domingo, 2 de agosto de 2015

La inflación está en la carne de cerdo

La inflación está en la carne de cerdo
JOSÉ A. QUINTANA DE LA CRUZ, Pinar del Río | Agosto 02, 2015

Raúl Castro dice que se ha invertido la tendencia de desaceleración
económica
En la evaluación del cumplimiento del plan económico del primer semestre
de 2015, el consejo de ministros aseguró que la inflación se movía entre
el 3 y el 5%. ¿Por qué tanta imprecisión?

Los técnicos justificarán esa vaguedad por la dualidad monetaria, que
impide la precisión. Sin embargo, un Gobierno que tiene el monopolio del
comercio exterior y de las ventas al por mayor, además del control del
pequeño comercio, no debería tener ese problema.

Por otro lado, los profesionales que laboran en las instituciones
estadísticas del país están altamente calificados y poseen asesoramiento
internacional para superar los obstáculos que derivan de que circulen en
el país tanto el peso convertible como el peso cubano.

Ellos saben, por ejemplo, que cualquier análisis de inflación que tome
como base de cálculo un año posterior a la implementación de la doble
moneda tendrá mayor complejidad. En cambio, si escogen un momento
anterior a la implantación de la dualidad monetaria, entonces la
inflación resultante sería muy alta.

No es incorrecto que el Gobierno analice la inflación de los últimos
cinco años, porque así puede comprobar si ha controlado el aumento de
los precios que venía produciéndose desde 1959. Quizás el 3% o el 5% que
recién ha anunciado esté referido al último trienio o lustro. La
elección del año base puede hacer la inflación más alta o más baja, de
manera que el analista puede manipular este dato por razones técnicas o
por motivaciones políticas.

Hay dos maneras de percibir la cifra publicada por el Gobierno: desde la
óptica del economista y del político o desde la realidad que vive el pueblo.

La lógica estadística de los técnicos y el consuelo optimista de los
políticos hacen ver en la baja tasa de inflación una señal positiva. Y
lo sería, si el dato fuera cierto. Pero el pueblo no aplica un
pensamiento abstracto en su análisis de inflación. Ni siquiera sabe a
ciencia cierta de qué se trata como concepto. La sufre más que la
razona. La vive con angustia desde hace decenas de años.

¿Cómo podrían entender los cubanos que la inflación es baja cuando una
libra de carne de cerdo que hace tres décadas se compraba por tres pesos
cubanos ahora vale más de 40? Solo lo entendería si su salario o sus
ingresos, como el precio de la carne, hubiera aumentado 13 veces.

Source: La inflación está en la carne de cerdo -
http://www.14ymedio.com/opinion/inflacion-carne-cerdo_0_1825617439.html

Cienfuegos alerta sobre alga tóxica y consumo de pescado

Cienfuegos alerta sobre alga tóxica y consumo de pescado
Se reportan alrededor de 51 casos, más del 50% de ellos son niños, con
una dermatitis que puede causar "lesiones purulentas" y requieren de
medicamentos antibióticos.
Agencias
agosto 01, 2015

Las autoridades cubanas cerraron dos playas en la Bahía de Cienfuegos
donde una microalga provocó lesiones en la piel a medio centenar de
personas, más de la mitad de ellas niños, informó este viernes la
televisión local.

"Ha aparecido alrededor de 51 casos, más del 50% de ellos con edades
pediátricas, con una dermatitis", declaró a la televisión la
vicedirectora de Salud Ambiental de la provincia de Cienfuegos
(centro-sur), Olidia Hernández.

Sin embargo una nota publicada en el diario provincial "5 de septiembre"
asegura que se trata de sesenta casos registrados desde el 26 de julio
hasta la fecha.

El diario explica que los balnearios afectados son las playas Círculo
Juvenil Rubén Martínez Villena y La Punta. En otros como Rancho Luna,
Laguna del Cura o Playa Alegre no se han reportado casos.

El periódico alerta también sobre el consumo de pescado de "dudosa
procedencia".

La especialista entrevistada en la televisión llamó a la población
afectada a acudir rápidamente a los centros de salud para evitar
infecciones, pues muchos lo están haciendo cuando las "lesiones están
purulentas" y requieren de medicamentos antibióticos.

La televisión subrayó que la microalga fue ubicada "por el momento" en
una playa situada dentro de la Bahía de Cienfuegos, que "fue
inmediatamente cerrada" al público, y que un equipo de científicos
inició una investigación en ese lugar que ya arrojó los primeros resultados.

"Observamos que había un crecimiento de algas, un crecimiento masivo
(...) y encontramos una microalga marina que es muy famosa por ser de
actividad tóxica", explicó el investigador del Centro de Estudios
Ambientales de Cienfuegos, Augusto Comas.

El experto precisó que "hay antecedentes de crecimiento masivo o
florecimiento de algas tóxicas como marea roja en la provincia y en la
Bahía (de Cienfuegos) en los años 2005 y 2009, pero habían sido otras
especies y los efectos habían sido diferentes".

Según los especialistas del Centro, la proliferación de algas responde a
las altas temperaturas que imperan en la isla, por encima de los 30
grados Celsius, y "la concentración de nutrientes en la rada, que ha
recibido poco aporte de agua debido a la prolongada sequía", que afecta
a casi todo el país.

Acudir a las playas es una de las principales alternativas de los
cubanos para escapar del calor que este verano boreal está siendo
particularmente severo.

Source: Cienfuegos alerta sobre alga tóxica y consumo de pescado -
http://www.martinoticias.com/content/playa-en-la-bahia-de-cienfuegos/101237.html

Cuba’s medical breakthroughs have caught U.S. attention

Cuba's medical breakthroughs have caught U.S. attention
By Paul Guzzo | Tribune Staff
Published: August 2, 2015

TAMPA — As relations with Cuba improve, many people in Tampa are hoping
for easier access to one export item the island nation has made famous —
premium cigars.

But there's far more at stake with another product developed in Cuba — a
treatment for lung cancer, the disease most commonly caused by tobacco
smoking.

The H. Lee Moffitt Cancer Center & Research Institute in Tampa is one
American institution that has expressed interest in the Cuban drug
CimaVax, recently sending representatives to the island nation.

In addition, an unnamed Tampa medical center is said to be interested in
bringing doctors here from Cuba. And local cancer survivors and their
families are traveling to Cuba to learn more from their counterparts there.

"As the doors open wider between our countries, there will be other
medical benefits," said Candace Johnson, CEO of Roswell Park Cancer
Institute in Buffalo, New York, which is seeking FDA approval to run a
clinical trial on CimaVax.

Evaluations could begin within six months. In the coming years, Roswell
may test other Cuban pharmaceuticals.

"I am optimistic that a field like health can open the way for real
positive relations between these two countries," said Gail Reed, founder
of the Oakland, California-based nonprofit Medical Education Cooperation
with Cuba, MEDICC.

It may sound improbable that a nation isolated for decades by the U.S.
embargo, a land of old cars and crumbling ruins in the minds of many
Americans, might have scored such a sought-after medical breakthrough.
Lung cancer is the leading cause of death from cancer in the U.S.,
according to the National Cancer Institute, and women are dying from the
disease in rising numbers even as cigarette smoking declines.

But in Cuba, the field of medicine belies that Third World image.

The United Nations reports that Cuba's infant mortality rate is less
than five deaths per 1,000 births compared to six in the U.S. Cubans
also have the same life expectancy as people in the U.S. — 79 years,
according to the U.N. report.

What's more, Cuba trains almost seven doctors for every 1,000 citizens
compared with just under three in the U.S., the World Health
Organization reports.

❖ ❖ ❖

Those medical professionals have become one of Cuba's most sought-after
exports. The Cuban government says it has sent nearly 40,000 health care
workers to work temporarily in 77 countries — most recently, helping
treat Ebola patients in West Africa — and generated $8 billion a year in
foreign exchange.

One of Cuba's biggest health care partners is Venezuela, which provides
much-needed oil in return.

Bringing Cuban doctors to Florida to study and practice on a temporary
basis was the subject of a recent meeting at a Tampa medical center,
said Jonathan Edelheit, CEO of the nonprofit Medical Tourism Association
in Palm Beach Gardens, which advocates for international health care
options.

"I can't say more right now," Edelheit told the Tribune. "But there were
some stakeholders from Tampa's government at the meetings."

Representatives from Moffitt Cancer Center were part of a Greater Tampa
Chamber of Commerce trip to Cuba in May and toured its National
Institute of Oncology and Radiology in Havana.

Moffitt Vice President David de La Parte had little to say about the
prospects of working with the institute.

"Similar to Moffitt, the cancer hospital is focused on patient care,
research and education," de La ­Parte said in an email. "That resulted
in a discussion about potential opportunities down the road in the areas
of training, education and collaboration. We look forward to continuing
our discussions."

Reed, who edits the ­MEDICC medical journal in Havana, said Tampa
medical centers have good reason to study Cuba's health care system.

The country has developed systems for vaccination that are among the
best in the developing world, Reed said, because the communist
government has made it a financial priority.

Cuba produced a vaccine for meningitis B in 1989, she said, while it
took until 2014 for the U.S. to approve one.

Cuba also has a vaccine for diabetic foot ulcers, which is the reason
behind some 80,000 amputations a year in the U.S., Reed said.

In Cuba, the vaccine has reduced amputations by 70 percent. It is
available in 26 countries but not in the U.S.

Cuba is currently working on a vaccine for cholera, Reed said.

❖ ❖ ❖

Researchers in the U.S. hope Cuba's CimaVax can also be administered as
a cancer prevention, said Johnson, the Roswell Park CEO.

CimaVax targets a protein that cancer cells attract and use to multiply,
Johnson said. The vaccine may work as an immunization for patients at
risk of cancer.

"Cuba did a randomized trial with 4,000 late-stage lung cancer
patients," Reed said. "Standard therapy did not work for them. Those
given the vaccine once a month through an injection in the arm lived
twice as long as the others. And their quality of life was good. Some
even went back to work."

The vaccine has been available to Cubans since 2011. Through a
delegation to Cuba led by New York Gov. Andrew Cuomo, Roswell signed an
agreement with the Center for Molecular Immunology in Havana to import
CimaVax to the U.S.

Still, in many respects, Cuba does resemble a Third World nation when it
comes to the nation's health care system.

With its struggling economy, there are shortages of basic necessities
such as bandages.

"You can get a heart transplant but might have to bring your own sheets
to the hospital," said Reed.

Medical supplies are one of the commodities that U.S. citizens can
legally sell to Cuba.

Tampa, a center for the manufacture of medical devices, can capitalize
on this opportunity, Chamber of Commerce President Bob Rohrlack said
before his group's trip to Cuba in May.

Cuba does not buy much from the U.S. health care industry — just $7.5
million worth since 2003, said John Kavulich, president of U.S.-Cuba
Trade and Economic Council in New York.

There are a number of reasons for this, he said.

Some U.S. companies don't want to go through the Commerce Department
licensing process, for example. And Cuba grudgingly pays in cash — the
only way many U.S. companies are allowed to do business there now.

The Cuban government believes that buying U.S. health care products
would signal acceptance of these U.S. trade restrictions.

What's more, many U.S. medical products simply cost more than those from
other nations, Kavulich said. "However, their doors have always been
open to donations without any issues," he said. "Thus far this year,
donated products from the U.S. exceed $1.8 million."

❖ ❖ ❖

Alberto Jones of Palm Coast in Flagler County is among those making the
donations, gathering and delivering goods from people in the Tampa area
who are working to improve relations with Cuba.

Jones' wife was diagnosed with breast cancer in 2013 and successfully
treated in the U.S.

A native of Guantanamo, Jones kept his family in Cuba informed of her
progress. He was shocked to learn that despite the island's excellent
record of cancer treatment, patients lack items taken for granted in the
U.S. — creams for dry skin, for example, or slings for lymphedema, both
brought on by treatment. Wheelchairs and prosthetics also are in short
supply.

With support from Tampa donors, he and his wife have been collecting and
delivering such material to Cuba.

On their first visit to Guantanamo in 2013, Jones and his wife found
women waiting for them in lines that stretched across town.

"The U.S. and Cuba both have something to offer each other," Jones said.
"We need to continue building bridges between the two. It will only
result in benefits for the sick."

Jones is leading a delegation of cancer survivors, physicians and
caregivers to Havana in October.

Called "Pink to Pink," the group will meet with Cuban counterparts to
continue Jones' push for collaborative efforts.

Among those going is Rayshana Black, who received a graduate studies
degree from the University of South Florida in 2010 and was diagnosed
with leukemia three years later.

Now 32 and living in Atlanta and with a clean bill of health, she
founded the support group Black Girls Survive Cancer and looks forward
to meeting with organizations in Cuba to see if she can take away any
lessons on helping survivors.

She is also interested in learning more about how Cuban cancer centers
deal with their patients.

"In the U.S. we are a little more focused on the disease than the
patient," Black said. "Sometimes we forget the patient is a human trying
to survive. That makes us feel like we are the disease rather than a
person."

❖ ❖ ❖

Because Cuban doctors are trained to work with low-income patients in
other countries, without the "bells and whistles" available in the U.S.
health care system, bedside manner is stressed, said Reed.

"They do more hands-on training in community settings starting with
their undergrad medical education," Reed said. "From day one they
emphasize that every physician is also their patient's teacher."

Cuba's Latin American School of Medicine has educated more than 200 U.S.
citizens through scholarships.

Cuba may also be open to U.S. medical tourists — those visiting another
country for health care procedures.

An estimated 750,000 Americans a year travel abroad as medical tourists,
said Edelheit, with Medical Tourism Association.

Among the attractions can be affordable prices and the availability of
procedures not approved here, such as stem cell therapy.

Today, Cuba is an illegal destination for U.S. medical tourists. They
can only travel to the island for educational, research, humanitarian,
family or athletic purposes.

If and when U.S. citizens are allowed to undergo medical procedures in
Cuba, Edelheit said, it could grow into a popular choice, especially for
people in nearby Florida, where Tampa and Miami have ancestral links.

"If a Cuban can benefit from a U.S. drug, wonderful. And if an American
can benefit from a Cuban drug, wonderful," Reed said. "The two
communities can be an example of why we should all work together."

pguzzo@tampatrib.com

Source: Cuba's medical breakthroughs have caught U.S. attention |
TBO.com and The Tampa Tribune -
http://tbo.com/news/politics/cubas-medical-breakthroughs-have-caught-us-attention-20150802/

Cruise lines, ferries, airlines gear up for Cuba

Cruise lines, ferries, airlines gear up for Cuba
Doreen Hemlock and Arlene Satchell, SUN SENTINEL
POSTED: Sunday, August 2, 2015, 3:01 AM

FORT LAUDERDALE, Fla. - From cruise lines to ferries to airlines,
businesses are getting in line to shepherd masses of Americans to the
long-forbidden island of Cuba.
Many hope to benefit quickly under new U.S. rules allowing "purposeful"
trips such as humanitarian or educational missions without a license.
Others are preparing for what appears to be the inevitable day when the
United States permits open travel.

The latest to act was Carnival Corp., which announced that it would
begin cruises to the island in May for cultural exchanges.

But so many more businesses are interested that South Florida lawyer
Pedro Freyre calls it "a tsunami." His team at Cuba Practice Group at
law firm Akerman L.L.P. has visited the island at least 10 times this
year, mainly accompanying clients looking to develop travel business.

Cuba is banking on tourism as an economic engine, especially if
financially troubled Venezuela reduces support to the island. Cuba
already ranks as the second-largest tourist destination in the Caribbean
(surpassed by the Dominican Republic) and could become tops. Americans
accounted for roughly one in six of Cuba's three million visitors last
year, mainly Cuban Americans visiting family. With unrestricted U.S.
travel, about 1.5 million additional Americans might visit yearly, Cuban
officials estimate.
Already under new rules this year, visits by Americans without family in
Cuba rose 36 percent to 51,458 through May 9, compared with the same
time last year, the Associated Press reported.

Carnival is angling to be the first to operate cruise service from the
U.S. to Cuba in half a century, since Washington imposed its embargo on
the communist-led nation. Though it awaits Cuban approval, Carnival
plans weeklong trips from Miami every other week starting in spring on a
710-passenger ship through its new brand called "fathom," which
specializes in "social-impact travel" such as volunteering and cultural
exchange.

Others are mulling U.S.-Cuba cruises soon, too.

Airline Brokers Co. of Miami received U.S. approval to operate a ferry
to Cuba next spring and recently expanded approval for cruises, said
company president Vivian Mannerud, a veteran in Cuba travel. She's now
talking to cruise operators to offer "people-to-people" cruises, similar
to those planned by Carnival.

U.S. travel agents who book cruises have been fielding more calls this
year on Cuba.

"We're seeing a lot of interest from people asking, 'How can I get there
before it opens up?' " said Vicky Garcia, co-owner of Cruise Planners in
Coral Springs. Many clients say they want an authentic Cuba experience
before it becomes too Americanized or touristy, she said.

Cuba has been encouraging cruises, now taken mainly by Canadian,
European, and Latin American visitors. The number of cruise passengers
to the island rose from 6,770 in 2012 to 37,519 last year. And it jumped
to 62,183 through May this year, according to government data cited by AP.

Still unclear is when Cuba might approve U.S. cruises or ferries and
when the services might start. Among other things, the U.S. Coast Guard
still must inspect Cuban ports, operators say.

Ferries: At least seven companies have received U.S. approval since
April to operate the first ferry services from Florida to Cuba since the
1960s. The earliest a ferry service might start would be fall, pending
Cuban approvals and other logistics.

Charter flights: Longtime operators of charter flights to Cuba are
expanding to new cities to meet rising U.S. demand. Island Travel & Tour
this month began twice-a-week flights from Orlando to Cuba. And Cuba
Travel Services offers a weekly charter to New York starting this month
using a JetBlue Airways plane. That's on top of charters already
operated from Fort Lauderdale, Miami, and Tampa.

Tour operators: Apple Vacations this month started selling five- and
seven-night "people-to-people" packages beginning in September to Cuba
from Miami.

Airlines: Commercial airlines can't offer U.S.-Cuba service, but are
watching developments. Low-cost carrier Spirit Airlines, based in
Miramar, will consider flights to Cuba "when the travel restrictions are
lifted, and air travel from the U.S. to Cuba can be done where we
control our own prices and schedules - and we can offer the absolute
lowest price," said spokesman Paul Berry.

Hotels: The U.S. embargo bans investment in Cuba, but U.S. hotel
companies see rivals from overseas already operating there. Hotel giant
Hilton Worldwide is interested in Cuba when conditions allow, as is
Driftwood Hospitality Management of North Palm Beach.

"Given time, this is the next Cancun or Costa Rica," said Carlos
Rodriguez, who spearheads Driftwood's hotel-development division.

The big question is when open U.S. travel will be permitted to the
island of 11 million residents.

Bills are pending in Congress to lift the U.S. travel ban to Cuba, and
they're gaining support.

"Open travel is probably the most likely to happen before anything
else," Freyre, the lawyer said, "because it's the simplest ask in Congress.

"The travel ban is the one that most sticks in the craw of American
people," who value their freedom of movement and now can travel to
China, Vietnam, and elsewhere, he said. "I think the odds are relatively
good that in the next couple of years, the travel ban would be lifted."

Source: Cruise lines, ferries, airlines gear up for Cuba -
http://www.philly.com/philly/home/20150802_Cruise_lines__ferries__airlines_gear_up_for_Cuba.html

Un informe francés estima que la economía cubana crecerá un 6% al año entre 2016 y 2020

Un informe francés estima que la economía cubana crecerá un 6% al año
entre 2016 y 2020
DDC | París | 2 Ago 2015 - 10:48 am. |

Indica que en el nuevo contexto EEUU, China, España y Francia serán los
principales beneficiados mientras que Venezuela perdería hasta un 70% de
cuota de mercado.

Un estudio de la sociedad Euler Hermes, especialistas en seguros de
crédito, estima que la economía cubana podría crecer de un 5 al 6% por
año entre 2016 y 2020, contra el promedio de un 2% de los últimos cinco
años, informa Le Monde.

"En paralelo al acercamiento diplomático, el Estado cubano emite señales
muy favorables a los mercados", comenta la economista Daniela Ordoñez,
autora del estudio.

La aceleración del crecimiento sería, según ella, principalmente,
gracias al boom de inversiones extranjeras, que podrían pasar de un 15 a
un 20% en los próximos años. "La Isla tiene la necesidad de modernizar
sus infraestructuras y sus capacidades de producción", explica. "El
Estado abrirá la economía para que esto sea posible".

"Estimamos que los Estados Unidos seguirán levantando progresivamente
las restricciones", afirma Ordoñez, con optimismo, añadiendo que quien
se aprovechará primero de esto será el sector turístico.

El boom de Cuba se traducirá, seguramente, por una explosión de las
importaciones, indica el estudio. Pero los socios del país no estarán
todos afectados de la misma forma y habrá también perdedores.

Según el informe de Euler Hermes, los Estados Unidos serán los primeros
a aprovecharse del levantamiento de las sanciones y de la apertura
cubana. Sus exportaciones hacia la Isla crecerán también en torno a 1
millardo de dólares (910 millones de euros) por año. Y sus cuotas de
mercado en el país podrían pasar del 3 al 25% en 2020.

Otros países se aprovecharán: la China, que podría ver aumentar sus
exportaciones hacia La Habana a 360 millones de dólares por año (327,7
millones de euros), España (más de 200 millones de dólar o 180 millones
de euros) y también Francia (más de 100 millones de dólares o 91
millones de euros).

Venezuela en cambio será el gran perdedor, según el estudio. Cuba
buscará diversificar sus fuentes de aprovisionamiento de hidrocarburos,
y se abrirá a otros proveedores, como los Estados Unidos. En este
sentido, la cuota de mercado de Venezuela podría caer un 70% de aquí a 2020.

Finalmente, la apertura de Cuba podría cambiar el contexto turístico de
la región. Jamaica, la República Dominicana podrían perder cuotas de
mercado. Y el puerto del Mariel podría competir con otras zonas
portuarias de libre intercambio de la región.

Augusto de la Torre, economista en jefe para América Latina y el Caribe
del Banco Mundial, apela sin embargo a la prudencia. Según él, no se
pueden subestimar las dificultades y obstáculos que podrían desanimar a
los inversores extranjeros.

En particular el doble sistema de cambio en el país de funcionamiento
muy oscuro. "Es difícil invertir en un mercado donde no se sabe muy bien
cuánto cuesta un dólar", explica De la Torre.

El economista sin embargo juzga como creíbles las previsiones de
crecimiento de Euler Hermes.

También estima que las inversiones extranjeras serán indispensables para
la modernización de la economía cubana. "Si la Isla llega a atraer las
empresas extranjeras que traerán con ellas las nuevas tecnologías, y a
liberalizar progresivamente su mercado de trabajo, la vida del pueblo
cubano mejorará sensiblemente", concluye.

Source: Un informe francés estima que la economía cubana crecerá un 6%
al año entre 2016 y 2020 | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1438505324_16084.html

sábado, 1 de agosto de 2015

CEPAL calcula $1.800 millones por remesas a Cuba en 2015

CEPAL calcula $1.800 millones por remesas a Cuba en 2015
Los servicios, fundamentalmente de salud y turismo, concentran el 70%
del total de las exportaciones cubanas.
Pablo Alfonso
julio 30, 2015

Las remesas familiares a Cuba rondarán los $1.800 millones en 2015,
indicó la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) al
publicar su más reciente informe anual sobre la región.

El informe del organismo de Naciones Unidas, Estudio Económico de
América Latina y el Caribe 2015, presentado la víspera en Santiago de
Chile por su secretaria general, Alicia Bárcena, dedica a Cuba un
capítulo de siete páginas, en el que conjuga cifras oficiales y
apreciaciones propias sobre los resultados económicos de la isla en 2014
y las perspectivas para el año en curso.

Esta es una síntesis de los puntos más significativos del informe sobre
Cuba.
- En 2014 el Producto Interno Bruto (PIB) fue de 1.3%, el más bajo desde
2006. El Gobierno prevé que el crecimiento del PIB sea del 4% en 2015
apoyado en el incremento de los ingresos por turismo.
- Durante los primeros cinco meses del año, la llegada de turistas se ha
incrementado un 15.3%.
- En 2014, Cuba continuó afrontando el problema del atraso en los pagos
a sus acreedores externos, aunque logró reordenar algunas de sus
obligaciones y la condonación de deudas oficiales.
- El subsidio para asegurar la disponibilidad local de alimentos a
través de la sustitución de importaciones (arroz, frijol, carne de
cerdo, leche y azúcar, entre otros) aumentó un 44.6% entre 2013 y 2014.
- Cabe señalar que la balanza comercial de bienes en 2014 mostró un
déficit de 7.927 millones de pesos cubanos. Entre las exportaciones que
más cayeron se encuentran los cítricos, las bebidas alcohólicas y el
cemento.
- Las importaciones de bienes intermedios registraron un decrecimiento
(15.1%), mientras que las de bienes de consumo aumentaron un 4.5%.
- Los servicios, fundamentalmente de salud y turismo, concentran el 70%
del total de las exportaciones.
- Al término de diciembre de 2014, había un total de 483.396
trabajadores por cuenta propia. En abril de 2015, la cifra ascendía a
499.452. El 28% de los trabajadores en Cuba se encuentra laborando en el
sector no estatal de la economía.

Source: CEPAL calcula $1.800 millones por remesas a Cuba en 2015 -
http://www.martinoticias.com/content/cepal-calcula-1800-millones-por-remesas-a-cuba-en-2015/101142.html

Wi-Fi en La Habana, incompetencia y resignación

Wi-Fi en La Habana, incompetencia y resignación
Internet llegó a Cuba a precios que rayan en el absurdo. El monopolio
estatal ETECSA es un dinosaurio que intenta cruzar un puente colgante
bailando "swing".
Iván García Quintero
julio 31, 2015

Navegar por internet con 33 grados bajo el sol pudiera clasificarse como
un deporte extremo. Si usted recorre la céntrica calle 23, en La Rampa
habanera, observará a un centenar de jóvenes y adultos apiñados en un
portal, escaleras o sentados en un muro, revisando su cuenta de Facebook
o leyendo una nota en un diario de la Florida.

Internet llegó a Cuba a precios que rayan en el absurdo. El monopolio
estatal ETECSA es un dinosaurio que intenta cruzar un puente colgante
bailando swing.

Hablar de la incapacidad, burocratismo y mal servicio de la empresa es
una redundancia. A las personas que sean iracundas, hipertensas o
violentas, les aconsejo no hacer trámites en sus oficinas comerciales.

Luego de dos horas de cola, trato grosero de sus empleados y pagar a
precio de oro una cuenta de internet, se puede entender la metamorfosis
de un asesino en serie. Un día cualquiera, una persona desequilibrada,
alterado por la lentitud, con una mocha de cortar caña puede cargarse a
los fastidiosos ejecutivos, funcionarios y zánganos de una empresa que
ha logrado hacer de la ineptitud un estilo de vida.

Al menos eso me pareció cuando en un mediodía de calor insoportable, un
usuario fuera de sí no pudo controlar su ira y, dando zancadas con los
cables sueltos, en plena crisis, como William Munny cuando bebía un
trago antes de bajar al pueblo, comenzó a decirle groserías a una
empleada que, nerviosa, corrió a llamar un custodio de seguridad. El
tipo llevaba razón. En su cuenta de internet tenía 70 cuc pero, al
intentar navegar con su tableta por la red inalámbrica de la avenida 23,
un cartel le avisaba que no tenía dinero para acceder al servicio.

"Es tremendo el relajo y mal trabajo de ETECSA. Tengo que venir todos
los meses y hacer cola de una hora para limpiar la bandeja de entrada de
mi correo Nauta en el teléfono móvil. No sé por qué la empresa no busca
una solución técnica a ese problema", señaló Rosario, quien se
solidarizó con el iracundo hombre que soltaba humo por los oídos.

Un tipo de nombre tan raro como Maimir Mesa, ministro de Comunicaciones,
airea orgulloso la intención del Gobierno de informatizar la sociedad
cubana. Y, sin sonrojarse, hace casi una elegía con la rebaja de precios
en el acceso a internet. Si antes para navegar un cubano debía gastar
112 cuc al mes, ahora el bondadoso Estado lo abarató a 50 cuc.

Sucede que ningún trabajador en Cuba gana 2 cuc diarios. El salario
promedio es de 23 pesos convertibles al mes. Para navegar una hora
diaria se necesitarían 60 cuc. Pero la docilidad del cubano es de monumento.

Y aquí estamos, tirados en una acera de la avenida 23, navegando por
internet bajo un sol de justicia, subiendo fotos a Facebook y 'dorándole
la píldora' a un pariente en Miami o un amigo extranjero, para pedirle
dinero, una tableta Apple o un calzado deportivo Nike.

Heberto, emprendedor privado, cuenta que había pactado un acuerdo con un
amigo residente en La Rampa para montar un cibercafé. "La idea era
vender comida y refrigerios. Íbamos a comprar media docena de
computadoras. Pero necesitábamos que ETECSA nos habilitara internet y
Wi-Fi. Cuando se lo planteamos a un ejecutivo, nos dijo que la empresa
no estaba autorizada a vender ese servicio a particulares. En la vida
real, los trabajadores privados solo somos una tarjeta de presentación
del Gobierno para vender al exterior la imagen de apertura", acotó.

En las redes inalámbricas habilitadas en La Habana, las cafeterías
estatales que venden en moneda dura no ofrecen ese servicio. Incluso, un
café en la planta baja del Centro de Negocios de Miramar, el gerente
pidió a ETECSA cerrar el Wi-Fi, pues "los usuarios se sentaban a navegar
y solo uno consumía un refresco", dice una camarera.

La paciencia y resignación del cubano parece no tener límites. Ni
siquiera pagando a precios de infarto reclamamos nuestros derechos. No
me asombra si en 2059, un millón de habaneros festejan en la Plaza de la
Revolución el advenimiento del centenario de Fidel Castro al poder. Yo
espero estar muerto para esa fecha.

[Publicado el 30 de julio de 2015 en el portal Desde La Habana].

Source: Wi-Fi en La Habana, incompetencia y resignación -
http://www.martinoticias.com/content/wifi-habana-resignacion-imcompetencia/101167.html

Empresarios españoles observan pros y contras de invertir en Cuba

Empresarios españoles observan pros y contras de invertir en Cuba
Algunos de los más de 200 ejecutivos que se reunieron el jueves en
Madrid con el ministro de Inversiones Rodrigo Malmierca señalaron sus
inquietudes a la web de negocios de Expansión.
Martinoticias.com
julio 31, 2015

A raíz de una presentación en Madrid del ministro de Comercio Exterior e
Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca, para promover
inversiones en la isla, la publicación española de negocios Expansión
pulsó las opiniones de algunos de los más de 200 representantes
empresariales ibéricos que se reunieron el jueves con el titular cubano.

En opinión de estos directivos, Cuba tiene un fuerte potencial gracias a
su proximidad a Estados Unidos, el deshielo entre ambos vecinos y las
leyes aprobadas en los últimos meses en la isla para impulsar el
comercio y la inversión extranjera. Sin embargo, muchos también
mostraron sus reticencias y compartieron con Expansión los posibles
problemas a la hora de invertir en Cuba.

El primero de ellos es la falta de financiación. Cuba no cuenta todavía
–explicaron– con acceso a préstamos de instituciones financieras
multilaterales como el FMI y el Banco Mundial para acometer proyectos de
desarrollo, lo que lastra sus oportunidades. Las ayudas de España
aprobadas para la financiación de proyectos en la isla resultan
insuficientes, en comparación con lo que podrían aportar estos grandes
organismos, señalaron los ejecutivos.

El país caribeño tiene importantes necesidades en cuanto a
infraestructuras, incluidas las de transporte, así como una "lenta y
cara" conexión a internet, como admitió Malmierca.

Los directivos consultados también alabaron la buena formación de muchos
empleados cubanos, especialmente en sectores abiertos al exterior como
el farmacéutico y biotecnológico. Pero señalaron que estos sectores
especializados no han podido liberar todo su potencial por la dificultad
para obtener determinados bienes intermedios y materiales, toda vez que
el embargo norteamericano continúa vigente.

Ejecutivos del sector energético explicaron a Expansión que hay mucho
interés por parte de Cuba para desarrollar las energías renovables y
elevar su cuota de generación desde el 4% actual al 24% en 2030. Sin
embargo, añaden, "no hay seguridad de cobro, porque depende del
Gobierno, y nadie te garantiza que vaya a pagar".

Por último, las fuentes se refirieron a la inseguridad jurídica para las
inversiones en la isla, a pesar de que Cuba se ha abierto al exterior en
los últimos años con la Ley de Inversión Extranjera de 2014 y la Zona
Especial de Desarrollo de Mariel, que cuenta con un marco regulatorio
propio y una administración más ágil.

La incertidumbre jurídica incluye el temor a entrar en posibles
conflictos legales con Estados Unidos en caso de ocupar propiedades
intervenidas a sus empresas y ciudadanos, sobre las cuales hay cerca de
6.000 reclamaciones pendientes en los tribunales estadounidenses.

Source: Empresarios españoles observan pros y contras de invertir en
Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-espana-inversiones-malmierca-inconvenientes/101151.html

Casi 90.000 estadounidenses visitaron Cuba en 7 meses

Casi 90.000 estadounidenses visitaron Cuba en 7 meses
Unos 88.996 estadounidenses fueron a la isla entre el 1 de enero y el 26
julio, los primeros siete meses de la normalización diplomática. En el
mismo periodo, en 2014, habían llegado 57.768.
Agencias
julio 31, 2015

Pese a tener limitaciones para llegar a Cuba por parte de su país, el
número de estadounidenses que arribó a la isla se incrementó un 54% de
enero a julio.

Un documento de trabajo del economista y profesor de la Facultad de
Turismo de la Universidad de La Habana José Luis Perelló indicó que
llegaron a Cuba 88.996 estadounidenses –entre el 1 de enero y el 26
julio de 2015–, los primeros siete meses de la normalización diplomática
binacional tras 50 años de ruptura. En el mismo lapso de 2014 habían
llegado 57.768 personas.

La cifra no contempla los 164.368 cubanoamericanos que, según el
experto, llegaron en el mismo periodo.

La industria del turismo es uno de los pilares de la economía cubana con
ingresos por encima de los $2.500 millones y de ella dependen miles de
empleos en el sector hotelero, así como beneficia a los trabajadores
involucrados en la renta de habitaciones en casas particulares, los
taxis o artesanos.

En 2014 la isla superó los tres millones de turistas provenientes de
todo el mundo; especialmente de Canadá, Alemania y Reino Unido. Un logro
ampliamente comentado por las autoridades, que destacaron el crecimiento
sostenido de la industria sin chimeneas en los últimos 20 años, cuando
apenas viajaban un puñado de personas.

"Según mis cálculos preliminares y teniendo en cuenta el escenario
actual, el año 2015 pudiera cerrar con más de 3.5 millones de visitantes
internacionales, de ellos unos 145.000 estadounidenses, o sea unos
50.000 más que los que arribaron en 2014", explicó Perelló.

Es visible para cualquier persona en La Habana y otros lugares del país
la presencia de visitantes de todas las nacionalidades que abarrotan los
hoteles, casas de alquiler o restaurantes, por estos días siempre completos.

"Para el resto del año se prevé la misma tendencia de crecimiento debido
a los acontecimientos programados el 14 de agosto, con la apertura de la
embajada de Estados Unidos en La Habana y en el mes de septiembre por la
visita del papa Francisco", agregó Perelló, para quien estos
acontecimientos generan más visitas y visibilidad mediática.

Desde enero al 26 de julio, el arribo en general creció un 16%, sin
particularizar los estadounidenses, indicó Perelló.

Estados Unidos prohíbe el viaje de sus nacionales a la isla y les exige
un permiso especial, sin embargo el presidente Barack Obama flexibilizó
esta política tras el anuncio conjunto con Raúl Castro en diciembre
pasado, de un proceso que concluyó con la apertura de embajadas el 20 de
julio pasado.

Obama permitió los viajes siempre y cuando estén justificados por ser
educativos, culturales, deportivos o científicos, entre otros, y aumentó
el monto de lo que sus compatriotas pueden gastar en la isla y quienes
regresen a su país podrán hacerlo con productos por valor de hasta $400,
de ellos $100 de alcohol y tabaco.

Aunque sólo el Congreso de Estados Unidos puede levantar el embargo
impuesto a la isla para presionar un cambio de gobierno, Cuba insistió
en que el mandatario tiene aún más potestades para ampliar los permisos
para intercambios con la nación caribeña. Según Perelló, el potencial de
turismo para Cuba es enorme.

"Resulta interesante, ya que es el primer destino turístico del Caribe
Insular y que compite con Cuba, observar que República Dominicana (con
7.1% de crecimiento) recibió en el primer semestre de este año 2.858.763
visitantes internacionales, de ellos 1.054.273 estadounidenses y 338.242
dominicanos residentes en el exterior", comparó el economista Perelló.

Source: Casi 90.000 estadounidenses visitaron Cuba en 7 meses -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-turistas-americanos-diciembre/101168.html

Agobiada por caídas de níquel y petróleo, Sherritt confía en deshielo EEUU-Cuba

Agobiada por caídas de níquel y petróleo, Sherritt confía en deshielo
EEUU-Cuba
La minera canadiense, cuyas acciones se han devaluado el 55% en un año,
espera que la distensión entre Washington y La Habana le abra puertas y
le ayude a curar el estigma de 20 años invirtiendo con los Castro.
Martinoticias.com
julio 31, 2015

La minera canadiense Sherritt International Corp. está recibiendo una
paliza del desplome de los precios del níquel y el petróleo, pero su
ejecutivo principal, David Pathe, ve un resquicio de esperanza en el
deshielo de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, reporta el
diario Toronto Star.

Las acciones de Sherritt en las bolsas se devaluaron el 55% en el último
año. La empresa ha sido duramente golpeada por un exceso en la oferta de
níquel y la modesta demanda de China, el mayor consumidor mundial, que
han resultado en el precio más bajo del metal en los últimos seis años.
Entretanto, la cotización de su otro caballo de batalla, el petróleo, se
hundió el 50%.

Ya el pasado otoño boreal Sherritt tuvo que poner en venta su sede en
Toronto y despedir a 60 empleados, mientras que Pathe debió conjurar una
revuelta de los accionistas contra él y otros miembros del directorio en
su reunión anual de 2014.

Al presentar el miércoles los débiles resultados de la compañía en el
segundo trimestre de 2015 (perdió 25 centavos de dólar canadiense por
acción de abril a junio, comparados con 19 centavos por acción el año
anterior) Pathe reveló que visitó las operaciones de la firma en Cuba la
semana pasada, coincidiendo con la reapertura de la embajada de Estados
Unidos en La Habana.

"Hay un enorme optimismo en Cuba en estos momentos, y mucho más interés
internacional en la isla", dijo el ejecutivo en su entrevista con el
Star. "Nosotros hemos estado en Cuba desde hace 20 años y es un lugar
muy estable para hacer negocios", dijo.

El matutino de Toronto recuerda que Sherritt produce alrededor de dos
tercios del petróleo que se extrae en Cuba y posee una participación del
49% en la empresa mixta que gestiona en Moa, Holguín, junto con el
Gobierno cubano, una operación de extracción, procesamiento y refinación
de níquel y cobalto.

Pathe heredó el cargo en 2012 de Ian Delaney, a quien los medios
llamaban "el capitalista favorito de (Raúl) Castro".

Sin embargo, el mayor de todos los inversores extranjeros en la isla de
gobierno comunista ha tenido que bregar, se lamenta su actual ejecutivo
principal, con "connotaciones negativas" de lo que él llama "el
paralizante embargo" económico de Estados Unidos.

Aunque las cosas se están abriendo en el lado diplomático, Pathe se
queja de que los avances siguen siendo lentos en lo referente a la Ley
Helms-Burton, la ley estadounidense de 1996 que condensó todas las
disposiciones del embargo y que desde hace 19 años ha prohibido a los
directores y ejecutivos de Sherritt hacer negocios con Estados Unidos y
viajar al país fronterizo.

Su derogación "sería para nosotros un gran beneficio", dijo a analistas
en una conferencia telefónica. "Creo que cambiaría la forma en que son
percibidos nuestros activos y eliminaría en parte el estigma" de
invertir en un país sancionado por Estados Unidos, al tiempo que "tiene
el potencial de crear nuevas oportunidades para nosotros".

Habló de los costos más bajos de acceso a los proveedores
estadounidenses y de poder usar en las minas cubanas equipos Caterpillar
de fabricación estadounidense, así como obtener acceso a la costa del
golfo de Estados Unidos para sus negocios petroleros.

Pathe observó que más de la mitad de la industria minera del níquel se
encuentra actualmente "bajo el agua" en lo referente al irrentable costo
directo de producción, una situación que, dijo, "no puede sostenerse por
mucho más tiempo".

Source: Agobiada por caídas de níquel y petróleo, Sherritt confía en
deshielo EEUU-Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-canada-eeuu-embargo-mineria-sherritt/101165.html

Emprendedores cubanos compran "online" con Wi-Fi

Emprendedores cubanos compran "online" con Wi-Fi
El abaratamiento de los costos de conexión les está permitiendo comparar
sus fuentes de suministro para hacer negocios.
Adriel Reyes
julio 31, 2015

Además de conectarse a Facebook y a la aplicación de videollamadas IMO,
los cubanos, en especial los cuentapropistas, están aprovechando las
conexiones Wi-Fi para hacer compras online.

Según Yoel Espinosa, pequeño emprendedor privado de Santa Clara, "hay
que tener dinero para hacer estas compras por internet y para eso tienes
que tener un negocio que te sustente y te permita comprar las piezas o
materias primas del exterior".

Por esa razón son los cuentapropistas cubanos quienes han estrenado las
compras online en los recién estrenados puntos Wi-Fi en la isla.
Anteriormente, adquirían los productos importados a través del mercado
negro pero ahora pueden "mandar a buscar la pieza que quieren, con la
calidad que quieren, a través de las llamadas mulas".

Incluso, existen cuentapropistas en Cuba que sólo se dedican a recibir
los encargos de sus clientes en la isla y los compran en el extranjero
mediante sus contactos, generalmente familiares y amigos. "Mira, está en
tal lugar, a tal precio, te cuesta tanto y yo te doy tanto por encima",
explica Espinosa.

Para Venancio González, vendedor independiente de Camagüey, los cubanos
se "están poniendo en contacto directo con el mundo porque no es lo
mismo que yo encargue una cosa y que alguien me diga que tiene un precio
a que yo la haya verificado" a través de su teléfono celular mediante
una conexión Wi-Fi.

El abaratamiento de los costos de conexión (de 4.50 CUC a 2 CUC la hora
a través de los puntos Wi-Fi) les está permitiendo a los cubanos
comparar sus fuentes de suministro para hacer negocios. "Son una
exageración los precios que se ven acá. Un microwave en Estados Unidos
te puede costar entre $30 y $40, pero aquí el propio Estado cubano lo
está vendiendo a $130 o $150".

Para quienes han experimentado lo que es comprar online mediante Amazon
o cualquier otro sitio web como el cubano David Aloma, dueño del
restaurante Davimart en Trinidad, se necesitan remover muchas
prohibiciones aduaneras para que los cuentapropistas cubanos puedan
mantener con vida sus negocios. "Hay cosas que uno necesita para su
negocio que la aduana cubana no las deja entrar", como fábricas de hielo
y otras.

Source: Emprendedores cubanos compran "online" con Wi-Fi -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-cuentapropistas-wif-compras/101176.html

When the Eggs Go Missing

When the Eggs Go Missing / 14ymedio, Reinaldo Escobar
Posted on August 1, 2015

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 30 July 2015 — One day it's cooking
oil, another it's floor cleaning clothes or washing detergent, but there
is always a product that all of a sudden doesn't appear on the shelves
either in the ration market or in the hard currency stores, "nor even in
the spiritual centers" as some say.

When the eggs go missing, it is almost never the fault of the hens, but
of the bad organization in production or distribution. The egg is a key
player in the dramatic food situation of Cubans. As my neighbor
Magdalena says, "It's a can't-miss," because of which we call it a
"lifesaver." However, it vanishes, disappears, goes poof! like in those
magic acts, and then alternative ways of selling it have to be put to work.

On the ration card, every citizen gets five eggs a month at a price of
15 centavos. In the free market, a 30-egg carton costs 33 Cuban pesos,
and in the "shopping" – as we call the hard currency stores – they cost
3.60 convertible pesos (CUC), almost triple what they cost in the free
market. In the black market, which functions according to the strict
rules of supply and demand, eggs will always be more expensive than in
the ration stores and cheaper than in convertible pesos, with their
price rising and falling according to their presence or absence.

In March of this year, a high-profile corruption case came to light in
which 19 officials from a State company were sentenced to prison terms
of between 5 and 15 years for their involvement in the diversion of more
than 8 million eggs to the illegal market, with an economic impact of
over 8,907,562 pesos. But no one can believe that once those lawbreakers
were discovered the racket ended. It was enough for the scarcity to come
up with a new fiddle in which each played his or her role of greater or
lesser risk, greater or lesser effort and hence, with greater or lesser
profit.

At that time private restaurants and snack bars were not authorized, the
underground market in eggs was limited to door-to-door sales, offering
the merchandise to people in their homes. I'll never forget one day when
a woman came to my house accompanied by a child with a beach ball. "Do
you want eggs?" she asked me. "Give me ten," I said and then, as if by
magic, she took the eggs out of the ball. Now the owners of paladares –
private restaurants – and especially those who make sweets, monopolize
the purchase. The official media try to blame all the scarcities on
private entrepreneurs, and even hold them responsible for the frequent
detours, almost like kidnappings, of what leaves the warehouses headed
to the markets.

The cyclist in the photo walked several miles along Rancho Boyeros
Avenue in Havana with his precious cargo. At first he tried to pedal,
but the height of his construction made him lose his balance. Throughout
his journey he suffered every kind of joke from taxi drivers and truck
drivers, but he was lucky not to stumble into a police patrol.

Source: When the Eggs Go Missing / 14ymedio, Reinaldo Escobar |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/when-the-eggs-go-missing-14ymedio-reinaldo-escobar/

Cuba - Living to Eat

Cuba: Living to Eat / Ivan Garcia
Posted on July 31, 2015

Iván García, 28 July 2015 — Juliana, a seventy-three-year-old housewife,
devotes much of her time to tasks related to feeding her family. "I
spend eight hours cleaning rice, picking through beans, which are very
dirty, buying bread, scouring produce markets, butcher shops and corner
stores to see what is available and making lunch and dinner," she
explains while preparing black bean soup.

Julia and those like her do not fit the national pattern: They still
have breakfast, lunch and dinner at home. "My daughters make good
salaries and I get dollars from relatives in the United States, but it
evaporates in trying to eat as best we can."
In Cuba people live to eat. Food costs eat up 90% of the average salary.
"And it's not enough," notes Renier, a laborer. "The only reason I don't
spend my entire salary on food is because I have to pay the light, water
and gas bills."
The average monthly salary is around twenty-three dollars. The state
provides a meager amount of foodstuffs each month at subsidized prices
through the ration book. It includes seven pounds of rice, three pounds
of refined sugar, two pounds of brown sugar, twenty ounces of dried
beans, a pound of chicken and half a kilogram of ground beef mixed with
soy. The cost per person does not exceed twenty pesos (less than a
dollar). Everyone also has the right to a daily 2.8 ounce bread roll
once a day for five cents.
"It doesn't last for more than ten days. The rest of the month is a
problem," says a Cuban doctor. "The biggest tragedy for Cubans is the
issue of food. Even if you have money, you can't find what you want. Not
in the hard-currency store, not on the black market. Finding enough to
eat is a very stressful."
In hospital clinics it is customary to give doctors presents in exchange
for good treatment. "Patients often give us food like ham and cheese
sandwiches, chicken thighs or pork legs. Many doctors have a more
comfortable life thanks to these gifts," he adds.
The big debate in Cuba is when the country's vaunted economic growth
will reach Cuban dinner tables. According the the regime, the country's
GDP trend line has been moving upward for fifteen years.
However, this incremental growth has not translated into lower food
prices or an increase in production. If you look at the figures for
meat, poultry, fish or produce production, you will see that any
increase has been minimal and in many cases it has actually gone into
reverse.

The former sugar supplier to the world now produces less than two
million tons of sugar a year. Fresh milk is a luxury, as are beef, fish
and shellfish.

Fruits like guava, chirimoya, sugar apple and orange are distant
memories to the Cuban palate. Behind a slight increase in certain
legumes and vegetables lies skillful manipulation. The government is
blowing smoke.
In no sector of the food industry does the increased growth match the
highpoint of 1989. While it was also an era of shortages, the production
of bread, milk, eggs and potatoes did meet demand.
But not now. There is a joke that, before the nightly news, people place
baskets under their televisions to collect the harvests of fruits,
vegetables and meat which only grow in the official media.

The average family in Cuba has only one hot meal a day. "For lunch I
heat up something from the night before," says Regla, a professor who
cooks meals at home for her husband and two children. "On Sundays I
often make a nice lunch with pork or chicken and at night we eat
something light. The regular Monday-to-Saturday menu consists of white
rice or congrí (rice cooked with black beans), eggs in some fashion, and
a cucumber, cabbage, avocado or tomato salad."

Except when there are visitors, everything is served on one plate to
avoid having too many dishes to wash. Rice makes up the largest portion.
Some people do not even sit at the table anymore, preferring to eat
while watching television.

Prices in hard currency stores are shocking. A kilogram of domestically
produced white cheese costs 3.75 CUC and 8.10 CUC for Gouda. Ham goes
for more than 8 CUC while a half-kilogram steak is about 10 CUC. A
packet of chicken thighs costs 2.40 CUC. A thousand-gram can of tuna is
8.90 CUC and a liter of cooking oil is 2.10 CUC.
Produce markets accept Cuban pesos but inflation has also impacted the
national currency. A pound of pork chops costs 45 pesos. A pound of
black beans goes for 12 pesos, 14 pesos for the colored variety.
Chickpeas are the most expensive at 18 to 20 pesos a pound. A pound of
tomatoes is 15 pesos. An avocado is 10. A pound of mango costs 5 to 6
pesos, while a pound of peanuts goes for 16 pesos.

"I go shopping at the produce market once a week for my household," says
Gerardo, a private sector worker. "I spend 1,200 pesos (55 dollars),
which buys enough to last four or five days. No matter what we do, we
are always blowing through money."

Poor people, who make up the majority, and those with low incomes who do
not have relatives on the other side of the pond, eat little and poorly.
"My main course is often croquettes made from 'poultry' (chicken,
according to the government), sausages they sell for 1.10 CUC a packet
or eggs, the national dish par excellence," says Carmen, a retiree.

Those with fatter wallets eat better. They shop with hard currency,
which on the black market buys them shellfish, fresh fish and beef. But
everyone — those with more money and those with less money — spends most
of his or her income on food. In Cuba you do not eat to live, you live
to eat.

Source: Cuba: Living to Eat / Ivan Garcia | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-living-to-eat-ivan-garcia/

Cuba recibió un 54% más de turistas estadounidenses tras el deshielo con EEUU

Cuba recibió un 54% más de turistas estadounidenses tras el deshielo con
EEUU
El aumento se registró en el período de enero a julio, pese a que aún
rige la prohibición para viajar a la isla. Si se cuentan los
cubanoamericanos, la cifra asciende a 164.368 personas
Crédito: EFE

Pese a tener limitaciones para llegar a Cuba por parte de su país, el
arribo de visitantes estadounidenses a la isla se incrementó en un 54%
en el período de enero a julio, una cifra que va de la mano con el
histórico deshielo entra la nación caribeña y Washington.

Un trabajo del economista y profesor de la Facultad de Turismo José Luis
Perelló indicó que llegaron a Cuba 88.996 estadounidenses -entre el 1 de
enero y 26 julio de 2015-, en los primeros siete meses de la
normalización diplomática binacional tras 50 años de ruptura. En el
mismo lapso de 2014 habían llegado 57.768 personas.

La cifra no contempla el arribo de los cubanoamericanos, que según el
experto fue de 164.368 personas en igual período de enero a julio.

La industria del turismo es uno de los pilares de la economía cubana,
con ingresos por encima de los 2.500 millones de dólares, y de ella
dependen miles de empleos en el sector hotelero, así como también
beneficia a los trabajadores involucrados en la renta de habitaciones de
casas particulares, los taxis o artesanos.

En 2014 la isla superó los 3 millones de turistas provenientes de todo
el mundo, especialmente de Canadá, Alemania y Reino Unido, un logro
ampliamente comentado por las autoridades, que destacaron el crecimiento
sostenido de la industria sin chimeneas en los últimos 20 años cuando
apenas viajaban un puñado de personas.

"Según mis cálculos preliminares y teniendo en cuenta el escenario
actual, el año 2015 podría cerrar con más de 3,5 millones de visitantes
internacionales, de ellos unos 145.000 estadounidenses, o sea unos
50.000 más que los que arribaron en 2014", explicó Perelló.

Es visible para cualquier persona en La Habana y otras lugares del país
la presencia de visitantes de todas las nacionalidades, que abarrotan
los hoteles y las casas particulares o los restaurantes, por estos días
siempre completos.

"Para el resto del año, se prevé la misma tendencia de crecimiento
debido a los acontecimientos programados el 14 de agosto, con la
apertura de la embajada de Estados Unidos en La Habana y en el mes de
septiembre por la visita del papa Francisco", agregó Perelló, para quien
estos acontecimiento generan más visitas y visibilidad mediática.

Desde enero al 26 de julio, el arribo en general -sin particularizar los
estadounidenses- ya había crecido un 16%, indicó Perelló.

Estados Unidos prohíbe el viaje de sus ciudadanos a la isla y les exige
un permiso especial, sin embargo el presidente Barack Obama flexibilizó
esta política tras el anuncio conjunto con su par cubano Raúl Castro en
diciembre pasado de un proceso que concluyó con la apertura de embajadas
el 20 de julio.

Obama permitió los viajes siempre y cuando estén justificados por ser
educativos, culturales, deportivos o científicos, entre otros, y aumentó
el monto de lo que sus compatriotas pueden gastar en la isla y quienes
regresen a su país podrán hacerlo con productos por valor de hasta 400
dólares, de ellos 100 de alcohol y tabaco.

Aunque sólo el Congreso de Estados Unidos puede levantar el embargo
impuesto a la isla para presionar un cambio de gobierno desde los años
60, Cuba insistió en que el mandatario tiene aún más potestades para
ampliar los permisos para intercambios con la nación caribeña.

Según Perelló el potencial de turismo para Cuba es enorme.

"Resulta interesante -ya que es el primer destino turístico del Caribe
Insular y compite con Cuba- observar que República Dominicana (con 7,1%
de crecimiento) recibió en el primer semestre de este año, 2.858.763
visitantes internacionales, de ellos 1.054.273 estadounidenses y 338.242
dominicanos residentes en el exterior", comparó el economista Perelló.

Además se abre la posibilidad de que muchos estadounidenses que
"vacacionan en Cancún, Riviera Maya, Dominicana o Bahamas visiten Cuba",
pues según las estadísticas de perfiles su país de origen el 12% de
ellos van a más de un país.

Source: Cuba recibió un 54% más de turistas estadounidenses tras el
deshielo con EEUU | Cuba, Estados Unidos, Turismo - América -
http://www.infobae.com/2015/07/31/1745437-cuba-recibio-un-54-mas-turistas-estadounidenses-el-deshielo-eeuu

Inicia agosto con menos productos por la libreta

Inicia agosto con menos productos por la libreta
Para el próximo mes de agosto, sólo arroz, azúcar y aceite estarán
despachando en las bodegas que venden los productos racionados
viernes, julio 31, 2015 | Alberto Méndez Castelló

LAS TUNAS, Cuba. – Las carencias de alimentos se acentúan en la ciudad
de Puerto Padre y quienes dependen de la cartilla de racionamiento para
abastecerse ahora tendrán menos que llevar a las cazuelas.

Para el próximo mes de agosto, sólo arroz, azúcar y aceite estarán
despachando en las bodegas que venden los productos racionados, lo que
empeora considerablemente la situación alimentaria de los menos
favorecidos. "No sé con qué me voy a comer el arroz", dijo un anciano
jubilado.

A la fecha no hay frijoles racionados, y en la calle una libra de
frijoles colorados cuesta dieciséis pesos, un precio prohibitivo para la
chequera de un jubilado.

Pero quienes tienen dinero, o negocios de restaurantes no están mejor.
En el llamado mercado Ideal, donde venden productos a precios más
elevados hoy no hay arroz a cinco pesos la libra, la que entre
particulares está a seis.

Preguntado una dependienta cuándo entrará el arroz al mercado Ideal
dijo: "No sabemos, pero aquí no nos toca abastecimiento de arroz hasta
después del día 15 (de agosto)".

La situación de desabastecimiento es igualmente inestable en las Tiendas
Recaudadoras de Divisas (TRD). "Esta mañana había pollo en Caracol (una
TRD), pero ya esta tarde no encontré", aseguró una mujer.

Así concluye el mes de julio y comenzamos agosto en Puerto Padre,
municipio ganador de la emulación socialista en la provincia Las Tunas.

Source: Inicia agosto con menos productos por la libreta | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/inicia-agosto-con-menos-productos-por-la-libreta/

Mariel, desorden y robo - tres sinónimos

Mariel, desorden y robo: tres sinónimos
Las reuniones, análisis y compromisos oficiales vuelven sobre lo mismo.
Las obras siguen acabando sin calidad y los materiales "desaparecen"
viernes, julio 31, 2015 | Moises Leonardo Rodriguez

ARTEMISA, Cuba – El desorden en la Zona Especial de Desarrollo Mariel
(ZEDM) ha sido reconocido recientemente por el semanario oficial El
Artemiseño. Al referirse a los resultados de los análisis entre
trabajadores y directivos de la Empresa de Construcción y Montaje Mariel
(ECMM), encargada de las obras, la publicación se ha hecho eco del plan
de las autoridades para frenar las indisciplinas y deficiencias que
afectan el susodicho "megaproyecto".

La periodista María Caridad Guindo, en la edición del semanario del 20
al 3 de agosto, escribió bajo el título "Disciplina para impulsar una
obra decisiva" que, con los análisis realizados en julio y agosto se
pretende "eliminar deficiencias y conductas negativas existentes como la
indisciplina, el desvío de recursos, el robo, el insuficiente control,
la apatía, entre otros males".

Desde el inicio de las obras de la ZEDM, trabajadores de la misma
–siempre bajo anonimato por temor a ser expulsados de sus empleos– han
dado a conocer a este reportero sobre deficiencias técnicas y robos, así
como vertimientos al mar y a los bordes de caminos del concreto traído
por los camiones con tolvas giratorias –lo que en la jerga constructiva
se denomina "trompos" o "concreteras"–, y también acerca de
enterramientos de cabillas, planchas para cubiertas y otros materiales
de construcción en buen estado, entre otras irregularidades.

Ninguno de los trabajadores ni directivos consultados precisa las causas
de los enterramientos, ni del envío a vertederos de materiales en buen
estado, aunque algunos especulan que es para que no los vean los
inversionistas extranjeros o para que no los puedan utilizar los
trabajadores cubanos.

Todos los "debates" entre "trabajadores y directivos" a los que hace
referencia la prensa permitida comienzan con un "documento
introductorio" donde se dice que las indisciplinas empañan "la ética y
la moral de los obreros del sector frente a inversionistas y clientes
nacionales y extranjeros, provocando daños económicos al país y al
propio colectivo laboral". Pero no se menciona una palabra de las quejas
de estos trabajadores sobre las malas condiciones de trabajo y la
remuneración que, si bien es mayor en otros trabajos estatales, aún
consideran insuficiente.

La reunión inicial del catalogado como "proceso político" con que se
pretende favorecer el aprovechamiento de la jornada laboral, elevar el
rendimiento y la productividad y eliminar todo lo que perjudique el
desenvolvimiento de la ZEDM, se realizó a finales de julio con
administrativos y dirigentes sindicales de la Empresa de Construcción y
Montaje Mariel y sus unidades subordinadas, y continuarán con
trabajadores de las unidades de base en agosto, asegura El Artemiseño.

Por su parte las deficiencias de algunas obras concluidas se vuelven más
que evidentes, por ejemplo, en la carretera de acceso que une la ruta de
La Habana a Pinar del Río conocida como "la seis vías" con la ZEDM. Hace
más de un mes que la cerraron al tránsito para rehacer las juntas de
algunos puentes de esta vía, a pesar de que solo tiene algo más de un
año de inaugurada.

Otro ejemplo es el del puente ferroviario sobre el río Bongo y la
carretera a Cabañas, bajo el cual el auto de un vecino de Cabañas sufrió
una abolladura. Mientras pasaba con su vehículo, una piedra desprendida
al paso del tren le cayó justo encima. Aquél no fue un hecho casual,
pues en ocasiones se ven piedras regadas en la carretera después de
pasar los trenes, por lo que los conductores de vehículos evitan
coincidir durante su paso bajo el puente con los trenes que circulan
sobre él.

Por lo pronto, en la primera reunión destinada a "frenar" las
irregularidades que están haciendo de este un proyecto extremadamente
largo y engorroso, estuvieron presentes el ministro de la Construcción,
René Mesa Villafaña y el secretario de la oficialista –y única
permitida– Central Trabajadores de Cuba, Ulises Guilarte de Nacimiento.
Su presencia ha desatado el rumor de que la situación podría ser
verdaderamente grave.

Source: Mariel, desorden y robo: tres sinónimos | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/mariel-desorden-y-robo-tres-sinonimos/

Cierran playas cienfuegueras por contaminación

Cierran playas cienfuegueras por contaminación
La alarma podría extenderse por el litoral cercano a la bahía de
Cienfuegos. Se sospecha de un alga que expele una toxina fuerte,
capturada en el agua de la zona

CIENFUEGOS, Cuba – El pasado 28 de julio cerraron los centros
recreativos Rubén Martínez Villena y La Punta, debido a la contaminación
de sus playas. Desde la semana pasada se venían reportando, en los
diferentes centros de atención médica del municipio de Cienfuegos, casos
aislados de personas que llegaban con lesiones en piel.

Pero para el fin de semana anterior, el número de pacientes con mismos
los síntomas fueron en aumento. Los médicos que los asistieron notaron
la coincidencia de que todos se habían bañado en las playas mencionadas
antes. Esta inquietud fue transmitida al Centro Provincial de Higiene y
Epidemiologia (CPHE), que de inmediato comenzó las indagaciones, dando
como resultado que las instalaciones cerraran este miércoles.

Una trabajadora por cuenta propia que laboró en el Círculo Juvenil –una
de las playas afectadas– y que se negó a identificarse dijo a Cubanet
que el pasado 5 de julio, cuando se inauguró la temporada veraniega, a
la arena le habían echado un relleno consistente en una tierra rocosa.

"Varios días después se veían peces muertos en la playa y se olía mucha
fetidez", dijo la fuente, y agregó: "A mi hijo lo llevé el viernes
pasado al policlínico pues tiene toda la parte interna del muslo, hasta
los testículos, enrojecida, y ya le estaba llegando incluso a las nalgas".

Según el testimonio de la entrevistada, la doctora le puso tratamiento
pensando que se trataba de una dermatitis por hongo. "Pero en realidad
no sabía de qué se trataba", sospecha esta madre. "Luego supe que varios
amigos de mi hijo que acudieron al Círculo Juvenil tenían lo mismo",
puntualizó.

Dahimy, vecina del reparto La Juanita, visitó la playa La Punta y cuenta
que "el agua estaba verde y se veía turbia, como si tuviera moho".

El Hospital Pediátrico local Paquito Gómez Toro ha destinado un
pediatra, un dermatólogo y un epidemiólogo para examinar a los menores
que hayan acudido a estas playas y llegan con lesiones en la piel.

Un trabajador del CPHE que se negó a ser entrevistado solo alcanzó a
decir que el organismo donde labora había cerrado las playas y comenzado
un estudio medioambiental que incluiría el muestreo del litoral.

Ayer 30 de julio, la emisora provincial "Radio Ciudad del Mar" informó a
los radioescuchas sobre el cierre de las playas. Según ese medio, las
afectaciones pudieran provenir de un alga capturada en la zona que
expele una toxina fuerte. Esto no ha quedado demostrado por cuanto las
investigaciones emprendidas de manera conjunta por el CPHE, el Centro
Provincial de Estudios Medioambientales y la Delegación Territorial del
Ministerio de Ciencia Tecnología y Medio Ambiente continúan.

En los hombres, las lesiones se registran en el área de los testículos,
presentando una dermatitis caracterizada por el enrojecimiento, la
inflamación y el endurecimiento. En casos avanzados aparecen lesiones
con pústulas y humor. En las mujeres se dan los mismos síntomas en el
área de los glúteos y la vulva.

De momento se conoce que los casos reportados en los centros
asistenciales de salud rebasan los 50 y que los bañistas provienen de
las playas mencionadas, aunque en las últimas 24 horas el Hospital
Pediátrico Provincial Paquito Gómez Toro llegaron dos casos provenientes
del balneario Rancho Luna, dijo a la emisora radial el Dr. Yenislandi
Sánchez. Rancho Luna se encuentra fuera de la bahía, a decenas de
kilómetros de la ciudad, lo que podría suponer que el agente dañino haya
extendido su presencia.

(María Elías Mur)

Source: Cierran playas cienfuegueras por contaminación | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cierran-playas-por-contaminacion/

Hillary en Miami - “Hay que acabar con el embargo a Cuba para siempre”

Hillary en Miami: "Hay que acabar con el embargo a Cuba para siempre"
Si gana las elecciones usará su poder ejecutivo para un mayor
"compromiso" con la isla
viernes, julio 31, 2015 | Agencias

Miami (EFE).- La precandidata demócrata a la Presidencia de EE.UU.
Hillary Clinton hizo hoy desde Miami un llamado al Congreso
estadounidense para que acabe con el embargo a Cuba "para siempre", pues
esta medida, subrayó, ayuda a mantener a la isla aislada.

"El embargo a Cuba debe acabar de una vez y para siempre", dijo la
exsecretaria de Estado en una intervención en la Universidad
Internacional de Florida (FIU) de Miami.

Clinton instó al Congreso a que acabe con un embargo que ha fortalecido
al régimen castrista y aseguró que, si gana las elecciones
presidenciales de 2016, hará uso de sus poderes ejecutivos para permitir
un mayor "compromiso" con la isla.

Dijo entender el "escepticismo" reinante en una parte el exilio que vive
en Miami, que se ha opuesto al restablecimiento de las relaciones
diplomáticas iniciado a finales de 2014 y que llevó a la apertura de las
embajadas respectivas el pasado día 20.

A pesar de este recelo de los cubanos que tuvieron que abandonar su
país, Clinton consideró que es "necesario mirar al futuro y no quedar
atrapado en el pasado".

"Tenemos que decidir entre el compromiso y el embargo, entre abrazar
nuevas ideas y volver al punto muerto de la Guerra Fría", aseguró.

La precandidata demócrata a la Presidencia dijo que este mayor
"compromiso" con la isla no es un "regalo" a Fidel y Raúl Castro, sino
una "amenaza" al régimen.

Esta semana, el congresista republicano Tom Emmer y la demócrata Kathy
Castor presentaron un proyecto de ley para acabar con el embargo
económico que pesa sobre Cuba desde hace casi 55 años y permitir a las
empresas privadas estadounidenses comerciar libremente con la isla.

La iniciativa legislativa bipartidista, bautizada como "Ley de Comercio
con Cuba 2015″ y apoyada por otros legisladores, busca facilitar el
comercio de las empresas entre ambos países.

Source: Hillary en Miami: "Hay que acabar con el embargo a Cuba para
siempre" | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/hillary-clinton-en-miami-hay-que-acabar-con-el-embargo-a-cuba-para-siempre/

A dónde fue a parar el programa del Moncada?

¿A dónde fue a parar el programa del Moncada?
Las promesas hechas por Fidel Castro en su alegato La Historia me
absolverá, son hoy día letra muerta
viernes, julio 31, 2015 | Gladys Linares

LA HABANA, Cuba. – La más reciente celebración del 62º aniversario del
asalto a los cuarteles Moncada y Carlos Manuel de Céspedes ha provocado
durante la semana comentarios y especulaciones, pues el Día de la
Rebeldía Nacional ha sido una de las festividades más importantes para
el gobierno castrista durante todos sus años en el poder.

Después del golpe de Estado de Batista los tiempos eran convulsos y las
protestas no se hacían esperar, pues los cubanos exigían el respeto a la
Constitución del 40 y elecciones libres.

Tras la huida de Batista en 1959 Fidel Castro ocupó la dirección del
país y prometió elecciones en un corto plazo. Durante sus largos
discursos, con sus promesas manipulaba a la población, que lo escuchaba
esperanzada.

El problema de "la tierra"

En aquellos primeros años hablaba del programa del Moncada, incluido en
La historia me absolverá, el alegato de autodefensa de Fidel Castro en
el juicio por los asaltos a los cuarteles Moncada y Carlos Manuel de
Céspedes, que supuestamente se proponía resolver los problemas
fundamentales del país, entre ellos "el de la tierra". Para ello se
promulgó la Ley de Reforma Agraria, y las grandes extensiones de tierra
fueron expropiadas por el gobierno, a la vez que los campos pequeños
fueron distribuidos entre los campesinos, para después integrarlos en
cooperativas (granjas estatales donde estos vivían y cultivaban a cambio
de un salario y alguna pequeña parte de los beneficios de la cosecha), y
así casi toda la tierra pasó de hecho a manos del Estado.

En el recién celebrado 11º Congreso de la Asociación Nacional de
Agricultores Pequeños (ANAP), uno de los temas más discutidos fue el de
los bajos precios que reciben del Estado (Acopio) los campesinos. Otro
de los grandes problemas que presenta la agricultura es el gran
latifundio del Estado, con más del 70 % de las tierras (plagadas de
marabú) en su poder.

En el 2012, en un intento por atenuar las dificultades en la
agricultura, el gobierno emitió el decreto ley 259, por el que fueron
entregadas en usufructo 1,4 millones de hectáreas a 150 000 agricultores
privados, según cifras dadas por la Asamblea Nacional. Sin embargo, en
el reciente evento de la ANAP se informó que a 43 000 usufructuarios se
les rescindió el derecho al uso de la tierra. También se dijo que 320
unidades básicas de producción cooperativa (UBPC) desaparecieron por
ineficientes.

También se reiteró la promesa de aumentar los precios de Acopio. Si esto
se cumple, es posible que mejoren las ofertas en los Mercados
Agropecuarios Estatales (MAE), según declararon algunos participantes en
el evento.

Pero estos años han demostrado que ni las UBPC ni el arrendamiento de
tierras ociosas pueden por sí solos "reanimar" la agricultura. El marabú
sigue reinando, y Cuba aún importa alrededor del 80 % de los alimentos
que consume.

Industrialización, otro "cuento chino"

Otro de los planteamientos del programa del Moncada fue la
industrialización del país. Para ello, y para tener el control absoluto
de la economía cubana, en 1960 el gobierno creó la Junta Central de
Planificación (JUCEPLAN), que años después fue disuelta sin haber
logrado su objetivo.

En 1969 la prensa nacional anunciaba: "Cuba se lanza este año a un
esfuerzo decisivo para su desarrollo económico, que alcanzará un hito
importante con la zafra de los 10 millones. Pero el crecimiento no se
limitará al azúcar, ni se detendrá allí." Pero la zafra fracasó, y
sobrevino la debacle al descuidarse otros sectores de la economía. Como
en otras ocasiones, la culpa recayó en el pueblo, y ciertos sectores
fueron acusados de no querer trabajar.

Por estos días les he preguntado a algunos qué opinan sobre la
industrialización del país anunciada en el programa del Moncada. Las
respuestas fueron variadas, pero todas pueden traducirse en la misma
frase: "¿El qué…?" Durante todos estos años, la mala administración
económica nos ha arrastrado a uno de los niveles de vida más bajos y nos
ha ubicado en el tercer mundo.

Cubanos desempleados y sin casa

El programa del Moncada mencionaba también el desempleo. Sin embargo, en
el 2012, el ministro de Economía, Adel Yzquierdo, manifestó al
Parlamento que el recorte de empleados estatales sería de 170 000
obreros y que las capacidades para los trabajadores por cuenta propia se
ampliarían a 240 000 plazas. Pero no solo el desempleo golpea a la clase
trabajadora. También la discriminación. Las mejores plazas van a parar a
manos de ex miembros de las Fuerzas Armadas, militantes del partido
comunista o de la UJC.

El problema de la vivienda también se ha agudizado, sobre todo en la
capital, donde los derrumbes ocurren a diario, frecuentemente con
pérdida de vidas. Hay lugares, como la calzada de Diez de Octubre, que
semejan zonas de guerra.

Para nadie es un secreto que nuestras ciudades están llenas de barrios
marginales, donde las personas viven en condiciones de insalubridad, con
paredes de yagua o cartón tabla y la mayoría de las veces techos de
zinc, sin agua potable, sin alcantarillado y sin instalaciones
eléctricas. Durante años, el control del Estado sobre los materiales de
construcción impidió a las familias emprender cualquier clase de
reparaciones o mejoras en sus viviendas. Hoy, dichos materiales se
venden por la libre… a precios exorbitantes.

En noviembre de 2011 entró en vigor una ley que permitía la compra-venta
de casas. Pero esto tampoco es algo que la mayoría de los cubanos pueda
incluir en sus planes, aunque algunas jineteras se han beneficiado con
esta opción gracias al aporte monetario de algún cliente.

En cuanto a la educación, los desaciertos en la dirección de este
Ministerio están entre las mayores causas de la crisis que mina nuestra
sociedad. Los bajos salarios y las malas condiciones de trabajo
obligaron a muchos profesionales a abandonar el sector, y el cierre de
las escuelas formadoras de maestros conllevó a ubicar en las aulas a
personas sin la preparación necesaria para educar.

Dicho todo esto, es increíble que el 26 de julio de 1973, en el acto
central en conmemoración del 20 aniversario del ataque al cuartel
Moncada, Fidel Castro dijera: "Ningún programa económico y social se ha
cumplido jamás en este continente como se ha cumplido el programa del
Moncada. Con el devenir del tiempo y la propia lucha, se han superado
con creces todas las esperanzas de entonces, y avanzamos hace rato más
allá". (sic)

Source: ¿A dónde fue a parar el programa del Moncada? | Cubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/a-donde-fue-a-parar-el-programa-del-moncada/

Jeb Bush carga contra Hillary por pedir levantar el embargo a Cuba

Jeb Bush carga contra Hillary por pedir levantar el embargo a Cuba
Bush considera que Clinton respalda una "retirada en la lucha por la
democracia en Cuba"
viernes, julio 31, 2015 | Agencias

Miami (EFE).- El precandidato republicano a la Presidencia de EE.UU. Jeb
Bush acusó hoy a la demócrata Hillary Clinton de respaldar una "retirada
en la lucha por la democracia en Cuba" al pedir al Congreso el
levantamiento del embargo a la isla.

Bush consideró "insultante" que la aspirante a la candidatura demócrata
a la Presidencia de EE.UU. "venga aquí (a Miami)" a proponer algo semejante.

"Esta ciudad se ha convertido en el hogar y refugio de millares de
víctimas de Castro", subrayó en un comunicado el político republicano
sobre Miami, donde reside la mayor comunidad de cubanos de Estados Unidos.

Por ello, prosiguió Bush, la "llamada" de Clinton a "abandonar el
embargo", realizada en una conferencia celebrada hoy en la Universidad
Internacional de Florida (FIU), significa, en su opinión, el abandono
también de "los principios de la democracia" a cambio de nada por parte
del régimen cubano.

Un acto que, a juicio del exgobernador de Florida, "añade insulto al
dolor que las familias sienten".

Aunque desde el pasado 17 de diciembre, cuando el presidente de
estadounidense, Barack Obama, y el mandatario cubano, Raúl Castro,
anunciaron el acercamiento entre los dos países, EE.UU. ha aliviado
algunas de las prohibiciones a la isla a través de órdenes ejecutivas,
el embargo sobre La Habana solo puede ser levantado por completo desde
el Congreso.

Al respecto Bush aprovechó hoy para asegurar que el "pueblo
estadounidense merece líderes con principios" firmes frente a los
adversarios de la nación y que "sepan defender" sus "valores".

Criticó, a continuación, la agenda política común del presidente
estadounidense, Barack Obama, y de Clinton, con un programa que se
fundamenta en una "falsa narrativa", al dibujar el embargo como una
"reliquia de la Guerra Fría".

"Afirman que quieren liberar a Cuba del pasado, pero no entienden que el
pueblo cubano" no está preso del pasado, sino "encarcelado por el
régimen de Castro", hizo hincapié Bush.

Mostró también su "anhelo" por que un día el "pueblo cubano esté libre
de la opresión" y disfrute de la "libertad de elegir a sus propios líderes".

"Si soy elegido presidente -concluyó el republicano- voy a estar
comprometido a ayudarles (a los cubanos) a lograr la libertad negada"
durante tanto tiempo por el Gobierno comunista de La Habana.

El diario The Miami Herald publicó también un editorial crítico con
Clinton en el que considera que este apoyo al levantamiento del embargo
a la isla solo "refleja un cálculo político".

"Cuba no se ha ganado el fin del embargo. Está muy lejos de ello. A
pesar de meses de conversaciones entre ambos países y el anuncio de la
normalización de relaciones, no hemos visto ninguna acción significativa
por parte del régimen de Castro que beneficie a EE.UU. o mejore las
libertades civiles de los cubanos", destacó el rotativo del sur de Florida.

Esta semana, el congresista republicano de EE.UU. Tom Emmer y la
demócrata Kathy Castor plantearon un proyecto de ley para acabar con el
embargo económico que pesa sobre Cuba y permitir a las empresas privadas
estadounidenses comerciar libremente con la isla.

La iniciativa, bautizada como "Ley de Comercio con Cuba 2015″ y apoyada
por otros legisladores, llegó una semana después de que Cuba y EE.UU.
decidieran reabrir sus embajadas y hacer efectiva la restauración
diplomática anunciada hace siete meses.

Source: Jeb Bush carga contra Hillary por pedir levantar el embargo a
Cuba | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/jeb-bush-carga-contra-hillary-por-pedir-levantar-el-embargo-a-cuba/

Cuba, futuro paraíso para el turismo gay

Cuba, futuro paraíso para el turismo gay
Ya funciona la primera agencia de viajes online especializada en
recorridos turísticos diseñados especialmente para los LGTBI
viernes, julio 31, 2015 | Agencias

La Habana (EFE).- En medio del "boom" turístico que está experimentado
Cuba, la isla se perfila como destino para la comunidad gay, donde ya
funciona la primera agencia de viajes online especializada en recorridos
turísticos diseñados especialmente para el colectivo LGTBI.

Los pioneros en este negocio han sido los responsables de "Mi Cayito
Cuba", una web intermediaria entre la "iniciativa privada cubana gay
friendly y los clientes en el resto del mundo", según contó a Efe su
director, Alain Castillo, un cubano residente en Madrid.

"La isla tiene un gran potencial como espacio de convivencia. Estamos
abiertos a todos, creemos en un espacio libre y tolerante donde el
respeto es valorado", asegura este joven emprendedor de 35 años que
quiere colaborar "en la visibilidad y la mejora del colectivo (LGBTI) en
su país.

A pesar de ser una sociedad todavía dominada por una visión patriarcal y
machista, en Cuba ya se notan avances en cuanto a los derechos y la
manera en que se ve a la comunidad LGTBI, en favor de la que se han
abierto nuevos espacios de tolerancia y respeto.

"Mi Cayito" (en la costa este de La Habana) es el nombre de la que
probablemente sea la única playa gay de la isla, por lo que Castillo
pensó sería buena idea denominar así a su empresa, que funciona desde
agosto de 2014 con una oficina virtual en la capital española y
representantes en La Habana.

"Es tiempo de vacaciones. Es tiempo de Cuba. El nuevo paraíso gay", se
lee en los folletos publicitarios que la iniciativa promueve en las
redes sociales.

Los destinos más populares entre los usuarios de "Mi Cayito Cuba" hasta
ahora son La Habana, Viñales, un paraíso verde situado en la occidental
provincia de Pinar del Río; y la playa de Varadero, señala Castillo.

El sitio web solo está disponible en español, sin embargo Castillo
afirma que lo han utilizado clientes de Alemania, Estados Unidos, Rusia,
así como de España y Latinoamérica, quienes pueden escoger entre
excursiones como "Havana Gay" o un servicio de guías personalizados que
llega a costar hasta 120 euros (unos 132 dólares).

Otras opciones a las que acceden los visitantes son las listas de
alojamientos en varias ciudades de la isla y vehículos para el traslado,
administrados por personas con las que el turista "puede sentirse
perfectamente comprendido en su orientación sexual".

"Ofrecemos calidad, seriedad, discreción y libertad. Si alguna de estas
características no se cumple, no será oferta en nuestro sitio", apunta
el empresario cubano que insiste en el término "heterofriendly" para
calificar su gestión frente a la iniciativa, que no es exclusiva para el
colectivo LGBTI.

Más de dos millones de turistas extranjeros han llegado a Cuba en lo que
va de año, cifra alcanzada 39 días antes que en 2014 y que demuestra el
atractivo del destino caribeño, sobre todo para visitantes de Canadá,
Alemania, Reino Unido, Estados Unidos y Argentina.

"Los cambios en Cuba han supuesto un incentivo y han incrementado la
demanda", aseguró Alain Castillo, quien anunció que se preparan para una
posible llegada masiva de norteamericanos, incentivados por el deshielo
en las relaciones de la isla y EE.UU, que el pasado 20 de julio
retomaron vínculos diplomáticos tras más de 50 años de enemistad.

"Pronto habrá una oferta especial para este mercado", anunció Castillo,
quien tiene previsto traducir su web no sólo al inglés, sino también al
francés, alemán, ruso y chino.

Source: Cuba, futuro paraíso para el turismo gay | Cubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/cuba-futuro-paraiso-para-el-turismo-gay/