domingo, 1 de marzo de 2015

La UE dice que 'no hay una propuesta' para pactar 'acuerdo comercial preferente' con La Habana

La UE dice que 'no hay una propuesta' para pactar 'acuerdo comercial
preferente' con La Habana
AGENCIAS | Bruselas | 1 Mar 2015 - 12:08 pm.

El foco de la próxima ronda de negociaciones, los días 4 y 5 de marzo,
serán los temas económicos.

La Unión Europea (UE) y Cuba celebrarán, los próximos días 4 y 5 de
marzo, en La Habana la tercera ronda de negociaciones para lograr su
primer acuerdo bilateral sobre la apertura económica de la isla, y los
derechos humanos como sus principales retos. No existe una propuesta
para cerrar acuerdo comercial preferente con al Isla, informa EFE.

"No sólo es sensible el tema de los derechos humanos; algunos asuntos
económicos también son difíciles. Tratar de lograr un acuerdo entre una
economía controlada por el Estado y una economía de mercado, es
difícil", resumieron fuentes comunitarias.

Bruselas y La Habana, que abrieron estas negociaciones en abril de 2014
con el capítulo de cooperación como objetivo central, podrían entrar a
discutir en profundidad el dedicado a sus relaciones económicas y
comerciales en esta tercera ronda, que iba a celebrarse a finales del
año pasado, pero que fue pospuesta a petición de las autoridades cubanas
para "tener más tiempo".

"El acuerdo, tal y como lo contemplamos, tiene tres grandes pilares:
diálogo político, cooperación y asuntos comerciales y económicos",
señalaron las fuentes, enfatizando más que al inicio de la negociación
la vertiente económica del acuerdo.

Los europeos esperan en esta nueva ronda "seguir examinando" la parte de
cooperación, "la más sustanciosa" del acuerdo, y que puedan cerrar
"temas que dejamos abiertos" en la segunda ronda celebrada en agosto y
otros "que no tratamos por no tener suficiente tiempo, especialmente los
derechos humanos y la gobernanza".

Pero al mismo tiempo confían en tener "una primera reacción" de Cuba
sobre el capítulo de relaciones económicas y comerciales, cuya propuesta
remitieron a La Habana "a mediados de otoño", de manera que puedan
conocer de primera mano "si lo hemos calibrado al nivel adecuado o si
hay que tener más o menos detalles en ese capítulo".

En todo caso, las fuentes comunitarias aseguraron que la UE no tiene la
pretensión de que su primer acuerdo con Cuba sea un tratado comercial
preferente, sino "simplemente un acuerdo marco" con un apartado
económico para describir "cómo hacer negocios", un aspecto que los
europeos quieren "reforzar".

"No hay una propuesta de la UE de avanzar hacia ningún tipo de acuerdo
comercial preferente con Cuba y tampoco es algo que hayan pedido los
cubanos", aclararon.

Source: La UE dice que 'no hay una propuesta' para pactar 'acuerdo
comercial preferente' con La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1425208084_13151.html

Blindness Leads the Way

Blindness Leads the Way / Rebeca Monzo
Posted on February 28, 2015

Rebeca Monzo, 8 February 2015 — After reading an article from the
January 31, 2015 issue of the newspaper Granma about Cuba and the
United Nations Development Program (UNDP) entitled "Cooperation Leads
the Way," a ton of questions came to mind about the subject at hand.

It has been forty years since a UNDP office was established in our
country with the objective to collaborate with the island's government
on the promotion of social development and public well-being.

From my meager understanding, the only party to have benefited from
this has been the government itself, especially in terms of the
favorable publicity it has received. They make up a negligible partof
the population but the Cubans who work for this and other UN
organizations are paid in CUC (Cuban convertible peso), which surpass by
leaps and bounds the highest salaries of the most qualified
professionals in our society, who are paid in CUP (Cuban pesos).

According to the aforementioned article, Granma "chatted" with Mrs.
Jessica Faieta, Director of the UNDP Regional Bureau for Latin America
and the Caribbean as well as the Assistant Secretary-General of the UN,
who discussed the improvement of the quality of life of our citizens.
She recognized the efforts of the Cuban government in regards to food
security and the strengthening of the agricultural and non-agricultural
cooperatives, pointing out, in addition, that the Cuban healthcare
system has been strengthened.

With all due respect, it strikes me that this official had only a
limited view of the situation, as is the case with everyone who visits
us. Guests are taken only to those organizations that have been prepared
in advance by the government and which serve as "display windows" for
foreigners.

Perhaps if she had to depend on the ration book for a while or to seek
medical help at one of our clinics — those used by the average citizen
— it is quite possible she might think differently. I do not understand
how UNDP, based in our country for four decades, has not been given the
task of investigating on their own — in closer contact with the
population — to verify the "wonderful statistics" provided by the
government, which does not at all reflect our reality.

One need only take a stroll through Central Havana, Old Havana (provided
one ventures beyond the historic center), Cerro, Tenth of October Arroyo
Naranjo, San Miguel del Padron and even Vedadao and other neighborhhoods
to see the poor sanitation conditions and overcrowding in which the
Cuban people must live. and the lack of specialists in our health
centers, for being these missions abroad, being replaced mostly by
students, many of them foreigners. There is also the issue of a shortage
of specialists in our health system due to the large number of them
serving abroad in medical missions. They are being replaced mainly by
medical students, many of them foreigners.

In terms of our society's standard of living, it should be pointed out
that the disappearance of the middle class — the very mark of a
country's wealth — has led to the emergence of an impoverished class
(with equality for all) with salaries that do not cover even the most
basic necessities. The contrast is made even more striking by the
emergence of a leadership class with an affluent lifestyle which only
accentuates the differences.

However, Mrs. Faieta and I are in full agreement when it comes to the
positive steps taken towards normalization of diplomatic relations
between the governments of the United States of America and Cuba. Once
there is a successful outcome — one hopes sooner rather than later — it
will be to the benefit of all Cubans. I believe that it is time to end
once and for all the blindness that until now has led the way.

Source: Blindness Leads the Way / Rebeca Monzo | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/blindness-leads-the-way-rebeca-monzo/

Abren nuevas salas para el acceso a Internet en municipios santiagueros

Abren nuevas salas para el acceso a Internet en municipios santiagueros
YOSMANY MAYETA LABRADA, Santiago de Cuba | Febrero 28, 2015

San Luis, Contramaestre, Mella, Guamá y Segundo Frente son los
municipios santiagueros que se han visto beneficiados con la reciente
apertura de nuevos salas para la navegación web. La noticia, llega a
pocas semanas de que la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba ( ETECSA)
desmintiera la posibilidad de conectarse a Internet mediante WIFI en el
Centro Tecnológico Recreativo de Santiago de Cuba, información que
generó un gran frustración entre los usuarios locales.

Las cinco salas que han abierto sus puertas este sábado, ofrecerán
servicio público a Internet y también la gestión de cuentas de correo
electrónico internacional, conocidas como Nauta, según informó el
periodico local Sierra Maestra.
La iniciativa parte de un proyecto conjunto de los Joven Club de
Computación y la División Territorial de Etecsa. Para llevarlo a cabo
se han habilitado varias aulas dentro de los locales de los Joven Club
que pasaron a prestar servicio de navegación Nauta. La puesta en
práctica ha demandado el cambio de algunas de las computadoras, que ya
se encontraban en mal estado por problemas técnico.

Los residentes de los municipios beneficiados, comenzaban hoy a sopesar
las ventajas del nuevo servicio y a comprobar también sus limitaciones.
Tal era el caso de Silvana Mejías, vecina del municipio Contramaestre,
quien asegura que hasta este momento asistía "a las salas de navegación
de Bayamo, porque me quedaban más cerca, pero ahora con esta posibilidad
en el municipio todo será era más fácil, pues no tendré que moverme
tantos kilómetros para conectarme".

Sin embargo, no todos eran aplausos para el recién inaugurado servicio.
José Luis Gómez, residente en Segundo Frente se quejaba esta tarde de
que "la sala habilitada contaba con máquinas en muy mal estado, por la
cantidad de años que vienen prestando servicio a la comunidad".

Para Lionis Arias Corrochado, de Guamá, el problema sigue siendo
monetario. "El precio sigue siendo muy alto y mi salario de 400 pesos
cubanos mensuales no me permite esos privilegios", de manera que dice
conformarse con "seguir sin entrar Internet".

El negocio de las conexiones ilegales se ha extendido también por esos
municipios santiagueros, una alternativa más barata pero también más
perseguida. En casas particulares, con viejos módems y conexiones muchas
veces piratas, algunos vecinos de la zona ofrecen desde navegación web
hasta envío y recepción de correo electrónico. El precio, en ese caso,
es de unos 3 CUC la hora.

Ahora Etecsa parece dispuesta a hacerle la competencia a las salas
ilegales, pues hasta el mes de abril ha puesto en vigor una oferta que
rebaja en un 50% los precios del servicio de navegación en un local
Nauta, lo que deja el importe en unos 2.50 CUC la hora.

Por el momento, a pesar de los altos precios y las deficiencias
tecnológicas, al menos muchos santiagueros no tendrán que subirse a un
camión u otro improvisado transporte para recorrer decenas de kilómetros
con el objetivo de asomarse a la gran telaraña mundial.

Source: Abren nuevas salas para el acceso a Internet en municipios
santiagueros -
http://www.14ymedio.com/nacional/Abren-navegacion-Internet-municipios-santiagueros_0_1733826611.html

Raúl Castro en Uruguay con su “ministro interino” de Comercio Exterior; silencio sobre Rodrigo Malmierca

Raúl Castro en Uruguay con su "ministro interino" de Comercio Exterior;
silencio sobre Rodrigo Malmierca
Posted on 1 marzo, 2015
Por Redacción CaféFuerte

El gobernante Raúl Castro arribó este sábado a Uruguay para asistir a la
toma de posesión presidencial de Tabaré Vázquez y en la delegación que
lo acompaña viajó su flamante ministro interino de Comercio Exterior y
la Inversión Extranjera: Antonio Carricarte Corona.

La inclusión de Carricarte Corona en la delegación cubana de alto nivel
y presentado como ministro interino confirma que el titular, Rodrigo
Malmierca, no está en funciones y añade nuevos ingredientes al enigma
que desde hace semanas rodea la ausencia de Malmierca de los eventos
públicos y las reuniones ministeriales.

Los medios oficiales mencionaron que la comitiva cubana la integran
además Ricardo Cabrisas Ruiz, vicepresidente del Consejo de Ministros;
Roberto Morales Ojeda, titular de Salud Pública; Marcelino Medina
González, viceministro primero de Relaciones Exteriores; y Mercedes
Vicente Sotolongo, embajadora de Cuba en Montevideo.

Ante el Consejo de Ministros

Es significativo que en los últimos días Carricarte Corona, quien fungía
como viceministro primero de Comercio Exterior y la Inversión
Extranjera, participara en el recibimiento a José Luis Rodríguez
Zapatero, ex presidente del Gobierno español, durante su visita a La
Habana, y apareciera mencionado en la nota oficial sobre la reunión del
Consejo de Ministros, que sesionó el pasado jueves.

La información del diario Granma sobre el Consejo de Ministros,
aparecida este sábado, se refirió a Carricarte Corona como viceministro
primero y citó ampliamente su intervención sobre los negocios de
exportación de servicios.

Carricarte Corona dijo en los últimos años se han presentado, de forma
creciente, intereses de gobiernos extranjeros en contratar servicios a
empresas cubanas, y por ello es necesario "establecer premisas que
aseguren el cumplimiento de los compromisos contraídos, el adecuado
control y la protección de los intereses de Cuba, sin introducir trabas
que entorpezcan su desarrollo, ni frenen los objetivos empresariales de
la parte cubana".

"El incremento y diversificación de las exportaciones de servicios
constituyen objetivos prioriza-dos para nuestro comercio exterior.
Lograrlo requiere que se preserve y enaltezca el prestigio alcanzado por
el personal cubano que ha prestado servicios fuera del país", agregó.

Sin embargo, dos días antes, el propio diario Granma se refirió a él con
cargos de ministro interino al mencionar su encuentro con Rodríguez
Zapatero, en el cual participó también el canciller cubano Bruno
Rodríguez Parrilla.

Un prolongado silencio

El nombre de Malmierca, de 58 años, quien fue nombrado como ministro de
Comercio Exterior y la Inversión Extranjera en el 2009, no aparece en
los medios cubanos desde comienzos del pasado enero, a propósito de la
celebración del Foro China-CELAC, que sesionó el 8 y 9 de enero en
Beijing. Malmierca viajó a Beijing al frente de la delegación cubana a
la primera reunión ministerial del evento.

Graduado de la Licenciatura en Economía por la Universidad de La Habana
en 1980, comenzó su carrera un año después en la estatal ECIMETAL y
luego se desempeñó como especialista del Comité Estatal de Colaboración
Económica (1982-1992). Ha sido también consejero comercial de la
embajada de Cuba en Brasil, embajador en Bélgica y ante la Unión
Europea, Entre el 2005-2008 fue el representante de Cuba en Naciones Unidas.

Es hijo de Isidoro Malmierca Peoli, fallecido en el 2001, primer Jefe
del Departamento de Seguridad del Estado y ministro de Relaciones
Exteriores (1976-1992), y de Haydee Díaz, coronela y fundadora del
Ministerio del Ministerio del Interior.

Rodrigo es considerado un personaje de alta confiabilidad política entre
la élite gobernante. Al frente del Ministerio de Comercio Exterior y la
Inversión Extranjera ha impulsado los grandes proyectos inversionistas
en la isla, como la zona especial de desarrollo del Mariel.

Ceremonia en Montevideo

Raúl Castro visita por primera vez Uruguay.

Castro y su cominitva ministerial fueron recibidos en el aeropuerto
internacional Carrasco por el embajador Bernardo Prato, designado por el
gobierno uruguayo para el protocolo de bievenida a los delegaciones
asistentes a la ceremonia de investidura de Vázquez.

La ceremonia de traspaso de la presidencia comenzará este domingo a las
10 a.m. en el Palacio Legislativo, donde Tabaré Vázquez y el
vicepresidente electo Raúl Sendic realizarán juramento.

Tabaré Vázquez asumirá la presidencia uuguaya tras haber ganado las
elecciones generales el pasado noviembre como candidato del Frente
Amplio. Este será su segundo período presidencial tras gobernar el país
entre 2005-2010.

José Mujica le traspasará la banda presidencial que el propio Tabaré
Vázquez le entregó hace cinco años.

Source: Raúl Castro en Uruguay con su "ministro interino" de Comercio
Exterior; silencio sobre Rodrigo Malmierca | Café Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/22646-raul-castro-en-uruguay-con-su-ministro-interino-de-comercio-exterior-silencio-sobre-rodrigo-malmierca/

Lo próximo en relaciones EEUU-Cuba - telecomunicaciones y vuelos

Lo próximo en relaciones EEUU-Cuba: telecomunicaciones y vuelos
Josefina Vidal manifestó en una entrevista al sitio oficial Cubadebate
la disposición de ambos gobiernos a avanzar en estos temas al margen de
las reuniones diplomáticas.
Martinoticias.com
febrero 28, 2015

Las reuniones técnicas entre funcionarios de Cuba y Estados Unidos serán
uno de los ejes de las negociaciones entre ambos países, según la
directora general de Estados Unidos de la Cancillería Cubana, Josefina
Vidal, que concedió una entrevista al sitio oficial Cubadebate al
término de su reunión en Washington.

En la conferencia de prensa ofrecida al cierre de la segunda ronda de
conversaciones, celebrada el viernes en el Departamento de Estado,
Roberta Jacobson, la Subsecretaria de Estado para Asuntos del Hemisferio
Occidental, anunció las visitas de varios grupos de expertos a La Habana
en las próximas semanas para dialogar sobre asuntos tales como el
problema del tráfico de personas, acuerdos sobre aviación civil, la
mejora de las comunicaciones para la isla y el tan espinoso asunto de
los derechos humanos.

Horas después la jefa de la delegación cubana daba a los periodistas de
la isla más detalles de las reuniones de expertos de ambos países en el
tema de las telecomunicaciones, especialmente del acuerdo ya anunciado
entre la compañía estatal ETECSA y la norteamericana IDT Domestic
Telecom, INC. (IDT) donde la "cuestión empresarial sigue su curso sin la
participación directa de los gobiernos, aún cuando los gobiernos tienen
algunas decisiones que tomar, para aprobar algún tipo de negocios en
esta área".

"Es un contrato que ya está preliminarmente acordado entre ambas
partes, pero que ahora debe ser aprobado en Estados Unidos por la
Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), que es una entidad
gubernamental", recordó.

Según Vidal "hay un interés del Departamento de Estado en visitar Cuba…
que tiene una división que se encarga de esos asuntos, para promover el
uso de las tecnologías. Ellos han manifestado interés en visitar Cuba, y
esa es una de las visitas que se podrían concretar en las próximas semanas".

Otro de los asuntos próximos a tratar en las llamadas "reuniones
técnicas" son los vuelos entre Estados Unidos y Cuba, hasta ahora
limitados a chárters y condiciones específicas.

"La idea es empezar a conversar sobre cómo podemos pasar de esto que
tenemos hasta hoy, que son operaciones de vuelos chárter a vuelos de
naturaleza regulares comerciales", dijo Vidal.

"No sólo serían vuelos de aquí (EEUU) hacia allá, sino también de Cuba a
los Estados Unidos, por tanto sería un proceso que lleve algún tiempo.
Pero yo creo que lo importante es dar el primer paso de un tema que,
hasta ahora, no había estado en las agendas de ninguno de los dos
países", añadió.

La representante cubana anunció igualmente que en breve se producirá una
visita a Cuba de funcionarios del Departamento del Tesoro y de Comercio
de Estados Unidos, que se reunirán con miembros del MINREX y otros
ministerios, así como equipos de abogados que necesitan comprender mejor
las nuevas medidas comerciales que entraron en vigor el 25 de enero.

"Nuestras instituciones necesitan más detalle, más información, más
claridad, sobre las regulaciones publicadas, cuál es su real alcance y
qué se puede hacer con vista a llevar a vías de hecho algún tipo de
negocio o de operación concreta", dijo Vidal en la entrevista.

"Nada mejor que el contacto directo entre esas personas que estuvieron
encargadas de redactar las regulaciones y las personas que en Cuba
tentativamente estarían involucradas en la concreción de esas
operaciones para saber, desde un inicio, cómo podemos trabajar, qué se
puede hacer y cuáles son los límites que todavía tenemos que vencer",
sostuvo.

Source: Lo próximo en relaciones EEUU-Cuba: telecomunicaciones y vuelos
-
http://www.martinoticias.com/content/estados-unidos-cuba-reuniones-telecomunicaciones-vuelos-regulacion-bancaria/87718.html

Paramilitarizan ferrocarriles en Cuba en busca de disciplina y eficiencia

Paramilitarizan ferrocarriles en Cuba en busca de disciplina y eficiencia
AGENCE FRANCE PRESSE
02/28/2015 4:42 PM 02/28/2015 4:46 PM

LA HABANA
Cuba paramilitarizará sus sistema ferroviario civil, actualmente
sometido a fuertes inversiones de modernización, en busca de disciplina
y eficiencia, informó este sábado el Gobierno.

Se hará "a partir de su concepción como un sistema paramilitar,
caracterizado por una estricta disciplina; con una cadena de mando bien
definida, en correspondencia con los niveles de dirección y
jerarquización; uso de distintivos y uniformes; un reglamento
disciplinario único; y los cargos principales se completarán con cuadros
de experiencia en el mando y la dirección", dijo el general Leonardo
Andollo, segundo jefe de la Comisión gubernamental que aplica las
reformas económicas.

Desde hace unos años, Cuba invierte más de 600 millones de dólares, con
financiamiento ruso y chino, en modernizar su ferrocarril, uno de los
mas antiguos del mundo, pero muy atrasado técnicamente.

Al tiempo que se trabaja en la adecuación de las vías férreas para poder
alcanzar los 100km/h, se rehabilitan coches, y se adquieren otros
nuevos, así como locomotoras.

Andollo, quien habló en una reunión del Consejo de Ministros, reseñada
este sábado por el diario oficial Granma, explicó que con este sistema
"se deberá garantizar una eficaz coordinación entre el funcionamiento,
el incremento de los indicadores de seguridad del movimiento de los
trenes y la disminución al máximo del riesgo de incumplimientos, tanto
en los horarios como en la calidad de los servicios y las producciones
de apoyo".

Paralelamente se trabajará en "el completamiento y la capacitación de
los recursos humanos; ajustar el sistema salarial a la responsabilidad,
complejidad y jerarquía de cada puesto de trabajo; organizar el
funcionamiento de la Policía Ferroviaria; y respaldar este proceso con
el soporte económico imprescindible", indicó el diario.

Por la configuración larga y estrecha de Cuba, el ferrocarril representa
un medio idóneo para el transporte de pasajeros y mercancías, mucho mas
económico que en vehículos automotores, según los especialistas.

Source: Paramilitarizan ferrocarriles en Cuba en busca de disciplina y
eficiencia | El Nuevo Herald El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article11559485.html

EEUU y Cuba hablarán de negocios, en La Habana

EEUU y Cuba hablarán de negocios, en La Habana
EFE
02/28/2015 4:25 PM 02/28/2015 4:50 PM

LA HABANA
Funcionarios de los Departamentos de Estado, Comercio y Tesoro de EE.UU.
viajarán a Cuba "próximamente" para reunirse con representantes de
ministerios y bancos como parte de los intercambios que sostendrán ambos
países en las siguientes semanas, informó el Gobierno de la isla.

"Entre las visitas que nosotros debemos recibir próximamente en Cuba
está una de los Departamentos de Estado, de Comercio y del Tesoro, para
que puedan reunirse no sólo con el Minrex (ministerio de Relaciones
Exteriores), sino con otros ministerios en Cuba, con los bancos
cubanos", indicó Josefina Vidal, directora general para EEUU del Minrex,
en declaraciones a medios cubanos publicadas el sábado.

El viaje de esos funcionarios estadounidenses se enmarcará en las
reuniones técnicas e intercambios de amplia gama que tendrán lugar en
las próximas semanas y que fueron anunciados ayer en Washington por los
Gobiernos de Cuba y EEUU al término de la segunda ronda de negociaciones
para restablecer las relaciones bilaterales.

Según informaron ambas delegaciones, que por la parte cubana encabeza
Vidal y por el lado estadounidense lo hace la secretaria de Estado
adjunta para América Latina, Roberta Jacobson, se llevarán a cabo
encuentros en marzo sobre trata de personas, aviación civil, derechos
humanos y telecomunicaciones.

En un aparte con medios cubanos en Washington, Vidal explicó que en
específico el viaje de esos funcionarios a La Habana, cuya fecha no
definió, responde a que las instituciones cubanas "necesitan más
detalle, más información, más claridad, sobre las regulaciones" que EEUU
publicó en enero para levantar parcialmente las sanciones del bloqueo
económico que aplica a la isla.

Entre esas medidas se incluyen nuevas flexibilizaciones en los viajes de
norteamericanos a Cuba y el levantamiento de sanciones para la
exportación a la isla de equipos de telecomunicaciones, informáticos y
telefonía móvil, entre otras.

Vidal añadió que Cuba necesita conocer "cuál es su real alcance y qué se
puede hacer con vista a llevar a vías de hecho algún tipo de negocio o
de operación concreta".

"Me parece que es una visita importante, porque hay dudas, hay preguntas
(…) hemos hecho un intento a través de nuestros abogados de tener este
tipo de clarificación, pero nada mejor que el contacto directo entre
esas personas que estuvieron encargadas de redactar las regulaciones y
las personas que en Cuba tentativamente estarían involucradas en la
concreción de esas operaciones", sostuvo.

Source: EEUU y Cuba hablarán de negocios, en La Habana | El Nuevo Herald
El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article11530859.html

NJ business look to Cuba for a market, find difficulties

NJ business look to Cuba for a market, find difficulties
SUNDAY, MARCH 1, 2015, 1:21 AM
BY HUGH R. MORLEY
STAFF WRITER | THE RECORD

* Telecom company, travel agency and tech-life science executives test
waters, but experts tamp down expectations

President Obama's actions late last year, beginning the process of
normalizing the United States' long-frozen relationship with Cuba, lit a
fire under some New Jersey business leaders eager to tap into a new market.

A Newark-based telecom company has already made a deal with Cuba's
telecom agency on long-distance phone service. A group of New Jersey
tech and life science executives, intrigued by the potential of Cuba's
educated population, will visit the island in April. And a North Jersey
travel agency with extensive experience planning trips to Cuba has seen
a dramatic increase in calls.

Yet experts say low income levels in Cuba, where the average worker
makes about $20 a month, the communist government's tight control of the
economy, and America's continuing, stringent trade embargo put the
island 90 miles from the U.S. coast a long way from becoming more than a
negligible part of the nation's or New Jersey's economy.

"This is just the first step," said Lawrence Diamond, a Newark attorney
who specializes in helping companies do business with Cuba. "This is not
something that's going to change in any great extent doing business with
Cuba. It's going to take time before American companies will be, on a
broad scale, able to do business in and with Cuba."

The possibility of closer business ties with Cuba is a sensitive issue
in New Jersey, home to the second-largest population of Cuban exiles —
after Florida — who have historically opposed better relations with Cuba
out of a belief that isolating the country would help spur the downfall
of former President Fidel Castro, and now his brother, President Raul
Castro.

That sentiment reaches the top political echelons — Sen. Bob Menendez is
a fierce critic of Obama's initiative. And it continues to divide the
Cuban community, said Carlos Medina, chairman of the Statewide Hispanic
Chamber of Commerce of New Jersey, which met on Thursday night in
Lyndhurst to explore Cuban business possibilities.

"It's somewhat generational," said Medina, whose father and
mother-in-law are Cuban. "My mother-in-law is 82, and she still doesn't
want anybody to have any interaction with Cuba. And then you see more
folks in their 40s and 50s a little more open" and asking questions
about Obama's initiative, Medina said, adding, "Just the fact that they
are asking means they have some sort of desire. 'What can I do there? Is
it safe to invest?' "

Medina said he organized Thursday night's event after the chamber
received many member calls seeking information on what businesses could
and couldn't do in Cuba as a result of Obama's announcement.

Most of the changes are the result of executive orders announced by
Obama in December as the first step toward normalizing relations with
Cuba. Included were new regulations governing business and travel
between the U.S. and Cuba. Obama also said he would open an embassy in
Havana.

The overall effect was to limit, albeit in a modest way, the impact of
the 50-year-old embargo, which only Congress can remove.

Even with its limitations, Obama's action clearly allows more business
opportunities than in the past. Until the changes, U.S. laws allowed
American companies to do business in Cuba only in three areas that gave
humanitarian help to the country's population — pharmaceuticals,
agricultural products and health care devices, Diamond said.

According to the U.S. Treasury, the executive orders allow American
companies to create telecommunications links with Cuba, to travel and to
forge banking links with Cuban institutions, which will include allowing
the use of U.S.-issued credit cards in Cuba.

The orders also allow Americans to be involved in "certain
micro-financing projects and entrepreneurial and business training," and
the importing into the U.S. of "certain independent Cuban
entrepreneur-produced goods and services," the Treasury said.

IDT, the Newark-based telecom company, said it has reached an agreement
with Cuba's national telecom provider, Empresa de Telecomunicaciones de
Cuba S.A., to exchange international long-distance voice traffic between
the United States and Cuba directly.

A statement by Bill Pereira, CEO of IDT Telecom, said the company had
been in contact with the Cuban agency for years, and then last year it
expressed a "desire to move forward on an agreement with us."

The agreement would allow IDT to route international long-distance calls
to Cuba directly into the Cuban provider's network, instead of a
third-party network, he said. The toughest part, he added, was
developing the relationship with the agency "to the point where they
were comfortable moving forward with us."

The deal fits IDT's business of providing prepaid and other call
services to first- and second-generation immigrants in the U.S., Pereira
said.

Perhaps the most lucrative area in the short term will be travel. Delta
Air Lines, United Airlines, American Airlines and JetBlue Airways have
expressed interest in starting regular flights to Cuba, which now
receives only charter flights from the U.S. Since Obama's announcement,
Marazul Charters & Travel Agency in North Bergen, which has arranged
trips to Cuba since 1979, has been deluged with calls, said Robert
Guild, a company vice president.

The executive orders have dramatically reduced the amount of red tape
involved in traveling to Cuba, which previously required trip organizers
to give a detailed report on their itinerary before and after the trip.
The rules lifted the requirement that travelers obtain a license from
Treasury to visit the country, and only requires travelers to read, and
ensure that they meet, the requirements of one of 12 categories of
travelers' licenses allowed to go to Cuba, Guild said.

In the past, he said, it could take four to six months to get a license.
Now, "any organization can sponsor a trip," and no licenses are needed,
he said. Although Americans are still not allowed to visit Cuba solely
for tourism, travel to professional meetings and conferences, and to
complete "certain authorized export transactions" are allowed, according
to the Treasury rules.

"We already have requests from organizations through 2017, for hotel
space in Cuba," he said. The increased demand for travel to Cuba means
that Marazul, which has a headquarters in Miami and a workforce of 100,
of whom 20 are in New Jersey, expects to add at least 15 new employees
companywide, Guild said.

The trip by the tech and life science executives will be led by the New
Jersey Technology Council and is aimed at assessing opportunities for
hiring Cuban workers, said James Barrood, president of the NJTC, a
support and advocacy group for the tech industry.

"Cuba is one of the most-educated countries in the Western Hemisphere,"
said Barrood. "And there are a lot of smart people, especially in the
tech areas."

While workers there may not have state-of-the-art IT skills, Barrood
said, Cuba has a strong health industry, the country is well-known for
producing a large number of doctors, and the country's free education
system produces workers strong in math and science basics, who could be
trained, he said.

"There is a tech talent shortage" in the U.S., said Barrood, who visited
Cuba last year with a student group from Fairleigh Dickinson University,
where he was head of the Rothman Institute of Entrepreneurship. "And
it's only going to get worse. We want to make sure that our companies
can partner, collaborate or employ this talent in the near or long term."

The trip is being organized with The Latino Institute, a Newark-based
non-profit group that advocates for education among Hispanics.

The scope of business opportunities in Cuba will depend in part on what
happens next in Cuba, where independent businesses are a relatively new
phenomenon.

A description of doing business in Cuba drawn up by the Embassy of
Canada, which does not have an embargo on doing business in the
Caribbean country, makes the difficulties clear.

"The Cuban market is challenging and complex, and not suitable for the
novice exporter," the embassy statement said. "However, for those with
experience exporting, in particular to developing and emerging markets,
the medium- to long-term prospects look promising."

Although "the Cuban government has been gently reforming and
liberalizing the economy over the past few years," the embassy said,
"all imports to the country remain controlled by Government of Cuba
import agencies."

Cuban importers can deal only with "established companies" with at least
five years' experience, and "individual entrepreneurs or newly created
companies will not generally be considered." Companies seeking to sell
goods in Cuba cannot open an office there until they have three years of
selling in the country, and $500,000 in sales there, the Canadian
Embassy said.

Herb Ouida, director of the Global Enterprise Network at Fairleigh
Dickinson University, which has put together an April conference for
local businesses on "Opening the Door to Cuba," said he expects Obama's
move to be followed by other initiatives that will expand the areas of
business open to U.S. companies.

"It's incremental, I agree, it's very incremental," Ouida said. "But
it's in the right direction in terms of opening the door. … You go now
to do your research, to determine what changes will be prospective as
well as what changes are in place today."

Email: morley@northjersey.com

Source: NJ business look to Cuba for a market, find difficulties -
Business - NorthJersey.com -
http://www.northjersey.com/news/business/nj-business-look-to-cuba-for-a-market-find-difficulties-1.1280459?page=all

US and Cuba a step closer to normal diplomatic relations

US and Cuba a step closer to normal diplomatic relations
28/02 03:39 CET

The United States and Cuba both said good progress was made at the
second round of talks aimed at restoring diplomatic relations that were
severed 54 years ago after Cuba's revolution.

These latest discussions at the state department in Washington followed
the first round of talks in Havana in January.

"I can say that we had a good meeting today", said the head of the Cuban
delegation Josefina Vidal. "We made progress in our discussions."

One priority for Cuba is its removal from the US list of state sponsors
of terrorism, but diplomats would not be drawn one which issues were
causing any division.

"I don't feel that it would be appropriate for me to go into specifics
about which issues we made more or less progress on, some of them quite
honestly are close to resolution", said US assistant Secretary of State
Roberta Jacobson.

The negotiations signify a dramatic change in policy by the United
States towards its communist neighbour and some political analysts think
President Obama is looking for a legacy.

For over 50 years there has been a relationship of sorts between the two
countries, but it has always been through a third party, even though
they do have diplomats working in each other's capitals.

At present Cuba's interests in the US are represented by a division of
the Swiss embassy, but if these talks ultimately succeed, that could
soon change and embassies could be re-established in the respective
capitals.

Source: US and Cuba a step closer to normal diplomatic relations |
euronews, world news -
http://www.euronews.com/2015/02/28/us-and-cuba-a-step-closer-to-normal-diplomatic-relations/

Why U.S. banks are keeping an eye on Cuba talks

Why U.S. banks are keeping an eye on Cuba talks
by Nancy Marshall-Genzer
Friday, February 27, 2015 - 05:00

U.S. and Cuban negotiators will meet in Washington Friday. On the
agenda: whether Cuba should be taken off the U.S.'s list of state
sponsors of terrorism. Cuba wants off that list, and American banks are
watching the negotiations closely. So are U.S. travelers, who can't use
their credit or debit cards on the island.

Right now, Americans can pay for hotels and plane tickets to Cuba in
advance. But once you get there, "all of your expenses, you need cash
for them," says Philip Peters, president of the Cuba Research Center in
Alexandria, Va., who was traveling in Havana when we spoke.

"You're going to rent a car, you're going to rent a cell phone, you're
going to feed yourself," he says. "You're going need about $200 a day in
cash."

Peters says, if Cuba were taken off the terrorism list, U.S. banks would
be more willing to do business there.

Geoff Thale, a Cuba analyst with the advocacy group Washington Office on
Latin America, says right now, banks are leery.

"What may seem like, to the bank, an innocent banking arrangement, could
lead to substantial fines," he says.

But Thale says, even if Cuba were taken off the list, U.S. banks would
still be cautious.

Case in point: MasterCard is removing its block on U.S. card
transactions in Cuba this Sunday. But, that doesn't mean your bank will
clear them. MasterCard says you should contact your bank before you go
to ensure your card will be "supported on the island."

Source: Why U.S. banks are keeping an eye on Cuba talks |
Marketplace.org -
http://www.marketplace.org/topics/economy/why-us-banks-are-keeping-eye-cuba-talks

U.S. demand for travel to Cuba rises amid thaw in U.S.-Cuba relations

U.S. demand for travel to Cuba rises amid thaw in U.S.-Cuba relations
BY HANNAH SAMPSON HSAMPSON@MIAMIHERALD.COM
02/28/2015 9:58 PM 02/28/2015 10:27 PM

Cuba is facing a tourism tsunami as Americans who can more easily visit
the island rush to experience a frozen-in-time culture before it disappears.

More than two months after President Barack Obama first announced that
travel restrictions to the communist island nation would be eased and
several weeks after the release of less-stringent regulations, tour
operators say inquiries and bookings have shot up while more travel
providers have waded into the mix.

"There's a sense of urgency from travelers," said Collin Laverty, owner
of Cuba Educational Travel in Washington, D.C. "People feel that it's on
the verge of opening, so they want to get there right away."

Tom Popper, president of New York tour operator InsightCuba, said he
returned from a trip to Cuba last week and was amazed by the number of
Americans he encountered. The fresh interest comes during high season in
Cuba, adding pressure to an already strained tourism infrastructure.

"There were more than I've ever seen before," said Popper, whose company
has organized travel to Cuba for U.S. citizens since 2000. Since
mid-December, his company has seen six times the web traffic and three
times the bookings as normal for the same time of year, and the demand
has shown no signs of waning.

"We had the President of the United States talk about people-to-people
travel and the fact that you can go and that we want to make it easier,"
Popper said. "After Dec. 17, tens of millions of people said, 'Oh yeah,
President Obama said I could go to Cuba.'"


Tourism is still prohibited, which means Americans have to wait for all
travel restrictions to be lifted before they can lounge at a beach
resort in Varadero or spend a weekend sampling mojitos and Cuban cigars.
But on Jan. 15, the U.S. Treasury Department announced that citizens who
fall under 12 categories of authorized travel — including educational
activities, public performances, athletic competitions, support for the
Cuban people and humanitarian projects — would not need to apply for a
specific license to go to Cuba.

Travel agents and airlines can operate without a specific license from
the Treasury's Office of Foreign Assets Control, a process that
previously took months and mountains of paperwork, as long as travelers
are going for authorized reasons.

"It's kind of like a new normal," said Popper.

This is what the new normal looks like for travel companies across the
country: hundreds more calls every week, fresh rounds of questions and
increased bookings from travelers eager to witness the island's classic
cars, historic architecture and cultural riches.

Normal, in today's travel landscape, includes a Canadian cruise line now
booking Americans for Cuban itineraries; hotel rooms in Havana popping
up on Kayak.com and one-stop shopping for plane tickets to Cuba via
Mexico on CheapAir.com.

And, in Cuba, it means fewer hotel rooms, tour guides and buses
available to shuttle eager visitors around, not to mention a scarcity of
airplane seats on the way there.

Joe Diaz, co-founder of travel media company AFAR Media, left for Havana
on on a flight Jan. 16, the day the new regulations kicked in. Traveling
through Panama City, he arrived the next day with nowhere to stay
because hotels were full in prime tourist season. Cuba says it has about
63,000 rooms among hotels, motels, hostels and serviced apartments.

Diaz stayed at a private home for $30 a night — "clean, quiet, basic"
with hot water and a comfortable bed — and got to know the family who
lived there.

But he said he quickly realized that American travelers who are
accustomed to Wi-Fi, working credit cards and functional infrastructure
are probably not ready for the experience.

"Cuba is not for that luxury type traveler," he said. "It's for the more
adventurous, experiential traveler."

Bob Guild, vice president of travel agency Marazul Charters, said his
groups have had to stay in private apartments recently instead of hotel
rooms because beds are in such demand.

"There is more space than ever, but it's all been taken up," Guild said.
"What are they going to do next season?"

Guild said Marazul, which has been providing travel to Cuba since 1979,
is getting an average of 75-80 requests a day for information. In the
two weeks after the regulations were released in January, 1,300 requests
came in compared to 30 requests during the same time period in 2014.

"Nothing has really died down," he said. "We are generally telling
people that nothing is possible until next season, beginning in October.
And there are people still trying to get in right now."

Cuba Educational Travel's Laverty said he is fielding last-minute
requests, many from small groups of four to 10 people.

"Just in the last two days, we've booked three or four additional groups
in the middle of March," he said last week.

According to statistics from the Cuban government, 92,348 Americans
visited in 2013, though that number does not include Cuban-Americans
visiting family. About 3 million total visitors came to the country in
2014, and a new survey released Thursday indicates interest in future
travel is high.

According to the travelhorizons survey released by marketing services
firm MMGY Global, 46 percent of travelers from the U.S. who are likely
to visit a Caribbean destination during the next two years would be
willing to change their vacation plans to go to Cuba instead. And 19
percent of U.S. adults said they would consider taking a vacation to
Cuba during the next two years. Questions about Cuba had never been
included in the survey before.

Kim Cavendish, president and CEO of the Museum of Discovery and Science
in Fort Lauderdale, has been thinking about making the short trip for "a
long time," she said. And just within the past week, she finally made
arrangements for a people-to-people trip in April.

"I like to travel, I like to visit other cultures and see new places,"
she said. "Cuba is something that's what, 90 miles away? And yet we
haven't been allowed to go there for some time."

With a small group, she will visit cultural sites, museums, community
projects, a dolphin preserve and other locations to scout out the
possibility of including Cuba in the museum's adventure travel program
in the next year or so.

She said she's seen firsthand that the easing of restrictions doesn't
automatically translate to easy planning.

"I think this idea that we're all going to be able to pop off to Cuba is
still going to be in the future," she said.

In the meantime, more travel companies are jumping in to help.

A spokeswoman for the American Society of Travel Agents said there was
"immediate interest" from members who wanted more information about
selling travel to Cuba after the December and January announcements. The
organization has scheduled an online seminar for March 11.

When the United States Tour Operators Association hosted a webinar on
the subject in mid-February, more than 100 people listened in.

"I think everyone's very interested in how do we get a piece of the
action," said Terry Dale, the association's president and CEO.
"Absolutely the needle has moved."

With its partner ABC Charters, JetBlue is adding an additional weekly
charter flight from Tampa to Havana in June. Kayak.com is now listing
information on flights to Cuba and hotels, though it does not include
booking links. Cuba Cruise, a Canadian cruise operator that launched in
2013, now promotes its trips around Cuba to Americans and American
travel agents.

And the booking site CheapAir.com just added flights to Cuba to its
search engine on Thursday, packaging trips from the U.S. that go through
Mexico.

"Right after the announcements of the changes in regulation, we started
seeing a big uptick in searches for Cuba," from almost none to 50 or 60
searches a day, said CheapAir CEO Jeff Klee.

Still, travel agents say they expect demand to explode when travelers
can set their own agendas free of any restrictions. Michelle Weller,
director of operations for a Travel Leaders agency in Houston, wrote in
an email that most people asking about travel don't want a
people-to-people tour.

"When Cuba can offer an atmosphere where Americans can hang out at
all-inclusives or bar hop in old Havana, dancing to local Cuban music
and smoking Cuban cigars at Ernest Hemingway haunts like La Floridita,
you will see a massive wave of tourists flood the country," she wrote.

This report includes comments from the Public Insight Network, an online
community of people who have agreed to share their opinions with the
Miami Herald and WLRN. Become a source at MiamiHerald. com/insight.

BY THE NUMBERS
The number of Americans* visiting Cuba has increased significantly since
2009, though there was a dip in 2013, the most recent year that
statistics are available. Overall, the number of visitors has steadily
increased.

Year United States Total
2009 52,455 2,429,809
2010 63,046 2,531,745
2011 73,566 2,716,317
2012 98,050 2,838,607
2013 92,348 2,852,572
Source: Cuba's National Statistics Office

* The figures do not include Cuban-Americans traveling to visit family.

VISITING CUBA TODAY
Under rules released earlier this year, U.S.-born individuals who fall
under one of 12 categories can visit Cuba without getting specific
advance permission from the U.S. government. Groups comprised of people
in those categories — such as professional and educational groups — can
create their town people-to-people style trips without U.S. government
permission.

Airline space and hotels are surprisingly easy to arrange using
guidebooks — as those from Moon and Lonely Planet — and the internet.
(And yes, some sites will take your credit card.) What isn't so easy is
finding space in hotels, so you're best to secure that first, then book
your air.

Here's the process:

Lodging:

Cuba Travel Network, cubatravelnetwork.com, books official hotels online
and accepts credit cards. (All hotels are owned either fully or partly
by the government.)
Many casas particulares — B&B rooms in private homes — can be reserved
online and paid once you arrive. One good, responsive source is
casaincuba.com.
Airlines:

Go to the website of a Cuba airline broker (you'll find a list at
http://cubatrips.org/charter-flights-to-cuba.html). (CheapAir.com. also
is offering flights, but via Mexico.)
Fill out a request. (You can't just pick a flight online.)
The broker will be back in touch with the OFAC authorization form. You
will need to check the qualifying category, sign and return, before the
airline can book your flights.
About three weeks prior to flight time, the broker will supply tickets
and a tourist card that allows entry into Cuba.
On the ground:

Recent visitors advise grabbing a good guidebook and asking at your
lodging for guides and taxis. Most recommend against renting a car and
driving yourself.
JANE WOOLDRIDGE

Source: U.S. demand for travel to Cuba rises amid thaw in U.S.-Cuba
relations | Miami Herald Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/business/tourism-cruises/article11763743.html

El régimen autoriza a una empresa mexicana invertir en la zona especial del Mariel

El régimen autoriza a una empresa mexicana invertir en la zona especial
del Mariel
AGENCIAS | La Habana | 28 Feb 2015 - 11:38 pm.

Es la primera compañía a nivel internacional en obtener la aprobación de
un proyecto de inversión, según el Gobierno mexicano.

El Gobierno cubano autorizó a una empresa mexicana invertir en la zona
especial de desarrollo del Mariel de la Isla, informaron autoridades
mexicanas el sábado.

La firma Richmeat de México "se convirtió en la primera compañía a nivel
internacional en obtener la aprobación de un proyecto de inversión en la
zona especial de desarrollo del Mariel en Cuba", según un comunicado
enviado a The Associated Press por el servicio de Comunicación Social
del Gobierno mexicano.

De acuerdo con el comunicado, "este logro es resultado del relanzamiento
de las relaciones entre México y Cuba, uno de cuyos principales
objetivos ha sido aumentar la presencia de empresas mexicanas en la Isla".

La zona especial se inició en noviembre de 2013 y fue oficialmente
inaugurada en enero de 2014 por la presidenta de Brasil Dilma Roussef y
por su homólogo cubano Raúl Castro.

"El proyecto contempla una inversión en el sector de alimentos Richmeat
de Cuba, S.A., y consiste en el procesamiento y empacado de productos
cárnicos", añadió el comunicado del Gobierno mexicano.

Las autoridades cubanas informaron el año pasado que estaba evaluando
unos 23 proyectos inversionistas en la zona franca de Mariel y aunque no
precisó el nombre de las firmas que estaban negociando, sí se indicó que
eran procedentes de España, Francia, Italia, Brasil, Rusia, China y
Holanda, entre otros. Hasta la fecha no ha reportado la aprobación de
algunos de estos proyectos.

México es el tercer socio comercial de Cuba en el continente americano
con un intercambio valorado en 529.000 dólares en 2013, según datos de
la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba.

Venezuela es el primer socio comercial total de la Isla con un
intercambio de poco más de 7.000 millones de dólares, le sigue China con
casi 1.900 millones, España con 1.400 millones y Brasil con 695.000
millones de dólares.

Source: El régimen autoriza a una empresa mexicana invertir en la zona
especial del Mariel | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1425163135_13148.html

Zapatero y Moratinos fueron a Cuba como intermediarios comerciales de grandes empresas, según prensa española

Zapatero y Moratinos fueron a Cuba como intermediarios comerciales de
grandes empresas, según prensa española
DDC | Madrid | 28 Feb 2015 - 8:35 pm.

Afirman que el expresidente español y el excanciller actúan como
asesores buscando oportunidades de negocio en diferentes países.

Los motivos de la visita a Cuba del expresidente de España José Luis
Rodríguez Zapatero y el excanciller de ese país, Miguel Ángel Moratinos,
no fueron de carácter político, sino comerciales, según informa este
sábado El Confidencial.

Zapatero y, sobre todo, Moratinos llevan meses actuando como asesores e
intermediarios de grandes compañías españolas, según fuentes
empresariales consultadas por el periódico digital.

El entorno de Zapatero ha desmentido tajantemente hasta ahora que
desempeñe alguna actividad diferente de la que tiene como integrante del
Consejo de Estado por su condición de exjefe del Ejecutivo.

En el caso de Moratinos, su labor como lobbista no solo es conocida
desde hace tiempo, sino que el exministro nunca la ha negado.

Las fuentes consultadas por El Confidencial aseguran que la presencia de
ambos al otro lado del Atlántico tiene por objeto sondear posibles
oportunidades de negocio en la Isla aprovechando el escenario
aperturista que ha provocado la relajación del bloqueo económico
impuesto por Estados Unidos.

La cita con Raúl Castro no solo ofreció una coartada política al
desplazamiento. También le proporcionó a Zapatero y Moratinos un
respaldo imprescindible para su labor de interlocución comercial con los
empresarios y el resto de autoridades de la Isla.

No es el primer viaje supuestamente privado que realizan ambos en busca
de mercados incipientes. En julio del año pasado, Zapatero y Moratinos
ya protagonizaron una polémica visita a otro régimen autoritario
estrechamente vinculado con la historia de España: Guinea Ecuatorial.
Allí se interesaron por oportunidades de negocio en el sectro del
petróleo y el mobiliario urbano.

En aquella ocasión, Zapatero también mantuvo una reunión con el dictador
de la antigua colonia, Teodoro Obiang, pero su agenda pasó más
desapercibida. Entonces contaron con la compañía de otro exministro de
Zapatero, José Bono, que también atesoraría experiencia como
intermediario profesional.

Según fuentes empresariales, el exministro de Defensa y expresidente de
la región española de Castilla-La Mancha tenía previsto participar en el
viaje a Cuba pero acabó cambiando de opinión a última hora.

Los intereses de Zapatero y Moratinos se encontraban, según El
Confidencial, en el proyecto del Mariel, que podría acabar siendo uno de
los negocios más rentables de Cuba si desaparecen por completo las
sanciones comerciales que sufre el régimen.

El relanzamiento de las relaciones entre La Habana y Washington dibuja
un escenario completamente diferente. Por su situación estratégica, en
pleno centro del Caribe, a mitad de camino de las dos Américas, Mariel
puede convertirse en el centro logístico más importante del continente.
Y Zapatero y Moratinos querían conocer de primera mano qué planes tiene
el castrismo para esta infraestructura.

Hay una segunda ocasión de negocio en la Isla que, según las fuentes
consultadas por El Confidencial, también centró las gestiones sobre el
terreno de los exdirigentes socialistas. Las carencias tecnológicas del
régimen para explotar los 4.600 millones de barriles de petróleo que
según el Servicio Geológico de Estados Unidos se encuentran almacenados
en sus aguas territoriales.

En las aguas del Golfo de México, las reservas se elevan a 15.000
millones de barriles. Según el periódico, la entrada de tecnología
extranjera resolvería el problema energético de Cuba y convertiría a un
país devastado en el nuevo rico de América. Las compañías energéticas
españolas no quieren quedarse fuera del reparto cuando llegue el momento.

Las fuentes consultadas revelan que es la tercera vez que Moratinos
visita Cuba en un viaje de contenido puramente comercial desde que
abandonó sus responsabilidades de gobierno.

Para sus desplazamientos utiliza el pasaporte diplomático que tiene por
su condición de miembro de carrera del cuerpo de funcionarios exteriores
del Estado. El documento no solo le evita tener que solicitar visados y
hacer colas en los aeropuertos, sino que en ciertos Estados también le
otorga protección, cierta inmunidad y mayor estatus.

El petróleo y el gas también están en mente de los exmandatarios del
PSOE en la última escala de su gira americana, La Paz, capital de
Bolivia, en donde recalaron el viernes.

La primera parte de su agenda ha tenido carácter público. Zapatero fue
investido doctor honoris causa por la Universidad Mayor de San Andrés y,
después, almorzó junto a Moratinos con el presidente boliviano, Evo
Morales. Tras esa cita arranca la parte privada de su viaje.

Source: Zapatero y Moratinos fueron a Cuba como intermediarios
comerciales de grandes empresas, según prensa española | Diario de Cuba
- http://www.diariodecuba.com/internacional/1425152116_13146.html

The Cuba Deal - How Raúl Castro Duped Obama

The Cuba Deal: How Raúl Castro Duped Obama
2/27/2015 @ 2:14PM
GUEST POST WRITTEN BY Néstor T. Carbonell

Mr. Carbonell is an international affairs consultant and author of "And
The Russians Stayed: The Sovietization of Cuba."

On December 17, following a year and a half of secret negotiations with
the Castro regime, President Obama trumpeted what many have called a
historic breakthrough—a new course to normalize relations with Cuba.

The course, however, is not really new. It was pursued by 10 previous
American presidents who tried to engage Fidel Castro directly or through
intermediaries both during and after the Cold War. The desired
rapprochement failed mainly because the Cuban dictator would not agree
to stop his subversive activities and open up the island, or offer a
modicum of respect for human rights.

What's new about President's Obama's détente is that he is engaging Raúl
Castro—not his ailing brother Fidel—and has not established any
preconditions for normalization.

How different is Raúl from Fidel? He is certainly less charismatic and
verbose than his older brother, but more focused and disciplined. While
Fidel roused and manipulated the masses, Raúl, with Soviet assistance,
quietly bolstered the armed forces and built the totalitarian
infrastructure of the regime. Despite their contrasting physique and
personality, they both share a visceral hatred of the United States,
cold-blooded ruthlessness and mastery of deceit.

Fidel's duplicity, combined with a fair amount of histrionics, is well
known. He bragged about tricking the Cuban people, who fell for his
promise to restore democracy, and unabashedly proclaimed in December
1961: "I am a Marxist-Leninist and will be one until the last day of my
life."

Fidel also was able to dupe U.S. presidents and senior government
officials into believing that he would be amenable to a fair settlement
of all outstanding disputes. Even David Rockefeller, a strong advocate
of engagement who had a good rapport with Fidel, felt that he could help
strike a deal with him.

Heading an impressive delegation of foreign policy heavyweights,
Rockefeller presented to Fidel Castro in February 2001 a proposal
developed by the Council on Foreign Relations to normalize U.S.
relations with Cuba. After five hours of marathon discussions which
ended at 4AM, Fidel rejected the "half-measures" proposed by the Council
and demanded the unconditional lifting of the U.S. embargo without
acquiescing to any significant economic and political reforms. A
disillusioned Rockefeller wrote in his memoirs: "Castro harangued us
continuously throughout the night…I think there is little possibility
for change while Castro remains in power…"

But that was Fidel Castro. What about with Raúl now calling the shots
and posing as a pragmatist? Even though Raúl had only introduced
non-systemic, revocable reforms to alleviate the appalling living
conditions on the island, Obama thought that he could be lured or tamed
with goodwill gestures and concessions. So shortly after taking office
in 2009, the President relaxed restrictions on travel and remittances to
Cuba and voted in favor of inviting the Cuban regime to rejoin the
Organization of American States, only to be rebuffed by both Castro
brothers.

Raúl then played the hostage trick on Obama, and it worked. He arrested
Alan Gross, a USAID contractor who was distributing computer equipment
to the Jewish community in Havana to gain access to the internet, and
sentenced him to 15 years in prison. Fearing that Gross, in poor health,
might die behind bars in Cuba, the President accepted the swap proposed
by Castro—Gross for three convicted Cuban spies, including one serving a
life sentence in the U.S. for conspiring to commit murder. Trying to
balance out the uneven swap, Castro released several dozen political
prisoners, a bargaining chip he uses when it suits his purpose.

To conduct the secret negotiations, which were broadened beyond the
exchange of prisoners, Castro assigned two of his sharpest KGB-trained
intelligence officers, fluent in English and well versed in diplomacy as
a cover for espionage in the U.S., Josefina Vidal and Gustavo Machin.
The deal they were able to extract from the American delegation is so
one-sided in favor of the Castro regime that it could well be called the
Cuban Munich.

Indeed, from a weak position, with Cuba in dire straits and facing the
possible loss of its Venezuelan financial lifeline, Castro got pretty
much what he wanted. And Obama, who surrendered the U.S. leverage of
continued economic pressure on the Cuban regime and support for the
dissident movement, got virtually nothing in return.


The U.S. will restore diplomatic relations with Cuba while repression
continues on the island, and will ship telecommunications technology
with no assurance that censorship will end. In addition, the Castro
regime will receive more dollars from U.S. "purposeful visits," which
will flow to the owners of the tourist industry in Cuba: the military.

But for Castro, more important than those concessions is the removal of
Cuba from the U.S. list of terrorist states which would open doors to
the IMF, World Bank and other international financial institutions. His
regime gets this provision despite smuggling 240 tons of heavy weapons
to North Korea in violation of U.N. sanctions, maintaining close links
to Iran, Syria and Hezbollah, and harboring dozens of fugitive
terrorists and criminals, including one of the FBI's Top Ten Most Wanted
Terrorists, Assata Shakur.

To meet Castro's ultimate requirement for normalization of relations,
President Obama promised to seek congressional approval for the
unconditional lifting of the U.S. trade embargo. This would open the
floodgates for U.S. investments in bankrupt Cuba, but in a subordinate
position to the only authorized partner—the Cuban government—which
controls the economy, hires and fires the labor force, and pockets 92
cents on every dollar of each worker's salary. Not quite Deng Xiaoping's
model of capitalism.

Not content with that, the cagey Raúl Castro surprised the White House
last month with two additional demands that did not surface during the
negotiations: payment by the U.S. to Cuba of reparations for the alleged
damages caused by the embargo (his claim is for $100 billion), and the
return to Cuba of the U.S. Naval Base of Guantanamo. Moreover, he
declared that he will not change his Socialist system—not one iota, he
emphasized. So democracy, human rights and free enterprise are out.

The Cold War may be over but Raúl Castro seems intent on reigniting it.
Last year, he offered Putin an espionage listening post on the island,
and is currently training and equipping Venezuela's repressive forces in
support of President Maduro's plan to Cubanize his country.

The only way out of the President's one-sided deal with Cuba is not to
give the deceitful Cuban ruler a blank check, but to insist on a
step-by-step quid pro quo that would safeguard the interests and
security of the U.S., as well as the long-fought aspirations of
freedom-loving Cubans.

Source: The Cuba Deal: How Raúl Castro Duped Obama -
http://www.forbes.com/sites/realspin/2015/02/27/the-cuba-deal-how-raul-castro-duped-obama/

El régimen busca desarrollar el 'gobierno electrónico' en la Isla

El régimen busca desarrollar el 'gobierno electrónico' en la Isla
DDC | La Habana | 28 Feb 2015 - 12:59 pm.

Aprueba medidas que faciliten la realización de trámites administrativos
por parte de la población.

El Consejo de Ministros aprobó el viernes medidas que faciliten la
realización de trámites administrativos por parte de la población y que
conduzcan a la "materialización" de la "ventanilla única" y el "gobierno
electrónico" en la Isla, informó Granma este sábado.

Estas medidas se enmarcan en "el programa de informatización de la
sociedad cubana", señala la información. Se han realizado experimentos
con buenos resultados en Güines y ahora se quiere extender la medida a
otros municipios de las provincias de Mayabeque y Artemisa.

La medida quiere "continuar simplificando y reduciendo los trámites, así
como las gestiones asociadas a ellos, en donde se incluye además la
descentralización de facultades para aprobarlos".

Se implementará el intercambio de información entre instituciones para
la solución de los servicios y trámites que lo requieran, con el empleo
de las tecnologías de la información y la comunicación, y los registros
públicos como fuente primaria de información.

Asimismo, se establecerán como "entidades organizativas básicas las
Unidades de Servicios y Trámites, subordinadas a los consejos de la
administración municipal".

En este proceso se "priorizará el desarrollo e implementación de una
infraestructura tecnológica coherente, que asegure la informatización de
los trámites y su divulgación".

Source: El régimen busca desarrollar el 'gobierno electrónico' en la
Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1425124790_13141.html

Funcionarios de EEUU irán a la Isla a asesorar a los 'bancos cubanos' sobre las medidas de Obama

Funcionarios de EEUU irán a la Isla a asesorar a los 'bancos cubanos'
sobre las medidas de Obama
DDC | Washington | 28 Feb 2015 - 5:07 pm.

El régimen anuncia un conjunto de visitas al país de departamentos
estadounidenses para analizar diferentes sectores afectados por el deshielo.

El Gobierno cubano anunció el viernes un conjunto de visitas de carácter
oficial a Cuba de funcionarios estadounidenses para evaluar la situación
en diferentes áreas afectadas por las medidas de Barack Obama, en el
marco de la normalización de relaciones diplomáticas entre Washington y
La Habana. En este sentido, se incluyen visitas de funcionarios del
Departamento de Estado, de Comercio y del Tesoro a bancos de la Isla.

La directora general de Estados Unidos de la Cancillería cubana,
Josefina Vidal, en declaraciones a la prensa oficialista desplazada a la
capital estadounidense, mencionó también próximas visitas de
funcionarios de una división del Departamento de Estado encargada de la
promoción de las tecnologías de la información y la comunicación.

"Hay un interés del Departamento de Estado en visitar Cuba y esa es una
de las visitas que se podrían concretar en las próximas semanas", afirmó
Vidal en esta rueda de prensa, que ofreció en la Oficina de Intereses
del régimen en la capital estadounidense, informa Cubadebate.

La vocera destacó las visitas planeadas a la Isla de los Departamentos
de Estado, de Comercio y del Tesoro, para reunirse con varios
ministerios y los bancos cubanos.

Sobre estas visitas en particular afirmó: "Nuestras instituciones
necesitan más detalle, más información, más claridad, sobre las
regulaciones publicadas, cuál es su real alcance y qué se puede hacer
con vista a llevar a vías de hecho algún tipo de negocio o de operación
concreta".

La diplomática castrista subrayó la importancia de la visita "porque hay
dudas, hay preguntas".

Reconoció además dificultades a la hora de conocer el alcance de las
medidas anunciadas por Obama: "Siempre el marco regulatorio para
comprenderlo es complicado. Hemos hecho un intento a través de nuestros
abogados de tener este tipo de clarificación, pero nada mejor que el
contacto directo entre esas personas que estuvieron encargadas de
redactar las regulaciones y las personas que en Cuba tentativamente
estarían involucradas en la concreción de esas operaciones para saber,
desde un inicio, cómo podemos trabajar, qué se puede hacer y cuáles son
los límites que todavía tenemos que vencer".

Sobre la apertura de embajadas, que según la subsecretaria de Estado de
Estados Unidos, Roberta Jacobson, podría darse antes del 10 de abril,
Vidal afirmó que si Jacobson lo afirmó es que "evidentemente a lo mejor
ellos tienen razones para pensar que para esa fecha se habrá resuelto la
situación bancaria, que es lo que estaría más vinculado a la apertura
formal de una embajada".

Source: Funcionarios de EEUU irán a la Isla a asesorar a los 'bancos
cubanos' sobre las medidas de Obama | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1425139657_13142.html

Cuba y EEUU sin definir fecha para apertura de embajadas; más contactos desde la próxima semana

Cuba y EEUU sin definir fecha para apertura de embajadas; más contactos
desde la próxima semana
Posted on 28 febrero, 2015
Por Redacción CaféFuerte

Cuba y Estados Unidos reconocieron avances e intercambios productivos
tras la segunda ronda de negociaciones para restablecer relaciones
diplomáticas, pero no hay aún una fecha precisa para abrir embajadas en
La Habana y Washington.

El tema de la apertura de embajadas centró las conversaciones de
representantes de ambos países este viernes en Washington, con énfasis
añadido en el proceso para la eliminación de Cuba de la lista de países
patrocinadores del terrorismo, un reclamo que el gobierno de Raúl Castro
considera prioritario y una "cuestión de justicia".

Al término del encuentro, la subsecretaria de Estado para Asuntos
Hemisféricos, Roberta Jacobson, que encabezó la delegación
estadounidense, dijo que la inaiguración de embajadas pudiera producirse
antes de la Cumbre de las Américas de Panamá, el próximo abril.

De cara a la Cumbre

"Me parece que sí se puede lograr antes de la Cumbre de las Américas.
Creo que con el tipo de cooperación que hemos visto hoy, y de forma
optimista, comprometida y reconociendo el trabajo que todavía queda por
hacer, me gusta la idea y es muy bueno que fuera antes de la Cumbre",
opinó Jacobson.

La representante de Cuba, Josefina Vidal, dejó claro que no se han
establecido condiciones para vincular la apertura de embajadas y el
restablecimiento de nexos diplomásticos a la exclusión de la isla de la
lista negra del terrorismo, en las que permanece incluida desde 1982.

"No hemos establecido enlaces ni lazos entre abrir embajadasdy
eliminarnos de la lista de países terroristas. Hemos dicho que para Cuba
es importante que este tema se resuelva en un proceso hasta restablecer
las relaciones diplomáticas, y no especificamente abrir embajadas",
declaró Vidal en la rueda de prensa.

Pero Vidal sí insistió en que "la eliminación de nuestro país de esta
lista significa ajustarse a la realidad y hacer justicia", y consideró
que sería dificil explicar que se han restablecido relaciones normales
mientras Cuba figure como patrocinador del terrorismo en los registros
del Departamento de Estado.

"No se puede abrir una embajada antes de restablecer relaciones, pero
puedo decir que son dos temas distintos. Primero se restablecen
relaciones y después se abren embajadas. El tema de eliminar a Cuba de
la lista de países terroristas no es una precondición para restablecer
relaciones, pero es un tema prioritario, y esperamos se resuelva en el
proceso hacia el restableciomiento de relaciones diplomáticas",
puntualizó la funcionaria cubana.

Dos procesos separados

Jacobson reiteró que se trata de dos proceso separados, pero adelantó
que Estados Unidos está comprometido con una revisión del tema incluso
desde mucho antes del anuncio oficial del cambio de política hacia La
Habana, hecho por el presidente Barack Obama el pasado 17 de diciembre.

"Creo que el punto de vista nuestro, y hemos sido claros, que los dos
temas son distintos, y separados", señaló Jacobson. "Para nosotros es
importante terminar la revisión que todavía está en curso y desde el
principio hemos pensado que teníamos que hacerlo tan pronto como fuera
posible y lo vamos a terminar tan pronto como sea posible según la ley".

Pero tampoco la salida de Cuba de la lista del terrorismo internacional
parece vistumbrarse antes del foro hemisférico de Panamá, como señalaban
algunos pronósticos.

Borrar a un país de esa lista no es un trámite simple, sino que obliga a
un proceso de revisión, que abarca monitorear y certificar la conducta
de ese país por al menos en los seis meses previos del momento en que se
propone su salida. Si la conclusion es favorable a excluirlo, debe
presentar un informe al Congreso asegurando que Cuba no ha apoyado al
terorismo internacional por los últimos seis meses.

Tanto la Camara como el Senado pudieran presentar propuestas para
bloquear ladecisión. Pero en el que no hubiera oposicion a la salida de
Cuba de la lista, el Congreso cuenta con 45 días después de que el
presidente presenta el informe para estudiar el caso y tomar una
decisión final.

El caso de Chesimard

Un punto de confrontación entre ambos países y que ha servido
anteriormente para argumentar la pertenencia de Cuba a la lista de
países terroristas es la protección de fugitivos de la justicia
estadoundense en la isla. El tema ha resurgido en cartas y declaraciones
de congresistas a la Casa Blanca, exigiendo la devolución de la ex
Pantera Negra, Joanne Chesimard, acusada por el asesinato de un
patrullero de Nueva Jersey y radicada en Cuba por más de 20 años.

Ante una pregunta sobre este caso, Vidal dijo que Cuba ha concedido
asilo político a algunos ciudadanos estadounidenses y que ese
otorgamiento impide "entrar en este tipo de discusiones" sobre sus casos.

De cualquier forma, lo que quedó establecido en la jornada de este
viernes en Washington es que ambas delegaciones continuarán en
comunicación permanente para asegurar la marcha del trabajo de
restauración diplomática en marcha.

A partir del próximo mes habrá contactos de funcionarios de ambas partes
para discutir temas específicos como la aviación civil, la trata de
personas, el fraude migratorio, el acceso a la información y los
derechos humanos.

Reproducimos a continuación las declaraciones de Roberta Jacobson y el
comunicado emitido por la delegación cubana al finalizar la ronda de
conversaciones:

DECLARACIONES DE ROBERTA JACOBSON

Hoy, 27 de febrero del 2015 funcionarios cubanos y americanos se
reunieron en Washington para hablar del restablecimiento de relaciones
diplomáticas entre ambos países. La Directora General de Asuntos
Estadounidenses, Josefina Vidal, lideró la delegación de Cuba.

Restablecer las relaciones diplomáticas es una de las medidas necesarias
para normalizar las relaciones entre ambos países después de estar más
de 50 años en pugna. Por ello, hoy fue un día productivo y que nos dio
mucho ánimo. El diálogo fue siempre respetuoso, aunque a veces con
muchos retos. En él abordamos los requisitos de ambos lados y las
diferencias que identificamos en La Habana hace un mes, durante la
primera ronda de conversaciones.

Hoy hemos avanzado bien, aunque sabemos que todavía hay diferencias
serias entre ambos gobiernos.

Me complace decir que tuvimos el tipo de intercambio constructivo que
nos lleva a unas relaciones más favorables. Este espíritu de intercambio
también se verá reflejado en los eventos de la próxima semana, donde
Cuba mandará dos delegaciones para hablar sobre la aviación civil y la
trata de personas, entre otros temas.

El próximo mes de marzo se efectuará otra reunión en La Habana donde irá
el embajador Daniel Sepulveda para trabajar con el gobierno de Cuba y
ampliar el acceso de información al pueblo cubano. En ese mismo mes una
agencia viajará a la capital de la isla para hablar de los cambios
reglamentarios en Estados Unidos y fines de marzo hablaremos de la
estructura de nuestro dialogo sobre Derechos Humanos.

Por el momento, estamos comprometidos con el restablecimiento de las
relaciones diplomáticas que nos permitirán de la manera más efectiva
posible representar los intereses de los Estados Unidos e interactuar
con el pueblo cubano. Hoy fue un paso muy importante hacia el futuro y
con mucho gusto seguiré trabajando con la Directora General Josefina Vidal.

COMUNICADO DE LA DELEGACION CUBANA

El 27 de febrero de 2015, tuvo lugar, en Washington, una nueva ronda de
conversaciones entre delegaciones de Cuba y los Estados Unidos sobre el
proceso de formalización del restablecimiento de las relaciones
diplomáticas y la apertura de Embajadas, que fue anunciado por los
presidentes Raúl Castro Ruz y Barack Obama, el 17 de diciembre de 2014.

La delegación cubana estuvo presidida por la directora general de
Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores, Josefina Vidal
Ferreiro, y la estadounidense por la secretaria asistente para los
Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, Roberta S.
Jacobson. La reunión se desarrolló en un clima profesional, respetuoso y
constructivo.

Los representantes cubanos reiteraron la importancia de solucionar un
grupo de temas, que permitan crear el contexto apropiado para
restablecer las relaciones diplomáticas y abrir Embajadas en ambas
capitales, en particular, la exclusión de Cuba de la lista de "Estados
patrocinadores del terrorismo internacional" y la prestación de
servicios financieros a la Sección de Intereses de Cuba en Washington,
que durante más de un año ha carecido de un banco para realizar sus
operaciones, debido al bloqueo y a la designación de Cuba como país que
auspicia el terrorismo internacional.

Asimismo, la delegación cubana insistió en la necesidad de garantizar la
observancia de los principios del Derecho Internacional y de las
Convenciones de Viena sobre Relaciones Diplomáticas y Consulares, que
deberán ser la base de las futuras relaciones diplomáticas y del
funcionamiento de las respectivas Embajadas. Específicamente, se hizo
énfasis en el cumplimiento de las normas referidas a las funciones de
las misiones diplomáticas, al comportamiento de su personal, al respeto
de las leyes nacionales y a la no intervención en los asuntos internos
de los Estados.

Por otro lado se precisaron detalles sobre las visitas y encuentros
técnicos bilaterales que tendrán lugar en las próximas semanas sobre
temas como aviación civil, trata de personas, telecomunicaciones,
prevención de fraude migratorio y cambios en las regulaciones que
modifican la implementación del bloqueo.

Durante el intercambio, la parte cubana ratificó la disposición a
continuar el diálogo y avanzar en las relaciones entre Cuba y los
Estados Unidos sobre bases de respeto, igualdad soberana y reciprocidad.

Source: Cuba y EEUU sin definir fecha para apertura de embajadas; más
contactos desde la próxima semana | Café Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/22636-cuba-y-eeuu-sin-definir-fecha-para-apertura-de-embajadas-mas-contactos-desde-la-proxima-semana/

Gobernador de Missouri no viajará a Cuba con líderes agrícolas de EEUU

Gobernador de Missouri no viajará a Cuba con líderes agrícolas de EEUU
Debido a un imprevisto, Jay Nixon decidió no participar en el viaje
exploratorio a la isla que inician este domingo casi un centenar de
líderes de la agroindustria en Estados Unidos.
febrero 28, 2015

Tras la muerte del auditor estatal de Missouri Tom Schweich, el
gobernador del estado, Jay Nixon, decidió no visitar Cuba como tenía
previsto entre el 1ro y el 4 de marzo, con miembros de la Coalición
Agrícola de Estados Unidos para Cuba (USACC, siglas en inglés).

En su lugar la Primera Dama Georganne Nixon representará al estado de
Missouri, como parte de una delegación que incluye a 95 funcionarios y
ex funcionarios de gobierno, representantes de la industria y líderes de
la agricultura, incluyendo a dos ex secretarios de Agricultura.

También harán el viaje el Director del Departamento de Agricultura de
Missouri Richard Fordyce, y representantes de varios grupos importantes
grupos agropecuarios del estado.

Las principales exportaciones agropecuarias de Missouri son soya,
carnes, granos, algodón y arroz.

La visita de Jay Nixon le habría convertido en el primer gobernador en
el cargo de un estado norteamericano en viajar a la isla. Al desistir
el mandatario de Missouri, probablemente protagonizará esa noticia el
gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, quien anunció el miércoles que
viajará el 20 de abril a Cuba encabezando una misión comercial de su estado.

USACC ha caracterizado el viaje que se inicia mañana como una visita
exploratoria "de aprendizaje" que incluirá reuniones con dirigentes
empresariales y gubernamentales cubanos, así como interacción con
funcionarios, agricultores y cooperativas locales. La idea es ampliar la
comprensión de la economía agropecuaria de la isla y establecer
relaciones a fin de "estar bien posicionados para facilitar una fuerte
relación comercial bilateral una vez que el embargo se levante".

Source: Gobernador de Missouri no viajará a Cuba con líderes agrícolas
de EEUU -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-eeuu-agricultura-gobernador-missouri/87709.html

Pagar sus impuestos a tiempo es rentable

Pagar sus impuestos a tiempo es rentable
ORLANDO PALMA, La Habana | Febrero 27, 2015

Este viernes ha sido el último día en el que los contribuyentes cubanos
podían aprovechar las bonificaciones por presentar la declaración jurada
y pagar con anticipación los impuestos. Sin embargo, la poca cultura
tributaria, las altas tasas impositivas y la desidia hacen que la gran
mayoría de ellos no se haya acogido a esta opción.

Desde el 7 de enero comenzó la Campaña de Declaración Jurada y Pago de
Tributos 2014 sobre los ingresos personales, utilidades, ingresos no
tributarios, transporte terrestre y propiedad o posesión de
embarcaciones. El pago por utilidades tiene como límite el 31 de marzo y
el que se impone a los ingresos personales el 30 de abril. Los
restantes, referidos a transporte terrestre o posesión de embarcaciones,
se extienden hasta el 30 de septiembre.

sobre el total a pagar. Cifra que se vuelve significativa en muchos
casos, pues los contribuyentes que tengan ingresos personales superiores
a los 50.000 pesos cubanos anuales, deberá abonar hasta el 50 % en
impuestos según la escala progresiva aplicada a la base imponible.

Las personas naturales que presentan su declaración jurada y paguen
antes del 28 de febrero se beneficiarán de una bonificación del 5%
En el caso del impuesto para las personas naturales como las jurídicas
que poseen vehículos de motor o tracción animal destinados al transporte
terrestre, se les descuenta hasta un 20 % del impuesto a pagar si
liquidan antes de el 28 de febrero, es decir hoy viernes.

La especialista en Comunicación de la Oficina Nacional Tributaria (ONAT)
Yaimín Prieto Abreu explicó en la televisión nacional que, según la Ley
113 del sistema tributario, no incurren en delito fiscal los que todavía
no hayan contribuido, pero pierden la oportunidad de beneficiarse con
los descuentos establecidos.

Añadió que hasta la fecha de hoy se han recibido 5.296 declaraciones
juradas bajo el concepto de ingresos personales y otras 64.778 de los
transportistas privados, más 4.889 del sector que se engloba en la
figura de personas jurídicas.

La mayoría de los contribuyentes que se han apresurado en declarar y
pagar han sido beneficiados con las bonificaciones respectivas. Sin
embargo, según explicó la funcionaria, siempre hubo un pequeño
porcentaje de "inocentes" que no tuvieron el cuidado de rellenar los
datos en la fila 34 de la Sección E del modelo de Declaración Jurada,
donde ellos mismos deben descontar el beneficio fiscal que les
corresponde del total a pagar. O sea, los propios contribuyentes debían
indicar la cantidad que representaba en sus ganancias el 5 % de
bonificación de haber declarado con tanta premura.

Durante toda la semana y hasta que concluya esta Campaña Tributaria, las
oficinas de la ONAT se llenarán con personas en busca de asesoría sobre
el tema. La ONAT ha habilitado el número telefónico +53 7 8618211 y la
dirección de correo electrónico consultas@onat.gov.cu para recibir
cualquier duda o pregunta.

Se calcula que en estos momentos en Cuba hay un poco más de medio millón
de trabajadores por cuenta propia.

Source: Pagar sus impuestos a tiempo es rentable -
http://www.14ymedio.com/nacional/Pagar-tiempo_0_1733226674.html

Reacciones de opositores cubanos a las negociaciones entre Washington y La Habana

Reacciones de opositores cubanos a las negociaciones entre Washington y
La Habana
Jorge P. Martínez / martinoticias.com
febrero 27, 2015

El activista político cubano Antonio González-Rodiles lamentó el viernes
que Cuba continúa trazando las pautas en las conversaciones entre
Washington y La Habana para restablecer relaciones diplomáticas y abrir
embajadas.

Rodiles señaló a Martinoticias que ambas delegaciones "sí hablaron sobre
el punto de sacar a Cuba de la lista de países patrocinadores del
terrorismo, que ha sido uno de los temas que el Gobierno cubano, el
régimen, ha trabajado con mucha fuerza, entonces me sigo quedando con el
sabor de que el régimen está (poniendo) sus puntos y, sin embargo, los
puntos que se han planteado desde la sociedad civil o desde la
Administración Obama no han sido puestos con el mismo énfasis que el
régimen está poniendo, o sea, sus peticiones".

Rodiles agregó que "sí estoy viendo que el régimen está haciendo una
gran campaña propagandística con respecto a este tema. Estamos viendo
que está llegando más turismo americano acá a Cuba y, me parece, que no
es el pueblo quien está sacando partido de todo este nuevo escenario.
Hasta este momento; el régimen es el que está siendo el máximo
beneficiado hasta este punto".

Entretanto, el presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y
Reconciliación Nacional, Elizardo Sánchez Santa-Cruz, considera que la
mayoría del pueblo cubano no se beneficiará tras el restablecimiento de
relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos.

Afirmó que "en el movimiento de Derechos Humanos y en todo el movimiento
pro democracia dentro de Cuba seguimos con serias dudas en cuanto a que
el Gobierno haga las reformas que necesita nuestro país. Por lo tanto,
parece que la situación va a seguir igual, desfavorable en cuanto a la
pobreza que sufre la inmensa mayoría de los cubanos".

Sánchez Santa-Cruz destacó también "la falta de esperanzas, mayormente
entre la gente joven de cara al futuro, es decir, que vamos a tener que
seguir lidiando con un Gobierno autoritario, que hace lo que le viene en
ganas y no actúa conforme a los intereses de la inmensa mayoría del
pueblo de la isla".

Source: Reacciones de opositores cubanos a las negociaciones entre
Washington y La Habana -
http://www.martinoticias.com/content/reacciones-opositores-cubanos-negociaciones-washington-habana-/87677.html