sol, y el territorio de Calixto
García es el más afectado.

La funcionaria añadió que para los animales considerados desnutridos se
han creado centros de recuperación en los que se les suministran
"alimentos frescos", como caña molida.

Ravelo Fombellida señaló que un número importante de vacas ha salido de
ordeño para que puedan amamantar a sus terneros.

"Se dispone así de menos leche para vender, pero son animales que hoy
promedian dos litros o menos, de ahí que se aconseje garantizar la
supervivencia de las crías", argumentó.

Reconoció que una parte de los productores de los sectores estatal y
cooperativo-campesino no dispongan de suficientes reservas de alimentos,
sobre todo de caña y heno, para momentos como estos.

Las noticias sobre muertes masivas de reses son frecuentes en la Isla,
aunque el Gobierno no suele dar cifras nacionales.

En febrero de este año, Granma reconoció que 18.400 reses murieron en
2013, solo en la provincia de Villa Clara, por "falta de alimentos y
cuidados". Eran 1.142 más que en 2012.

Hace solo siete días el diario oficial anunció un aumento del precio de
la leche en polvo que se vende en las tiendas estatales de recaudación
de divisas, alegando un alza de los costes en el mercado internacional y
la insuficiencia de la producción interna.

La bolsa de 500 gramos pasó de 2.90 a 3.35 pesos convertibles (CUC) y,
la de 1 kilogramo, de 5.75 a 6.60 CUC. Los precios —antiguos y nuevos—
son excesivamente altos en un país donde el salario mensual promedio es
del equivalente a unos 20 CUC.

En 1958 se calculaba que había en Cuba unos 6 millones de cabezas de
ganado vacuno. En 2006 el Gobierno contabilizaba 3,7 millones, tras
décadas de experimentos y políticas fallida.

Source: Holguín: Más de 3.300 reses murieron en los primeros meses del
año | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1397746589_8185.html

Raúl Castro deshoja la margarita del neoliberalismo

Raúl Castro deshoja la margarita del neoliberalismo
Aunque aseguró que en Cuba no habría paquetes de medidas neoliberales,
varios analistas identifican rasgos de neoliberalismo en la "actualización".
EFE

"El propio Partido Comunista ha decidido emprender reformas económicas,
bajo el slogan de la 'actualización', preñadas de recetas neoliberales:
despidos de trabajadores, aumento en la edad de jubilación, ampliación
de la explotación del trabajo asalariado por el capital privado, otras
entregas de tierras a capitalistas extranjeros para negocios turísticos,
drástica disminución de las prestaciones sociales, extensiva ahora a
minusválidos y enfermos crónicos, ampliación de las posibilidades al
capital extranjero, autonomía administrativa de las empresas sin control
de los trabajadores y otras".

Ahora, en un artículo publicado en el sitio RT (Russia Today), el
analista de asuntos políticos Nile Bowie observa igualmente rasgos
neoliberales en las reformas raulistas: la reducción del sector público,
el impulso al sector privado y la apertura a la inversión extranjera.

Bowie se pregunta si estas medidas hacia una economía con más énfasis en
mecanismos de mercado y libre empleo, adoptadas para salir del
estancamiento económico dejado por el desplome soviético en la isla, no
vulnerarán las llamadas "conquistas" de la revolución de 1959.

El autor recuerda que las autoridades han reconocido las dificultades de
mantener subsidios masivos, y tienen un plan para desplazar hasta un 40
por ciento de la fuerza laboral al sector privado para 2015.

Agrega que La Habana ha relajado al mismo tiempo las prohibiciones a la
pequeña empresa y la contratación individual de mano de obra, animando a
los ex empleados estatales –el Estado ocupa todavía a alrededor del 79
por ciento de una fuerza laboral de 5 millones-- a iniciar pequeños
negocios de taxis, peluquerías, tiendas de ropa y restaurantes.

El analista destaca asimismo la nueva ley destinada a atraer más
inversión extranjera, principalmente en zonas especiales de desarrollo
libres de impuestos. En estas zonas –señala-- las empresas extranjeras
podrán transferir sus ganancias libres de aranceles al extranjero,
recibir extensiones de contratos hasta por 50 años, y retener los
derechos completos de propiedad, "un cambio drástico respecto a décadas
de planificación central al estilo soviético".

El politólogo residente en Kuala Lumpur, Malasia, apunta que puede
parecer irónico que Cuba, con su historia de nacionalizaciones radicales
de las compañías que dominaban la economía antes de la revolución, ahora
esté despidiendo a miles de trabajadores del sector estatal y adoptando
un modelo de crecimiento amable hacia el capital y dirigido a reducir el
sector público en favor de la empresa privada y las ganancias.

Para Bowie, los dirigentes cubanos han reconocido sin embargo las
consecuencias negativas de las reformas de mercado, que a menudo pueden
exacerbar las disparidades de ingresos y afianzar el amiguismo, y se han
comprometido a mantener los servicios de salud pública gratuitos, la
universalidad de la educación, y otras características ajenas a la
ideología del capitalismo de libre mercado.

Pero por otra parte entienden que el modelo económico estatizado
tradicional ya no puede soportar el peso de los subsidios que sostienen
los programas socialistas y servicios del Estado de bienestar, y por eso
están tratando de hacer que el país se apoye más en los mecanismos de
mercado y el capital extranjero.

El analista considera que en presencia del embargo de Estados Unidos, la
normalización de las relaciones comerciales con la Unión Europea sería
un gran paso adelante hacia el fortalecimiento de la inversión
extranjera, y esa es la razón de que La Habana procure tener en su
esquina a Bruselas, para lo cual ha aceptado emprender un diálogo
político en el que espera revertir la posición común del bloque, que
vincula mejores relaciones económicas a mejoras en los derechos humanos
y las condiciones democráticas en la isla.

Bowie advierte por último que la introducción del juego del libre
mercado en Cuba puede exacerbar en sus primeras etapas la desigualdad de
ingresos, y estimular la corrupción de la élite. "Si aquellos con
conexiones en el gobierno fueran percibidos como los más favorecidos por
la inversión extranjera, y las ganancias no fueran adecuadamente
canalizadas a programas de bienestar social y al desarrollo del país,
esto traerá negativas ramificaciones políticas", concluye diciendo.

Otro analista defensor de la pureza del socialismo y que identifica
rasgos de neoliberalismo en la actualización raulista apunta la
coincidencia con la primera etapa de las reformas en China. Dice Raúl
Crespo en el sito venezolano Aporrea:

"Ojalá no resulte como en China: así empezó el capitalismo salvaje hace
20 años, mayor acumulación de riqueza en un reducido grupo de personas
en contraste con la situación de la mayoría de la masa".

Source: Raúl Castro deshoja la margarita del neoliberalismo -
http://www.martinoticias.com/content/ra%c3%bal-castro-reformas-neoliberalismo-inversiones-bienestar-/34151.html

De cerveza a condones, se agrava la escasez en Cuba

Publicado el jueves, 04.17.14

De cerveza a condones, se agrava la escasez en Cuba
JUAN O. TAMAYO
JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

Primero, las papas desaparecieron de los mercados cubanos. Ahora están
de vuelta, pero la policía lucha para mantener bajo control a multitudes
de frenéticos compradores. Y hay una nueva escasez de cerveza y
preservativos, con algunas tiendas cobrando hasta $1.30 por cada condón.

La bloguera de La Habana Miriam Celaya escribió que una amiga bromeó
recientemente que si en la década de 1990 —por culpa de la escasez— tuvo
que comprar preservativos para usarlos en vez de globos para la fiesta
de cumpleaños de su hijo, hoy en día tiene que comprar globos para que
él pueda protegerse en caso de tener relaciones sexuales.

El gobernante cubano Raúl Castro ha declarado repetidamente que la isla
se aleja, lenta pero permanentemente, de su altamente ineficiente modelo
económico soviético y avanza hacia un sistema más productivo que mezcla
el socialismo con una pequeñas dosis de empresa privada.

Sin embargo, los cubanos se quejan casi diariamente sobre la escasez.
Algunas veces se consiguen cosas en una provincia pero no en otra; hay
productos en algunas tiendas pero esos mismos hacen falta en otras; y a
veces, si hay un artículo de necesidad falta, otro importante —por
ejemplo, no hay láminas galvanizadas de techo, pero si hay un montón de
clavos.

La autora habanera Polina Martínez Shvietsova escribió que la escasez de
preservativos en las farmacias estatales comenzó hace unos 15 días,
aunque en las tiendas que venden principalmente a extranjeros aún los
tienen por $1.30 —el salario de un día para un cubano promedio.

"En la gran mayoría de las farmacias del municipio de Playa (en La
Habana) están en falta", escribió Martínez. "En el municipio Plaza, en
la farmacia de 23 y 24, los dependientes me respondieron: 'No hay, y no
sabemos cuándo surtirán la farmacia' ".

"Sin embargo, en todas las farmacias donde no hay condones, están
colocados carteles convocando al sexo seguro", agregó Martínez en su
reportaje publicado en Cubanet, una página en internet con sede en Miami
para periodistas independientes.

El diario del Partido Comunista en la provincia de Villa Clara,
Vanguardia, trató de explicar la razón para la escasez de preservativos
en una información del 3 de abril, y casi se hunde en un mar de
complejas siglas para las agencias gubernamentales y preguntas sin
responder.

CECMED (Centro para el Control Estatal de Medicamentos, Equipos y
Dispositivos Médicos), una agencia estatal que prueba las medicinas y
los artículos médicos, avaló en el 2012 que los preservativos "Momento"
comprados a China tenían una fecha de expiración equivocada y ordenó que
se volvieran a empaquetar mostrando que servían hasta el 2014, de
acuerdo con el periódico.

Pero ENSUME (Empresa de Suministros Médicos), el distribuidor mayorista
estatal, que a su vez suministra los preservativos a las farmacias,
restaurantes y campismos estatales, simplemente no pudo volverlos a
empaquetar lo suficientemente rápido, agregó Vanguardia.

El director de ENSUME, Juan Carlos González, dijo que su empresa tiene
más de un millón de preservativos en sus almacenes, reportó el rotativo.
Pero sus trabajadores solo pudieron volver a empaquetar 1,140 tiras de
tres por día y solo esta provincia requiere unos 5,000 por día.

La escritora de Vanguardia Leslie Díaz Monserrat destacó que los
preservativos previenen la diseminación de enfermedades transmitidas
sexualmente como la sífilis y el VIH, y su ausencia lleva a embarazos y
abortos no deseados. Pero González no ofreció soluciones para la escasez.

Díaz se preguntó en su reportaje por qué ENSUME esperó desde el 2012
hasta ahora para volver a empaquetar los preservativos, pero
aparentemente no obtuvo respuesta de González: "Habrá que realizar un
análisis interno para resolver" el problema, escribió ella.

El fallecido economista húngaro Janos Kornai, el principal experto en
economías al estilo soviético, escribió en 1980 que la escasez en los
países de gobiernos comunistas no son el resultado de los errores de los
planificadores centrales, sino más bien de fallas en el mismo ADN del
sistema.

Celaya escribió este mes en su blog Sin Evasión que la escasez crónicas
en la isla parece ser más frecuente y afecta a más productos, incluyendo
algunos usualmente disponibles pero a altos precios en divisas.

El papel higiénico escasea ahora, agregó, mientras que la pasta y los
cepillos de diente, así como el jabón, han estado tomando turnos
desapareciendo de los estantes y obligando a "una perenne peregrinación
detrás de los artículos, que en cualquier parte del mundo civilizado
forman parte de la más común realidad".

Un periodista independiente informó esta semana que las cervezas cubanas
Bucanero y Cristal han sufrido "una repentina desaparición" de los
anaqueles. Otro escribió que algunos médicos usan papel de baño en lugar
de la gasa medicinal difícil de encontrar.

Otros residentes de La Habana han reportado en meses recientes la
escasez de desodorante, huevos, aceite de cocina, frazadas de piso y
varias medicinas.

En cuanto al regreso de las papas, Celaya escribió: "La policía en (el
municipio de) Centro Habana está prácticamente en pie de guerra
atendiendo las reyertas que se producen en las multitudes que aspiran a
comprar el anhelado tubérculo".

El bloguero de La Habana Francisco Castro escribió el 11 de abril que
mientras las papas están de vuelta en los anaqueles, las grandes
multitudes en fila para comprarlas le recordaron las enormes marchas
"antiimperialistas" que el ex gobernante Fidel Castro acostumbraba a
organizar en La Habana.

Source: De cerveza a condones, se agrava la escasez en Cuba - Cuba -
ElNuevoHerald.com -
http://www.elnuevoherald.com/2014/04/17/1727857/desde-cerveza-a-condones-la-escasez.html

Guantánamo - vistazo al monopolio estatal ESTECSA

Guantánamo: vistazo al monopolio estatal ESTECSA
9 computadoras para acceder a internet en toda la ciudad. Hay largas
colas para contratar servicios. El nuevo correo electrónico en el
celular hay que configurarlo en computadoras del gobierno
miércoles, abril 16, 2014 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO, Cuba.- Desde el pasado 8 de marzo, ETECSA comercializa el
servicio de correo electrónico mediante los teléfonos celulares, pero
entrar a alguno de estos locales para realizar cualquier trámite se ha
convertido en una pesadilla.

Sobre el acceso a Internet, éste se ha vuelto más difícil porque una vez
hecho el contrato para revisar el correo electrónico desde un móvil es
imprescindible configurarlo desde una de las máquinas, lo cual obliga al
cliente a sentarse frente a una computadora. Pero el caso es que
Guantánamo, una ciudad con más de 150 mil habitantes, sólo cuenta con
nueve computadoras para este servicio y el de Internet, seis en el tele
punto de Los Maceo y Aguilera y tres en el tele punto de Ahogados, entre
10 y 11 norte, siendo ésta la causa fundamental de las deficiencias que
actualmente presenta el servicio de Internet aquí.

Con el objetivo de profundizar en el asunto, el lunes 14 de abril visité
los tres tele puntos en horas de la mañana.

Calle Ahogados entre 10 y 11 Norte, Reparto Caribe

Aproximadamente las 9:20 a.m., pregunté en la cola sobre la causa de la
demora. Irma López, profesora jubilada, me dijo que esta es la tercera
vez que va en menos de una semana para hacer el contrato que le permita
revisar el correo desde su móvil, y considera que el trabajo no está
bien organizado.

-Ante la gran cantidad de personas que ha solicitado ese servicio,
ETECSA debió tomar medidas para que la permanencia del público en las
colas fuera mucho menor de lo que es-, dijo la señora López.

Una joven que se identifica como Yaíma coincide con López y dijo que ha
venido cuatro veces y este es el día que menos personas ha visto
haciendo la cola, por eso se ha quedado. -Sin embargo- comentó- no sé si
me dé tiempo a realizar el contrato, pues llevo aquí más de 30 minutos,
tengo todavía cinco personas delante y debo regresar a las 10 a.m. a la
casa para darle una medicina a mi mamá.

Otro joven que se identificó como Pablo considera que el trato que
ofrecen las trabajadoras de este tele punto es bueno, pero no se
aprovechan bien las posibilidades de este local.

-¿Por qué?-, pregunté.

-Puedes comprobar que hay sólo tres trabajadoras atendiendo al público,
una cobra la factura telefónica, otra vende bonos de recarga y la otra
es la única que realiza los contratos para revisar los correos en los
celulares, lo cual provoca esta cola-, expuso Pablo.

En Beneficencia y Paseo

Allí conversé brevemente con un joven que dijo llamarse José Lorenzo,
trabajador por cuenta propia:

-Cerré mi lugar de trabajo para venir a comprar una línea de teléfono
móvil, pero llevo aquí más de media hora y todavía tengo como cuatro
personas delante".

En Los Maceo y Aguilera

En este telepunto, el más amplio de los tres, cualquier ciudadano poco
observador que llegue creerá que no hay cola, pero sí la hay, aunque no
vea a nadie en el portal, porque ante la ausencia de un toldo, la cola
se hace al frente, en la acera y portales de la tienda La Tijera.

Usando un subterfugio logré entrar al salón, donde la cola para pagar el
teléfono es de quince personas y la del contrato para revisar el correo
desde los celulares es de unas veinte. En otra cola, seis jóvenes
esperan que una máquina se desocupe para acceder a Internet.

Al menos. ya estamos dentro, me dice uno que se identifica como Pedro
Alain, estudiante de medicina, que esperaba desde hace cuarenta minutos
para sentarse frente a una PC y configurar su correo.

Alina, joven artista, me dice que ella va a revisar su correo en ese
tele punto, pues sus padres y dos hermanos viven en el extranjero.

-Antes iba a revisarlo en la casa de un particular que me cobraba menos,
pero allí la conexión es muy lenta. Y termina diciéndome:

-El precio de la hora de conexión es muy caro y creo que los dirigentes
de ETECSA deben hacer algo, pues Guantánamo necesita una sala de
navegación más amplia y con muchas más máquinas.
Hablé con una trabajadora de ETECSA con la que tengo buenas relaciones y
le informé sobre mis indagaciones. Ella comenta:

-Es cierto que desde que se comenzó a ofertar el servicio de correo
electrónico a los móviles ha habido gran afluencia de público a nuestros
tele puntos, sobre todo a éste, lo que ha creado dificultades a los
clientes habituales de Internet, pues la configuración del servicio de
correo electrónico en los móviles hay que hacerlo desde una de nuestras
máquinas.

-¿Y qué posibilidad hay de aumentar el número de computadoras?

-Hasta donde sé, por el momento no hay ninguna- respondió sin permitir
que su nombre trascendiera a la prensa independiente.

Source: Guantánamo: vistazo al monopolio estatal ESTECSA | Cubanet -
http://www.cubanet.org/noticias/guantanamo-vistazo-al-monopolio-estatal-estecsa/

Cuba Formalizes Tax Holiday For Foreign Investment In Mixed-Ownership Ventures

Cuba Formalizes Tax Holiday For Foreign Investment In Mixed-Ownership
Ventures
Published April 16, 2014Fox News Latino

HAVANA – Cuba's government on Wednesday published the text of a new law
that seeks to make it more attractive for foreign investors to bring
badly needed capital to the island. It will take effect in late June.

The law was approved by parliament and the broad outlines of its content
were aired in state media. The text is now publicly available after
being published in the government's Official Gazette.

Havana is betting that the measure will make the country more attractive
to the business community and bring in more foreign investment, which
has been flat including in the years since President Raul Castro began a
program of economic reforms.

The measure, which was approved last month, includes tax breaks for new
investments and property guarantees for investors, and also outlines
arbitration procedures and labor rules for foreign-financed projects.

Investments in mixed-ownership projects or in tandem with independent
cooperatives will enjoy a tax holiday for the first eight years of
operation and pay 15 percent on profits after that — about half the
current rate. Such operations will also be exempt from payroll taxes.

However projects that are funded completely by foreign capital do not
automatically qualify for those breaks, unless they are granted an
exemption by the government. Also, the law specifies that the profit tax
could be as high as 50 percent for firms involved in natural resource
development.

It also states that, excluding management positions, the hiring of Cuban
citizens and residents must be done through an employment agency, which
will recruit and select workers, negotiate salaries with the foreign
investors and be in charge of paying Cuban workers.

The law allows for investors to work with independent cooperatives, but
does not establish a mechanism for the same to happen with the small
private sector that has been budding under Castro's reforms.

Cuba must attract between $2 billion and $2.5 billion in foreign direct
investment annually to ensure the sustainability of its socialist
economic model and the success of recent market-oriented reforms,
according to Cuban government estimates.

The AP and EFE contributed to this report.

Source: Cuba Formalizes Tax Holiday For Foreign Investment In
Mixed-Ownership Ventures | Fox News Latino -
http://latino.foxnews.com/latino/politics/2014/04/16/cuba-formalizes-tax-holiday-for-foreign-investment-in-mixed-ownership-ventures/

Cuba publishes text of foreign investment law

Posted on Wednesday, 04.16.14

Cuba publishes text of foreign investment law
BY ANDREA RODRIGUEZ
ASSOCIATED PRESS

HAVANA -- Cuba on Wednesday published the full language of a new law
that seeks to make it more attractive for foreign investors to bring
badly needed capital to the island, but provides less advantage for
projects that are 100 percent foreign-financed.

The law was approved by parliament and its broad outlines were aired in
state media, and the text is now publicly available after being
published in the government's Official Gazette.

Havana is betting that the measure will make the country more attractive
to the business community and bring in more foreign investment, which
has been flat including in the years since President Raul Castro began a
program of economic reforms.

The measure, which takes effect in late June, includes tax breaks for
new investments and property guarantees for investors. It also outlines
arbitration procedures and labor rules for foreign-financed projects.

Investments in mixed-ownership projects or in tandem with independent
cooperatives will enjoy a tax holiday for the first eight years of
operation and pay 15 percent on profits after that — about half the
current rate. Such operations will also be exempt from payroll taxes.

However, projects that are funded completely by foreign capital do not
automatically qualify for those breaks, unless they are granted an
exemption by the government.

Foreign companies will still be required to hire local employees through
a Cuban employment agency instead of directly, something that many who
have done business on the island have complained about for years.

The law allows for investors to work with independent cooperatives, but
does not establish a mechanism for the same to happen with the small
private sector that has been budding under Castro's reforms.

The new rules replace a law from 1995.

Officials all the way up to Castro have said that getting more foreign
investment is vital if they are to meet their economic goals in the
coming years.

The law does not rule out investment by Cuban emigres overseas, although
exiles in the United States would likely be barred from most if not all
projects by the U.S. embargo, which restricts financial transactions
with the Cuban government.

Authorities have said in recent weeks that they are not specifically
targeting the Cuban diaspora for investment. They said projects will be
approved on a case-by-case basis.

Arturo Lopez-Levy, a Cuban-born economist at the University of Denver,
said Cuba will miss a big opportunity if it doesn't look to emigrants
who live in countries such as Spain or Mexico and are not affected by
the U.S. embargo.

"There are certain luxuries that a country focused on development cannot
take," he said. "There is important investment potential among
emigrants, and the rate of international reinvestment by these people
tends to be higher than those who are entirely from somewhere else."

Lopez-Levy said that the language of the law seems generally positive,
but that how officials apply it in the coming months will provide more
clues as to whether it is likely to succeed in attracting capital.

Source: HAVANA: Cuba publishes text of foreign investment law - Business
Breaking News - MiamiHerald.com -
http://www.miamiherald.com/2014/04/16/4062959/cuba-publishes-text-of-foreign.html

Condom shortage hits Cuba

Posted on Wednesday, 04.16.14

Condom shortage hits Cuba
BY JUAN O. TAMAYO
JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

First, potatoes disappeared from Cuban markets. They are back, but
police are struggling to keep throngs of frantic buyers in check. And
now there are shortages of beer and condoms, with some shops charging up
to $1.30 for each prophylactic.

Havana blogger Miriam Celaya wrote that a woman friend had joked that if
in the 1990s she had to buy condoms instead of hard-to-find balloons for
her son's birthday party, today she might have to buy him balloons so he
can practice safe sex.

Cuban ruler Raúl Castro has repeatedly declared that the island is
moving, slowly but steadily, away from its highly inefficient Soviet
economic model and toward a more-productive system that mixes socialism
with small doses of private enterprise.

Yet Cubans are complaining almost daily about shortages, sometimes in
one province and not in another, sometimes in some stores and not
others, and sometimes about one item and not another — for instance, no
galvanized roofing sheets but lots of nails.

Havana author Polina Martínez Shvietsova wrote that the shortage of
condoms in state-run pharmacies started about 15 days ago, although
shops that cater mostly to foreigners still sell the prophylactics at
$1.30 each — a day's wage for the average Cuban.

"In the great majority of pharmacies in the [Havana] municipality of
Playa, there's a shortage," she wrote. "In the municipality of Plaza, in
the pharmacy at 23rd and 24th Streets, the salespeople said, 'We have
none, and we don't know when they will arrive.' . . .

"Nevertheless, all of the pharmacies that have no condoms do have signs
recommending safe sex," Martinez wrote in her report published in
Cubanet, a Miami-based website for independent journalists.

The Communist Party's newspaper in the province of Villa Clara,
Vanguardia, tried to explain the reasons for the condom shortage in an
April 3 report, and all but drowned in a sea of unanswered questions and
typically complex acronyms for government agencies.

CECMED, a state agency that tests medicines and medical items, ruled in
2012 that the "Moment" condoms bought from China had the wrong
expiration date and ordered that they be repackaged showing they are
good until 2014, according to the newspaper.

But ENSUME, the state-run wholesaler that supplies EMCOMED, which in
turn supplies condoms to state pharmacies, restaurants and camping
grounds, simply has not been able to repackage them quickly enough,
Vanguardia added.

ENSUME director Juan Carlos Gonzalez said his enterprise has more than
one million condoms in its warehouses, the newspaper reported. But its
workers can repackage only 1,440 strips of three per day, and the
province alone requires about 5,000 per day.

Vanguardia writer Leslie Díaz Monserrat noted that condoms prevent the
spread of sexually transmitted diseases such as syphilis and HIV, and
that their absence leads to unwanted pregnancies and abortions. But
Gonzalez offered no solution to the shortage.

Diaz also wondered in her report why ENSUME waited from 2012 until now
to repackage the condoms, but apparently got no answer from Gonzalez.
"There will have to be an internal analysis of the matter to resolve"
the issue, she wrote.

Celaya wrote earlier this month in her blog Sin Evasion ("Without
Evasion") that the chronic shortages on the island seemed to be more
frequent and affecting more products, including some that are usually
widely available at steep, hard-currency prices.

Toilet paper is now in short supply, she wrote, while toothpaste and
toothbrushes and soap have been taking turns disappearing from shelves
and forcing a "perennial peregrination after articles that in any part
of the civilized world are common."

One independent journalist reported this week that the Cuban-brewed
Bucanero and Cristal brands of beer had suffered "a sudden
disappearance" from shelves, and another wrote that some doctors are
using toilet paper in place of hard-to-find medical gauze.

Other Havana residents in recent months have reported rolling shortages
of deodorant, eggs, cooking oil, floor-cleaning rags and many medicines.

As for the return of potatoes, Celaya wrote, "police in Centro Habana
[municipality] are practically on a war footing taking care of the
brawls produced within the huge crowds that aspire to buy the longed-for
tuber."

Havana blogger Francisco Castro wrote on April 11 that while potatoes
are back on the shelves, the huge crowds waiting in line to buy them
reminded him of the massive "anti-imperialist" marches that former ruler
Fidel Castro used to organize in Havana.

Source: Condom shortage hits Cuba - Cuba - MiamiHerald.com -
http://www.miamiherald.com/2014/04/16/4063871/condom-shortage-hits-cuba.html

El plan de producción de azúcar, una vez más inalcanzable

AGRICULTURA

El plan de producción de azúcar, una vez más inalcanzable
AGENCIAS | La Habana | 17 Abr 2014 - 11:51 am.

El sector trata ahora de igualar el del pasado año. Lluvias y elevadas
temperaturas se han unido a la falta de capital e insumos, la
desorganización y la lentitud en las reparaciones.

La atribulada industria azucarera de Cuba ha entrado en la recta final
de la cosecha de este año y trata de igualar la producción de la
temporada precedente, de 1,6 millones de toneladas de azúcar sin
refinar, cuando ya es inalcanzable la meta de 1,8 millones señalada por
el Gobierno.

Cálculos de la agencia Reuters, basados en informes de medios oficiales,
indican una producción de alrededor de 1,3 millones de toneladas de
azúcar hasta el momento. En marzo, las autoridades del sector habían
reportado un 20 por ciento de retraso.

Solo un pequeño grupo de las 13 provincias que producen azúcar aparecen
con posibilidades de cumplir con sus planes, con los 48 ingenios que
abrieron este año y aún están moliendo.

Lluvias y elevadas temperaturas han dificultado la cosecha desde el
principio, junto a problemas habituales de falta de capital, demoras en
los insumos, desorganización, así como lentitud en las reparaciones.

Las plantaciones en Cuba carecen de drenaje adecuado por lo que la
cosecha mecanizada se hace difícil cuando llueve y el clima húmedo
retrasa la producción de azúcar.

Juan Pablo Estrada, un trabajador jubilado de 71 años en la oriental
provincia de Granma, dijo en una entrevista telefónica que con menos de
100.000 toneladas producidas este año es casi imposible cumplir el plan
de 126.000.

"Veo muy difícil que Granma pueda cumplir su compromiso. Las lluvias no
cesan y el calor es mayor cada día. Así no hay quien haga zafra. Se
podrán exprimir un poco los centrales azucareros, pero no lograr las
miles de toneladas que nos faltan", sostuvo.

Situaciones similares se presentan en las provincias orientales de
Holguín y Las Tunas, así como en productoras clave de azúcar, como Villa
Clara y Matanzas.

Los agricultores y los trabajadores de los ingenios deben batallar con
la fatiga humana y de las máquinas, con su consecuente impacto en los
rendimientos de la caña. Esto se agrava con las inclemencias del tiempo
y dificulta y encarece la cosecha.

La zafra azucarera comienza generalmente en diciembre con la temporada
de invierno y se extiende hasta mayo, siendo los meses de enero a marzo
los claves por el clima seco y fresco que, por lo general, hace aumentar
los rendimientos. Aunque no este año.

"El plan era bien ambicioso y para lograrlo todo debía estar muy bien. Y
casi todo estuvo mal desde el principio. Sobre todo el clima, que no ha
dado tregua y parece que de ahora en adelante será peor", dijo el
agricultor Alfredo Céspedes, de 43 años, residente en la provincia de
Camagüey.

Esta provincia, con un plan de 185.000 toneladas, aún no ha producido
100.000.

"Las lluvias ya están aquí. De ahora en adelante todo será más difícil,
por lo que no es posible pensar en resolver la situación", agregó.

El azúcar, que fue primer rubro exportable de la Isla, es la actualidad
la séptima mayor fuente de ingresos, detrás de la industria de los
servicios, las remesas, el turismo, el níquel, los productos
farmacéuticos y los habanos.

La inversión extranjera como solución

Cuba produjo solo 1,2 millones de toneladas de azúcar sin refinar en las
últimas tres temporadas cuando AZCUBA tomó las riendas de la industria,
en comparación con los 8 millones que logró en 1990, antes de la
desaparición de la Unión Soviética, que llevó casi al colapso a la
industria.

Los planes pretenden un alza promedio anual de la producción de un 15
por ciento hasta 2016, aunque en las últimas tres cosechas ha sido del
12 por ciento, según AZCUBA, la entidad estatal que reemplazó hace tres
años al Ministerio del Azúcar.

Los malos resultados de la actual temporada podrían a acelerar los
planes de AZCUBA de abrir el sector a la inversión privada.

La Cámara de Comercio de Cuba enumeró este año siete ingenios como
candidatos para acuerdos de administración con inversión extranjera.
Todos fueron construidos después de la revolución y por tanto no están
sujetos a posibles reclamaciones de dueños anteriores, expropiados por
el Gobierno de Fidel Castro.

La sociedad brasileña Odebrecht S.A. comenzó este año a administrar un
ingenio en la provincia de Cienfuegos y se convirtió así en la primera
empresa extranjera permitida en la industria azucarera desde 1959.

La Compañía de Obras e Infraestructura, subsidiaria de Odebrecht, planea
modernizar el ingenio, así como apoyar el sector agrícola y de
transporte. También ha expresado su interés en la administración de
otros centrales.

Su contrato con una duración de 13 años incluye una inversión de unos
140 millones de dólares para aumentar la producción a más de 120.000
toneladas de azúcar sin refinar desde 40.000 toneladas.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año y tiene
un acuerdo para vender a China 400.000 toneladas. El resto lo vende a
otros países.

Source: El plan de producción de azúcar, una vez más inalcanzable |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1397728265_8179.html

La leche del general

Leche, Alimentación, Economía

La leche del general
Otra mentira más del régimen a los cubanos
Eugenio Yáñez, Miami | 17/04/2014 9:06 am

El general Raúl Castro tiene poca suerte con la leche. Hace casi siete
años creó expectativas en la población con la posibilidad de un vaso de
leche al día —desaparecido para los cubanos de a pie durante cincuenta
años de "revolución"— y lo único que logró es que hoy Cuba produzca
menos leche que cuando tocó ese tema en Camagüey en el 2007.
Ahora surge la crisis de la leche en polvo. O más exactamente de la
falta de credibilidad del régimen en el tema de la leche en polvo. El
pasado 10 de abril el diario oficial de la dictadura, Granma, informaba
a la población de las declaraciones de un subcacique del Ministerio de
Finanzas y Precios sobre la supuesta "necesidad" de aumentar el precio
de venta de la leche en polvo a la población —lo que había sucedido una
semana antes— porque el precio del producto aumentó en el mercado
internacional de $4.720 a $5.563 por tonelada, lo que conllevará también
aumentos de precios en el yogurt y el queso.
Casi de inmediato al anuncio retrasado de Granma, otra jefa de algo en
el Ministerio de la Industria Alimentaria destacaba la generosidad de
"la revolución", que a pesar de aumentos en el mercado internacional
solo incrementaba el precio de la leche en polvo "liberada" (la que se
vende sin racionamiento), manteniendo invariable el precio a través de
la libreta de racionamiento. ¡Magnánima revolución!
El único problema de esta historia es un "pequeño detalle": la leche en
polvo en el mercado mundial, lejos de aumentar de precio, como dice el
régimen, ha estado disminuyendo en lo que va del 2014.
Según el gerente general del Instituto Nacional de la Leche de Uruguay
"los precios de la leche en polvo que en los últimos dos meses bajaron
10 % al pasar de $5.005 la tonelada a $4.439 dólares, seguirán en esa
tendencia hasta fin de año y se espera que se ubiquen en alrededor de
$4.200 lo que significa que la merma entre el comienzo y cierre de 2014
será de alrededor de 16 %".
El gobierno uruguayo es amigo del gobierno cubano y lo preside un
exguerrillero urbano admirador de Fidel y Raúl Castro, por lo que no se
debe pensar que se trate de alguna maniobra de títeres del imperialismo
para desprestigiar a la revolución cubana. Y debe recordarse que la
producción de carne y leche es uno de los fuertes históricos de la
economía de ese país, así que los uruguayos saben lo que hablan sobre
ese tema.
Según lo dicho por el gerente, los precios estarían alrededor de $1.363
por tonelada más baratos que los que mencionó el subcacique en su
entrevista a Granma. Como los dos no pueden tener razón, o el uruguayo o
el cubano está equivocado.
El Departamento de Agricultura de EEUU dijo que en enero la leche en
polvo se vendió en el mercado internacional a $4.372 y en febrero a
$4.452 dólares/tonelada, por debajo de los precios mencionados por Granma.
Global Dairy Trade (GDT), pool de vendedores de América del Norte,
Europa, India, Australia y Nueva Zelanda, que realiza subastas
quincenales de productos lácteos donde participan más de 90 países,
informa que en los últimos doce meses las ventas de leche en polvo
descendieron 8,4 %, y las últimas lograron $4.033 dólares/tonelada,
menos aun de lo que señalaban los uruguayos, y unos $1.500 dólares menos
por tonelada de lo indicado por el burócrata cubano en Granma.
No hacen falta muchas cifras ni coeficientes: en Cuba se producen
actualmente 390 millones de litros de leche. Los planes son producir
hacia el 2020 unos 450 millones. En 1957 Cuba produjo 960 millones de
litros, con menos de 6,2 millones de habitantes. Ese per cápita, para el
2014, con unos 11,2 millones de habitantes, serían 1.688 millones de
litros, mucho más del triple que lo que el régimen se plantea para el
2020 si los planes se cumplieran, y ya sabemos como es esa historia.
Al no poder elaborar ni siquiera la mitad de la leche que producía Cuba
hace 57 años, la dictadura compra leche en polvo para la raquítica cuota
de leche que ofrece a los niños cubanos hasta los siete años y a
ancianos y personas enfermas.
¿Dónde la compra? ¿En la Antártida o el desierto del Sahara? ¿Sus
ineptos funcionarios no la encuentran a mejores precios que los que
dicen los burócratas? ¿Más de 90 países que compran a través de Global
Dairy Trade son tontos y solamente los cubanos saben hacerlo? ¿Las
empresas lecheras de Argentina, Uruguay, Brasil, India, Europa,
Australia y Nueva Zelanda aplican el "criminal bloqueo imperialista" al
gobierno cubano?
En la economía cubana, dicen oráculos por estos foros, parecen regirse
por caducos conceptos del siglo 19 como el fetichismo de la mercancía y
la tendencia decreciente de la cuota media de ganancia, ignorando la
oferta y la demanda en la determinación de precios en el mercado
mundial, pero bastaría saber leer y entrar a internet para encontrar
ofertas de productores respetables y serios, más baratas y con mejores
condiciones que las que dicen disponer los brujos de los ministerios en
Cuba.
A no ser que el régimen no tenga dinero ni crédito para comprar, y eso
haría caer en vendedores abusivos que lucran con la indefensión de los
compradores cubanos. Lo que, sin dudas, podría ser considerado culpa del
imperialismo, ¿no?
O que los mercachifles cubanos sean unos corruptos de marca mayor que se
enriquecen en esta operación de la leche en polvo como en tantas otras,
sin que la muy purísima revolución socialista haga algo para evitarlo.
Lo cual, también, sin dudas, sería culpa del imperialismo, ¿no?

Source: La leche del general - Artículos - Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/la-leche-del-general-317708

miércoles, 16 de abril de 2014

Lucrativo negocio farmacéutico en Cuba

Lucrativo negocio farmacéutico en Cuba
Según los expertos Salvador Moncada y Miriam Palacios-Callender, la isla
está invirtiendo considerablemente en ciencia y tecnología.
martinoticias.com
abril 16, 2014

Salvador Moncada , consultor de la Organización Panamericana de la
Salud, una oficina regional de la OMS, afirmó que Cuba está invirtiendo
en la investigación médica y ha comenzado a hacer dinero.

Según Moncada "Cuba está vendiendo ahora productos en todo el mundo que
provienen directamente de la inversión en investigación". Añadió que
lleva muchos años que estas inversiones en ciencia y tecnología
fructifiquen.

La página digital www.trust.org publicó un artículo de SciDev.Net –
Katia Moskvitch, en el que fueron entrevistados Moncada y la biomédica
cubana Miriam Palacios-Callender, del University College London.

Palacios-Callender recordó que durante la era soviética, Cuba se había
centrado principalmente en investigación pura, pero a partir de 1965,
las empresas estatales crecieron fuera de las instituciones de
investigación como el Centro Nacional de Investigaciones Científicas, lo
que permitió agregar elementos más prácticos de producción y
comercialización de las investigaciones existentes y el desarrollo".

Agregó que "en 2008, más de 100 proyectos de investigación generaron más
de 60 nuevos productos, protegidos por derechos de propiedad
intelectual, y que más de 500 patentes fueron enviadas al extranjero".

El 27 noviembre de 2012, se creó en la isla una compañía privada llamada
Grupo de las Industrias Biotecnológica y Farmacéuticas, BioCubaFarma,
"con la misión de producir medicamentos, equipos y servicios de alta
tecnología" para "la generación de bienes y servicios exportables".

Actualmente la isla produce el 65 por ciento de los medicamentos que
consume e importa otros para la diabetes, sida y cáncer, que vende a
precios subsidiados, asegura una nota de Juventud Rebelde .

La venta de medicamentos y equipos médicos, sobre todo vacunas, es
actualmente el segundo renglón de exportación de bienes de Cuba, con
unos 600 millones de dólares anuales, después del níquel.

Este cambio fundamental en el sector farmacéutico, inicialmente
administrado por el Estado a otro basado en principios empresariales,
podría conducir a una exitosa nueva era de crecimiento para la ciencia
cubana, considera Palacios-Callender.

Source: Lucrativo negocio farmacéutico en Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-ciencia-tecnologia-inversiones-/34142.html

Cierre de paladar dejó a un policía y a famosos humoristas sin empleo

Cierre de paladar dejó a un policía y a famosos humoristas sin empleo
El "Ranchón de Surella" era amenizado por humoristas reconocidos como
'El Cabo Pantera', Limay Blanco, Robertico, 'El Habanero', 'Cuquita La
Mora', el bailarín Tony Manéndez y otros más.
Luis Felipe Rojas/ Martinoticias.com
abril 16, 2014

De próspera empresaria en San Miguel del Padrón, Surella Rodríguez
Fontanar se ha convertido en escribidora de cartas que nadie responde y
en demandante de una justicia que no va a llegar.

Después del cierre de su negocio, conocido como El Ranchón de Surella
(ubicado en calle Jesús Menéndez, entre Calzada de San Miguel y A,
frente al sector de la policía de La Cuevita, en el municipio capitalino
San Miguel del Padrón), vinieron desgracias mayores: su detención
temporal en un centro penitenciario y el cese de las funciones de su
esposo como capitán en la 11ª Unidad de la Policía Nacional
Revolucionaria, junto a un rosario de calamidades, según relataron ambos
al programa Contacto Cuba, en Martí Noticias.

"Me hostigaban constantemente, casi no me dejaban trabajar", cuenta
Surella y agrega que a partir del 20 de noviembre de 2013 le hicieron un
registro domiciliario donde participaron "más de 20 policías y 14
funcionarios del gobierno".

La acusación es que allí se exhibían "espectáculos de transformismo",
afirma la empresaria y relata que en su 'Rancho' se presentaban
humoristas reconocidos en la isla como 'El Cabo Pantera', Limay Blanco,
Robertico, 'El Habanero', 'Cuquita La Mora', el bailarín Tony Manéndez,
entre otros, publicó la autora del blog Cuba por dentro, Dania Virgen
García.

En una nota anterior, la periodista independiente había mencionado que
en el local ocurrieron varios hechos violentos en los que hubo muertos y
heridos y que las broncas de "borrachos y drogados" eran frecuentes.

Lo anterior fue negado por Surella y su esposo en el programa de Radio
Martí.

Surella asevera que enfrentó un cargo por manejo de 'moneda falsa', al
encontrársele un billete falsificado, varios registros en la madrugada,
su detención final hasta el proceso actual que le podría traer tres años
de prisión.

"He tratado de que me den (devuelvan) mi licencia pues tengo que pagar
una deuda con el fisco y no hay nada hasta ahora", manifestó con
preocupación.

Escoge: "o tus grados de capitán o tu mujer"

Desde la Oriental provincia de Las Tunas, Elio Carmenate llegó como
funcionario de orden público y escaló hasta el grado de capitán en la
policía, en La Habana.

Por su matrimonio con Surella le exigieron que tenía que abandonar la
casa y su mujer o irse para un albergue.

"Hicieron una inspección en la que cometieron violaciones, a las once de
la noche en septiembre de 2011 y detectaron que trabajábamos con dos
monedas (CUC y CUP o moneda nacional), y para comprar en las tiendas
recaudadoras tiene que ser con moneda convertible", indicó el ex jefe de
sector de la PNR Elio Carmenate.

Una nota publicada por Dania Virgen en Cubanet asegura que el rancho fue
construido en un terreno del estado, con materiales de la 11na. unidad
de la policía de San Miguel del Padrón, de donde fue expulsado Carmenate.

La descripción de las presiones al matrimonio por llevar 'la paladar'
con los espectáculos humorísticos se remontan a "otros registros los
días 3 y 29 de noviembre de 2013", como afirma Elio y agrega que su
esposa fue agredida, golpeada y detenida en la unidad policial de Aguilera.

"De ahí la llevaron al Vivac por 20 días, (y luego) a la prisión de
mujeres del Guatao, donde permaneció hasta el 23 de enero de 2014",
relataron a Dania Virgen.

"Como mismo me pusieron a decidir entre mi familia y la policía, yo les
dije que me dieran la baja, que en veinte años no me habían dado (ellos)
nada a mí, cómo voy abandonar a mi familia y a mi mujer, yo que llevo 14
años casado con ella", concluyó el ex oficial.

Entre las pertenencias confiscadas y relacionadas por el matrimonio
aparecen 3 cajas de Ron Planchao', 15 paquetes de claria (de dos libras
cada uno), 2 equipos de aire acondicionado, 57 pesos en moneda
convertible (CUC), y 2250 en moneda nacional, entre otros.

Elio Carmenate era militante del Partido Comunista de Cuba, ostenta las
medallas X y XV aniversario del MININT y ha dirigido sus quejas a la
Dirección de la Oficina Nacional de Asuntos Tributarios (ONAT), Poder
Popular, Dirección de Trabajo, Atención a la Ciudadanía, y Fiscalía,
municipales, provinciales y nacionales, así como a la Fiscalía Militar
Occidental, sin fruto alguno.

Procedimiento indebido
En conversación con el ahora abogado independiente Sixto Manuel Cobas de
la Rosa, ex fiscal en la provincia Santiago de Cuba y actualmente
residente en Palma Soriano, pudimos conocer algunas irregularidades.

"Viendo el Artículo 45 de la Constitución de la República, referente a
que el trabajo es un derecho, hay una violación porque eso es una forma
de coaccionar, por parte de los inspectores, por sus inspecciones a cada
hora y momento que no eran los apropiados para esas inspecciones",
comentó De la Rosa.

Los llamados Inspectores estatales son la punta de lanza de la guerra
que sostiene el estado contra la iniciativa individual. Hasta en la
prensa oficial han aparecido las quejas contra estos improvisados
controladores en la economía nacional.

De la Rosa cree que esto "es para asfixiar el trabajo por cuenta propia,
porque es una forma de propiedad privada".

"El registro se debe efectuar entre el horario de las 5:00 am y 10:00pm,
antes es constitutivo de delito y previsto y sancionado en el Código
penal", asevera el jurista.

En lo referido a la cantidad de efectivos que participaron en los
registros domiciliarios Cobas de la Rosa fue categórico: "en modo alguno
la policía debería de estar junto a los inspectores, es un problema
netamente administrativo. Eso lo hicieron para imponer la voluntad
arbitraria de esta autoridad", concluyó.

Source: Cierre de paladar dejó a un policía y a famosos humoristas sin
empleo -
http://www.martinoticias.com/content/cierra-el-ranch%c3%b3n-de-surella-humoristas-sin-empleo/34143.html