viernes, 26 de agosto de 2016

MINSAP recomienda a enfermeros llevar sus propios alimentos a misión

MINSAP recomienda a enfermeros llevar sus propios alimentos a misión
Juan Juan Almeida

Los trabajadores de la salud enviados a Jamaica han recibido un memo que
les indica llevar arroz, frijoles, café, cigarros, hornillas eléctricas,
cubiertos y sus medicamentos desde Cuba.
El próximo 16 de septiembre viajarán rumbo a Jamaica 10 enfermeros
especialistas en Unidad de Cuidados Intensivos (ICU), que fueron
seleccionados para integrar una nueva brigada de colaboración cubana al
país caribeño. El grupo está integrado por, dos de La Habana, 2 de
Granma, uno de Cienfuegos, 2 de Pinar del Río, 1 de Matanzas y 2 de Holguín.

Este colectivo de profesionales se suma a los 20 trabajadores de la
salud (9 doctores, 10 dentistas y 1 ingeniero biomédico) que el pasado
23 de marzo arribaron a esa tierra para dar seguimiento a un acuerdo de
cooperación establecido entre ambos territorios.

Nada extraño, las buenas relaciones con esta nación vecina datan desde
época del primer ministro Michael Manley.

A los nuevos colaboradores el Ministerio de Salud les recomienda:

1.- NO TRAER ROPAS DE INVIERNOS NI ABRIGOS, EL CLIMA DEL PAÍS ES CALUROSO.

2.- DEBEN TRAER UN JUEGO DE CAMA PERSONAL, Y UNA TOALLA DE USO, PARA LOS
PRIMEROS DÍAS EN EL PAÍS.

3.- UNIFORMES:

VARONES.- PANTALÓN AZUL MARINO O NEGRO, QUE NO SEAN PITUSAS, TIPO DE
VESTIR, CAMISAS DE MANGAS LARGAS, SI TIENEN CORBATAS LAS PUEDEN LLEVAR,
Y ZAPATOS NEGROS O MARRONES, LAS BATAS PREFERENTEMENTE DE MANGAS CORTAS.

HEMBRAS.- BATAS LARGAS POR DEBAJO DE LA RODILLA, Y MANGAS CORTAS. NO SE
PERMITE USAR LA BATA SOLA, ESTÁ ESTIPULADO USAR VESTIDO U OTRAS PRENDAS
POR DEBAJO DE LA BATA DEL UNIFORME. PUEDEN LLEVAR PANTALONES O SAYAS A
LA RODILLA PARA TRABAJAR, NO MEZCLILLA.

4.- TODO EL QUE TENGA ESFIGMO Y ESTETOSCOPIO DEBE VIAJAR CON EL, PUES ES
INDISPENSABLE PARA EL TRABAJO.

5.- LLEVAR MEDICAMENTOS DE PATOLOGÍAS DE BASE ASÍ COMO ALGUNOS
DIGESTIVOS, ANALGÉSICOS U OTROS QUE CONSIDEREN ÚTILES DE MANERA TRANSITORIA.

6.-AL LLEGAR AL PAÍS DE DESTINO RECIBIRÁN UN PRÉSTAMO DE DINERO HASTA
QUE COBREN SU PRIMER SALARIO, QUE LUEGO DEBEN REPONER AL PRESUPUESTO DE
LA BRIGADA POR LO QUE ESTE ADELANTO SERÁ DE MANEJO ESTRICTO Y DE ELEVADA
PRIORIDAD.

7.-LOS QUE VAN A VIAJAR A JAMAICA PODRÁN INCORPORAR A SUS EFECTOS
PERSONALES DE VIAJE:

- ASEO PERSONAL PARA LA PRIMERA ETAPA, ESO TAMBIÉN INCLUYE,

-CAFE, UNA CUOTA DE LECHE, AZÚCAR, FRIJOLES NEGROS Y

ARROZ PARA LOS INICIOS.

-LOS QUE TENGAN TELÉFONO CELULAR, PUEDEN LLEVARLO.

-LOS QUE TENGAN POSIBILIDADES DE VIAJAR CON ALGÚN DINERO EN USD LES
SERVIRÁ DE AYUDA, NO IMPORTA LA CANTIDAD.

-LOS QUE FUMEN PUEDEN LLEVAR SUMINISTRO PERSONAL DE CIGARROS, SIN
SOBREPASAR EL LÍMITE.

-AUNQUE ES OPCIONAL, PARA EVITAR GASTOS, PUEDEN LLEVAR SI LO DESEAN; UNA
HORNILLA ELÉCTRICA, OLLA ARROCERA O DE PRESIÓN Y CUBIERTOS PARA USO
PERSONAL.

-IMPORTANTE: LES RECORDAMOS QUE TODOS TIENEN DERECHO AL MENAJE DE CASA
AL TÉRMINO DE LA MISIÓN.

8- TODOS LOS COLABORADORES PODRÁN VIAJAR A JAMAICA CON 1 BULTO DE 50
LIBRAS y 10 LIBRAS EN EQUIPAJE DE MANO, ES LO ESTABLECIDO.

Source: MINSAP recomienda a enfermeros llevar sus propios alimentos a
misión -
http://www.martinoticias.com/a/minsap-recomienda-a-enfermeros-llevar-sus-propios-alimentos-a-mision/128702.html

La Oficina de Transmisiones a Cuba organiza una conferencia para promover el crecimiento de internet en la Isla

La Oficina de Transmisiones a Cuba organiza una conferencia para
promover el crecimiento de internet en la Isla
DDC | Miami | 26 de Agosto de 2016 - 14:01 CEST.

La Oficina de Transmisiones a Cuba (OCB, por sus siglas en ingles)
celebrará el 12 y 13 de septiembre en Miami una conferencia que busca
"promover el desarrollo y crecimiento de internet en la Isla", según
informa en una nota de prensa.

El evento, titulado Cuba Internet Freedom (CIF), "reunirá un grupo de
innovadores digitales y periodistas independientes cubanos, junto a
otros líderes enfocados en la transformación digital de Cuba, y en el
acceso sin censura a internet", señaló la OCB, que supervisa Radio y TV
Martí.

Añadió que la conferencia será parte de Social Media Week Miami,
encuentro anual sobre innovación en redes.

Durante CIF, "un grupo de líderes del mundo digital, representantes de
gobiernos, empresarios y ciudadanos interesado en el desarrollo de
internet en Cuba, intercambiarán ideas con el objetivo de examinar el
estado actual de internet en la Isla, la adopción de mejores prácticas,
y vías para apoyar su crecimiento", explicó la OCB.

Indicó que las charlas estarán a cargo de Eliecer Ávila, líder del
movimiento Somos+, la realizadora Yaima Pardo, la periodista
independiente Miriam Celaya, la activista de Cuba Decide Rosa María
Payá, los profesores Ted Henken y Larry Press, y el ensayista Ernesto
Hernández Busto.

Los participantes tratarán temas como: "¿Quién se puede conectar y
cómo?, las redes clandestinas cubanas, internet como un derecho
universal, y disidencia y activismo en la era digital", precisaron los
organizadores.

A más de 15 días de su inicio, la conferencia Cuba Internet Freedom ya
ha sido atacada por el régimen, que mantiene férreos controles sobre el
acceso a internet en la Isla.

La web oficial Cubadebate publicó un texto que describió el evento como
parte de los "los programas de subversión del Gobierno estadounidense
contra la Isla persistentes durante la presidencia de Barack Obama".

La directora general de Estados Unidos en el Ministerio de Relaciones
Exteriores de Cuba, Josefina Vidal, compartió ese artículo en su cuenta
en Twitter. "No les basta con el uso ilegal de la radio y la televisión
contra Cuba e insisten en el empleo de la red de redes como arma de
subversión", escribió.

CIF se realizará en el edificio Ad School, del Wynwood Art District de
Miami. Es una conferencia gratuita y abierta al público. Los interesados
podrán además unirse al debate utilizando el hashtag #CubaIF.

Source: La Oficina de Transmisiones a Cuba organiza una conferencia para
promover el crecimiento de internet en la Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1472212919_24886.html

La Habana dispara el precio de sus hoteles

La Habana dispara el precio de sus hoteles
agosto 25, 2016
Martinoticias.com

Un experto en viajes sitúa a la capital de Cuba entre los destinos más
caros del mundo, entre los que incluye a New York, Londres, París,
Sídney, Singapur, Shanghái, y Seattle.
El experto de viajes Matthew Brumley ha incluido a La Habana en la lista
de ciudades que hoy están en la lista de los destinos más caros del
mundo, entre los que incluye a New York, Londres, París, Sídney,
Singapur, Shanghái, y Seattle.

En La Habana los hoteles que costaban $250 la noche ahora cuestan $550
la noche, explicó en el programa especializado en viajes Going Places de
la emisora pública KPLU 88.5 que transmite para el noroeste de Estados
Unidos.

Brumley, cofundador de Earthbound Expeditions, puso de ejemplo al Hotel
Nacional de Cuba, al que califica de la joya de la corona en la
hostelería cubana, donde ahora cobran tan solo por entrar a tomarse unas
bebidas al bar.

El incremento en los costos ha ido "más allá de cualquier expectativa"
pues ya se veía venir que con la reanudación de las relaciones entre
ambos países la economía cubana se abriera al comercio, explicó.

El experto considera que se trata de un mal manejo pues se ha encarecido
mucho más que New York, Londres y Sídney.

En lugar de los hoteles recomienda a los turistas que se quedan en casas
particulares y en hospedajes anunciados por Airbnb, donde cuestan una
quinta parte.

Cuba ha dejado de ser un destino exótico y único pues ya está lleno de
turistas, Brumley espera que los precios bajen porque la mística de
visitar la isla inalcanzable desaparecerá, y la gente va a empezar a ir
a otros destinos.

Source: La Habana dispara el precio de sus hoteles -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-dispara-precio-de-hoteles/128644.html

Pacientes extranjeros buscan en Cuba cura milagrosa para el cáncer

Pacientes extranjeros buscan en Cuba cura milagrosa para el cáncer
agosto 25, 2016
Martinoticias.com

El Centro Internacional de Salud La Pradera, ubicado en la Calle 230
entre 15 A y 17, Siboney, Ciudad de La Habana, Cuba, aparece en las
Páginas Amarillas de la isla como un Hotel de Turismo de Salud.

"Reserve sus vacaciones en Centro Internacional de Salud La Pradera",
dice un anuncio publicitario de este lugar que en su momento prestó
atención médica al exfutbolista argentino Diego Armando Maradona.

En entrevista con la BBC en octubre del año pasado, el director del
centro, Henry Carreño, dijo que "esta combinación de turismo y salud que
ofrecemos en La Pradera es también una manera de generar fondos y
subsidios para nuestro sistema de salud nacional, ministerio y gobierno,
para que podamos atender mejor a los cubanos".

Pero resulta una verdadera contradicción, porque en su artículo BBC
destacaba que "La Pradera no está abierta para el cubano de a pie, sólo
para extranjeros". O sea, que el sistema imperante en la isla ha creado
dos sistemas de salud, uno para el extranjero que paga muy bien su
tratamiento, y otro con menos calidad para el cubano que carece de las
condiciones económicas para proteger su salud.

Varias personas han viajado a Cuba en busca de una alternativa para
solucionar sus problemas de salud, en algunso casos de extrema gravedad.
Una de ellas, el estadounidense Mick Phillips, de 79 años, quien padecía
cáncer de pulmón en estadio 3, viajó a la isla para recibir tratamiento
con CimaVax, un novedoso medicamento desarrollado por científicos
cubanos que promete ser una esperanza de vida, publica el sitio
Statnews.com.

El paciente abandonó recientemente La Habana con un suministro de ocho
meses de Cimavax a un costo de alrededor de $ 10.000 - una cantidad
significativa, pero una fracción de lo que cuestan los nuevos
medicamentos contra el cáncer en EEUU, aseguró.

Otro caso reciente es el de la ex sindicalista neozelandesa Helen Kelly,
quien se encuentra en La Pradera buscando una cura milagrosa para el
cáncer que amenaza quitarle la vida.

Kelly, presidenta del Consejo de Sindicatos de Nueva Zelandia entre 2007
y 2015, se trasladó a la isla con la esperanza de que los médicos
cubanos encuentren un tratamiento que elimine el cáncer terminal que le
diagnosticaron el año pasado, reportaba esta semana la sección de Salud
del sitio digital Stuff.

La paciente documenta paso a paso su viaje médico a Cuba en su página de
Facebook.

Este miércoles, Kelly publicaba desde el centro médico La Pradera, en La
Habana, donde utilizan vacunas en un tratamiento de anticuerpos
monoclonal como inmunoterapia. Los anticuerpos se unen a las células y
las proteínas, y la terapia podría ser un impulso inicial para que el
sistema inmune ataque las células cancerosas.

"Cuba parece interesante y espero conseguir mi primer tratamiento mañana
y sentirme lo suficientemente bien para ir a ciudad etc. Hoy fue día de
exámenes y de descanso", señalaba Kelly en su primer post.

También decía que la conexión a Internet en la isla era intermitente, el
teléfono trabajaba vagamente y era demasiado caro para utilizarlo. "Mi
ordenador no se conecta a internet aquí, así que aunque prometí a mis
compañeros una actualización del correo electrónico esto es lo mejor que
puedo hacer", dijo.

Source: Pacientes extranjeros buscan en Cuba cura milagrosa para el
cáncer -
http://www.martinoticias.com/a/pacientes-buscan-cuba-cura-milagrosa-enfermedades/128586.html

Todo listo para el curso escolar en Cuba? La versión de los padres

¿Todo listo para el curso escolar en Cuba? La versión de los padres
agosto 25, 2016
Idolidia Darias / martinoticias.com

La ministra de Educación aseguró que todo está garantizado para iniciar
el nuevo período escolar en la isla, pero los padres opinan lo
contrario, y se quejan de un problema recurrente, las "tallas" de los
uniformes.
Funcionarios de educación en Cuba han asegurado que todo está listo para
el comienzo del curso escolar 2016-2017, pero no todos los padres
coinciden con esa aseveración.

La ministra de Educación cubana, Ena Elsa Velázquez Cobiella, hizo un
recorrido durante el mes de agosto por el territorio nacional y aseguró
que el 5 de septiembre abrirán sus puertas los más de 10.590 centros
educativos del Ministerio de Educación (Mined), dieron a conocer los
diarios provinciales.

La funcionaria dijo que la base material de estudio, el mobiliario y
otros recursos están asegurados, sin embargo las madres consultadas
desmintieron su declaración.

El principal problema es el de las tallas de los uniformes, dijeron a
Martí Noticias madres consultadas en la isla.

En las aulas no dejan entrar a clases a los niños si no van vestidos con
el uniforme establecido, por eso las madres se angustian cuando las
tallas de uniformes que venden no son las requeridas y hay que
arreglarlos, dijo Yamilka Abascal, ama de casa y madre de un niño que
comienza el primer grado en San Juan y Martínez, Pinar del Río.

"Aquí todos los uniformes que trajeron a la tienda son "tallas enormes"
y es un dolor de cabeza arreglarlos.

Según la mujer, las tallas disponibles son todas 12, y "un niño que
empieza en preescolar o primer grado es pequeñito".

En su caso, ella está esperando para ver si "por casualidad" en estos
días traen más uniformes y logra cambiarlo.

De no poder hacer el cambio de tallas, las madres tienen que pagarle a
una costurera para que los arregle, pero cobran muy caro, dijo Lisandra
Robert, madre de dos niñas, de nueve y siete años, residentes en
Santiago de Cuba.

Cuando las tallas son grandes hay alguna solución, pero ¿qué pasa cuando
todos los uniformes son pequeños?

Tallas pequeñas

En la localidad de San Antonio de los Baños, la angustia se apoderó de
las madres este mes, puesto que a la tienda "El Zorro Viejo", que
comercializa su mercancía en CUP (Moneda Nacional) todo lo que llevaron
para vender "fueron tallas pequeñas", destacó en un reportaje la
comunicadora Bárbara Fernández.

"Las madres de la localidad están angustiadas porque a la escuela no los
dejan entrar sin el uniforme, en pocos días comienzan las clases y no
pueden arreglar la ropa, señaló Fernández.

En abril de este año, un reportaje del periódico Juventud Rebelde abordó
el problema de las tallas, y aseguró que podrían ser resueltas o
mitigadas si se realizaba una investigación en todo el país para la
confección de los uniformes.

En esa ocasión, el diario destacó que "el estudio sobre la satisfacción
y demanda de las tallas del uniforme escolar en Cuba es una herramienta
científica que podía mostrar resultados más contundentes durante el
próximo año", o sea, el 2016-2017, sin embargo Yamilka Abascal califica
de "negligencia total que sigan vendiendo uniformes de la forma en que
lo han hecho ahora".

"Es increíble que si existe un control de los niños por aula, tallas y
peso no puedan hacer los pedidos de uniformes siguiendo esos datos,
comentó Abascal.

Otras preocupaciones para los padres

"A los padres les dan un bono para que compren los uniformes antes del
inicio de curso en las tiendas estatales, y se paga con moneda nacional,
pero lo demás que se necesita para que el niño vaya a la escuela "hay
que conseguirlo como se pueda", destacó Robert.

Las medias, los zapatos y las mochilas solo se pueden comprar en las TRD
por CUC y a un precio que pocos padres pueden pagar", senaló Robert.

Los padres entrevistados calificaron de "quebradero de cabeza" los días
anteriores al inicio del curso escolar, cuando faltan tantas cosas y
otras solo se consiguen a precios prohibitivos para los cubanos.

Source: ¿Todo listo para el curso escolar en Cuba? La versión de los
padres -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-inicio-curso-escolar-padres-opinan/128671.html

La odisea de comprar juguetes en Cuba

JetBlue to launch first US commercial flights to Cuba next week

JetBlue to launch first US commercial flights to Cuba next week
AFP Relax News • August 26, 2016

The US airline JetBlue will make the first regular commercial flight
between the United States and Cuba in more than half a century next
Wednesday, the Cuban authorities said Thursday.

The August 31 inaugural flight -- the first of its kind since 1961 -- is
scheduled to take off from Fort Lauderdale, Florida and arrive in the
central Cuban city Santa Clara.

"The revival of regular direct flights is a positive step and a
contribution to the process of improving relations between the two
countries," Cuban Deputy Transportation Minister Eduardo Rodriguez told
local media.

Wednesday's scheduled journey will kick off a new flight schedule that
includes 110 daily trips, with 90 already authorized by both governments
to nine Cuban airports, many of them in or near tourism hotspots.

Twenty daily routes to Havana are pending, with airlines requesting the
US authorities to triple that number, Rodriguez said.

With regular commercial flights set to resume, communist Cuba's aging
airports are under scrutiny after decades of isolation from the United
States during which only charter flights were permitted.

Rodriguez called US skepticism of Cuba's airport safety "unfounded in
fact," in line with a statement from the island nation's head of civil
aviation security, Armando Garbalosa.

"I can responsibly assure you that the level of security at our airport
installations complies with world standards, including the standards of
the United States. There is nothing to fear," Garbalosa said last month.

According to the US Department of Transportation, the airlines
designated to fly to the nine Cuban airports -- not including Havana --
are American Airlines, Frontier Airlines, JetBlue Airways, Silver
Airways, Southwest Airlines and Sun Country Airlines.

Their flights will depart from Miami, Fort Lauderdale, Chicago,
Minneapolis and Philadelphia, slated to land in the Cuban cities
Camaguey, Cayo Coco, Cayo Largo, Cienfuegos, Holguin, Manzanillo,
Matanzas, Santa Clara and Santiago de Cuba.

Washington and Havana agreed in February to restore direct commercial
flights, one of the watershed changes initiated in December 2014, when
US President Barack Obama and his Cuban counterpart Raul Castro
announced a thaw after more than 50 years of Cold War hostility.

Source: JetBlue to launch first US commercial flights to Cuba next week
-
https://www.yahoo.com/news/jetblue-launch-first-us-commercial-flights-cuba-next-091811045.html

El primer vuelo regular entre EEUU y Cuba en más 50 años llegará a Santa Clara la semana próxima

El primer vuelo regular entre EEUU y Cuba en más 50 años llegará a Santa
Clara la semana próxima
AGENCIAS | La Habana | 26 de Agosto de 2016 - 11:14 CEST.

El primer vuelo regular entre Estados Unidos y Cuba en más de medio
siglo estará a cargo de JetBlue y llegará el próximo miércoles a la
ciudad de Santa Clara desde Fort Lauderdale, Florida, reporta la AFP.

"El reinicio de los vuelos regulares directos constituye un paso
positivo y una contribución al proceso de mejoramiento de las relaciones
entre los dos países", dijo el viceministro de Transporte cubano,
Eduardo Rodríguez, a la prensa local, al informar los detalles.

Se trata del primer vuelo regular entre los dos países desde 1961, dando
inicio al acuerdo de 110 vuelos diarios —en dependencia de la demanda—,
90 de ellos a nueve aeropuertos de diferentes ciudades y polos
turísticos cubanos, los que ya fueron autorizados por los dos gobiernos.

Quedan pendientes los 20 de La Habana, pues las autoridades
norteamericanas recibieron solicitudes de líneas aéreas que triplican
esa cantidad, señaló el funcionario.

En 1979 se establecieron vuelos chárter entre los países con carácter
humanitario para el transporte de cubanos residentes en Estados Unidos y
algunas categorías de viajeros autorizados por el Gobierno estadounidense.

Salvo un corto período de interrupción en la década de los años 80, los
vuelos chárter se han mantenido hasta la actualidad. Según cifras
oficiales, en 2015 se produjeron 4.783, mientras que hubo 3.452 en el
primer semestre de este año.

Tras establecer relaciones con La Habana, el Gobierno de Barack Obama
amplió las 12 categorías de estadounidenses que pueden visitar Cuba en
otras actividades diferentes al turismo, lo que ha incrementado las visitas.

Tanto Rodríguez como el presidente del Instituto de Aeronáutica Civil de
la Isla, Alfredo Cordero Puig, dijeron que Cuba posee "reconocidas
fortalezas" en materia de seguridad operacional aérea, luego de que esta
fuera cuestionada por congresistas estadounidenses en meses recientes.

"Cuba facilita y facilitará las condiciones materiales, logísticas,
registrales y legales que requieran las aerolíneas estadounidenses para
su trabajo en Cuba, y recibirán el mismo tratamiento que el resto de los
transportistas extranjeros", afirmó Cordero Puig, reportó EFE.

Según ha informado el Departamento de Transporte de Estados Unidos, las
líneas aéreas que volarán a los nueve aeropuertos de Cuba (sin contar La
Habana) son American Airlines, Frontier Airlines, JetBlue Airways,
Silver Airways, Southwest Airlines y Sun Country Airlines.

Esos vuelos partirán desde Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Minneapolis
y Filadelfia y llegarán a ciudades cubana de Camagüey, Cayo Coco, Cayo
Largo, Cienfuegos, Holguín, Manzanillo, Matanzas, Santa Clara y Santiago
de Cuba.

El viceministro de Transporte dijo que el espacio aéreo de la Isla es
sobrevolado cada día por un promedio de 600 aeronaves de diferentes
compañías.

Source: El primer vuelo regular entre EEUU y Cuba en más 50 años llegará
a Santa Clara la semana próxima | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1472201301_24882.html

La Habana dice que Washington fomenta la 'subversión interna a través de internet'

La Habana dice que Washington fomenta la 'subversión interna a través de
internet'
DDC | La Habana | 26 de Agosto de 2016 - 00:01 CEST.

La directora general de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones
Exteriores de Cuba, Josefina Vidal, denunció este viernes lo que
calificó "el uso de internet desde la nación norteña como vía para
fomentar la subversión interna en la Isla".

En su cuenta en Twitter, la diplomática escribió: "no les basta con el
uso ilegal de la radio y la televisión contra Cuba e insisten en el
empleo de la red de redes como arma de subversión", según precisa la
estatal Prensa Latina.

Vidal compartió un texto publicado por el sitio oficial Cubadebate bajo
el título de "Dinero del contribuyente de EEUU financiará reunión sobre
uso subversivo de la internet en Cuba".

El artículo en cuestión habla de un encuentro que acogerá Miami dedicado
a la apertura de internet en la Isla, entre el 12 y 13 de septiembre y
que el medio oficialista describe como parte de "los programas de
subversión del Gobierno estadounidense contra la Isla persistentes
durante la presidencia de Barack Obama".

Según Cubadebate la reunión será financiada "a través de la Oficina de
Transmisiones hacia Cuba, la misma que administra Radio y TV Martí".

El Gobierno vuelve sobre el argumento de que la oposición cubana ha sido
fabricada por Estados Unidos, cuando esta es consustancial a cualquier
sociedad donde divergen distintas concepciones ideológicas.

Source: La Habana dice que Washington fomenta la 'subversión interna a
través de internet' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1472162475_24878.html

Experto en viajes coloca a La Habana entre los destinos más caros del mundo

Experto en viajes coloca a La Habana entre los destinos más caros del mundo
DDC | La Habana | 25 de Agosto de 2016 - 19:24 CEST.

El experto en viajes de la emisora pública estadounidense KPLU, Matthew
Brumley, incluyó a La Habana en una lista de destinos más caros del
mundo junto a otros que a nadie sorprendería como Nueva York, Londres o
París o ciudades para el verano como Escandinavia, Sydney, Singapur,
Shangay o Seattle, donde los hoteles tienen precios muy elevados.

Según Brumley, hoteles en la capital de la Isla que antes costaban 250
dólares la noche ahora su precio ronda los 550 por noche y más.

La que él considera joya de la corona, el Hotel Nacional, está cobrando
incluso por entrar y tomar una bebida en el bar, explica.

Dice que "quizá no sea una sorpresa teniendo en cuenta las renovadas
relaciones" entre los gobiernos cubano y de Estados Unidos, que
—considera— "ha abierto la economía cubana al comercio más que en
cualquier otro momento en los últimos 60 años".

De acuerdo con el experto, este incremento "ha ido más allá de cualquier
expectativa".

Considera que se trata de un "mal manejo pues se ha encarecido mucho más
que New York, Londres y Sídney".

La mística de visitar la Isla antiguamente fuera del alcance para muchos
desaparecerá, y la gente va a empezar a ir a otra parte.

"En lugar de un hotel de gran renombre", Brumley recomienda "buscar
casas de familia, habitaciones de particulares y estancias que promueve
el portal Airbnb", que asegura sí funciona hasta ahora en La Habana.

"Airbnb acaba de montar su negocio", señala el especialista en viajes.
"Puede quedarse en una casa de familia o permanecer en un pequeño
apartamento en La Habana por una quinta parte del precio que cuesta una
habitación en el Nacional, y están en el mismo barrio, añade."

Source: Experto en viajes coloca a La Habana entre los destinos más
caros del mundo | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1472145881_24871.html

jueves, 25 de agosto de 2016

Why is there a teacher shortage?

Why is there a teacher shortage?
ORLANDO FREIRE SANTANA | La Habana | 25 de Agosto de 2016 - 14:07 CEST.

At this time Cuba's Education Minister, Ena Elsa Velázquez, is visiting
the country's provinces to check on the preparations for the upcoming
2016-2017 school year.

Meetings with provincial leaders in the sector address material
resources and progress on the construction of schools, along with other
issues of territorial interest. At almost all of these meetings there
emerges a matter that is giving Ministry of Education leaders fits: the
shortage of teachers and professors.

It has been reported, for example, that in the province of Ciego de
Ávila 663 more teachers are needed, while in Villa Clara the teacher
deficit comes to more than 1,000. If the deficiencies are this serious
in these provinces, what is the situation like in territories such as
Havana and Matanzas, which have traditionally reported the greatest
shortages of teachers?

Those hoodwinked by Castroist propaganda might think that the lack of
teachers is due to the large number of schools in the country, and how
educational has allegedly been "taken to every corner of the Island."
However, the figures indicate something else: every year there are more
teachers leaving the educational field than there are graduates.
Returning to the case of Ciego de Ávila: in the last academic year 269
new teachers graduated, but the end of that period saw 348 education
professionals retire.

In recent times the authorities have taken some measures in an attempt
to reverse this flight. There were salary increases (albeit meager given
the high cost of living and the dual monetary circulation), an increase
in the number of vacation days, more annual leave, and a decrease in the
number of subjects to be taught by each teacher.

Thus, "Why does the stampede of teachers and professors continue?" the
most befuddled must wonder. We should start with the aforementioned
salaries, which are insufficient for one to live decently, the appalling
material conditions under which many teachers perform their work, and
those cases in which the Government has been unable to guarantee day
care for the children of women teachers and professors.

This enumeration of vicissitudes would be incomplete if we did not
mention the extreme rigidity encountered by teachers in their daily
work, due to the excessive directives handed down "from above." Teachers
work with lesson plans that constitute authentic straitjackets
nullifying their creative capacities in the classroom. Making matters
worse is the provision that all teachers, regardless of the subject they
teach, take courses in the History of Cuba.

This proviso is not, of course, with the sensible objective of teachers
objectively knowing the past so that they can clarify any of their
students' questions. Rather, the aim is to prepare them to legitimize
the present after interpreting the past in accordance with the interests
of the ruling class.

Those who enjoyed the movie Conducta, by director Ernesto Daranas, were
exhilarated when the teacher, Carmen, played by the late actress Alina
Rodríguez, uttered one of the film's most meaningful phrases: "The day I
can't decide what happens in my classroom ... until that day I'll be a
teacher."

Of course, one thing is the movies, and another is real life. If this
rule were followed, Cuba would be left without teachers at all, as the
General-President has laid down well-established rules for the
educational sector. In fact, no teacher can decide what happens in his
or her classroom. This is an exclusive prerogative of the Ministry of
Education and the upper echelons of power.

This is the reason for the State's persistent monopoly over education,
one that has not yielded to the entreaties of the Catholic Church, which
has called for the reopening of religious schools. And the monopoly
endures despite the "understandings" that Cardinal Jaime Ortega reached
with the nation's political authorities almost at the end of his
archiepiscopal term.

Source: Why is there a teacher shortage? | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1472126851_24864.html

Renting Fidel Castro’s Yacht for 5,000 Dollars a Day

Renting Fidel Castro's Yacht for 5,000 Dollars a Day / Juan Juan Almeida

Juan Juan Almeida, 24 August 2016 — Renting Fidel Castro's yacht will be
the new publicity backdrop that will be the next thing to enter the
arena in order to convert the "Acuarama II," as it is named, into an
appetizing bait.

For some time, the auto rental business, Grancar, has been renting a
couple of replicas of his legendary Russian limousine; unpublished
photos of the ex-Comandante en Jefe are sold in various auctions as
collection pieces, and now, exceeding all imagination and surpassing a
whole flotilla of boats designed for the good life, the new boat
bamboozle that the tourist group Gaviota will offer emerges: a
sophisticated trip in the boat of the modest, humble and simple leader,
Fidel.

With such purpose and in order to satisfy the most demanding of tastes,
as General Raúl Castro puts it, "without haste but without pause," using
polyurethane of great consistency for protection and beautification, in
its usual berth, the tidal basin of Caleta del Rosario, the hull was
cleaned up and repaired (Code P-6, according to the nomenclature of
NATO), along with the four diesel engines, model M-50 F-2, of 1200
horsepower. The rest of the reconstruction was done, with rigor and
commercial conscience, from July 9, 2014 up to April 1, 2016.

Expert carpenters, specialists in boat furniture, worked without a
break, while the ship was in drydock at a border guard unit of
Barlovento Bay west of Havana. There, respecting the original design in
its most minute detail, they changed the woodwork and applied an extra
marine varnish of high strength to the new doors and the whole interior
oak; they changed the nuts and bolts and the upholstery coverings. They
also installed two new refrigerator housings and re-equipped the radio,
navigation equipment and control room with the ultimate in advanced
technology.

A new boat, a new life. At 89.63 feet (27.3 meters) in length, 4 heads,
first-class cabins, air conditioning, televisions, a bar and satellite
navigation, the rent comes to about $780/hour. However, a tiny discount
will be given only to special clients. We are talking about up to $5,000
dollars for the first 8 hours. Whoever rents it can enjoy a romantic
escapade, a family reunion, a party with friends, a dream of a fishing
trip, a work reunion or a wedding celebration in a pretentious
environment that for years was reserved exclusively for the ex-communist
leader and his high-class guests.

As now few things amaze me, who knows if in the next few days the news
surprises us that, as a new source of income, foreign tourists can visit
Punto Cero and bring back as a souvenir a photo with the Comandante.

The truth is that, for now, while many people continue trapped in an
absurd, aberrant and almost infinite cycle of anger, vengeance, violence
and false patriotism, Fidel Castro continues to be the most profitable
commercial trademark that the Cuban Revolution has.

Translated by Regina Anavy

Source: Renting Fidel Castro's Yacht for 5,000 Dollars a Day / Juan Juan
Almeida – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/renting-fidel-castros-yacht-for-5000-dollars-a-day-juan-juan-almeida/

Cayo Coco - An Emporium Of Cuban Military Capitalism

Cayo Coco: An Emporium Of Cuban Military Capitalism / Iván García

View from the pool of the Memories Flamenco Beach Resort, one of the
several hotels that the Grupo de Turismo Gaviota S.A. administers in
Cayo Coco. Taken from the blog Travel the World with Shirley A. Roe.
Ivan Garcia, 22 August 2016 — The breeze coming from the coast is a
blast of hot air that barely cools things off. The sun reverberates and
the tourists take refuge from the insufferable irradiation in a swimming
pool in the form of a huge shell, split in two by a cement walkway.

Others escape from the heat wave by tossing down beer like British
hooligans or drinking insipid mojitos one after another. The Russian and
Serbian tourists continue doing their thing: drinking vodka with ice as
if it were mineral water, leaning on the bar rail of the Memories
Flamenco Beach Resort hotel, nestled into Cayo Coco, in the archipelago
of the Jardines del Rey, north of Ciego de Ávila, a province some 360
miles to the east of Havana.

In the tiny shop, Mexican tourists ask where they can buy El Cuervo
tequila. Close by, a group of Spaniards follow on television the
performance of their compatriot, Mireia Belmonte, in the Olympic
swimming finals in Rio 2016.

There are very few Cuban tourists. Even fewer black people. Past 2:00 in
the afternoon, the Memories Flamenco hotel seems to be a plenary session
in miniature of the United Nations: East and West Europeans, Mexicans,
Hindus, Asians and Americans, who try not to call attention to their
clandestine tourism at Cayo Coco.

"Traveling to Cuba isn't a problem. You can justify it with any of the
12 categories authorized and, although it's not permitted legally, no
institution in the United States asks if we're doing tourism when we
travel to the island," comments a North American of Peruvian origin on
vacation with his wife and two kids.

The five-star hotel is located on the highway that connects Cayo Coco
with Cayo Guillermo. It has 624 rooms; 12 are suites and 4 are adapted
for the handicapped. At this moment, half of the rooms are empty. "We're
in the low season. And even though the number of visitors to Cuba
continued growing in 2016, hotel occupancy isn't more than 50 percent,"
says a receptionist.

Like 70 percent of Cuban tourist installations, the Memories Flamenco
hotel is administered by the Gaviota S.A. military emporium, a business
that appeared in 1989 under the auspices of Fidel Castro, on the pretext
of testing the profitability of the incipient tourist business.

"When the tourist boom began, since so much in Cuba is stolen, it wasn't
known for sure whether a hotel would generate profits. Gaviota reduced
expenditures and raised productivity on the basis of low salaries and
internal controls," says an employee.

Another employee, driving an electric cart that transports the recent
arrivals to their rooms, says with total frankness that "most of us
workers don't agree with the deal they give us. Gaviota contracts only
with foreign businesses to administer their hotels. The salary is shit;
I earn 500 pesos (almost 20 dollars) a month, and since it's a hotel
with 'everything included,' tipping is scarce. The luggage handlers and
the maids are the ones who get extra money. But it's always better to
work in a hotel than to be a policeman."

Every day a maid cleans and prepares 12 rooms. Her base salary is 465
pesos/month and about 18 dollars as a stimulus. "When it's not Juana,
it's her sister. The truth is that we never receive a salary that
matches the number of tourists staying in the hotel. I get by, more or
less, thanks to the guests who give me two or three CUCs as a tip, and
leave me clothing and useful stuff when they go, although getting it out
of the hotel is a problem," confesses a maid.

According to a gardener, most of the Cubans who work in management
changed their military uniforms for white or blue guayaberas and black
shoes. "They arrive from military life thinking that a hotel is operated
the same as a barracks. In addition to being rude to us, they're
arrogant. I don't leave, because for better or for worse, working in a
hotel is better than cutting cane."

Most of the employees of the Memories Flamenco live in Morón, a town 50
minutes from Cayo Coco. "The work routine is very demanding. I work
seven days and get three days off. The management is treated
differently. In spite of the hotel's good results, Gaviota doesn't let
our families enjoy the facilities. Even the food they give us workers is
different. In general it's very little, and poorly prepared," confesses
a bar worker.

In addition to Memories Flamenco, there are on Cayo Coco, among others,
the hotels Memories Caribe Beach Resort, Meliá Cayo Coco, Meliá Jardines
del Rey, Pullman Cayo Coco, Pestana Cayo Coco All Inclusive Beach
Resort, Tryp Cayo Coco, Colonial Cayo Coco, Sol Cayo Coco, Playa Coco,
Playa Coco Star, Iberostar Mojito, Iberostar Cayo Coco and NH Krystal
Laguna Villas & Resort, with more than 6,700 rooms total.

The zone is designed to be an example of true tourist apartheid. At the
entrance to the isle, a police official, guarded by several soldiers
with red berets, checks the people and vehicles that enter and leave the
Ciego de Avila key.

Almost all the hotels located on Cayo Coco are administered by Gaviota,
which has plans to continue growing in the coming years. Several
brigades are building three new hotels, which will increase room
capacity even more.

Many tourists aren't pleased with the strategy of being confined in
installations far from towns and cities. "It's annoying; it prevents you
from interacting with people. When they put you in hotels in Havana you
can chat with Cubans on the street, but it's impossible in the rest of
the tourist zones," says Eusebio, an Andalusian who lives in Seville.

The same thing has happened with the construction of the Hotel
Kempinski, in the heart of the capital. Gaviota's management prefers to
hire foreign chefs and directors before Cubans.

"It's absurd to bring bricklayers from India or cooks from Spain. They
pay them fair salaries, but not us. It seems that whoever directs
Gaviota hates Cubans," complains a kitchen assistant.

The dream of one of the tourist promoters is to hook up with a foreign
woman and leave the country. "My goal is to work in Miami Beach, Cancun
or Punta Cana," he says, and he runs for cover from a drizzle that
barely alleviates the leaden heat.

When night falls, the lobby bar fills up, and in an adjoining theater,
the guests take their chairs to see the performance of Divan Sotelo, one
of the Reggae musicians in style at the moment, who was born in Havana
in 1996.

At this hour, one of the maids is waiting for the worker transport that
will take her home. Today was a decent day. Four convertible pesos in
tips and two half-filled bottles of shampoo that a couple of Japanese
tourists gave her.

Now she is looking for a way to take them out of the hotel without
calling attention to herself. Tomorrow, perhaps, she will have better luck.

Martí Noticias, August 19, 2016

Translated by Regina Anavy

Source: Cayo Coco: An Emporium Of Cuban Military Capitalism / Iván
García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cayo-coco-an-emporium-of-cuban-military-capitalism-ivn-garca/

Pueblo de esclavos

Pueblo de esclavos
PEDRO ARMANDO JUNCO, Camagüey | Agosto 24, 2016

El nivel de esclavitud de un pueblo lo determina la suma de libertades
que lo restringen. La esclavitud y la libertad son los dos extremos de
una balanza que, a medida que se inclina hacia abajo por el peso que
carga uno de sus platillos, eleva su contraparte.

Esto le expliqué a un estudiante de preuniversitario hace algunas
jornadas cuando me preguntó si coincidía con el criterio de su abuelo,
quien asegura que el pueblo cubano sufre una esclavitud moderna.

Demoré algunos minutos en responder a su pregunta. Con los adolescentes
y los niños hay que ser sumamente cautelosos a la hora de ofrecer
discernimientos, más cuando presentan interrogantes basadas en la
admiración y el respeto que sienten por nosotros. Aquello que expresemos
lo impregnan como axioma dogmático para toda su vida. Los niños
inteligentes piensan por sí mismos para luego ir en busca de un adulto
que, para ellos, tiene reconocido criterio propio.

Para esquivar su disparo le había respondido con otra pregunta:

–¿En qué basas tu opinión sobre la condición de esclavo moderno?

–En muchas características, profe. (Los muchachos de la enseñanza media
llaman "profe" a todo aquel que consideran instruido).

–¿Por ejemplo?

–Los esclavos de siglos anteriores sufrían castigos que hoy serían nada
funcionales: el grillete, el látigo, la mutilación... Pero asegura mi
abuelo que los cubanos hemos perdido derechos que gozábamos antes del
triunfo de la Revolución y a eso llama él la esclavitud moderna.

El jovencito se había informado con su abuelo que en enero de 1959 más
del 90% de los cubanos eran fidelistas, que el pueblo colocaba carteles
en las puertas de entrada a sus hogares: "Fidel, esta es tu casa" y que,
al parecer, el máximo líder se tomó el ofrecimiento muy en serio:
prohibió la venta de viviendas y confiscó a todo quien mantuviera a su
nombre más de una todas las restantes. A eso lo llamó Reforma urbana.

Luego hizo igual con las haciendas y lo llamó Reforma agraria. Confiscó
los negocios, desde grandes corporaciones hasta el último timbiriche
particular de los cuales sobrevivían miles de familias proletarias
paliando la estrechez con sus escuetas utilidades. Su abuelo le había
contado con sonrisa irónica que no escaparon a las confiscaciones ni las
tijeras y peines de los barberos. A eso no se le ocurrió cómo llamarlo.

Se prohibió la tenencia de armas de fuego. Se fusiló o se encarceló a
quienes se rebelaron. Se nacionalizó el sindicato y se eliminó el
derecho a huelga. Se hizo saber a los intelectuales que "con la
Revolución todo y contra la Revolución nada", dejando en la ambigüedad
el concepto, pero en clara advertencia para los que pretendieran
esgrimir razonamientos individuales en publicaciones y obras artísticas
de cualquier tipo. El pueblo de Cuba, en pleno, quedó al desnudo de sus
derechos elementales: sin posesiones, sin armas y sin la posibilidad de
mostrar su descontento. Los grandes ideólogos de las tiranías, sobre
todo Stalin, estuvieron siempre convencidos de que un pueblo miserable
no es capaz de rebelarse.

Esto sucedió en la primera década de la Revolución. Los resultados no se
hicieron esperar. La población, en su totalidad, pasó al proletariado.
Surgió la libreta de racionamiento, macabra idea leninista de cuando en
Rusia el pueblo se moría de hambre a tendales. La cuota de café se
redujo junto a la de carne y otros artículos de primerísima necesidad.
Al minifundio se le prohibió la venta de sus producciones a no ser al
Estado; el ganadero que sacrificara una res para el consumo familiar
sería castigado con largas penas de cárcel; y así con la generalidad de
los productores individuales, creando el monopolio más grande del que se
tenga memoria en la historia de Cuba, incluyendo los siglos de coloniaje.

Se creó un documento oficial para quienes pretendieran abandonar el
país: la "carta blanca", controlada por el Ministerio del Interior y
prácticamente inalcanzable al ciudadano común, salvo en casos
excepcionales. El cubano pasó a ser un recluso más dentro del limitado
territorio de la Isla, y a todos aquellos que emigraran de forma ilegal,
como a quien se hiciese ciudadano extranjero, se les despojó de la
ciudadanía. Para mayor limitación aún, se restringió el derecho a
residir en La Habana a los habitantes de otras provincias.

En 1973, se privó al pueblo del derecho a comparecer directamente frente
a un tribunal como acusador, aunque tuviese pruebas de haber sido el
perjudicado principal, sin importar cuál hubiese sido el agravio o los
daños sufridos, violando así el artículo seis de la Declaración
Universal de los Derechos Humanos: "Todo ser humano tiene derecho, en
todas partes, al reconocimiento de su personalidad jurídica".

En 1975, decenas de miles de cubanos fueron enviados a pelear en Angola.
Negarse a participar como soldados en esa guerra era duramente
castigado, sobre todo en los jóvenes del servicio militar obligatorio.
Los militantes del Partido y la Juventud Comunista que rehusaran
engrosar esas filas como soldados eran despojados de sus militancias, y
los no militantes eran separados de sus centros de trabajo. Miles de
estos cubanos perdieron la vida por una causa injerencista en los
asuntos de otro país, que nada tenía que ver con ellos. Todavía el
pueblo desconoce la cantidad de compatriotas muertos en esa aventura.

En 1980 la homofobia alcanzó su máximo grado de preponderancia cuando un
grupo de desesperados invadió la embajada del Perú: se abrió un puerto
para la deportación y por allí se expulsaron homosexuales, desafectos, y
presidiarios hacia Estados Unidos. La anuencia humanista de Carter costó
la presidencia al Partido Demócrata en Estados Unidos.

A final de esa década colapsó el comunismo europeo y sobrevino una
miseria sin precedentes en la historia de Cuba. La manera de
sobrellevarla estuvo en la implementación de mayores restricciones
ciudadanas, y hasta se habló de cocinas comuneras y crear hábitat al
estilo indígena. Por fortuna apareció Chávez con su petróleo canjeado
por personal cubano de alta calificación, arrendado por el Estado. Esos
"internacionalistas" colaboradores recibieron apenas un miserable
estipendio de lo que Venezuela pagaba por su trabajo.

La posesión de un dólar norteamericano se castigó con varios años de
cárcel. Se restringió en mayor grado el consumo de pescados y el
ciudadano común nunca más tuvo derecho a probar mariscos, carne de res y
otros derivados de la ganadería.

Llegó el nuevo milenio, explicaría el abuelo al joven estudiante de
preuniversitario. El tiempo hizo su trabajo y la dirección del país
pasó, aparentemente, recalcó el abuelo con ironía, a manos de Raúl
Castro, el general presidente.

El general presidente abrió algunas vertientes ante la agobiada
situación ciudadana con su lema reiterativo "sin prisa, pero sin pausa".
Suprimió las restricciones de salida, sin soltar por completo la cuerda
mediante el acápite de un decreto. Permitió el trabajo individual, a
pesar de impedir el crecimiento económico de los negocios y mucho menos
la autorización a un ciudadano nacional para una inversión de
envergadura, cuyo privilegio se reservó solo para extranjeros. Se liberó
la tenencia del dólar, pero toda remesa que llega al individuo es
canjeada de inmediato por un billete que no tiene valor alguno fuera del
territorio nacional.

El pueblo de Cuba prosigue bebiendo en los amaneceres un mejunje que no
es café puro. Pone en su mesa engrudos de picadillos con alta proporción
de soja, haciéndole creer que come carne. Compra en las trapishopping
ropas de uso, donadas como limosna por otros países. Continúa ganando un
peso que vale cuatro centavos. Asiste de vacaciones a campismos
populares en las orillas de un río como los aborígenes, porque Varadero
está reservado para los extranjeros y los altos dirigentes. Su estrechez
proletaria no le permite solventar ni el pasaje en avión para salir al
exterior y carece de caudal para comprar un carro. El monopolio estatal
se traga, a manera de embudo, la escasa producción agrícola a precios
irrisorios. No se permite ni se reconoce el descontento popular,
abatiendo a mujeres con flores cuando salen a la calle a protestar de
manera pacífica, y se acalla la voz de la disidencia, la oposición y los
librepensadores con el hermético silencio de los medios masivos de
difusión, el bloqueo de los sitios de internet y emisoras radiales que
se consideran "enemigos"...

Luego de escuchar todas aquellas conjeturas del joven estudiante de
preuniversitario, no me quedó otra opción que responder: "Tú perteneces
a la nueva generación de cubanos que representa el futuro de la patria.
Tú eres un joven talentoso y amigo de la verdad y la sabiduría. Tú
tienes el derecho a determinar por tus propios razonamientos si el
pueblo de Cuba es o no un pueblo de esclavos; y, por supuesto, el deber
de trabajar para que esas injusticias sean eliminadas".

Source: Pueblo de esclavos -
http://www.14ymedio.com/opinion/Pueblo-esclavos_0_2059594030.html

Las reclamaciones y la democracia

Las reclamaciones y la democracia
JOSÉ GABRIEL BARRENECHEA, Santa Clara | 25/08/2016

EE UU y Cuba abordan en Washington las compensaciones económicas mutuas
La revolución francesa concluyó sólo cuando la aristocracia aceptó
respetar las expropiaciones llevadas adelante por ella. Únicamente
entonces Luis XVIII pudo recuperar su corona y los émigrés retornar a
Francia. De otro modo, el campesinado francés nunca hubiera permitido ni
lo uno ni lo otro, a sabiendas de que ello hubiese implicado mantener al
país en la extrema anormalidad napoleónica.

Tras una revolución ya no se puede volver al instante previo a su
estallido, y es por eso necesario transar con los beneficiados de esas
transformaciones si es que se quiere recuperar la convivencia social.

No resulta muy congruente, al menos en términos de discurso democrático,
pretender que el Gobierno de EE UU condicione el levantamiento del
embargo a que La Habana acepte la devolución de bienes expropiados por
el Gobierno revolucionario, o en todo caso, el pago de indemnizaciones
por ellos, a ciudadanos americanos y a quienes eran ciudadanos cubanos
en el momento de la expropiación. No es muy congruente porque ello, en
primerísimo lugar, implicaría negociar con el Gobierno de Cuba de
espaldas al pueblo. Un Gobierno al cual, al menos en el discurso
mediático, se le mantiene el embargo por su naturaleza dictatorial.

Desde hace bastante, sospecho que las verdaderas intenciones detrás de
la imposición y posterior mantenimiento del embargo no han tenido nunca
que ver con la democratización de Cuba, sino más bien con los intereses
afectados por las expropiaciones.

Igual que el embargo es asunto sólo de la incumbencia del Congreso de EE
UU, el de las reclamaciones por lo expropiado por la Revolución solo
puede ser definido por el pueblo cubano en un referendo precedido por
una abierta discusión del asunto, en el seno de la sociedad cubana
transnacional, nunca en conciliábulos secretos entre un gobierno
extranjero y el régimen post-revolucionario de La Habana, que cada día
da más muestras de estar dispuesto a todo con tal de conservarse en el
poder, incluso a echar atrás avances sociales conseguidos por la
anterior Revolución del 30.

Democracia primero y discusión de las reclamaciones después, este es el
único orden legítimo y aceptable en la transición ya en marcha para los
cubanos de acá adentro, más de las dos terceras partes de la sociedad
transnacional que hoy somos.

¿Que con esta secuencia se viola el sagrado principio de la
inviolabilidad de la propiedad? Quizás, pero no el aún más sagrado de la
soberanía popular.

En todo caso, cuando se dictaron las leyes de Reforma Agraria y de
Reforma Urbana regía en Cuba la Ley Fundamental del 7 de febrero de
1959, la cual era en definitiva una adaptación casi literal de la
Constitución de 1940 a las características del llamado Gobierno
revolucionario. Constitución vigente en lo profundo del espíritu de la
nación, entonces y aún hoy, por encima de ese pésimo engaño: el Supremo
Papel Higiénico de 1976. Constitución que había sido la bandera de lucha
de todas las fuerzas democráticas y progresistas que habían hecho la
Revolución, consensuada libremente por todos los cubanos, y en la que se
deja bastante claro, en su artículo 87, que la propiedad privada no es
intangible, sino que tiene una función social, por lo que la comunidad
democrática puede disponer de esa propiedad privada en base a sus
necesidades públicas o al interés social.

Por lo demás, el realismo político aconseja hacer borrón y cuenta nueva,
al menos con esa parte de lo expropiado que fue a parar a manos de
particulares. ¿Con qué otro capital cuenta el cubano de la Isla para
enfrentar la transición más que con el terrenito donde vive, o en el que
siembra, o pasta su ganado? Si hay en Cuba una propiedad absolutamente
sagrada es la pequeña propiedad, que en muchos casos procede de las
Leyes de Reforma Agraria y Urbana, y en otros del usufructo actual. Con
la posesión de la tierra lo primero que debe hacerse, en una transición
de verdad a la democracia, no a la plutocracia, es convertirla en
propiedad efectiva e inembargable, por encima de a quién haya
pertenecido la parcela en cuestión antes de mayo de 1959.

Source: Las reclamaciones y la democracia -
http://www.14ymedio.com/blogs/el_hidalgo_rural/reclamaciones-democracia_7_2059664014.html

Agape Flights lleva ayuda humanitaria a iglesias metodistas en Holguín

Agape Flights lleva ayuda humanitaria a iglesias metodistas en Holguín
agosto 24, 2016
Martinoticias.com

La aeronave de la organización evangélica llevó a bordo 26 unidades para
purificar el agua y 64 cajas con 10.240 raciones de comida.
Un avión con ayuda humanitaria, destinada a las 26 iglesias metodistas
de la provincia de Holguín, aterrizó el martes en el Aeropuerto
Internacional José Martí de La Habana.

La aeronave de la organización Agape Flights llevó a bordo 26 unidades
para purificar el agua y 64 cajas con 10.240 raciones de comida.

"Estamos muy entusiasmados con esta oportunidad de trabajar junto con el
Consejo de Iglesias de Cuba", dijo Allen Speer, ejecutivo de Agape
Flights, una organización cristiana no lucrativa, con sede en el
Aeropuerto Municipal de Venice, Florida.

Las iglesias metodistas del Suroeste de la Florida compraron los equipos
de purificación de agua, y las raciones de alimentos fueron donadas por
Midwest Food Bank.

Los fondos para cubrir este viaje fueron donados por un miembro de la
iglesia de los Pinos, Royal Coachman Park, en Nokomis, explicó un
artículo publicado en el diario Herald Tribune de Sarasota, Florida.

Fundada hace 35 años, Agape Flights, se dedica a suministrar agua y
alimentos directamente a las misiones evangélicas establecidas en Haití,
Bahamas y República Dominicana, pero en este caso trabajará mano a mano
con el Consejo de Iglesias de Cuba, que agrupa a la mayoría de las
iglesias protestantes y evangélicas de la isla.

"Para Agape, la posibilidad de volar a Cuba por primera vez con esta
ayuda es un esfuerzo completamente nuevo y una nueva luz de esperanza",
dijo Jeff Yannucciello, uno de los dos pilotos que volaron a La Habana
el martes.

Nancy Prins, directora del comité de misiones, de la Iglesia Metodista
Unida de Englewood, dijo que este primer vuelo a Cuba ha sido el
resultado de un largo proceso.

"Estos sistemas de purificación ayudarán a prevenir el cólera y serán
instalados en las Iglesias o las casas, para proveer agua a toda la
comunidad', aseguró Prins al Herald Tribune.

Source: Agape Flights lleva ayuda humanitaria a iglesias metodistas en
Holguín -
http://www.martinoticias.com/a/agape-flights-lleva-ayuda-humanitaria-iglesias-metodistas-holguin/128592.html

Ferries entre EEUU y Cuba, "a la vuelta de la esquina"

Ferries entre EEUU y Cuba, "a la vuelta de la esquina"
agosto 24, 2016
Martinoticias.com

La compañía Direct Ferries Group se ha adelantado a los acontecimientos
con la creación de la filial Cuba Ferries, en cuyo sitio en internet los
viajeros estadounidenses podrán comparar tarifas y hacer reservaciones
para viajar a la isla.
Los viajes de ferries entre Estados Unidos y Cuba podrían restablecerse
a finales del 2016, dijo este miércoles Matt Davies, director ejecutivo
de Direct Ferries, una compañía global que espera ofrecer las primeras
reservaciones a estadounidenses en esta modalidad de viaje tras 55 años
de interrupción.

"Esperamos que Cuba firme el acuerdo bilateral muy pronto, y estaremos
listos con una amplia selección de rutas para los viajes en ferry a
Cuba", afirmó Davies al sitio digital Sunshine State News.

En 2015, el Departamento de Estado autorizó a a media decena de empresas
para operar servicios de ferries con pasajeros entre el Sur de Florida y
Cuba, pero el gobierno de la isla no ha dado aún su aprobación para que
las embarcaciones estadounidenses atraquen en sus puertos.

Direct Ferries se ha adelantado a los acontecimientos con la creación de
la filial Cuba Ferries, en cuyo sitio en internet los viajeros
estadounidenses podrán comparar tarifas y hacer reservaciones para
viajar a la isla.

Los viajes en ferry estimularían el turismo de estadounidenses que
quieren visitar la isla comunista, y favorecería a la industria
turística en el Sur de la Florida, señala la nota de Sunshine State News.

El sitio explica que hoteles de Fort Lauderdale, Miami and Key West
están interesados en ofrecer paquetes que incluyen algunos días de
estancia en Cuba.

Davies dijo que una vez que inicien los viajes, se espera el tránsito de
los ferries entre La Habana y al menos dos destinos en Florida: Port
Everglades y Key West. Otros puntos de partida considerados por las
compañías de ferries son Miami, Port Manatee, Tampa y St. Petersburg.

Un viaje típico entre Port Everglades y La Habana tomaría
aproximadamente 10 horas, según Direct Ferries, pero el tiempo de viaje
varía de acuerdo con el punto de partida y las características de la
embarcación. La compañía española Baleària planea operar un ferry de
alta velocidad entre Key West y La Habana que cruzaría el Estrecho de la
Florida en tan solo tres horas.

El precio de los boletos empezaría en los $300 dólares ida y vuelta,
auto incluido.

Source: Ferries entre EEUU y Cuba, "a la vuelta de la esquina" -
http://www.martinoticias.com/a/ferries-entre-eeuu-cuba-a-la-vuelta-de-la-esquina/128591.html

Cuánto cuesta comenzar el curso escolar?

¿Cuánto cuesta comenzar el curso escolar?
La economía familiar es golpeada por los precios de uniformes y
materiales de estudio
Jueves, agosto 25, 2016 | Frank Correa

LA HABANA, Cuba.- En Cuba, aunque la educación es gratuita, los recursos
que necesitan los padres para que sus hijos asistan a la escuela
resultan muy altos en comparación con los salarios que perciben.

Neuriyis, madre soltera de dos niñas jimaguas que comenzarán este año el
primer grado, cuenta que el aseguramiento para el curso escolar
sobrepasa con creces sus posibilidades monetarias. "En el prescolar me
gasté en los dos merenderos de las jimaguas 20 CUC (equivalentes a
dólares). La merienda de las dos me salía en 15 CUC al mes. Súmale a eso
el regalo por el día del maestro, los materiales que pedían en las
reuniones del grupo, el dinero para la pintura y el ventilador del
aula", afirma.

"La cuenta no me dio, con los 325 pesos que gano (unos quince dólares)
como recepcionista de la empresa eléctrica", agregó. "Este año la cuenta
se triplica: dos mochilas de 20 CUC cada una y dos nuevos merenderos,
porque los del curso pasado se rompieron".

Otra madre que se jala los pelos intentando que sus niños no falten a la
escuela por falta de recursos es Mayra, del reparto Flores, en el
municipio Playa. Tiene un hijo en segundo grado y otro en cuarto y
cuenta: "Dan un solo uniforme para todo el curso. Los otros uniformes
que necesitan para la semana hay que comprarlos a sobreprecio. Antes las
piezas (saya, blusa, pantalón y camisa) valían cincuenta pesos cada una;
ya este año lo subieron a setenta y cinco pesos, (3 CUC, y el uniforme
completo 6 CUC), y además hay que pagarle a una costurera, para que los
arregle, porque no siempre aparecen las tallas exactas. Para mí, que
trabajo vendiendo flores, es una renta. Todo lo que he ganado en el mes
de julio y en agosto es para la escuela. Y todavía no me alcanza".

Emilia, madre de Eva Lidia, de tercer grado, agrega: "También piden
dinero para frazadas de piso y cubos. Y tenemos que comprar lápices de
colores, crayolas, libretas, pegamento, presilladoras, para los trabajos
de educación laboral que asignan en las tareas. Son muchos gastos".

"¿Y qué me dices de las mochilas, que cuestan 20 CUC, y solo alcanzan
para un curso, o dos?", inquiere otra madre residente en Jaimanitas, con
un hijo en sexto grado. "Es una mochila por curso, porque las que venden
en las tiendas son de muy baja calidad y se descosen o se rompen. En las
escuelas existe una competencia solapada para ver quién lleva la mochila
nueva, o la más bonita, o las de rueditas, que son las más caras. Eso
deprime al padre que no puede acceder a ellas, y también al alumno".

"Y si el niño tiene alguna vocación especial, como danza o pintura,
entonces la cosa se complica", dice Gisela, otra madre con una hija que
anhela ser artista. "En estos casos el gasto adicional se excede:
Transporte hasta el teatro, otra merienda más, regalos a los profesores,
vestuario. ¡Una locura!".

El curso 2016-2017 comienza pronto y las preocupaciones de los padres
por estos días ha sido el colegio. "Todo lo que gano y lo que invento es
para eso", dice Mauricia, trabajadora por cuenta propia, madre del
pequeño Rafael, de siete años. "La comida y la escuela, dos monstruos
que se tragan los pesos y los centavos de las ocho horas de mi trabajo.
Mi esposo quiere tener otro hijo, porque ya rondamos los cuarenta y
Rafa necesita un hermanito, ¿pero de dónde son los cantantes? Con uno
solo mira como estamos, con dos tendríamos que ahorcarnos".

"¿Y las madres que tienen hijas hembras? Hay que comprarles medias
largas y blancas, que cuestan sesenta pesos el par. Más la cositas del
pelo, que en la escuela solo admiten rojas o blancas", se pregunta
Viumara, que percibe solo doscientos noventa pesos de salario, (16
dólares) como ayudante de cocina en el Círculo Social Marcelo Salado.

En cambio Yanet, madre de tres hijas en edad escolar, confiesa que ha
renunciado a esta lucha sin cuartel.

"Van a ir este curso con la misma mochila, los mismos merenderos, los
mismos zapatos y las mismas medias del curso anterior, aunque estén
rotos y viejos, no me importa. ¡No puedo! La educación en Cuba es
gratuita, sí, pero garantizarles la escuela cada curso se va de mis
posibilidades. Hay que ser millonario para mantener ese estatus. Yo soy
una obrera que trabaja en una dulcería estatal, algo que tal vez para
otras madres sea una ventaja, por la garantía de la merienda, pero por
desgracia a ninguna de mis tres hijas le gusta el dulce. Piden pan con
jamón y yogur, algo fuera de mi alcance. Y a mí no me gusta robar. Mis
padres son chapados a la antigua, me enseñaron a vivir de mi salario.
Estoy embarcada".

Source: ¿Cuánto cuesta comenzar el curso escolar? | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/cuanto-cuesta-comenzar-el-curso-escolar/

La pesadilla va sobre ruedas

La pesadilla va sobre ruedas
No sólo escasea el transporte, sino que el estado de los vehículos es pésimo
Miércoles, agosto 24, 2016 | Gladys Linares

LA HABANA, Cuba.- A las siete de la mañana, un nutrido grupo de personas
se amontonan en la parada de 15 y Dolores, en Lawton, Diez de Octubre,
en espera del P2 que va desde El Cotorro hasta El Vedado. Cuando los más
jóvenes lo divisan, corren de una esquina a la otra para tratar de
engancharse. Algunos lo logran, mientras los que peinan canas esperan
que alguno de estos ómnibus "dé en el blanco", en la parada, algo
bastante difícil en este horario.

Dos días atrás, José Rodríguez necesitaba estar temprano en el
Oncológico, pues tenía un turno para su tratamiento de sueros
citostáticos, pues padece de cáncer. Lo acompañaba su hermana Yara;
pero, por mucho esfuerzo que hicieron les fue imposible alcanzar una guagua.

La situación de las guaguas que pasan y no se detienen en la parada es
la misma en Boyeros, Diez de Octubre, La Lisa o Guanabacoa. Es por eso
que, cuando esto sucede, se escucha a muchos decir: "Si pusieran
inspectores, no tendríamos que esperar por un chofer que quiera parar
donde corresponde".

Pero no es este el único problema del transporte público en la capital.
Son muchas y disímiles las dificultades que se afrontan en un ómnibus, y
no todas son responsabilidad de los pasajeros.

En los ómnibus nuevos observamos huecos donde van las bocinas, el reloj
digital, la radioreproductora. Los choferes llevan sus propios equipos,
que en su mayoría reproducen una música molesta y estridente. Muchos
asientos plásticos están rajados. También faltan los pasamanos, tan
necesarios al subir para ancianos e impedidos físicos, los cristales y
cierres de las ventanillas, los dispositivos para abrir y cerrar las
puertas. Entonces nos preguntamos: ¿podrían los pasajeros sustraer todo
este material durante el viaje? Pues es evidente que para ello se
necesita tiempo y las herramientas adecuadas.

Desde hace tiempo quitaron a los conductores, que no solo cobraban y
daban el vuelto, sino que también estaban atentos a la subida y bajada
de pasajeros. Recuerdo que antes de 1959 esta figura era una autoridad
dentro del ómnibus y su presencia inspiraba orden y respeto.

Tampoco sabemos por qué quitaron los inspectores, que frenaban la
indolencia de muchos choferes. Puede que con ellos se pudiera evitar que
estos pararan tan alejados del contén, para que todos, especialmente los
ancianos y discapacitados, pudieran abordar con facilidad y no sufrieran
accidentes ni tuvieran que auxiliarse de otras personas. Hace unos días
Nancy, una anciana que padece de fragilidad capilar, tenía hematomas en
ambos brazos. Me explicó que se los hicieron ayudándola a subir al P2.

Emma Fernández es una discapacitada que se queja de que los asientos de
impedidos están rotos y sin señalización, por lo que con frecuencia se
ve obligada a reclamar su derecho, pues generalmente no se lo ceden.

Me contaba un señor un accidente inconcebible que sucedió hace unos días
a una pasajera en el P9 donde él iba. Cuando ésta se dirigía hacia la
parte trasera, no vio un hueco que había en el piso de lo que llamamos
acordeón en los ómnibus articulados, y por ahí se le fue la pierna hasta
la rodilla. Los pasajeros empezaron a gritarle al chofer y por suerte
este paró enseguida. Luego mi vecino supo que la señora se había
fracturado el menisco, por lo que hubo que operarla.

En el periódico Granma del 15 de julio de 2016, en el artículo "Empresa
Provincial de Transporte de La Habana desea solucionar problemas con los
pasamanos en sus ómnibus", se afirma que "se realizarán conversatorios
con los choferes (…) acerca de cómo deben comportarse o tratar a la
población al subir, bajarse y dentro del ómnibus, es decir los
sensibilizamos hacia el trato que deben tener con todas las personas (…)
También se les explica que nuestra población ha envejecido y necesita de
nuestra protección y cuidado".

Y aunque puedo atestiguar la grosería y el maltrato de gran cantidad de
choferes, no puedo evitar pensar que muy mal anda nuestra sociedad, en
verdad, si hay que dar charlas para intentar que entiendan algo que
deberían saber no ya desde el propio entrenamiento profesional, sino
desde la cuna, y deberían practicarlo como parte de su comportamiento
habitual.

Source: La pesadilla va sobre ruedas | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/la-pesadilla-va-sobre-ruedas/

Progresan los cambios en Cuba

Progresan los cambios en Cuba
Cada día el castrismo pasa más trabajo para mantenerse inamovible
Jueves, agosto 25, 2016 | Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba.- Los cambios causan grandes riesgos para quienes los
ejecutan y son muy criticados por quienes mantuvieron la inercia, sobre
todo si se trata de los 50 años de la política del gobierno de Estados
Unidos hacia las autoridades de Cuba. Ciertamente la familia Castro y
sus acólitos ejercen el control absoluto sobre la vida de los cubanos,
pero cada día enfrentan mayores dificultades para mantener el
inmovilismo y el traspaso resulta ineludible por la razón de tiempo de vida.

El legado suave se ha complicado a Raúl Castro, heredero del poder en
julio de 2006, por la inoperancia de las medidas económicas aplicadas
con tantas limitaciones, lentitud y retrocesos que no han estimulado el
trabajo y han reforzado la convicción de los cubanos sobre la caída
libre en el foso, sin esperanzas de salvamento exterior. La sociedad
civil independiente tiene que procurar el apoyo popular con propuestas
de soluciones a los problemas cotidianos.

La obediencia de otros tiempos, cuando el Comandante exigía sacrificios
y ofrecía un futuro luminoso, se ha tornado descreimiento. La inercia,
la eterna espera y las esperanzas de huir hacia Estados Unidos
persisten, pero el ambiente social está cuajado de críticas más o menos
solapadas. Los cubanos comunes saben más que los economistas, pues ven
venir y padecen los efectos.

Los recortes de personal e insumos en los centros de trabajo, los cortes
de electricidad, mayores esperas y aglomeraciones para abordar el
transporte, las viandas y vegetales menos caras pero pocas y de baja
calidad, el desabastecimiento en las tiendas de venta en divisas,
ratifican que todo será peor el próximo año, cuando termine la llegada
de lo contratado en el extranjero. Las prioridades estarán en el
abastecimiento al turismo y los servicios sociales con proyecciones
propagandísticas hacia el exterior.

La presencia de Estados Unidos en Cuba está haciendo una gran diferencia
en la sociedad cubana. Desde 2009, las remesas comenzaron el
mejoramiento de la calidad de vida de una cantidad apreciable de
personas, y los visitantes cubanos en ambas direcciones unieron familias
y ampliaron los horizontes del saber.

Luego, los intercambios culturales, científicos, deportivos y la
admirada impronta de Barack Obama en 2015 horadaron el sistema
totalitario. La propaganda de que Estados Unidos solo haría una guerra
imperialista fue derrotada. El gobierno cubano no puede impedir la
influencia de valores norteamericanos con su reinterpretación de las
palabras del presidente, ni motivar a la población con las campañas por
el 90 cumpleaños de Fidel Castro, las declaraciones de dirigentes
políticos y celebraciones por las "Palabras de Fidel a los
Intelectuales" en 1961, la fundación de la Unión de Escritores y
Artistas de Cuba (UNEAC) o la Federación de Mujeres Cubanas (FMC).

La transición en las mentes y los corazones de los cubanos comenzó
imperceptiblemente hace años. El empoderamiento iniciado por el Papa
Juan Pablo II en 1998 progresa con gran fuerza por la nueva política de
la Administracion Obama, auxiliado por las promesas incumplidas y
cambios económicos fallidos del gobierno cubano.

El empuje de la política del Presidente Obama se aprecia en las asiduas
notas de prensa y reportajes en la televisión sobre conversaciones
oficiales, visitas de políticos, empresarios y celebridades como
Beyoncé y Madonna, las presentaciones en teatros y la Fábrica de Arte,
los conciertos multitudinarios de los Rolling Stones y otros artistas,
la gala del Ballet Royalty, organizada por el bailarín de cubano Rodrigo
Almarales con Improvedance de Cincinnati, y muchas actividades más.

Los cruceros, el hotel Sheraton en La Habana y los próximos vuelos
regulares de renombradas compañías norteamericanas son simbólicos y
auspiciosos. Mientras el comercio y las inversiones motivaron la avidez
inicial de los empresarios de Estados Unidos y los gobernantes de Cuba,
el impacto en la sociedad cubana está siendo más rápido. El acceso a
comunicación por Wi-fi, a pesar de sus limitaciones y alto costo, es
también su fruto.

Asimismo contribuyen los proyectos locales de colaboración, las
condonaciones de deudas, las actividades culturales y la afluencia de
turistas de países miembros de la Unión Europea que, junto a los
visitantes cubanoamericanos y estadounidenses, incrementan la necesidad
de otorgar mayores permisos a las actividades por cuenta propia en la
renta de alojamientos y la oferta de servicios, que contribuyen a la
recuperación y florecimiento de pueblos y regiones como Remedios, Sancti
Spítitus, Trinidad y otros. El Período Especial iniciado en la década de
1990 impuso la apertura al turismo, su actual revitalización por iguales
causas económicas podría resultar positiva para la expansión social.

El Partido Comunista continúa controlando mediante la permanente
vigilancia de los Comités de Defensa de la Revolución, los informantes y
los órganos de la Seguridad del Estado. Las expresiones contestatarias y
de calle son reprimidas. Como siempre, los cubanos tienen que "luchar"
para sobrevivir económicamente, por lo que evitan las implicaciones
políticas. En ese contexto, el apoyo popular a la sociedad civil
independiente es difícil de lograr, pero se incrementan las
posibilidades de nutrirse del creciente descontento para avanzar en el
camino a la participación ciudadana en la política y la economía. Para
logarlo, la oposición debería realizar propuestas que contribuyan a
solucionar de los problemas de la vida cotidiana de los ciudadanos y las
comunidades.

Source: Progresan los cambios en Cuba | Cubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/progresan-los-cambios-en-cuba/

Three lucky computer buffs from Cuba spend summer interning in New York City

Three lucky computer buffs from Cuba spend summer interning in New York City
By Elizabeth Llorente Published August 24, 2016Fox News Latino

NEW YORK – One wants to expand Internet access in his country.

Another wants to work in software and game development.

And yet another is developing an app to help people navigate the
capital's transit system.

They are three young Cubans who were selected from more than 100
applicants to spend six weeks in New York City as part of a program
devoted to technological developments and entrepreneurship in math,
science and engineering.

The program, sponsored by Innovadores Foundation, a non-profit, was
mainly based at Grand Central Tech, which hosts start-ups and gives them
support as they grow.

"What we wanted to do as relations thawed between the United States and
Cuba last year was to find aspiring Cuban [innovators]…to solve Cuban
problems in Cuba," said Miles Spencer, a co-founder of the foundation.
"And so [we're] bringing them up to intern at Central Tech and then
sending them back forms an excellent corps for innovators in Cuba."

To do that, Spencer said, he and co-founder John Caulfield, who is the
former head of the U.S. Interests Section – now the U.S. Embassy – in
Havana, decided to set out "to find the most talented kids, expose them
to resources and techniques here and then return them to Cuba."

This summer's interns were Ruben Rosquete Toledo, a college junior who
wants to improve Internet access across Cuba; Laura Gutierrez Farinas, a
college freshman who is particularly interested in software and gaming
development; and Raynel Gonzalez Irure, a senior who is developing an
app called MyAlmendron that aims to improve the usability of Havana transit.

The interns arrived with impressive skills, a true feat in a country
where telecommunications is spotty and slow, and access to computers and
other gadgets is scarce.

"I've learned several choices to connect to Internet servers," said
Toledo in near flawless English. "Going back to Cuba, I have to find a
flaw in the system or in the Internet connection and try to [fix it] by
using what I learned here to try to apply it."

Toledo, 21, said he became fascinated by computers at the age of 10, and
that his father nurtured his interest.

His father would take him to his workplace sometimes, where Toledo would
spend "hours and hours" just exploring different ways to use the computer.

Caulfield said that getting the Cuban government to support the idea of
Americans wanting to help young Cubans advance their technological
skills was not easy.

"We reached out to the Cuban Embassy," Caulfield said. "We had to
overcome suspicion that this was being done for subversive reasons."

"In Cuba there a lot of people with talent who lack resources," he said.
"The only way to get access is if you're a student or have a job that
has Internet access."

The students were thrilled with the faster working computers and
ubiquitous Wifi here. There are about 100 Wifi spots in all of Cuba.

"To see the look on their faces – it's priceless," Spencer said of
observing their delight as they worked with speedy technology and walked
around an Apple store or "a grocery store that 25 different kinds of
cooking oil instead of one."

Spencer acknowledged the challenges to technological progress and access
in a nation where the government still is leery of change and reluctant
to expose its citizens to ideas that contradict those pushed by the
Communist doctrine.

But for now, he and the interns focus on the "large middle area" of
technology and innovation that is tolerated by government officials,
Spencer said.

"That's the real question that American companies have going into Cuba,"
he said, "how to play by the rules and still make progress down there."


Elizabeth Llorente is the Politics Editor/Senior Reporter for Fox News
Latino, and can be reached at Elizabeth.Llorente@Foxnewslatino.com.
Follow her on https://twitter.com/Liz_Llorente

Source: Three lucky computer buffs from Cuba spend summer interning in
New York City | Fox News Latino -
http://latino.foxnews.com/latino/lifestyle/2016/08/24/three-lucky-computer-buffs-from-cuba-spend-summer-interning-in-new-york-city/

Popular Becomes Second To Launch Credit Cards For Use In Cuba

Popular Becomes Second To Launch Credit Cards For Use In Cuba
By PYMNTS Posted on August 24, 2016

Popular announced on Tuesday (Aug. 23) that it has become the second
financial institution in the U.S. and the first in Puerto Rico to offer
its credit cards for use in Cuba.

In a press release, Popular said the Mastercard credit cards of its two
banking subsidiaries, Banco Popular de Puerto Rico and Popular Community
Bank, can be used at any of Cuba's authorized merchants and ATMs
throughout the country. The bank noted there is more than 11,000
authorized merchants.

"Popular is excited about this development. The ability to use these
credit cards in Cuba will facilitate travel and promote the interaction
between our clients in P.R. and the U.S. with the citizens of Cuba,"
said Ignacio Alvarez, president and chief operating officer of Popular,
in the press release.

The company noted that, before visiting Cuba, credit card customers have
to make sure that they have an active credit card and that they are
traveling under one of the categories authorized by U.S. regulations.
Those include religious and professional purposes. Customers also have
to complete a document that acknowledges the card may only be used in
connection with one of the 12 categories authorized by U.S. regulations.

Popular may be the second bank to issue a credit card for use in Cuba,
but it's not the only financial firm eyeing the market. In June, global
payments company Western Union announced it is bringing mobile and
online money transfers to Cuba through the Western Union app and
website. With over 15 years of working in the Cuban market, Western
Union said the move reflects its efforts to bring its global omnichannel
strategy to the Cuban diaspora in the United States. Consumers will see
a new "Send to Cuba" option while using WU.com or the mobile app in the
U.S., enabling them to send and track money transfers right until the
funds are paid out to the recipient in Cuba's local currency. Western
Union confirmed it has a network of 420 agent locations in Cuba and is
represented across every one of Cuba's 16 provinces and 168
municipalities through its principal agent, Fincimex.

Source: Popular Becomes Second To Launch Credit Cards For Use In Cuba |
PYMNTS.com -
http://www.pymnts.com/news/payment-methods/2016/popular-credit-cards-cuba/

Ladrones, ineptos y vagos. ¿Es tan malo el socialismo?

Ladrones, ineptos y vagos. ¿Es tan malo el socialismo?
PABLO PASCUAL MÉNDEZ PIÑA | La Habana | 25 de Agosto de 2016 - 08:54 CEST.

Cuando en 1955 llegó a La Habana la constructora francesa Societé des
Grands Travaux de Marseille para construir el túnel de la bahía, un
joven ingeniero cubano llamado Gerardo Peres-Puelles, junto a un hermano
y un amigo, ya había fundado la Compañía Perforadora Panamericana, una
empresa que prestó servicios al Ministerio de Obras Públicas.

Peres-Puelles —según un relato publicado en Juventud Rebelde— contó que,
al enterarse de que la constructora francesa subastaría el trabajo de
impermeabilización del dique seco, presentó un proyecto para competir
con otras corporaciones, entre ellas la norteamericana Pree Pack, que ya
había trabajado en la construcción del túnel de la calle Línea.

Asombrosamente, la compañía cubana ganó la licitación y un contratista
galo apellidado Besson acordó con Peres-Puelles el precio y cronograma
de trabajo. Convinieron además que, de finalizar los trabajos en la
fecha señalada, también recibirían el pago de una prima en metálico, a
la que añadirían una cuantiosa suma por cada día de adelanto. Ante la
inquietud del joven gerente de no cumplir con el plazo acordado, Besson
esclareció de buena leche: "que ellos no castigaban, simplemente
estimulaban a sus fuerzas".

Tras comprar parte de equipamiento en Estados Unidos, Peres-Puelles
seleccionó a sus operarios y pactó el pago por metro de perforación. "Y
aquella gente se comía la tierra, ¡qué manera de perforar!", recordaba
en sus comentarios.

Terminaron el trabajo cinco días antes del plazo fijado. Los directivos
de la Sociedad Marsellesa homenajearon a los trabajadores con un
almuerzo y después entregaron un jugoso cheque que cubría el valor del
trabajo (un millón de pesos), más la prima y el remate. El túnel de la
bahía costó 300 millones de dólares referidos al valor actual y fue
construido en el lapso acordado (30 meses).

Sesenta años después, los constructores cubanos son tildados de
ladrones, ineptos y vagos y, otra compañía francesa, la Bouygues
Batiment International, se vio obligada a contratar mano de obra india
para acelerar la terminación del Hotel Manzana de Gómez, a consecuencia
de los evidentes atrasos constructivos, que comprometen la entrega en el
plazo acordado (31 meses) con la Kempiski hotel, el consorcio suizo que
adquirió los derechos de comercialización.

Ante la paradoja, del antes y el después, vale preguntar: ¿Es tan malo
el socialismo que ni siquiera puede encontrar entre los 11 millones de
pobladores que tiene la Isla un centenar de albañiles, plomeros y
electricistas que sean honrados y buenos trabajadores?

Operación quirúrgica

La triple alianza de la Asociación Económica Internacional (AEI), la
Bouyges Batiment International (BBI) y la Unión de Construcciones
Militares (UCM), desde el año 2001 ofrece un bagaje constructivo de 12
hoteles localizados en Varadero, Holguín y el cayerío norte de Ciego de
Ávila.

La UCM, una cadena empresarial subordinada al consorcio militar GAESA,
tiene su cuartel general en la barriada del Calvario, al extremo sur de
la capital, y su presidente es el general de brigada Julio Ernesto Lanza
Rodríguez, un ingeniero y académico especialista en fortificaciones.

La Empresa Constructora de Obras para el Turismo (ECOT) Cayo Santa María
es la mayor entidad subordinada a la UCM. Cuenta con más de 4.000
empleados y 10 unidades estratégicas —dos constructivas y ocho de
aseguramiento— de las cuales cuatro se dedican al alquiler de mano de
obra especializada para las construcciones hoteleras, en calidad de
"subcontratistas" de los socios AEI y Bouygues.

El Servicio Militar General (SMG) es la fuente que suministra mano de
obra no calificada (soldados) a la Bouygues. Los especialistas
contratados tienen que pasar por el filtro de la Contrainteligencia
Militar (CIM) que verifica la integración política y conducta social de
los aspirantes. Según sondeos, el 80% de los empleados del sector de la
construcción (SECONS) tienen antecedentes penales.

Los haberes máximos pagados por la UCM son: 500 pesos cubanos (20 CUC),
más 80 CUC de prima mensual, lo que totaliza un equivalente a 100 CUC
mensuales. Pero los constructores contratados por la UCM se quejaban de
impagos y centenares de ellos abandonaban las obras del Hotel Manzana de
Gómez o fueron despedidos por indisciplinas. A la lista de
inconvenientes se añade que los electricistas, plomeros y albañiles
reclutados por la UCM no cumplen con los estándares internacionales; sin
embargo, cumplen los socio-políticos.

Aunque no se publicó un plan maestro del Hotel Manzana de Gómez, a
criterio de especialistas consultados la inversión no debe sobrepasar el
monto de 60 millones de dólares. La UCM monopoliza el alquiler y venta a
la Boygues de equipamiento constructivo, transportación, hormigón
premezclado y estructuras prefabricadas. También una de sus unidades se
encarga del servicio de protección y vigilancia.

Existen buenos criterios sobre la Bouygues. Según comentarios hallados
en la internet, la constructora francesa ofrece un pago generoso a los
reclutados (más de 2.000 USD mensuales con tendencia al aumento).

La Bouygues Batiment es subsidiaria de la Bouygues Construcción, una
transnacional que opera en 80 países y provee empleos a más 53.500
trabajadores de todo el mundo. En los sitios donde opera, la política de
contratación establece como proporción un 43% de contratados franceses y
un 57% de contratados nacionales. El 23% de los jefes son mujeres.

Los indios contratados para trabajar en el hotel Manzana fueron
albergados en la sede de UCM en el Calvario, en habitaciones
confortables con aire acondicionado, buena comida y transporte seguro.
La prensa asevera que cada contratado recibe el monto de 1.500 dólares
mensuales, un valor por debajo de los más de 2.000 dólares que suele
pagar la constructora. Aunque Bouygues y UCM no responden al teléfono
para verificarlo, resulta obvio que los militares descuentan a cada
usufructuario los costos de albergue y logística, estimados en 800
dólares mensuales.

El reclutamiento directo en Asia es sumamente complejo, pues existen
redes de intermediarios que controlan la mano de obra. También las
organizaciones sindicales y de derechos humanos, en especial la Foreig
Employment Promoción Board, monitorean la actividad a causa de las
irregularidades. Es altamente probable que Bouygues haya contratado a
los indios vía Trinidad y Tobago, nación con fuertes lazos étnicos y
culturales con la India, donde la constructora acomete innumerables
inversiones y la mano de obra india es reclutada frecuentemente a causa
del déficit de operarios y profesionales.

Lo real y maravilloso de esta historia es que Armando un electricista de
57 años, que gana el equivalente de 30 CUC mensuales y trabaja en una de
las principales industrias del país, homologó su oficio y ostenta el
título de journeyman, que le habilita para ejercer dicha labor en la
provincia canadiense de Alberta. O sea, cumple con los estándares
internacionales.

Reside en el municipio Cerro y cohabita con hijos, nueras y nietos. Por
este reportero, Armando se enteró que la Bouygues contrató más de un
centenar de trabajadores indios, entre ellos, electricistas a quienes
paga un monto de 1.500 USD mensuales (50 veces el salario que él devenga).

"Si la Bouygues hubiera hecho una convocatoria me hubiera presentado",
dice. "Como electricista, esos indios me la tienen que mamar", añade con
rabia.

Pero con resignación y apatía comprende que es sumamente difícil que le
paguen a un obrero cubano un sueldo de 1.500 USD mensuales, sin que los
médicos y profesionales pongan el grito en el cielo, lo cual conduciría
a un problema político. "La gente de este país está anestesiada con el
trapicheo, solo le importa sobrevivir y eso le conviene a los de
arriba", apunta.

"Antes de morir, el viejo me decía que el socialismo era una fábrica de
delincuentes, porque precisaba a la gente a vivir del robo y no de su
trabajo", señala. "No descarto que de ahora en adelante sigan
contratando extranjeros para cubrir el déficit de obreros calificados.
Un absurdo más para la colección", sentencia.

Para concluir, Armando torna la mirada hacia sus hijos y nietos, para
aconsejarles: "Escapen, muchachos, que este país es una mierda".

Source: Ladrones, ineptos y vagos. ¿Es tan malo el socialismo? | Diario
de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1472108054_24809.html