viernes, 24 de marzo de 2017

Facturas y salarios simbólicos

Facturas y salarios simbólicos
Durante años los cubanos han estado pagando por los servicios médicos al
no recibir por su trabajo más que "salarios simbólicos", y los ha pagado
también con el subconsumo a que se ha visto sometidos
Waldo Acebo Meireles, Miami | 24/03/2017 3:29 pm

Según una bastante divulgada noticia en los centros hospitalarios en
Cuba se ha comenzado a entregar una factura que en ocasiones llaman
simbólica y en otros "de cortesía". De pronto el cubano va a empezar a
descubrir lo que los economistas en las sociedades de libre mercado
descubrieron hace muchos años y es que no hay nada gratis (no free
lunch). Pero ese descubrimiento va a ser parcial y no totalmente real.
En la noticia dada por la TV cubana en un hospital no identificado donde
resalta la limpieza de las sábanas y de los locales, todo se ve prístino
y naturalmente todos los entrevistados elogian la medida y su carácter
educativo, incluso una señora muy desinformada, no es su culpa, compara
el servicio gratuito recibido con lo que le costaría en otros países
donde hay que pagar esos servicios.
La cuestión central es que esa señora no sabe que durante años ella ha
venido pagando por esos servicios al no recibir por su trabajo más que
salarios simbólicos, y los ha pagado también con el subconsumo a que se
ha visto sometida durante años.
Nunca ha existido nada gratis, todo ha tenido un costo que no va a
aparecer en ninguna factura en la mitad de una hojita de papel
simbólica, el costo ha sido inmenso, una vida llena de miserias, de
sumisiones, de falta de los más elementales aspectos de la libertad
personal, de temores, de total desconocimiento del mundo exterior, de
imposibilidad de elegir no solo a los gobernantes sino los caminos que
cada cual desea recorrer en su desarrollo personal.
Atención médica y medicinas gratuitas, escuelas, libros, e incluso
uniformes gratuitos, todo ello con un continuado deterioro en su calidad
y posibilidades de acceso han sido durante más de medio siglo lo que el
desgobierno ha entregado a cambio de la desesperanza, humillaciones, y
menoscabo de la condición humana. No, nada ha sido gratis, todo ha
tenido un alto costo que la sometida población cubana sigue pagando sin
recibir la más mínima factura de cortesía.

Source: Facturas y salarios simbólicos - Artículos - Cuba - Cuba
Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/facturas-y-salarios-simbolicos-328964

Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el Gobierno guarda silencio

Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el Gobierno
guarda silencio
ZUNILDA MATA, La Habana | Marzo 24, 2017

Cuba ha reaccionado de manera muy peculiar ante el escándalo de la carne
maquillada de Brasil, principal proveedor de la Isla en productos
vacunos: silencio por parte de las autoridades, rebaja de los precios en
algunos sitios de compra online y poca preocupación del público ante los
posibles riesgos para la salud.

En la esquina de Monte y Cienfuegos merodeaban este jueves varios
clientes a la espera de que la carnicería de La Habana cambiara los
precios en su tablilla. "Mi hija me avisó de que iban a hacer rebajas",
comentó a este diario Carmen, una jubilada de 78 años que aguardaba en
la acera.

Residente en Murcia, España, la hija de Carmen la ha mantenido al tanto
de las noticias sobre las adulteraciones de los productos de las
compañías brasileñas JBS y BRF, las dos más importantes del país,
reveladas por una investigación llevada a cabo por la Policía Federal.

La prensa cubana ha sido parca en detalles sobre la Operación Carne
Débil (Carne Fraca, en portugués), pero el tema ha generado expectativas
en la población ante la posible caída de los precios de estos alimentos,
muy demandados en las mesas nacionales.

Los sitios digitales que venden en la Isla han dado el primer paso y
esta semana algunos de ellos han aplicado rebajas en la carne de res.
"Carnes de res importadas desde Brasil. Con grandes descuentos y la
mejor calidad", así anunciaba las ofertas Supermarket Treew, uno de los
portales más populares para compras en la red.

Los servicios de la compañía, radicada en Toronto, comenzaron en 1998 y
son muy usados por emigrados que abastecen a su familia de alimentos,
útiles de limpieza y electrodomésticos. Ahora, en sus páginas, productos
como la cañada, el picadillo, las hamburguesas y la palomilla se
incluyen rebajas que van desde un 5 a un 15%.

Sin embargo, el Ministerio de Comercio Interior no ha aplicado
descuentos similares en la red de tiendas nacionales ni retirado
productos de la venta.

El departamento de Atención a la Población de la entidad estatal
confirmó a este diario, vía telefónica, que "no se ha tomado ninguna
medida particular con ese tema".

"No hemos ordenado suspender la venta de carne proveniente de Brasil ni
bajar los precios aunque cada tienda puede hacerlo de manera autónoma",
añadió.

El punto de venta de productos congelados ubicado en las calles Neptuno
y Ángeles seguía mostrando los precios tradicionales: 10,90 CUC por un
kilogramo de carne de res, la mitad del salario mensual de un profesional.

"Tengo el teléfono de la tienda y he llamado cada día para saber si hay
rebajas pero nada", cuenta Ignacio Luaces, un emprendedor que trabaja
como mandadero para un restaurante privado. "Estamos esperando que
rematen la mercancía, pero todavía no lo han hecho", explica a 14ymedio.

Otros se muestran preocupados por las posibles repercusiones para la
salud. "Cada día en la televisión hay un montón de anuncios sobre los
mosquitos y los peligros de las enfermedades que transmiten, pero de
esto no han dicho nada", protesta Liudmila, estudiante de medicina que
planea especializarse en gastroenterología.

"La intoxicación por alimentos es muy peligrosa y la mayoría de las
personas que compran carne de res para consumo doméstico lo hacen para
niños o ancianos", comenta la joven. "Creo que es hora ya de que el
Ministerio de Salud Pública haga un anuncio público advirtiendo a la
gente que no se coma esa carne".

Source: Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el
Gobierno guarda silencio -
http://www.14ymedio.com/nacional/Baja-Brasil-Gobierno-guarda-silencio_0_2186781305.html

El éxito de un negocio garantiza el éxito del negocio vecino

"El éxito de un negocio garantiza el éxito del negocio vecino"
Entrevista a Gilberto 'Papito' Valladares, líder del proyecto habanero
Artecorte elogiado por Barack Obama en su visita a Cuba
TED HENKEN, La Habana | Marzo 24, 2017

Casi exactamente un año atrás, el 22 de marzo de 2016, durante su
histórica visita a Cuba, el presidente Barack Obama celebró los logros
de los empresarios cubanos en un discurso pronunciado desde el escenario
del Gran Teatro de La Habana. "En una economía global, impulsada por las
ideas y la información, el mayor recurso de un país es su gente [y] en
Estados Unidos tenemos un claro monumento a lo que el pueblo cubano es
capaz de construir: se llama Miami".

Tras este elogio al ingenio cubanoamericano, lanzó otro similar sobre el
talento de los isleños para "resolver" e "inventar". "Aquí, en La
Habana, vemos ese mismo talento en los cuentapropistas, las cooperativas
y los autos antiguos que todavía ruedan". Y terminando con una frase del
español criollo, sentenció: "El cubano inventa del aire".

Fue entonces cuando Obama mencionó a Gilberto Papito Valladares, un
hombre que hasta ese momento era mayormente desconocido incluso dentro
de Cuba, fuera de su pequeño barrio de Santo Ángel en La Habana Vieja.
"Miren a Papito, un peluquero cuyo éxito le permitió mejorar las
condiciones en su vecindario".

Obama resaltó el ejemplo esperanzador de Papito argumentando que estaba
en consonancia con el propio cambio histórico de su administración. "Por
eso nuestras políticas están centradas en apoyar a los cubanos",
insistió, "en lugar de en hacerles daño".

Durante mis viajes a Cuba el año pasado aproveché para conocer el
Proyecto Artecorte, al ahora famoso Papito, y escucharlo hablar de su
esfuerzo para combinar el desarrollo económico local con la
responsabilidad social y la preservación cultural en el barrio de Santo
Ángel.

Papito y la mayoría de sus socios en el Callejón de los Peluqueros
tienen licencia de cuentapropistas, aunque en la práctica están lejos de
contar solo con sus propios esfuerzos.

El secreto del éxito de su proyecto radica en evitar el aislamiento y la
competitividad típicos de otros microempresarios, así como adoptar un
compromiso ético para la mejora del vecindario basado en la solidaridad
comunitaria y la sinergia colaborativa.

Aparte de desarrollar alianzas clave entre los empresarios del barrio y
ellos mismos y los otros residentes de Santo Ángel (con un esfuerzo
especial para incluir a los jóvenes y los ancianos), quizás la unión más
importante y práctica que Papito ha desarrollado a lo largo de los años
es una asociación público-privada con la Oficina del Historiador de la
Ciudad de La Habana, dirigida por Eusebio Leal.

Pregunta: ¿Puede explicar el proyecto Artecorte en términos generales,
centrándose en lo que lo hace único en el contexto empresarial cubano?

Respuesta: Artecorte es un proyecto de desarrollo local cuyos objetivos
principales son transformar física y socialmente nuestra comunidad,
promover métodos de participación social, sensibilizar a nuestros
vecinos con la labor de conservar, restaurar y revalorizar el patrimonio
cultural tangible e intangible del barrio y del Centro Histórico de La
Habana.

[También queremos] mejorar las condiciones de vida incentivando
iniciativas individuales y colectivas de esfuerzo barrial, capacitar a
los jóvenes del barrio en oficios tradicionales y ayudarles a buscar
futuros empleos, fomentar emprendimientos locales solidarios e impulsar
la relación público-privada.

[Además buscamos] rescatar la memoria histórica del barrio a partir de
la participación de sus protagonistas elevando el sentido de
pertenencia, desarrollar la cultura medioambiental, garantizar la
integración generacional y la equidad de género y, por supuesto,
compartir nuestra experiencia en aras de apoyar el desarrollo de otras
comunidades.

Lo que nos diferencia en el entorno del emprendimiento en Cuba es el
hecho de conectar actores de todos los sectores de la sociedad (sectores
privado y público, religioso, cultural, etc.) para trabajar juntos por
un bien común, que no es más que desarrollar nuestro barrio en todos los
ámbitos posibles, generando a su vez beneficios de tipo social,
cultural, educativo, medioambiental y económicos para todos ellos.

P: Cuando hablamos por primera vez en La Habana, mencionó
específicamente la relación importante entre el desarrollo económico, la
cultura cubana y el ámbito social del vecindario. ¿Por qué es tan
importante este nexo y cómo es que Artecorte y El Callejón de los
Peluqueros resaltan y priorizan estos hilos distintos?

R: La evolución natural de nuestro proyecto es la prueba definitiva de
la importante relación entre la cultura cubana, la economía y las
relaciones sociales. En un inicio, Artecorte era un proyecto cultural
creado con el objetivo de promover y dignificar el oficio de la barbería
y la peluquería en Cuba.

Al pasar de los años, y al irse sumando a nuestro trabajo diferentes
actores no relacionados con este oficio, se hizo evidente de que se
requerían pasos que fueron transformando nuestra labor hacia objetivos
más amplios y ambiciosos, los cuales a su vez requerían de mayores
esfuerzos económicos para respaldarlos.

Creado en los primeros momentos de la apertura del sector privado en
Cuba y respaldado por emprendedores entusiastas que buscaban en lo que
hacían algo más que dinero, nuestro trabajo fue aunando esfuerzos
culturales y económicos entrelazados por medio de relaciones sociales
cada día más amplias y complejas, dando lugar a los resultados
alcanzados hoy día.

El ejemplo del Callejón de los Peluqueros, donde inicialmente sólo se
realizaban actividades culturales y hoy día se concentran una veintena
de negocios privados, es prueba de ello. Los negocios no han desplazado
al trabajo cultural, sino que lo han enriquecido y sustentado para
beneficio de toda la comunidad.

P: ¿Cuáles son los componentes de su estrategia de emprendimiento
solidario y comunitario?

R: Nuestro enfoque hacia los emprendedores de la comunidad tiene tres
líneas de actuación. La primera consiste en apoyar el surgimiento y
desarrollo de nuevos negocios, aconsejando, orientando y apoyando
siempre que sea posible. En segundo lugar, ayudar a unir los negocios
privados para crear nuevas cadenas de valores y relaciones. Por último,
comprometer a los negocios en la labor social dentro de la comunidad,
con el objetivo de convertirlos en actores del desarrollo local y en la
generación de empleo para personas del barrio. Al final, todo esto
tributa en que el beneficio económico queda en la comunidad.

P: ¿Quiénes han sido sus socios, tanto dentro del Gobierno como del
sector privado y del sector sin fines de lucro?

R: Artecorte como proyecto surgió de un grupo de barberos y peluqueros a
los que se fueron sumando artistas y emprendedores del sector privado en
Cuba. En la transformación hacia el trabajo enfocado en la comunidad,
por supuesto, nuestros primeros y más importantes aliados fueron los
vecinos del barrio.

Luego se sumó un aliado que comparte muchos intereses de desarrollo
local con nosotros: la Oficina del Historiador de la Ciudad de La
Habana, quien a su vez nos brinda su apoyo institucional.

A lo largo de los años la comunidad se ha ido diversificando tras el
surgimiento de nuevos actores culturales, económicos, religiosos,
etcétera, y hemos encontrado en cada uno de ellos intereses compartidos
que nos son útiles para trabajar juntos.

Así mismo, hemos creado alianzas con distintas facultades de
universidades, centros de investigaciones y empresas nacionales que se
han sumado a nuestros esfuerzos.

P: Cuando hablamos por primera vez en Santo Ángel, describió su
estrategia innovadora del negocio. Normalmente se entiende como algo
competitivo por naturaleza, donde si yo gano tú pierdes. En cambio, en
Artecorte la ven como una sinergia colaborativa donde, si ustedes ganan,
todos sus socios del negocio pueden ganar también, y viceversa. ¿Cómo
funciona esto en la práctica?

R: Emprender juntos es la clave del éxito en lo que hacemos. Sólo en el
Callejón de los Peluqueros, para usarlo como ejemplo, conviven 23
negocios privados de distinto tipo, siendo mucho de ellos, según pueda
entender un actor externo, "competencia". Pero no es así como lo vemos
nosotros. Para nosotros el éxito de un negocio garantiza el éxito del
negocio vecino.

Hoy día vienen muchos clientes a diario buscando diferentes servicios
para los cuales hay diferentes ofertas, pero en la mayoría de los casos,
en lugar de preferir y consumir en un solo negocio, consumen en varios
en repetidas visitas. Eso nos garantiza que cada cliente de un negocio
es un potencial cliente de lo que puede ser percibido de otra manera
como su competencia.

Al mismo tiempo, en un país con serios problemas de suministros,
mantener una política de buen vecino nos garantiza un respaldo.
Ilustremos esto con un ejemplo: digamos que tenemos un restaurante y
vendemos cerveza. Los negocios similares, en lugar de competir conmigo,
me avisarán de dónde hay cerveza para comprar, o prestarme algún insumo
o materia prima en escasez, favor que luego devolveré, lo cual nos
garantiza no perder clientes por este motivo.

Esto, por supuesto, es muy difícil de entender fuera del contexto
cubano, pero es una parte importante de quiénes somos.

P: ¿Cómo ha crecido y cuan grande es el Proyecto? ¿Puede compartir
algunas estadísticas tanto sobre El Callejón como del barrio de Santo
Ángel en general?

R: Según datos que hemos ido recopilando por iniciativa propia, en el
barrio del Santo Ángel hay 194 negocios privados. De ellos, 133 son
negocios de renta para turistas, 34 proveen servicios gastronómicos, 21
son relacionados con la venta de arte cubano y el resto de servicios
varios, para un total de 976 personas empleadas.

Estos datos son de finales de 2016 y ya están obsoletos, pues cada
semana se abren nuevos negocios dentro del barrio.

P: ¿Cuán sostenibles y replicables son estos proyectos exitosos fuera de
Santo Ángel? ¿Pueden sus lecciones servir como modelo en otros lugares y
vecindarios?

R: Nuestro modelo es plenamente sostenible y replicable en otras
comunidades siempre que vengan acompañados de un apoyo institucional que
avale las acciones a realizar.

Nuestro objetivo no es únicamente encontrar otros actores del sector
privado para replicar nuestro trabajo, sino también a actores dentro de
instituciones gubernamentales que puedan apoyar estas iniciativas.

P: ¿Cómo ha impactado tu trabajo en el proceso de normalización de
relaciones entre Estados Unidos y Cuba? ¿Qué anticipa acerca de las
nuevas oportunidades y los nuevos desafíos dentro del contexto del
cambiante liderazgo gubernamental en los dos países?

R: Creemos en los múltiples beneficios de relaciones positivas entre los
gobiernos de Cuba y Estados Unidos y anticipar oportunidades y retos es
muy difícil en el contexto cubano.

Más que anticipar posibles situaciones trabajamos cada día para sortear
las existentes, ya que el entorno cubano siempre ha sido muy cambiante e
impredecible.

*******

En una reseña del nuevo libro del economista estadounidense Richard
Feinberg, Open for Business: Building the New Cuban Economy (Brookings
Institution, 2016) publicada en el sitio de Cuban Counterpoints el
pasado septiembre, cité la sabia advertencia del cuentapropista Ramón
Beidas, quien indicó que su propio secreto para el éxito y la
supervivencia como empresario en el actual contexto cubano estaba en
combinar la estrategia de "la escalera" con la de "la línea roja".

En otras palabras, Bedias permitió que su negocio creciera sólo al mismo
ritmo "paso a paso" (sin prisa pero sin pausa) que las reformas del
Gobierno avanzaran, pero no más rápido. Crecer más allá y más rápido que
las reformas gubernamentales arriesgaría llamar demasiado la atención a
su éxito, lo que podría inadvertidamente exponerlo a una reacción
represiva al cruzar una "línea roja" invisible pero bastante importante.

Para dejarlo claro, Bedias hacía referencia a este proverbio: "El pájaro
que vuela más allá de los árboles es el primero en ser derribado". De
hecho, en su libro, el propio Fienberg señala que algunos
cuentapropistas "refrenan deliberadamente su crecimiento para no llamar
la atención de las autoridades" por temor a las represalias.

El éxito inicial, el reconocimiento público extraordinario del
presidente Obama y la subsiguiente cobertura mediática del Proyecto
Artecorte ciertamente llamaron la atención de las autoridades cubanas.

Sin embargo, la filosofía empresarial única de Papito, que combina el
desarrollo económico local a través de la iniciativa privada con el
mejoramiento comunitario, la solidaridad barrial y la preservación
cultural, ha canalizado la atención gubernamental que han recibido en
una serie de innovadoras relaciones público-privadas, evitando así las
posibles sospechas, envidias y guerras burocráticas.

Ésto ha sido así, al menos en parte, porque los esfuerzos de base de
Artecorte en Santo Ángel se superponen considerablemente con el Plan
Maestro de la Oficina del Historiador de la Ciudad para la
Revitalización Integral de La Habana Vieja.

Artecorte también se ha beneficiado del carisma y la alianza personal y
única entre Papito, un hombre con raíces comunitarias profundas que
poco a poco ha ganado la confianza de sus vecinos, y el historiador de
la ciudad Eusebio Leal, alguien con conexiones igualmente importantes y
de buena fe dentro de las instituciones estatales.

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Nota de la Redacción: Este texto fue publicado originalmente en inglés
en Cuban Counterpoints.

Source: "El éxito de un negocio garantiza el éxito del negocio vecino" -
http://www.14ymedio.com/entrevista/exito-negocio-garantiza-vecino_0_2185581426.html

Cuba es el país que más impuestos recauda en América Latina

Cuba es el país que más impuestos recauda en América Latina
Santiago de Chile | Marzo 24, 2017

(EFE).- La tasa media de recaudación tributaria en términos porcentuales
del Producto Interno Bruto (PIB) en América Latina y el Caribe fue de un
22,8% en 2015, según el más reciente informe anual sobre la materia,
elaborado por la OCDE, la Cepal y el BID y que fue presentado este
jueves en Santiago.

El documento indica que las ratios de ingresos tributarios y PIB varían
extensamente entre los países, desde el 12,4% de Guatemala y el 13,4% de
República Dominicana al 32% de Brasil, el 32,1% de Argentina y el 38,6%
de Cuba.

En comparación con 2014, el promedio de la recaudación tributaria como
proporción del PIB aumentó 0,6 puntos porcentuales en la región, debido
a un incremento de 0,3 puntos porcentuales en la recaudación proveniente
de los impuestos sobre bienes y servicios específicos.

Esto contrasta con la coyuntura económica de América Latina y la
contracción del 0,5% del PIB real en 2015 debido a una economía global
"más débil y precios más bajos de las materias primas", señala el informe.

Dicho incremento fue un "reflejo del aumento observado en 19 de los 24
países", como Bahamas o México, con un 2,6 y un 2,3 puntos porcentuales,
respectivamente. En tanto, Perú fue el país que experimentó la caída más
pronunciada, en 1,7 puntos.

Las variaciones en estos países fueron impulsadas por reformas fiscales
significativas.

En promedio, la ratio de ingresos tributarios y PIB en los países de
América Latina y el Caribe ha crecido desde 1990, con la excepción de
los años 2008 y 2009, pasando de los 15,8 puntos porcentuales en 1990 a
los 22,8 de 2015.

Según el documento, dicha tendencia contrasta con el promedio de la
Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), el
cual ha sido relativamente estable y aumentó en 2,3 puntos porcentuales
entre 1990 y 2015, pasando de un 32% a un 34,3%.

El IVA fue el principal causante del aumento en el promedio de los
ingresos tributarios en la región en el periodo 1990-2002, mientras que
en el período 2003-2015 lo fueron los impuestos sobre la renta, las
utilidades y las ganancias de capital, indica el estudio de la OCDE, la
Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) y el Banco
Interamericano de Desarrollo (BID).

Source: Cuba es el país que más impuestos recauda en América Latina -
http://www.14ymedio.com/economia/Cuba-impuestos-recaudan-America-Latina_0_2186781302.html

Experto propone a Cuba soluciones para resolver prolongada y recurrente sequía

Experto propone a Cuba soluciones para resolver prolongada y recurrente
sequía

La sequía no es la única causa del actual déficit de agua en la isla:
los acuíferos están muy explotados o en peligro de salinización por
intrusión marina y las presas están en niveles históricamente bajos.
El representante de la Organización de Naciones Unidas para Alimentación
y la Agricultura (FAO), Theodor Friedrich, recomendó a Cuba varias
soluciones para la escasez de agua que afecta a la mayoría de las
provincias en la isla.

El expertó participó en el foro internacional "Cubagua 2017" en La
Habana donde habló sobre la situación de la prolongada y recurrente
sequía en Cuba y presentó las siguientes observaciones:

- El cambio climático, el clima, es solo un factor que determina la
disponibilidad del agua. Hay muchos otros factores, que están bajo
nuestro control directo. Y como la agenda del desarrollo sostenible no
se puede cumplir enfocando en objetivos aislados, el problema del agua
no resuelve mirando solo al agua.

- Si bien es cierto, que las lluvias en los últimos años han disminuido
y hemos pasado tiempo por debajo de la media en término de
precipitaciones, todavía contamos con niveles significativos: un
promedio nacional por encima de 1,000 mm por año. La reducción de las
precipitaciones fue tan gradual, que no puede explicar la crisis actual
que el país está pasando, con muchos de los acuíferos sobre-explotados,
en condiciones críticas, con peligro de salinización por intrusión de
aguas marinas y con las represas de captación con niveles históricamente
bajos. Esta situación actual la arrastramos por muchos años en los
cuales la explotación de las aguas terrestres superó al aprovechamiento
de las precipitaciones.

- Mejorar el manejo y cuidado del agua "todos conocemos del derroche del
agua, de las pérdidas en las líneas conductoras y la baja eficiencia en
el uso. Un sector particularmente comprometido en este sentido es la
agricultura, que usa casi el 70 % del agua consumida y que tanto sufre
de la sequía. Muchos sistemas de riego usados, como el riego por
inundación en los campos de arroz o el riego por aspersión causan en el
clima tropical pérdidas significativas de agua, sin contribuir a la
producción".

- Sacar mayor provecho a la lluvia. "Cuando cae un aguacero sobre Cuba,
solo en las áreas boscosas de la Isla esta agua está captada en el manto
freático. Pero Cuba solo tiene 30% de su superficie con bosque. En el
resto del país hasta el 90% del agua escurre en la superficie, causando
las huellas de erosión que he mencionado, terminando sin utilidad, como
"agua residual" y buscando su salida directa al mar, sin contribuir al
rellenado de los acuíferos terrestres. Donde tenemos represas, podemos
retener tal vez un 40% de esta agua, pero con la sedimentación en los
embalses esta cuota también baja con el tiempo, y una buena parte
evapora en las mismas represas. En fin, si solo aprovechamos menos de la
mitad del agua de la lluvia que cae, no sorprende la sequía que estamos
pasando".

- Asegurar, que la mayor superficie posible de la Isla esté en capacidad
de infiltrar toda el agua que cae y de rellenar los acuíferos. "Si
además reducimos el derroche y aumentamos la presencia de árboles en
nuestros paisajes, estoy seguro, que no habrá sequía a pesar del cambio
climático".

- La construcción de represas resolvió el problema de inundaciones, pero
no el de la sequía, particularmente el del manejo de los acuíferos
subterráneos. Tampoco la perforación de pozos de infiltración lo
resolverá, lo cual además trae un peligro de contaminación del manto
freático.

- La solución sostenible será proveer a todas las tierras de Cuba la
capacidad natural de infiltración de agua, que tienen nuestros bosques,
a partir de recordar que esta capacidad de infiltración de los bosques
no resulta de los árboles, sino del hecho que en los bosques no se labra
la tierra, no se rompe la estructura natural del suelo. Así, esta tierra
se abre con la labranza biológica y permite que el ciclo del agua pueda
funcionar de forma natural.

- Tenemos que aprender a convivir con la naturaleza en vez de tratar de
dominarla, para que ella nos provea de un ambiente seguro y agradable de
vivir.

Una intensa sequía afecta actualmente el 71 % del territorio de Cuba,
donde de los 168 municipios de la isla, 141 sufren escasez de agua, de
ellos 61 con sequía extrema y en otros 50 está evaluada de severa, de
acuerdo con los últimos datos divulgados por el Intituto Nacional de
Recursos Hidráulicos (INRH).

Directivos de esa institución han señalado que se trata de aplicar
soluciones a corto plazo como la puesta en marcha de una planta
desalinizadora en la oriental Santiago de Cuba, el montaje de
potabilizadoras, el tratamiento de aguas residuales y se realizan
perforaciones de pozos en busca de nuevas fuentes del líquido.

Además, el país ejecuta desde 2012 el Programa Nacional del Agua, que
trata de solucionar las pérdidas en la conducción de agua, causadas
principalmente por el mal estado de las tuberías, y busca un uso
racional del líquido en la agricultura, sector que representa casi el 70
% del consumo nacional de agua.

[Con información de la FAO y agencia EFE]

Source: Experto propone a Cuba soluciones para resolver prolongada
y recurrente sequía -
http://www.martinoticias.com/a/fao-insta-cuba-solucion-prolongada-sequia-cuba-sustentable/141658.html

El dilema de Airbnb

El dilema de Airbnb
BERNADETTE PARDO

En la Inglaterra del siglo XVII surgió el concepto de que "la casa de un
hombre es su castillo" y que por ende el que manda allí es él, o ella.
En Estados Unidos el derecho a la propiedad privada está enérgicamente
protegido por la ley y para muchos el sueño americano consiste en ser
propietario de una casa. Todo esto sirve para explicar las pasiones y
frustraciones que desata la polémica sobre Airbnb que está candente en
el Sur de la Florida y que arde en Miami y Miami Beach.

Airbnb, para los que viven bajo una piedra y sin celular, es la
plataforma digital que permite a visitantes alquilar un cuarto o una
casa de un particular en casi cualquier parte del mundo, hasta en Cuba,
donde Airbnb es un negocio floreciente que le da de comer a mucha gente.

Mi experiencia personal como huésped a través de Airbnb ha sido
maravillosa. Es mucho más barato que un hotel, con cuartos limpios en
barrios buenos y con anfitriones amables que ayudan a navegar la ciudad
que visitas.

Al menos dos ciudades del Sur de la Florida, Miami y Miami Beach, están
en pie de guerra contra Airbnb. Miami Beach ha aprobado las
restricciones más draconianas contra el alquiler a corto plazo en todo
el país. Cobra multas de hasta $20,000 a los que las violan y hasta el
momento ha recolectado más de $4 millones en multas. Esta semana Philip
Levine, el alcalde de Miami Beach y posible candidato a la gobernación,
celebro una conferencia de prensa junto a su homólogo de Miami, Tomas
Regalado. principalmente para denunciar los abusos que según ellos están
perpetrando los huéspedes de Airbnb contra los pacíficos residentes de
sus ciudades.

El alcalde Regalado nos dice que se trata de proteger la calidad de vida
de los que viven en barrios residenciales y se sienten asediados por
huéspedes ruidosos que riegan basura y ocupan todos los parqueos. Me
pregunto cuál es la diferencia entre un huésped de Airbnb y un primo de
New Jersey que nos visita. Si se portan mal se puede llamar a la policía
o a la agencia de cumplimiento del código.

En medio del debate, como siempre, está el tema de la plata. Para muchos
dueños de casas ahogados en impuestos y deudas, el poder alquilar un
cuarto en su casa de vez en cuando representa una tabla de salvación
económica. El alcalde Regalado nos dice que si persiguen a los que
construyen "efficiencies" ilegales, por qué no van a castigar al que
alquila un cuarto sin permiso. Me parece que no es lo mismo construir
una estructura ilegal, que discretamente alquilar una habitación
existente. En sus anuncios Airbnb dice que contribuye con más de $130
millones al año a la economía de Miami.

La guerra grande de Airbnb es con la industria hotelera que se siente
amenazada. Airbnb es para los hoteles lo que Uber es para los taxistas.
No quieren la competencia. Armando Ibarra, que representa a la industria
hotelera, nos explica que el problema "es que no se trata a todos igual.
Los hoteles tiene reglas y pagan impuestos".

Eso tiene fácil solución, como demuestra el acuerdo logrado esta semana
por el alcalde del condado, Carlos Giménez, con Airbnb que tendrá que
ser aprobado por la comisión. Bajo el acuerdo, Airbnb se compromete a
recolectar un impuesto hotelero del 6% a los alquileres y remitirlo al
condado todos los meses. Se estima que esto representaría un ingreso de
$8 millones al año para el condado. Airbnb también ha instalado una
plataforma para recibir quejas de vecinos que se sienten afectados por
huéspedes y resolverlas.

Ir en contra de estas economías emergentes es como tratar de meter la
pasta de dientes en el tubo una vez que está fuera. Se le llama "sharing
economy" algo así como lo que nos decían cuando éramos niños que para
ser feliz hay que compartir. Tomas Martinelli, el director de Relaciones
Públicas de Airbnb, describe el fenómeno como "la democratización del
capitalismo".

Todos somos capitalistas, todos queremos que nos dejen tranquilos en
nuestros castillos mientras no molestemos a los demás.

Source: El dilema de Airbnb | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/bernadette-pardo/article140530383.html

El intercambio con Cuba y la claudicación

El intercambio con Cuba y la claudicación
ANDRÉS REYNALDO

Fue apenas cuando Barack Obama ganó en el 2008. Primero, los tanteos.
Luego, una que otra voz. Y de súbito, el coro. En la radio. En la
televisión. En los periódicos. En las redes. En los foros organizados
bajo el manto ecuménico de las universidades. Los agentes y cooperantes
de la dictadura en Miami se lanzaron en campaña por los intercambios
artísticos y académicos. Intercambios, por cierto, de una sola vía. Con
la sincronía del plan y el ímpetu de la misión.

Yo lo vi. Tú lo viste. Bajaban del avión y ahí estaban las cámaras, los
reporteros, los productores, los mercaderes de la reconciliación, los
procónsules, ¡los dueños de las agencias de pasajes! Da igual que el
recién llegado fuera Juan Formell o una oscura actriz de provincias, un
taimado camarógrafo del ICAIC o la siempre sonriente Rosita Fornés, un
ebrio locutor de Radio Reloj o uno de esos nuevos trovadores que visten
de negro y cantan sin enunciar las consonantes. La veda de Miami,
finalmente, había sido levantada para todo aquel que estuviera dispuesto
a venir a cazar un dólar sin dispararle un reproche, ni siquiera una
infantil pulla, a los Castro. Aquí estaban abiertas las primeras páginas
y los programas de mayor audiencia. Hasta el meteorólogo de la
televisión nacional cubana recibió el tratamiento de un ídolo de la salsa.

En la academia, exhibieron con regocijo al último filólogo de la
metatranca, a filósofos que escriben "haber" sin "h" y a los narradores
de la conformidad postfidelista. Con sus tenis recién comprados en Ñooo,
Qué Barato y en la mirada el ávido brillo de los cazadores de proyectos,
becas, excursiones a Disney y cuanto mecenazgo permitiera extender la
estadía, reponer la dentadura, recalibrar la vista y, en el caso de las
damas, acceder a unas sesiones de pedicuría para eliminar grietas,
callos y onicopatías propias de una irrevocable condición peatonal por
seis décadas de mugre, los pensadores de Baracoa y los politólogos de
Zaza del Medio llegaban a disertar con empinada cátedra sobre la
decadencia de las sociedades de consumo y la más reciente encuesta
contra el exilio salida de la metodología del dúo Grenier y Duany.

La circunstancia trajo sus oficios, modificó la escena teatral y
musical, y estableció plazas que operan en un múltiple ámbito bailable,
gastronómico, narcótico, jineteril y de tráfico humano. En la figura del
productor-que-trae-gente-de-Cuba se combinaron el loable espíritu
comercial y la insidiosa avanzadilla del censor. "Fulano concede la
entrevista si no se le hacen preguntas políticas", advierten los
productores-que-traen-gente-de-Cuba en los pasillos de las radios y los
canales de televisión. "No le vayas a preguntar a Laritza Bacallao por
qué estaba hace unos días en la Tribuna Antimperialista", advierten. "De
política, no le preguntes a Descemer, a Gente de Zona, a Robertico
Carcasses, a Kelvis Ochoa…"

Las cámaras que ayer mostraron a Guillermo Alvarez Guedes, Eddie
Calderón y Los Fonomemecos, perfectos todos en el arte de desollar a
Fidel y Raúl, ahora nos revelan a Pánfilo (la estrella del horario
principal de la pantalla castrista) reincidiendo en la ambigua
sangronería de la servidumbre. En el auditorio del Condado Miami-Dade,
administrado por el Departamento de Asuntos Culturales del Condado
Miami-Dade, con el apoyo de los fondos de la mismísima oficina del
alcalde del Condado Miami-Dade, el dúo Buena Fe entona la épica de la
opresión días después de condenar a las Damas de Blanco en un concierto
en La Habana.

Los agentes. Los cooperantes. La frenética campaña de la dictadura por
imponerle al escenario de los cubanos libres el espectáculo de la
claudicación.

Source: El intercambio con Cuba y la claudicación | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/andres-reynaldo/article140355198.html

ARRIBAN 16 BALSEROS CUBANOS A LA CEIBA

Una empresa estatal ensambla en la Isla las primeras laptops y tablets chinas

Una empresa estatal ensambla en la Isla las primeras laptops y tablets
chinas
DDC | La Habana | 24 de Marzo de 2017 - 17:05 CET.

La capitalina Empresa Industrial para la Informática, las Comunicaciones
y la Electrónica (GEDEME) ensambló las primeros 3.500 laptops y 3.583
tablets destinadas a empresas y organismos, según dio a conocer la
oficial Agencia Cubana de Noticias (ACN).

Según ACN, esta iniciativa persigue continuar con las intenciones
gubernamentales de "la informatización segura de la sociedad".

Fernando Fernández, Jefe del Proyecto de Soluciones Informáticas, dijo a
la ACN que para 2017 quieren alcanzar los 50.000 equipos ensamblados a
partir de la llegada de las piezas y componentes que provee la empresa
china Haier.

El personal cubano recibió capacitación por la empresa china.

De acuerdo con Fernández, actualmente la entidad está inmersa en la
segunda etapa del proyecto que comprende el montaje del 40% del
equipamiento recibido desde Pekín.

Asimismo, señaló que están trabajando para poder fabricar pantallas en
la Isla.

GEDEME es la encargada de la instalación del equipamiento, del proceso
productivo y la comercialización de estos medios a través de las cadenas
mayoristas.

China, por su parte, provee toda la tecnología, las materias primas y
garantiza los procesos de capacitación e intercambio técnico con los
especialistas cubanos.

De acuerdo con ACN, GEDEME junto a Haier puede llegar a producir 120.000
unidades anuales de laptos Core i3, Celeron y Core i5, todas de sexta
generación.

Yolanda Domínguez Llanes, especialistas en Gestión de la Calidad,
precisó a la ACN que "desde la llegada de las materias primas hasta el
embalaje son controlados en aras de evitar insatisfacciones en los
clientes".

En este proceso de colaboración con China intervienen además la
Universidad de las Ciencias Informáticas (UCI), que aporta los Sistemas
Operativos Nova y las aplicaciones informáticas.

En 2015, la cifra de ordenadores registrados en Cuba se elevó a
1.071.600, de ellos 546.100 con conexión a internet, de acuerdo con un
informe de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI).

Cuba es uno de los países con las tasas de penetración de internet más
bajas del mundo.

Según señala EFE, como parte de una estrategia para aumentar la
conectividad (una de las asignaturas pendientes en la Isla), el
monopolio estatal Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S. A. (ETECSA)
inició en julio de 2015 la instalación de zonas wifi públicas.

Por muchos años la conexión en los hogares estuvo limitada solo a
algunos profesionales, pero la semana pasada ETECSA comenzó la
comercialización gradual del servicio en las casas, contratado de
momento por 358 clientes que participaron en una prueba piloto que se
puso en marcha en La Habana Vieja.

Source: Una empresa estatal ensambla en la Isla las primeras laptops y
tablets chinas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490371552_29900.html

Cuba produce sus primeros siete mil portátiles con tecnología china

Cuba produce sus primeros siete mil portátiles con tecnología china
Los ordenadores serán destinados a empresas del Estado
Viernes, marzo 24, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- Cuba ensambló los primeros 3 500 portátiles y 3 583
tabletas en su única fábrica nacional, que funciona desde diciembre de
2016 con tecnología y materia prima chinas y espera producir 50 000
equipos este año, informan hoy medios oficiales de la isla.

Los ordenadores serán destinados a empresas y organismos del Estado y
forman parte de la "voluntad del Gobierno cubano de continuar ampliando,
en la medida de las posibilidades financieras, la informatización segura
de la sociedad", señala una nota de la estatal Agencia Cubana de Noticias.

Los equipos se fabricaron con partes y componentes enviados por la
empresa china Haier, que firmó con la isla un contrato de transferencia
de tecnologías y se ha encargado además del entrenamiento de los
operarios cubanos.

La estatal Empresa Industrial para la Informática, las Comunicaciones y
la Electrónica (Gedeme), perteneciente al Ministerio de Industrias, y la
Universidad de las Ciencias Informáticas (UCI) han sido las principales
encargadas de poner en marcha y gestionar la nueva industria por la
parte cubana.

El jefe del Proyecto de Soluciones Informáticas de Gedeme, Fernando
Fernández, explicó que esperan producir 50.000 unidades este año y
adelantó que se crean las condiciones para fabricar las pantallas de los
dispositivos.

La especialista de Gestión de Calidad, Yolanda Domínguez, aseguró que la
línea de producción pasa un "riguroso control" y afirmó que controlan la
materia prima desde que toca tierra en Cuba para evitar
"insatisfacciones en los clientes".

Gedeme es la encargada del ensamblaje de los equipos y la
comercialización en la cadena de tiendas mayoristas del país, mientras
que la UCI aporta los sistemas operativos Nova, desarrollado por sus
estudiantes, y las aplicaciones informáticas.

La empresa china Haier provee toda la tecnología, las materias primas y
garantiza los procesos de capacitación e intercambio técnico con los
especialistas cubanos.

Según la isla, la moderna línea híbrida de la fábrica cubana puede
llegar a producir 120 mil unidades anuales de portátiles de sexta
generación.

Las tabletas se ensamblarán en dos modelos de 8 y 10 pulgadas, este
último con accesorios y un teclado que permite su conversión a una
mini-laptop y manejar capacidades de hasta un Terabyte de información.

En 2015, la cifra de ordenadores registrados en Cuba se elevó a 1 071
600, de ellos 546 100 con conexión a internet, de acuerdo con un informe
de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI) del país
caribeño.

Cuba es uno de los países con las tasas de penetración de internet más
bajas del mundo.

Como parte de una estrategia para aumentar la conectividad en la isla
-una de las asignaturas pendientes de Cuba-, el monopolio estatal de las
telecomunicaciones Etecsa inició en julio de 2015 la instalación de
zonas wifi públicas, que ya suman más de 1 006 en todo el país y a las
que se añadirán otras 180 a lo largo de 2017.

Por muchos años la conexión en los hogares estuvo limitada solo a
algunos profesionales, pero la semana pasada Etecsa comenzó la
comercialización gradual del servicio en los casas, contratado de
momento por 358 clientes que participaron en una prueba piloto que se
puso en marcha en La Habana Vieja.

(EFE)

Source: Cuba produce sus primeros siete mil portátiles con tecnología
china CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/tecnologia-2/cuba-produce-sus-primeros-7-000-portatiles-y-tabletas-con-tecnologia-china/

Salas de billar clandestinas, tan populares como perseguidas

Salas de billar clandestinas, tan populares como perseguidas
También estos sitios de recreo han caído en el colimador estatal
Viernes, marzo 24, 2017 | Ernesto Carralero Burgos

LA HABANA, Cuba.- Los jóvenes cubanos encuentran en las salas de billar
un escape al tedio cotidiano.

Ubicadas en casas particulares y pasando desapercibidas como salones de
entrenamiento, las salas de billar luchan por mantener un espacio en la
realidad cubana.

Aunque nunca han sido legalizadas, los propietarios entrevistados para
este reportaje coinciden en que anteriormente sí permitían sus negocios.

Recientemente, y a raíz de la arremetida oficial contra el sector
privado, han sido víctimas de acoso por parte de las autoridades.

Rodrigo, propietario de una mesa, comenta: "Lo que pasé fue del carajo.
Los inspectores 'se me tiraron' un día y querían decomisarme la mesa.
Gracias a que los vecinos me apoyaron pude mantenerla. Dijimos que solo
se utilizaba para jugar entre los muchachos del barrio y algunos amigos
míos".

Una de las razones que utiliza el Estado para el cierre de los negocios
es la realización de apuestas ilícitas. Aunque esto realmente ocurre, es
una cuestión entre jugadores en la que no intervienen los propietarios.

Julio, dueño de una mesa en el Cerro, dice: "Mira, es verdad que la
gente apuesta entre sí. Pero aquí, fuera del alquiler no se cobra nada.
No es como que uno gestione las apuestas y eso es lo que dicen los
inspectores. Dan a entender que tienes una casa de apuestas y que nos
hacemos millonarios a costa de eso".

En las salas de billar generalmente se cobra por hora. Las tarifas van
desde los 30 a los 50 pesos (moneda nacional) dependiendo de las
condiciones del local. En algunos sitios el precio depende también de si
se deja prendido el aire acondicionado. Suelen estar llenas hasta en
horas de la madrugada. Sobre todo en barrios periféricos como Alamar,
donde son prácticamente los únicos lugares adonde se puede acudir
después de las 11 de la noche.

La persecución por parte de las autoridades ha provocado el cierre
temporal de algunas de estas casas en espera de "mejores tiempos". El
miedo a que se decomisen las mesas forzó esta decisión.

Julio explica que "una mesa puede costarte 1 500 CUC y hasta 20 CUC cada
bola así, que es una inversión grandísima". Por eso no quisiera que "un
día estos tipos se queden con lo mío de gratis. La suerte es que como
llevaba mucho tiempo en el giro no perdí demasiado dinero".

En tanto, los jóvenes que acuden a las salas de billar se muestran
descontentos con las medidas estatales.

El joven Mario dice que "en Alamar no existen prácticamente opciones
recreativas para los jóvenes como no sea la Fábrica de Guayaberas y no
siempre tienes el dinero para ir. No es lo mismo que entre cuatro o
cinco amigos reúnas 100 pesos para jugar un par de horas a dos cuadras
de tu casa y digamos que haces una ponina y compraste una botellita.
Relajas el día y no te sale tan caro. Hay mesas de billar en los
hoteles. Por ejemplo en la Villa Panamericana hay una y la gente igual
apuesta, pero como le estás pagando el alquiler al Estado no les
interesa lo que pase allí. La cosa es joder al pueblo".

Luis Armando afirma por su parte: "Mírame a mí, por ejemplo, que estoy
pasando el servicio militar en la EJT (Ejercito Juvenil del Trabajo). No
tengo dinero para irme para una discoteca y duermo en mi casa pero al
otro día tengo que levantarme para ir a fumigar. Por una cuestión de
tiempo no puedo lanzarme hasta la Villa Panamericana y regresar a las 4
de la madrugada a mi casa"

Lo cierto es que a pesar de que las salas de billar son muy populares
entre la juventud esto no las pone a salvo de la arremetida estatal. O
tal vez sea el hecho de ser populares lo que las convierta en blancos.

Source: Salas de billar clandestinas, tan populares como perseguidas
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/salas-de-billar-clandestinas-tan-populares-como-perseguidas/

Internet en casa: Un servicio lento y caro

Internet en casa: Un servicio lento y caro
Los usuarios pueden elegir desde el más "económico" (15 CUC por 128
Kb/s) hasta el impagable de 115 CUC por 2Mb/s
Jueves, marzo 23, 2017 | Ana León y Augusto César San Martín

LA HABANA, Cuba.- En diciembre de 2016 fue noticia la implementación,
por parte de ETECSA —monopolio de las telecomunicaciones en Cuba—, de
una prueba piloto para poner Internet en 2000 hogares de la Habana
Vieja, pertenecientes a los consejos populares "Catedral" y "Plaza
Vieja". El ensayo se extendería desde el 16 de diciembre hasta el 28 de
febrero de 2017, y el equipamiento necesario (routers, cables de red…)
sería garantizado, de forma gratuita, por la compañía. El único
requisito para el usuario era tener una laptop o computadora de escritorio.
Mientras no hubo que pagar un centavo, los beneficiados disfrutaron del
servicio y se habituaron al chat, el Facebook y demás facilidades de la
red universal. Pero apenas un mes después de concluida la prueba, han
emergido los problemas reales de la baja conectividad que existe en la Isla.

La contratación del servicio de Internet ahora cuesta 29 CUC: 19 por la
compra del equipo ADSL —antes gratis—, y 10 CUC por la activación del
acceso al usuario. A ello se añade que ETECSA ha preparado un plan de
paquetes de navegación de treinta horas mensuales, cuyo precio varía de
acuerdo a la velocidad del servicio.

Los usuarios pueden elegir desde el más "económico" (15 CUC por 128
Kb/s) hasta el impagable de 115 CUC por 2Mb/s. No hay nada asequible en
este arreglo si se tiene en cuenta que el salario promedio en Cuba ronda
los 20 CUC (16 USD). Así lo han señalado los clientes entrevistados por
el equipo de CubaNet, para quienes el acceso a la información se ha
tornado excesivamente caro.

Entre los que nunca pudieron participar de la prueba piloto por no tener
computadora, y los que han declinado mantener el contrato una vez
terminada esta, quedan 358 usuarios —de un total de 858— que han optado
por los distintos paquetes de conexión doméstica. Los que conversaron
con CubaNet solo pueden costear planes de 15 o 30 CUC, pero todos opinan
exactamente lo mismo: "el servicio es lento, caro y limitado".

Paradójicamente, durante el tiempo de aplicación del ensayo acudían
funcionarios de ETECSA para preguntar a los vecinos sobre la eficacia
del servicio; pero ahora que deben pagarlo nadie ha ido a interesarse
por la relación calidad-precio. Algunos usuarios se han quejado a la
compañía, pero siempre se cae la llamada, los dejan en espera o
sencillamente les dicen que "el servicio está lento". Es un asunto de lo
tomas o lo dejas, y las personas terminan cediendo porque al menos no
tienen que soportar la incomodidad, el calor y la falta de privacidad
propia de los puntos wifi.

A la luz de la lógica no puede entenderse que el servicio haya perdido
calidad justo cuando los clientes deben pagarlo. O bien estos, seducidos
por la gratuidad, no vieron las deficiencias; o ETECSA aseguró una
conexión aceptable para engolosinarlos, y luego regresar a la
inoperancia de siempre.

Lo cierto es que a pesar de lo caro que cuesta el Internet doméstico, no
hay satisfacción entre los consumidores. Es tan absurdo pagar 30 CUC por
30 horas mensuales con una conexión lenta, que algunos están a punto de
volver a las zonas wifi. Consideran que están literalmente "botando el
dinero".

Un estudiante, que necesita del Internet para acceder a bibliografía
actualizada, opina que lo ideal sería poner a disposición de los
usuarios paquetes de distintos precios, pero sin una cuota mensual de
horas y con una velocidad adecuada para descargar archivos de todo tipo.
"Como en cualquier parte del mundo", alega el joven. Sin embargo, Cuba
se halla lejos de eso. Entre el miedo del gobierno a que la gente esté
informada, y el negocio que para ETECSA suponen la desesperación y
necesidad de los insulares, es probable que las circunstancias no varíen
en el futuro inmediato.

Video:
https://youtu.be/h_m-QnLx41U

Source: Internet en casa: Un servicio lento y caro CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/internet-en-casa-un-servicio-lento-y-caro/

Primeras impresiones de los cubanos sobre servicio de internet en las casas

Post-Fidel-Castro Cuba isn't that different from before

Post-Fidel-Castro Cuba isn't that different from before
Deepa Fernandes, PRI's The World

For years, opponents of Cuba's socialist revolution pegged the system's
downfall to the inevitable death of its leader, Fidel Castro. Yet,
months after Castro's death, there have been no major protests on the
streets of Havana, no popular uprising against the ruling Communist Party.

As Gladys Esther Marta Luís can attest. She's a manicurist who is
currently unemployed. For her, things have continued on much like they
were before. Since the former president's death in November, she said,
"I don't see any changes," adding, "Life seems the same to me."

But change — especially overnight — was unlikely, anyway, said Cuban
novelist, Laidi Fernández de Juan. "Fidel had been out of power for
almost 10 years," she said.

In the last decade, Castro's public appearances became rarer and rarer.
However, Castro has not, by any means, been forgotten, Fernández said.
Cuban state media regularly touts the late leader's legacy. And
recently, a monument was dedicated to Castro in the city of Santiago de
Cuba — a simple stone tomb.

"Whether or not you mourn the death of Comandante Fidel Castro, well,
that depends on your perspective, your ideology," Fernández added.

Singer Hugo Osle is someone who mourns Castro's passing. Osle came of
age in the years after the Cuban revolution. "This is very close to home
for me," he said. "Fidel was a very special angel here on Earth."

So, as a musical director of a youth choir, Osle has found a way to
honor Castro: His young singers perform traditional revolutionary songs
in and around Havana. Their concert program is called "Fidel is Cuba."

"None of us inside Cuba nor anyone outside Cuba can forget him," said
one of the singers, 25-year-old Osmel Fernández. He said Castro left a
mark on his generation.

"Since we were young, the only leader we have known was Fidel, right?"
Fernández said. "We grew up in this system."

Not only that, but one reason that Cuban life has remained much the
same, says Cuban writer, Dimas Castellanos, is that, its "very
political" system runs deeper than just a single leader.

"The apparatus of the party, the apparatus of the state was formed by
Fidel Castro," he said. "And the people in that apparatus fundamentally
follow Fidel Castro's ideas. They think like him."

In fact, Castro made sure his socialist revolution would continue by
handing power over to the one person he knew would continue what he
started — his brother, Raul Castro, according to the Havana-based
freelance journalist Oscar Alba.

"In the US and in Europe, people think that Cubans will now oppose Raul
Castro's government, but this is impossible," Alba said. "You have to
understand how things here work. Raul Castro controls the country the
same way Fidel did."

Yet Raul Castro has made some significant changes, including opening up
the economy some, to allow people to run their own businesses. Even so,
Alba doesn't believe that bigger changes are on the way now that Fidel
Castro is dead. "For that, you'll have to wait … until Raul Castro
leaves office," Alba said.

But back to Gladys Esther Marta Luís, the out-of-work manicurist. In her
one-room apartment in Central Havana, recently, she was making dinner,
recently — a simple meal with extra beans and rice, since she can't
afford to buy much meat.

She says she was a fan of Castro's. "The most beautiful thing I can tell
you is that I never wanted Fidel to die because, well, I'm a Fidelista."

However, her love for Fidel Castro doesn't extend automatically to his
brother Raul Castro. No, for him, she has some pointed advice: "What we
need now is more jobs and a wage rise because our salaries are very low
compared to what things cost."

She's not so concerned about abandoning the political system, she'd just
like to be able to buy meat for dinner more often.

Source: Post-Fidel-Castro Cuba isn't that different from before -
http://www.msn.com/en-gb/news/world/post-fidel-castro-cuba-isnt-that-different-from-before/ar-BByFuxQ

Cuba y toneladas de tomates podridos

Cuba y toneladas de tomates podridos
Marzo 23, 2017
por Fernando Ravsberg

HAVANA TIMES — Decenas de toneladas de tomates se pudren en Guantánamo
porque nadie las recoge, según nos cuenta la periodista Lilibeth Alfonso
en su blog personal. Al parecer no hay diésel para los camiones
particulares que podrían distribuirlo entre la población.

Sin embargo, la escasez no afecta a los vehículos de los cuadros del
Ministerio de Agricultura ni a los modernos 4X4 coreanos de la dirección
de la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP), que siguen
consumiendo diésel por las calles de La Habana, circulando de oficina en
oficina.

El colega Singh Castillo escribió en Cartas desde Cuba que "en el valle
de Caujerí se pudre el tomate. Sucede por responsabilidad de todos los
involucrados en el tema, comenzando por campesinos, cooperativas,
empresa estatal, delegaciones municipal y provincial de la Agricultura".

Agrega que se "subestimaron los rendimientos a alcanzar en esta cosecha
(…) escasearon las cajas y resultaron insuficientes el transporte y, lo
principal, los destinos". Y termina asegurando que "esta cosecha es el
paradigma a seguir en lo adelante", tal y como si fuera la primera vez
que esto sucede.

El ingeniero agrónomo Fernando Funes asegura que, cada año, se pierde en
Cuba el 50% de lo cosechado por malos sistemas de recolección, falta de
sitios de almacenaje, incapacidad de procesar los productos, deficientes
sistemas de transporte y una pésima distribución.

Un dirigente de la ANAP me dijo que habían solucionado el problema de
los alimentos que se pudren cuando nadie los distribuye. Obligan a los
campesinos a tomar un seguro que les paga todo lo que se pierde. Botan
el sofá sin resolver el problema esencial.

A la burocracia agrícola no le preocupa que se pierdan decenas de
toneladas de tomate, les da igual que el país desembolse cada año U$D
2000 millones en alimentos o que el cubano de a pie deban gastar más de
lo que gana para llevar la comida a su hogar.

Tampoco parecen tener en cuenta que la agricultura consume el 60% del
agua en medio de la sequía que vive Cuba. ¿Cuánta se desperdicia regando
tomates que se pudren en los campos de Guantánamo y los demás productos
que se pierden a lo largo de toda la isla?

¿Cuánta agua gastó Cuba y cuanto petróleo importó para regar esos
tomates que hoy se pudren en los campos? Foto: Raquel Pérez Díaz
Los costos por la "falta de previsión" de la burocracia agraria no
quedan ahí. Ahora, cuando se busca ahorrar combustible en todos los
sectores, deberíamos calcular también cuanto petróleo se importó para
impulsar el agua con la que se regó inútilmente esos campos.

Durante décadas han dado diferentes justificaciones para las malas
cosechas, en general eran culpa del tiempo, de la sequía o del exceso de
lluvias. Ahora se han superado, culpan al buen tiempo y explican que
"subestimaron los rendimientos a alcanzar en esta cosecha".

¿Como se explica que a Cuba no la "sorprenda" nunca un ciclón y que sea
incapaz de prever una buena cosecha? Es sencillo, la Defensa Civil no
deja nada al azar, se prepara para enfrentar cualquiera de las variantes
y utiliza todos los recursos que sean necesarios, por eso salva vidas.

¿Habrá que alertar a todos los campesinos que si el tiempo está bueno,
hay semilla suficiente, se controlan las plagas y se trabaja duro pueden
terminar provocando una crisis en nuestros funcionarios? ¿Habrá algo más
ridículo que hablar de superproducción en los campos de Cuba?

El enorme edificio del Ministerio de la Agricultura de Cuba es una
especie de monumento vivo a la burocracia. Foto: Raquel Pérez Díaz
No hay que ser Einstein para saber que no se obtendrán resultados
diferentes en la agricultura mientras se mantengan las mismas
instituciones rectoras, los mismos hombres dirigiéndolas y se continúen
utilizando los mismos mecanismos que han fallado durante décadas.

Afirma el colega Singh Castillo que la pérdida del tomate es
"responsabilidad de todos los involucrados". Este es un análisis
infalible para que al final de la reunión la culpa de los errores no la
tenga nadie, tal y como dice la canción del dúo Buena Fe.

Ante cosas como esta, que afectan la economía nacional y la domestica,
no puede diluirse la responsabilidad entre todos. El viejo principio de
"trabajo colectivo y responsabilidad individual" es el que permitiría
deshacerse de los dirigentes más ineptos y poner en atención al resto.

Pueden seguir convocando reuniones para hacer análisis, pero estos
desaguisados seguirán repitiéndose mientras los funcionarios no paguen
la ineficiencia perdiendo sus cargos y los privilegios que de ellos se
derivan: oficinas climatizadas, carros, gasolina, internet, viáticos y
viajes.

Source: Cuba y toneladas de tomates podridos - Havana Times en español -
http://www.havanatimes.org/sp/?p=122418

De rebajas y reventas, empresas y revendedores en Cuba

De rebajas y reventas, empresas y revendedores en Cuba
Marzo 22, 2017
Alexánder Londres

HAVANA TIMES — Todo comienza con una orden "de arriba". Después vienen
el papeleo y los preparativos nocturnos. Al otro día, desde bien
temprano, la algarabía, el despelote, la aglomeración… No es una
operación encubierta, es que habrá rebaja.

Cada cierto tiempo, por política que se ajusta a la jurisdicción de los
ministerios de Finanzas y Precios, y del Comercio Interior, las
dependencias de las Tiendas Recaudadoras de Divisas, y las
pertenecientes a la corporación Cimex, acatan la determinación
centralizada de disminuir en un por ciento el valor de oferta de ciertos
bienes de consumo de acuerdo con las conveniencias económicas y otros
factores de índole comercial (estancamiento, fecha de caducidad, etc).

Generalmente, cuando la reducción de precios es en el área de la canasta
básica alimenticia, artículos del hogar, o de aseo -los renglones más
demandados por la familia cubana-, es el momento oportuno para que los
hípercriticados y desdeñados revendedores entren en acción, abarroten
los comercios, armen el jaleo y el bullicio en colas enormes, y cual
depredadores, agoten la existencia del producto rebajado, cualquiera que
sea.

Suceso que, por lo habitual de su ocurrencia, ya pasa como normal ante
la mirada pública. Harto conocido por las autoridades, y que, por
momentos, se ha intentado frenar mediante el establecimiento de límites
en la cuantía de la compra. Una medida hasta cierto punto
contraproducente, pues el súper objetivo de toda unidad comercial es
vender, no regular la venta. Pero que, no obstante, teniendo en cuenta
las peculiaridades sociales de Cuba, se ha puesto en práctica –para
defender las conquistas del país, explican los entendidos-. Acción
contra el acaparamiento –otro nombre que adopta el hecho-, que, a decir
verdad, pocas veces ha surtido el efecto deseado: los revendedores
continúan haciendo de las suyas contra viento y marea, entregados en
cuerpo y alma al trapicheo y a la ganancia fácil.

En definitiva, con o sin tope en la compra, lo cierto es que prosigue el
ajuste de altas cuentas –precios varias veces mayores que los
originales-, que al final de la historia y del largo recorrido del
producto
(productores-distribuidores-comercializadores-tiendas-revendedores)
tiene que pagar la población realmente necesitada, la que no se enteró a
tiempo de la "depreciación", o que simplemente no alcanzó a comprar
porque la cantidad que sacaron era muy poca.

Nadie ha podido aún explicar científicamente cómo, pero los revendedores
siempre son los primeros en enterarse de la rebaja. Imagino que deben
contar con la red de comunicación más infalible, mejor articulada y
actualizada del país. ¿O será que se valen de fugas "accidentales" de
información, provocadas por algún "desinteresado" trabajador de la
instalación comercial? ¿Quién podría decirlo con exactitud?

"Ha sucedido, incluso -comenta Orlando, dependiente de una tienda-, que
los propios revendedores llevan una especie de registro, donde tienen en
cuenta el período de tres meses dentro del cual un producto puede ser
rebajado, y basándose en esa información, ellos mismos exigen la rebaja."

Lo que sí es evidente es que estos negociantes callejeros no se
detienen, y a propósito, se la ponen bien difícil -aunque también le
proporcionan amplio contenido de trabajo- al "aguerrido y virtuoso"
cuerpo de inspectores integrales con que se cuenta, logrando en la
mayoría de los casos, evadirlos magistralmente–o sobornarlos para que
miren hacia otro lado-y así dar riendas sueltas a su comercio ilícito,
despreocupadamente.

Me pregunto si habrá alguna forma efectiva de ponerle coto a la "lucha"
de estos individuos, que, aunque es innegable que ponen empeño y
dedicación en lo que hacen, tampoco puede negarse que no es la más
cándida o sana de las formas de ganarse la vida.

Por otra parte, y teniendo en cuenta que los índices de desempleo que se
manejan en Cuba son tan discretos, resultaría curioso saber cuál
categoría de empleo les corresponde a estos ¿trabajadores? que operan
sin un adecuado estatus legal. ¿Son empleados no estatales del sector no
privado? ¿O figuran como desempleados?

Sería interesante, además, que en el próximo censo de población se
aplicara algún instrumento para conocer, lo más cercano a la realidad
posible, la cifra y el por ciento que representan en las ciudades esa
gran cantidad de luchadoras y luchadores del mundo de las reventas, que
pululan por las calles, vendiendo de todo.Y así, proceder luego a
cuantificar los beneficios que a nivel social reciben esos populares
personajes, que, dicho sea, de paso, son los mismos a los que tienen
derecho los profesionales, los obreros y el pueblo trabajador que aporta
honradamente a la sostenibilidad y al desarrollo socioeconómico de esta
isla.

Tal vez, de esa manera, dato en mano, podría compelerse a las
autoridades (in)competentes, a tomar mayores cartas en el asunto -como
acto más contundente de protección al consumidor, si se quiere- siempre
en defensa de esos otros cubanos, la mayoría, sin duda, que sin
exprimirles los bolsillos a los demás, también buscan y encuentran
formas alternativas para seguir adelante, en lucha cotidiana por la
subsistencia.

Source: De rebajas y reventas, empresas y revendedores en Cuba - Havana
Times en español - http://www.havanatimes.org/sp/?p=122389

Las caras ocultas del recibo médico cubano

Las caras ocultas del recibo médico cubano
Marzo 24, 2017
Por Pedro Campos

HAVANA TIMES — Es bochornoso lo que está haciendo el gobierno cubano al
pasarle factura a los ciudadanos por atenciones médicas, en un país
donde el gobierno se apropia de la mayor parte del salario real de los
trabajadores y los premia con sueldos de miseria más educación y salud
"gratis", que todo el mundo sabe que no llegan del aire, porque el
Estado no produce nada, sino que proviene del sudor, de la
superexplotación a la que están sometidos los asalariados cubanos por
estado dizque socialista.

Aunque en realidad el socialismo no tendría nada que ver con
explotación asalariada. "La clase obrera debería luchar por la abolición
del trabajo asalariado y la nueva sociedad sería la de los trabajadores
libres asociados". Eso lo escribió un tal Karl Marx, pero como los
"marxistas" que mandan en la Isla, nunca leyeron esa parte, pues no se
les puede pedir que entiendan qué son las relaciones de producción,
distribución y consumo, fuera de su esquema estatalista.

Así que usaremos un lenguaje más mundano. La cuota de superexplotación
de los trabajadores cubanos es difícil de calcular en los asalariados
estatales, porque en verdad no hay manera de saber cuánto cuesta la
fuerza de trabajo ni qué cantidad de plusvalía estos producen. Pero se
puede identificar con toda nitidez en la retención que hace el Estado,
del 70 al 90 %, en los sueldos que pagan las naciones extranjeras por
los médicos internacionalistas "alquilados", en el pago a los
trabajadores en el puerto de El Mariel y, en general, en lo que se queda
de lo que pagan las empresas extranjeras por los empleados cubanos
contratados a través del Estado.

Así, que bien podríamos calcular que, más-menos, también se apropia del
70-90 % del resto de los salarios paga a sus empleados. ¿Alguien querría
o podría sacar cuenta de cuánto dinero se apropia el Estado cubano de
sus trabajadores, descontando los arriba mencionados? ¿Cuánto, en
verdad, va por diferentes vías para satisfacer los intereses estrechos
de la alta burocracia? ¿Cuánto para la reproducción ampliada de las
empresas? ¿Cuánto se pierde en la centrífuga que va de la alta a la baja
burocracia?

¿En qué país del mundo, los trabajadores tienen que pagar un sistema de
salud y educación de por vida, de por lo menos el 50 % de su salario,
considerando que el otro 20-40 (para llegar al 70-90) se emplea en otros
gastos? La respuesta es obvia.

Estas son caras ocultas del recibito médico, comprobante de nada, como
lo es también la otra intención de chantajear a los que ya despiertan
del "largo sueño embrutecedor" estatal-socialista y les quieren hacer
creer que estamos ante el país más humano y sensible de la historia de
la humanidad porque da "medicina integral gratis". ¿Quién les va a creer
el cuento a estas alturas?

Pero vayamos a "la otra cara oculta de la luna", esa que ni se imaginan
los "magos" que inventaron estos cálculos, esa menos visible que no
pusieron en la factura y es el significado que puede tener este intento
de sobornar al pueblo con este "recibo", cuyos números necesariamente
tendrán que ser dudosos, como todo lo que ofrece el capitalismo
monopolista de estado disfrazado de socialismo a sus asalariados.

Pues bien, como todo lo que hace este sistema enrevesado, este "pase de
factura médica" puede terminar virándose como punta de lanza contra el
engendro estatalista. Simple: Ahora la gente se va a preguntar ¿Y de
dónde sacan dinero para esto? ¿Y por qué esos y no otros precios? ¿Serán
verdaderos esos costos, con lo poco que se paga de salario a los
médicos, aun siendo estos los más altos de todos?

¿El pago por salario a los profesionales de la medicina estará bien
considerado? Y cuando las sábanas y la comida hay que llevarlas a los
enfermos, por la mala calidad de los servicios hospitalarios ¿también
hay que seguir pagando por ellos? ¿Y se suspenden las meriendas y
regalitos a los médicos, pues sus honorarios van incluidos en la facturita?

¿Y qué se pretende con estas facturas? ¿Estarán preparando el camino
para cobrar la medicina? ¿Cómo dudarlo si están poniendo impuestos a
los salarios miserables de todos? ¿Y qué piensan los médicos de esta
medida? ¿Y de dónde va a salir el dinero para pagar los papelitos? ¿Van
a recaudar también el importe de las facturas (papel, tinta, empleados)?

¿Querrán cobrar los servicios médicos a los cuentapropistas? ¿Van a
pasar factura por la educación también? ¿O por el subsidio a la libreta?

En fin esto va a traer muchas preguntas y preocupaciones que ya se
escuchan en la calle. Una idiotez más de la "dirigencia histórica" que
llevará a la gente a preguntarse al final: ¿Y por qué si ese es el
costo, los servicios son tan deficientes? ¿Y qué factura vamos a pasarle
al Gobierno por tantos años robándonos nuestros salarios en nombre de la
Revolución, el socialismo, la salud y la educación? Y así por estilo.

Algo así solo podría haber sido hecho después de haber subido los
salarios, eliminado la doble moneda, liberado el mercado interno, el
trabajo por cuenta propia, el cooperativismo y la inversión cubana de
afuera y extranjera, de todas sus actuales trabajas.

Pero sería mucho pedir. Nada, que el boomerang les viene encima,
inevitablemente. Aparte de marrulleros y despreciar la capacidad del
pueblo, son brutos.

Source: Las caras ocultas del recibo médico cubano - Havana Times en
español - http://www.havanatimes.org/sp/?p=122431

Store Sales and Cuba’s Army of Resellers

Store Sales and Cuba's Army of Resellers
March 22, 2017
By Alexander Londres

HAVANA TIMES — Everything begins with an order "from above". Then the
paperwork comes down and nighttime preparations. The following day, from
the crack of dawn, the commotion, chaos, crowds… This isn't an
undercover operation; there's a sale.

Every once in a while, because of policies which fit in with the
jurisdiction of the Ministry of Finance and Prices and the Ministry of
Domestic Trade, as well as the military's hard-currency stores, and
those belonging to CIMEX corporation, they comply with the centralized
government's decision to reduce the retail price of some consumer goods
according to national economic convenience and other commercial factors
(standstill, expiration dates, etc.).

Generally-speaking, when prices are cut on basic food items, home
products, or toiletries – the most sought-after items by Cuban families
-, it is the best time for the extremely criticized and scorned
resellers to come into action. They flood the stores with friends and
family, cause a racket and hubbub in long lines, and manage to get their
hands on the lion's share of sale items, whatever it is.

This is something which has become normal in the eyes of the public
because of just how frequently it happens. The authorities are
well-aware of what is going on and they have even tried to put a stop to
it by sometimes placing limits on how much you can buy at the state-run
establishments.

Doing so proves counter-productive to a certain extent, as every
commercial store's main objective is to sell, not to regulate sales.
Nevertheless, taking into account the social peculiarities in Cuba, it
has been put into practice – in order to defend the country's
achievements, those who understand it say. An action against hoarding –
another name which this phenomenon goes by – which to tell you the
truth, has provided the desired effect on very few occasions: resellers
continue to do it come hell or high water, dedicating themselves body
and soul to scheming and making easy money.

At the end of the day, with or without a limit on purchases, the truth
is that the high prices on sale items remain after the long journey of
the item (manufacturer-distributor-marketer-store-reseller), which has
to be paid by the needy population who didn't find out about the "price
cut" in time, or simply couldn't buy because the amount put on sale was
very small and quickly ran out.

Nobody has been able to scientifically explain how resellers are always
the first ones to find out about the sales. I imagine that they must
have the most foolproof, better articulated and updated communication
network in the country. Or is it that they take advantage of
"accidental" leaks in information, caused by some "selfless" worker in
the retail sector? Who can say exactly?

Orlando, a salesman at a store, told me that, "there have even be cases
where resellers themselves carry out some kind of study, where they take
into account the three month meriod when a product can be reduced, and
then using this information, they demand the price cut themselves."

What is indeed clear here is that these street businesspeople aren't
being arrested, and their lives are being deliberately made easy –
although they also provide a great deal of work for the "brave and
virtuous" body of inspectors which are supposed to deal with them. The
resellers manage to masterfully avoid them in the majority of cases – or
bribe them to turn a blind eye – therefore giving them free reign to
their illegal trade, without a concern in the world.

I ask myself whether there is an effective way of putting a stop to
these individuals' "struggle" to make a living, which, although it's
true that they work with great determination and commitment, it's also
true that it isn't the most innocent or healthy way to make a living.

On the other hand, and taking into account the fact that the
government's unemployment rates in Cuba are so low, it would be
interesting to know what kind of job category these "workers" fall
under, who operate without a legal status. Are they non-government
employees in the non-private sector (which the self-employed are
considered)? Or do they appear as unemployed?

It would also be interesting if in the next population census, some kind
of instrument was used to find out the closest possible to real figure
of this large number of fighters in the world of reselling, who swarm
about Cuba's city streets, selling everything underneath the sun. Then
they would be able to assess what benefits these popular figures should
receive on a social level, which, by the way, are the same as the
benefits professionals, builders and the working population who honestly
contribute to the sustainability and socio-economic development of this
island.

Maybe, in this way, with stats in hand, the (in)competent authorities in
our country would be able to take greater note of the issue – as a more
conclusive action to protect consumers, if they want to – always
defending these other Cubans, the majority, without a doubt, who also
seek out and find alternative ways to get by, in their daily fight to
eat, without pinching from other people's pockets.

Source: Store Sales and Cuba's Army of Resellers - Havana Times.org -
http://www.havanatimes.org/?p=124304

Cuba and Its Rotting Tomatoes

Cuba and Its Rotting Tomatoes
March 23, 2017
By Fernando Ravsberg

HAVANA TIMES — Dozens of tons of tomatoes are rotting in Guantanamo
because nobody is collecting them, according to what journalist Lilibeth
Alfonso tells us on her personal blog. Apparently, there isn't any
diesel for private trucks who could distribute them to the population.

However, fuel shortages haven't affected the supply needed for the
Agriculture Ministry's four-wheel drives or the modern 4×4 Korean cars
that the leaders of the National Association of Small Farmers in Cuba
(ANAP) use, which continue to run on and consume diesel on Havana
streets, traveling from office to office.

Fellow journalist Singh Castillo wrote in that "Tomatoes are rotting in
the Caujeri Valley. This is happening because of the fault of all of
those involved in the matter, starting with farmers, agricultural
cooperatives, the state company, municipal and provincial Agriculture
offices."

He also adds that "the yield of this harvest had been underestimated (…)
there weren't enough boxes and transport was insufficient and, the main
thing here, there weren't enough destinations." And he ends by claiming
that "this harvest is the paradigm to follow in the future," as if this
is the first time that this has happened.

Agricultural engineer Fernando Funes has stated that, every year, 50% of
harvests are lost in Cuba because of poor collection systems, a lack of
storage spaces, the inability to process these crops, insufficient
transport systems and an awful distribution system.

An ANAP leader told me that they had fixed the problem of food rotting
when nobody can distribute it. They force farmers to take out an
insurance policy which then pays them for everything they lose. They
turn the mattress over without really solving the problem at the heart
of this situation.

Farm sector bureaucrats aren't worried about losing dozens of tons of
tomatoes, they don't care if the country pays 2 billion USD a year to
import food or that ordinary Cubans have to pay more than what they earn
in order to take food home.

They don't seem to take into account the fact that the agricultural
sector consumes 60% of the water at a time when Cuba is experiencing
full-on drought. How much water is wasted on watering tomatoes which
then rot in the fields of Guantanamo and other crops which are then lost
across the entire island?

The expense of the agrarian bureaucracy's "lack of foresight" doesn't
stop there. Now, when the government is looking for a way to save fuel
in every sector, we should also calculate how much oil was imported to
drive the water used for watering these fields for no reason whatsoever.

They have been giving different excuses for poor harvests for decades.
Generally-speaking, it was the climate, the drought or heavy rains that
were to blame. Now, the harvest has exceeded estimates, and they blame
the good weather and explain that they "underestimated the yield of this
harvest."

How can you explain the fact that Cuba is never "taken by surprise" by a
hurricane but it is unable to foresee a good harvest? It's simple, Civil
Defense troops don't leave anything to chance, they are always ready to
take on any variables and use all of the resources that might be
necessary, which is why they save lives.

But do we have to alert every farmer that the weather is good, that
there are enough seeds, that pests are under control and that by working
hard, they can end up causing a crisis for our officials? Is there
anything else more ridiculous than talking about overproduction in
Cuba's fields?


The large Cuban Agricultural Ministry building is a kind of living
bureaucratic monument. Photo: Raquel Perez Diaz
You don't have to be Einstein to know that you don't get different
results in agriculture by keeping the same governing institutions, the
same men leading them and by using the same methods which have failed
time and time again for decades.

My colleague Singh Castillo claims that tomatoes being wasted are "the
responsibility of everybody involved." This is a foolproof analysis so
that at the end of a meeting nobody is to blame, just like a song from
the duet Buena Fe says.

In the face of situations like this one, which affects the national and
local economy, you can't divide the blame up between everyone. The old
principle of "collective work and individual responsibility" is the one
which allows the most incompetent leaders to shake off their blame and
focus on everyone else instead.

They can continue to call for meetings to make analyses of the
situation, but this chaos will continue to take place while officials
get away with their inefficiency and don't pay for it by losing their
jobs and the privileges that these give them: air-conditioned offices,
cars, fuel, internet, allowances and trips.

Source: Cuba and Its Rotting Tomatoes - Havana Times.org -
http://www.havanatimes.org/?p=124319

As Cuba’s economy flat-lines, retirement has become notional

As Cuba's economy flat-lines, retirement has become notional
Tiny pensions must be supplemented by whatever work is available
Mar 23rd 2017 | HAVANA

NORBERTO MESA, a 66-year-old grandfather, stands in the hot sun 11 hours
a day, six days a week, guiding cars in and out of the parking spaces in
front of a bustling farm stand. The 4,000 Cuban pesos ($170 at the
official exchange rate) he earns each month in tips is more than ten
times his monthly old-age pension of 340 pesos. Without it, the retired
animal geneticist could not afford fruit and meat, or help his children,
who work for low salaries, to feed his four grandchildren.

Though revolutionary Cuba had one of the region's earliest and most
comprehensive pension systems, in recent years retirement has almost
vanished. Without further economic reform, and the cheap oil that used
to come from Venezuela, the economy has stalled. Pensions have been
frozen, and their value eaten up by inflation. According to the most
recent government statistics, from 2010, a third of men past retirement
age are working. Three-fifths of older people say they often have to go
without necessities.

The insular socialist paradise supposedly offers a social safety-net,
cradle to grave. But it is full of holes. Medical care is free, but most
medicine is not. Retirement homes are scarce, and rules that mean
residents must give up their pensions and homes put off many, since
these are often a lifeline for younger relatives in equally distressed
circumstances.

So old people can be seen on the streets of Havana selling newspapers
and peanuts, or recycling cans. They are scrubbing floors in affluent
homes or cooking for a growing number of private restaurants and
bakeries. Ernesto Alpízar, an 89-year-old former agronomist, goes
door-to-door selling strawberries and flowers. Even so, he remains an
ardent "Fidelista", grateful to the island's late dictator for the free
cataract surgery that saved his eyesight.

For even as the island's old and infirm must hustle to survive, they
have benefited from its success at providing health care. Life
expectancy at birth is 79, not far short of most developed countries,
and widely available birth control helps explain why family size has
fallen further and faster than in most other countries (see chart). The
flip side, though, has been a breakneck demographic
transition—exacerbated by the large share of young and middle-aged
Cubans who have fled to America. Over-65s now make up 14% of the
population. The national statistical office estimates that the total
number of pensioners will overtake the number of state-sector workers by
2025.

A few churches and charities, mostly funded from abroad, are trying to
fill the gap. Rodolfo Juárez, a pastor of the International Community
Church, a Protestant congregation, helps 60 indigent elderly people in
Havana. His scheme provides fruit, vegetables and beans to supplement
government rations of a daily piece of bread; and 7lb of rice, 2lb of
sugar, five eggs and a piece of chicken a month. Although running it
costs just 18,000 pesos a month, funding is a constant problem.

Mr Juárez and his wife, at 80 and 75, are older than many of those they
help. Between their church duties and his teaching at a seminary, they
make 3,600 pesos a month. Though that does not go far, it dwarfs Mr
Juarez's pension. As long as Cuba's economy flat-lines, its elderly will
have no rest till they drop.

Source: Hustling, cradle to grave: As Cuba's economy flat-lines,
retirement has become notional | The Economist -
http://www.economist.com/news/americas/21719482-tiny-pensions-must-be-supplemented-whatever-work-available-cubas-economy-flat-lines