viernes, 9 de diciembre de 2016

Etecsa, el monopolio de la ineficiencia

Etecsa, el monopolio de la ineficiencia
ZUNILDA MATA, La Habana | Diciembre 09, 2016

El servicio de navegación Nauta sufrirá afectaciones por mantenimiento
La red Nauta ha vuelto a fallar. En esta ocasión los usuarios no han
podido durante varios días recargar sus cuentas de navegación por
internet, consultar o hacer transferencias de saldo. La Empresa de
Telecomunicaciones en Cuba (Etecsa) sufre constantes interrupciones, una
situación que apunta a deficiencias en su infraestructura, a pesar de
las cuantiosas ganancias que obtiene como monopolio.

Desde su creación, en 1994, Etecsa ha ido engullendo todos los sectores
del mercado de las telecomunicaciones que alguna vez estuvieron
gestionados por otras firmas, al estilo de C_COM o Cubacel. Hace cinco
años, las autoridades cubanas adquirieron la totalidad de las acciones
de la empresa y pusieron punto final al capital mixto en el sector.

El cierre de esa etapa, que estuvo caracterizada por inversiones
extranjeras de países como México o Italia, tuvo un simbólico portazo
cuando ese mismo año Telecom Italia vendió al Estado cubano el 27% de
las acciones que poseía de la telefónica, por un valor de 706 millones
de dólares. Con el absoluto control de la telefonía del país, Etecsa
comenzó a dictar la pauta.

En la actualidad, el monopolio gestiona toda la telefonía fija y celular
de la Isla, las comunicaciones a través de correos electrónicos e
Internet y de la distribución de tarjetas de recarga, esta última
mejorada en los últimos años gracias a la creación de una licencia de
trabajo por cuenta propia para laborar como agente de telecomunicaciones.

A pesar de que en el último lustro Etecsa ha ampliado de 350 a un poco
más de 600 las radiobases existentes en territorio nacional y llevado su
señal a todos los municipios del país, en los servicios de navegación
web y correo electrónico se mantienen problemas que generan constantes
molestias en los usuarios.

"Solo puedo enviar o recibir mensajes por la madrugada, esto no hay
quien lo aguante", protesta Yohandri Rojas, residente en la ciudad de
Santa Clara. El joven de 29 años se queja de la mala calidad del
servicio de correo electrónico Nauta, que se gestiona desde los teléfono
móviles. "Es un desastre", asegura.

Rojas trabaja junto a un amigo en un pequeño local de reparaciones de
telefonía móvil y tiene amplios conocimientos de informática y
comunicaciones que ha adquirido de manera autodidacta. "Esto se debe a
problemas de ancho de banda en la red de datos", explica a 14ymedio.
"Todo lo que pasa es que Etecsa no ha ampliado los servidores en la
medida en que crece el número de usuarios", puntualiza.

En Etecsa se negaron a responder a las preguntas de este diario para
explicar las causas sobre los frecuentes cuelgues en el servicio y la
mala calidad de su funcionamiento. "Se está trabajando en la solución
del problema", respondió parcamente a este diario una de las empleadas
del número telefónico para reporte de averías.

El funcionamiento del correo electrónico desde los celulares ha
empeorado en el último año. "Han vendido más cuentas de las que pueden
gestionar con eficiencia", asegura un agente de telecomunicaciones del
municipio Regla, en La Habana, que prefirió el anonimato. "El servicio
es decepcionante y si apareciera una empresa con otra oferta, Etecsa
perderá muchos clientes", opina.

A mediados de este año las autoridades del Ministerio de Comunicaciones
dieron a conocer que hay operativas 11,2 millones de cuentas temporales
y permanentes de correos en teléfonos móviles. Muchas de ellas son
abiertas por turistas de paso por el país, pero menos de la mitad están
siendo utilizadas con regularidad por clientes nacionales.

Cada megabyte que un cliente logre descargar o subir a través del correo
electrónico de Nauta en su móvil cuesta 1 CUC, el salario diario de un
profesional. Pero debido a la inestabilidad de la conexión, esa misma
cantidad de datos puede llegar a costar hasta el triple, por las
interrupciones que cancelan una y otra vez la transmisión de mensajes.

Los problemas se agravan durante las semanas en que se hace activa una
recarga con bono, que permite que la compra de una cantidad de saldo vía
Internet con un extra que "regala" la empresa. "Durante esos días no hay
forma de que logre entrar a mi buzón de Nauta", explica Deyanira,
graduada de enfermería y residente en el municipio Cerro en La Habana.

"Cuando anuncian una recarga doble o con bono, ya sé que me pasaré una
semana sin poder comunicarme con mi familia por email", explica. La
madre de la joven vive en Alemania junto a su hermana menor, y el correo
electrónico desde el móvil es la forma más rápida para mantener el
contacto. Sin embargo, la mayoría de las veces "el mensaje se queda en
la bandeja de salida por horas o días, a la espera de que Etecsa
despierte", ironiza.

Los problemas con el ancho de banda en la red de telefonía celular no
afectan solo al servicio de correo electrónico. Ernesto, un valenciano
de visita en Cuba por dos semanas se queja de que "el servicio de
roaming es muy inestable, a veces hay señal y otras veces no". A un
precio que supera los 5 euros por cada megabyte enviado, el turista ha
intentado usar "Facebook y también instagram pero con poco éxito".

En los últimos meses, Cuba ha cerrado acuerdos de roaming con varias
empresas de telefonía de Estados Unidos, entre las que destaca Verizon,
Sprint y AT&T.

"Si siguen recargando la red con usuarios que demandan datos, pero no
amplían ni actualizan la infraestructura, esto va a colapsar", vaticina
Yohandri Rojas. "A Etecsa le va a pasar como a las tiendas en divisas
con la cerveza: mucha demanda y poca oferta", se burla.

Source: Etecsa, el monopolio de la ineficiencia -
http://www.14ymedio.com/cienciaytecnologia/Etecsa-monopolio-ineficiencia_0_2123787606.html

El BID estaría "encantado" de trabajar con Cuba si se retira la Ley Helms-Burton

El BID estaría "encantado" de trabajar con Cuba si se retira la Ley
Helms-Burton
Washington | Diciembre 09, 2016

(EFE).- El presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luis
Alberto Moreno, aseguró este viernes que "estaría encantado" de trabajar
con Cuba, ya que "las necesidades son gigantescas", pero subrayó que no
se podrá "avanzar" mientras siga en pie la Ley Helms-Burton.

"Me encantaría poder hacer cosas en Cuba, las necesidades en Cuba son
gigantescas", dijo Moreno en una conferencia en el centro de estudios
Peterson Institute de Washington sobre la posibilidad de que el banco
multilateral realice proyectos en la Isla.

Además de las inversiones requeridas en ámbitos como el de
infraestructuras, el presidente del BID puso como ejemplo la necesidad
de que haya estadísticas nacionales fiables en Cuba, "algo básico y que
es necesario en cualquier país para el desarrollo y la creación de
instituciones".

El gran obstáculo para la reintegración cubana en las instituciones
financieras internacionales es la ley Helms-Burton de 1996, que
constituye actualmente la columna vertebral del embargo económico y que
obliga a los representantes de EE UU a votar en contra de la entrada de
Cuba en estos organismos.

"Hasta que esa ley sea eliminada, y es una decisión del Congreso
estadounidense, no veo cómo se va a poder avanzar", dijo Moreno.

Por eso, agregó, todas las grandes instituciones internacionales de
desarrollo y financieras están siendo tan "tímidas" con Cuba.

No obstante, valoró como uno de los "grandes logros" de la presidencia
de Barack Obama, que dejará la Casa Blanca en enero, haber normalizado
las relaciones entre Washington y La Habana tras medio siglo y "romper
esta historia de una 'guerra fría' con Cuba".

Desde el restablecimiento de las relaciones bilaterales, anunciado en
diciembre de 2014, el Gobierno de Obama ha adoptado varias medidas para
atenuar el embargo comercial vigente desde 1962, el mayor freno para la
normalización plena.

Sin embargo, este embargo solo puede ser revocado por el Congreso,
actualmente controlado por los republicanos y que se muestran firmemente
opuestos a suprimirlo.

La llegada del republicano Donald Trump a la Casa Blanca no parece
acelerar el proceso. El presidente electo amenazó la pasada semana con
poner fin al acercamiento diplomático a Cuba a no ser que el Gobierno de
La Habana firme con él "un acuerdo mejor", una advertencia que pone en
jaque el futuro del deshielo con la Isla, cuyos líderes se resisten a
negociar sobre su política interna.

Source: El BID estaría "encantado" de trabajar con Cuba si se retira la
Ley Helms-Burton -
http://www.14ymedio.com/internacional/BID-encantado-trabajar-Cuba-Helms-Burton_0_2123787609.html

Gobernador de Florida no espera cambios en Cuba mientras gobierne Raúl Castro

Gobernador de Florida no espera cambios en Cuba mientras gobierne Raúl
Castro
diciembre 08, 2016
Martinoticias.com

Rick Scott restó importancia a la posibilidad de un acuerdo comercial
con Cuba, y señaló que durante su mandato de 2017 se enfocará en hacer
tratos "con las democracias".
El gobernador de Florida Rick Scott reafirmó este jueves su política de
línea dura con Cuba, y dijo que aún cree que Estados Unidos no debe
mantener relaciones comerciales con la isla de gobierno comunista hasta
que cese la opresión.

Sobre la posibilidad de negocios entre Florida y Cuba en el tema
portuario, Scott respondió que durante su mandato de 2017 se enfocaría
en hacer tratos con las democracias.

"Comerciamos más con las democracias. Sus economías tienden a crecer.
Cuando no tienes una democracia, tu economía no crece mucho", señaló en
entrevista con The Shark Tank.

Restando importancia a un posible acuerdo comercial con La Habana, Scott
señaló que los puertos de la Florida se han beneficiado de la expansión
del Canal de Panamá, lo que ha favorecido un incremento del comercio con
Brasil, Argentina, Chile y Colombia.

El gobernador de Florida señaló que cree que "nada va a cambiar [en
Cuba] hasta que Raúl [Castro] se haya ido", y añadió que el gobierno de
los Castro ha fallado y "hasta que no tengan un sistema político que
promueva la economía", la economía cubana seguirá "estancada".

"Raúl Castro formó parte del régimen de su hermano, durante el cual
mataron a mucha gente. Nada va a cambiar hasta que Raúl se vaya",
concluyó Scott.

Source: Gobernador de Florida no espera cambios en Cuba mientras
gobierne Raúl Castro -
http://www.martinoticias.com/a/rick-scott-florida-cambios-cuba-raul-castro/135110.html

Cuba y la previsible política de Trump

Cuba y la previsible política de Trump
VICENTE ECHERRI

La política de Estados Unidos hacia Cuba a partir de la llegada de
Donald J. Trump a la Casa Blanca el próximo 20 de enero se plantea ahora
mismo como una incógnita a despejar. Partidarios del acercamiento
iniciado por el presidente Obama defienden sus posiciones y creen que
las medidas tomadas por el ejecutivo son, como el mismo Presidente
dijera, "irreversibles". En la acera opuesta, están los que opinan que
el trato favorece y legitima al régimen castrista que aspira a
perpetuarse en el poder sin concesiones y sin cambios sustanciales.

Los primeros apuestan a que, en las decisiones de Trump respecto a Cuba,
prevalecerá su vocación empresarial por encima de sus escrúpulos
políticos o morales, y que no se enemistará con el lobby que ve los
negocios en la isla como una oportunidad de medro. Los otros enarbolan
las propias palabras del presidente electo que llamó al difunto Fidel
Castro "dictador brutal" y que dijo, claramente, en uno de sus mensajes
en Twitter, que "si no se logra un mejor trato", en las relaciones de
Estados Unidos con Cuba, un trato que realmente favorezca a los cubanos
y a Estados Unidos, él rescindirá el actual. En tanto el debate —incluso
en el seno de la propia comunidad cubana del exilio— sube de tono, unos
y otros cuestionan la seriedad con que el nuevo mandatario cumplirá ésta
y otras promesas hechas en campaña.

Los que siempre hemos estado a favor del derrocamiento violento del
castrismo, incluido el expediente de la intervención militar (en lo cual
es obvio que Estados Unidos nunca se ha interesado seriamente), veríamos
con satisfacción el regreso al status quo ante como marco adecuado para
propiciar o acentuar la inestabilidad y subrayar la ilegitimidad de ese
régimen, su condición de calamidad transitoria, no importa cuanto haya
durado o pueda todavía durar. Cualquier denuncia sustancial de esa
dictadura pasa por subrayar su carácter de desastre temporal, una suerte
de enfermedad —grave y crónica es cierto, pero, como enfermedad al fin,
susceptible de superación y de remedio. Esta es la postura más radical,
pero también la más debilitada por el optimismo.

Dicho esto, me permito afirmar que el nuevo presidente no va a
satisfacer respecto a Cuba —y posiblemente a muchas otras políticas— las
expectativas de ningún grupo. Creo que planteará nuevas demandas en esta
relación bilateral, mayores aperturas de parte de La Habana,
posiblemente la reducción de tarifas leoninas que, en varios rubros,
afectan a la comunidad cubana del exilio en su trato con parientes y
amigos de la isla; pero soy escéptico de que vaya a revertir (como me
gustaría) todos los pasos hacia la normalización emprendidos por el
actual gobierno. Sería una labor de desmontaje bastante ardua para un
hombre —y un equipo— al que le sobrarán problemas de mucho mayor
complejidad y calado desde la hora en punto en que tome posesión de su
cargo.

El debate que ahora mismo mantiene expectantes y crispados a unos y
otros, dentro de pocas semanas dejará de tener importancia. Trump no
será tan obsecuente como Obama con la dictadura de Raúl Castro, pero
tampoco subirá el tono de la confrontación como preámbulo para el envío
de los Marines. Desafortunadamente, este último escenario, el más remoto
e improbable, es el único, en mi opinión, que puede salvar a Cuba del
hundimiento permanente. Las alternativas al interventor (con la fusta)
sólo parecen ser un régimen fascista, como el de China, o la democracia
bananera que habría de salir de la "transición pacífica" que tantos
pregonan; opciones ambas con niveles muy altos de corrupción.

Escritor cubano, autor de poesía, ensayos y relatos.

Source: Cuba y la previsible política de Trump | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/vicente-echerri/article119935748.html

Obama y Castro le ponen obstáculos a Trump

Obama y Castro le ponen obstáculos a Trump
Durante la última semana se han cerrado acuerdos con un buen número de
importantes empresas de los EEUU y los emprendedores cubanos le han
enviado una carta, leída en el Congreso, donde se le habla de empresario
a empresario.
FERNANDO RAVSBERG (@Ravsberg)

LA HABANA. - Donald Trump ha dicho que si Cuba no cede echará para atrás
todos los acuerdos alcanzados entre los dos países pero Raúl Castro y
Barack Obama se lo están poniendo muy difícil. Durante la última semana
se han cerrado acuerdos con un buen número de importantes empresas de
los EEUU y los emprendedores cubanos le han enviado una carta, leída en
el Congreso, donde se le habla de empresario a empresario.

Entre las empresas que firmaron esta semana acuerdos con La Habana están
el gigante de Internet Google, el poderoso conglomerado General
Electric, Good Year y Caterpillar, uno de los mayores fabricantes de
motores y de máquinas herramientas del mundo. Además se suman al turismo
estadounidense a la isla nuevas líneas de cruceros como la Norwegian
Cruises, Royal Caribbean y Pearl Seas Cruises.

The Wall Street Journal anuncia que General Electric construirá una
central hidroeléctrica en la occidental provincia de Matanzas y negocia
otras posibilidades de desarrollar conjuntamente las energías
renovables, una de las prioridades del gobierno cubano. Además se
informa que existe interés en ambas partes en colaborar en la aviación y
los equipos médicos. El interés de General Electric es destacable ya que
fue una de las empresas nacionalizadas por el gobierno en los inicios de
la revolución.

Aún se desconoce cuál es el acuerdo con Google, empresa que hace meses
ofreció al gobierno de Cuba extender la conexión WIFI por toda la isla,
de forma gratuita y en un plazo máximo de 3 años. Entonces el
Vicepresidente José Ramón Machado Ventura declinó la oferta y
posteriormente firmaron contrato con una importante empresa China, con
la cual ya abrieron unas 200 zonas WIFI en todo el país y comienzan a
instalar la banda ancha en las casas de los cubanos. Sin embargo, se
avanza con una enorme lentitud y los costos de conexión – 2 euros la
hora- son muy altos para los ingresos de la población.

Sin lugar a dudas, la visita a Cuba de Ben Rodhes la pasada semana no
fue solo para participar en las honras fúnebres de Fidel Castro. El
principal asesor en Seguridad Nacional del Presidente Obama e
"ingeniero" del acercamiento con La Habana, se reunió con varios
funcionarios del gobierno cubano, según se hizo público después.
Inmediatamente comienzan a llegar representantes de las empresas
estadounidenses y se acelera la firma de acuerdos.

La Casa Blanca ha negado que el Presidente Barack Obama esté acelerando
el deshielo para ponerle más difícil la vuelta a tras a su sucesor. Sin
embargo, es difícil creer que se trate de meras coincidencias, la prensa
especula con que Obama quiere que su "legado cubano" perdure y para
lograrlo intenta ejercer presión a través del empresariado
estadounidense, cuyos intereses Trump prometió defender durante la
campaña electoral.

Por otra parte, un centenar de emprendedores cubanos le enviaron al
Presidente Electo una carta en la que le piden mantener el acercamiento.
"Por su éxito como hombre de negocios, confiamos en que usted entiende
la importancia del compromiso económico entre naciones. Los pequeños
negocios en Cuba tienen el potencial de ser conductores del crecimiento
económico en nuestro país y socios importantes de la comunidad
empresarial de los EEUU. La toma de medidas adicionales para incrementar
viajes, comercio e inversiones, incluyendo trabajar con el Congreso para
levantar el embargo, beneficiarán a nuestras compañías, al pueblo cubano
y al interés nacional de los EEUU", escriben.

Agregan los pequeños empresarios privados de Cuba que "el flujo de
visitantes americanos y cubano-americanos estimula este crecimiento
directa e indirectamente. La mejora del Internet y las llamadas de larga
distancia, facilitan los avances en marketing, el acceso a insumos y la
interacción con los clientes. La mejora de las relaciones bancarias que
facilitan pagos de las compañías y viajeros estadounidenses es un factor
clave para el crecimiento a largo plazo. El aumento de nuestras
interacciones con visitantes y empresas de los EEUU han resultado en
importantes beneficios económicos, el intercambio de ideas y
conocimientos, y han ofrecido percepciones positivas para el futuro".

Finalmente se fortalece también el lobby de granjeros, mucho de ellos
votantes de Trump, que esperaban aumentar sus ventas a un país que
importa unos 2000 millones de euros al año en alimentos. Antes de la
revolución Cuba compraba la mayor parte en los EEUU, una importación que
terminó con la implementación del Embargo Económico, Comercial y
Financiero hace ya más de medio siglo.

Source: Obama y Castro le ponen obstáculos a Trump | Diario Público -
http://www.publico.es/internacional/obama-y-castro-le-ponen.html

España y Cuba analizarán el futuro de sus relaciones

España y Cuba analizarán el futuro de sus relaciones
Dastis y Rodríguez, los dos ministros de Exteriores se reunirán el lunes
en Bruselas
LUIS AYLLÓN Madrid
09/12/2016 07:31h - Actualizado: 09/12/2016 07:31h.

El ministro de Asuntos Exteriores, Alfonso Dastis, tendrá oportunidad de
hacer una primera aproximación a la cuestión cubana el próximo lunes
cuando se reúna en Bruselas con su colega de Cuba, Bruno Rodríguez,
aprovechando la presencia de este en la capital comunitaria para firmar
del acuerdo de diálogo político y colaboración entre la UE y el país
caribeño.

Aunque se trata de un primer contacto, los dos ministros podrán
conversar sobre la situación de Cuba tras el fallecimiento de Fidel
Castro; las repercusiones que puede tener la llegada de Donald Trump a
la Casa Blanca en el proceso de acercamiento entre Washington y La
Habana emprendido por Barack Obama; y las relaciones bilaterales
hispano-cubanas, en cuyo horizonte se presenta, como adelantó ABC, una
posible visita de Estado de los Reyes a la isla.

Rodríguez está muy interesado en conocer si va a seguir encontrando en
el nuevo Gobierno español la misma actitud de los últimos años, en que
España ha apostado claramente por buscar puntos de encuentro y facilitar
el tímido proceso de reformas económicas emprendido en Cuba.

Acuerdo con la UE
Las autoridades cubanas están agradecidas a España por haber dejado de
defender en el seno de la UE el mantenimiento de la Posición Común que
se aprobó en 1996, impulsada por el Gobierno de José María Aznar, y que
vinculaba cualquier acuerdo a que hubiera avances en la democratización
de Cuba. El viernes pasado el Consejo de Ministros español dio luz verde
a la firma del que será el primer acuerdo entre el bloque comunitario y
la isla.

El periodo de distanciamiento abierto en 1996 entre Madrid y La Habana
duró bastantes años, pero, desde hace algún tiempo, se busca dejarlo
atrás. En los últimos dos años, el entonces ministro de Exteriores, José
Manuel García-Margallo, viajó dos veces a La Habana, la última con la
ministra de Fomento, Ana Pastor.

Además también se han despalzado a Cuba el presidente del Congreso de
los Diputados, Jesús Posada; y los ministros de Industria, José Manuel
Soria, y de Economía, Luis de Guindos, este para concretar la
condonación de 1.500 millones de dólares de los intereses de la abultada
deuda cubana con España.

Tras este peregrinaje de miembros del Gobierno, el deseo de las
autoridades cubanas es que pueda tener lugar un viaje oficial de los
Reyes a Cuba, que es el único país de Iberoamérica que no ha recibido
nunca una visita de Estado de un Monarca español.

El Gobierno lo tiene en estudio, y si finalmente se lleva cabo en 2017
dependerá de cómo evolucionen las cosas en Cuba y de si se opta por que
antes de que vayan los Reyes se produzca una visita del presidente del
Gobierno, Mariano Rajoy.

Source: España y Cuba analizarán el futuro de sus relaciones -
http://www.abc.es/espana/abci-espana-y-cuba-analizaran-futuro-relaciones-201612090731_noticia.html

Southwest inaugura el próximo lunes vuelos regulares entre Tampa y La Habana

Southwest inaugura el próximo lunes vuelos regulares entre Tampa y La Habana
Siguiendo a sigue a JetBlue, Silver, Delta y American
Viernes, diciembre 9, 2016 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- La aerolínea estadounidense Southwest inaugurará
el próximo lunes su nueva ruta entre Tampa (costa oeste de Florida) y La
Habana, el primer vuelo comercial desde esta ciudad a la capital cubana
en más de medio siglo.

Southwest sigue a JetBlue, Silver Airways, Delta y American Airlines en
la operación de vuelos regulares a Cuba como resultado del acuerdo para
la normalización de las relaciones bilaterales anunciado en diciembre de
2014.

En total son diez líneas aéreas las autorizadas por el Departamento de
Transporte de EE.UU. para efectuar vuelos comerciales a la isla.

La conexión entre el Aeropuerto Internacional de Tampa (TIA) el de La
Habana se abrirá el próximo lunes con un vuelo matutino (6.30 hora
local) y con el avión lleno. Southwest ofrece a partir de dicho día
vuelos diarios a La Habana a partir de 225 dólares por trayecto, en el
mes de diciembre.

Los vuelos regulares desde el sur de Florida hacia Cuba se iniciaron el
pasado 31 de agosto con un vuelo de la compañía JetBlue, aunque American
Airlines ya anunció a primeros de este mes que reducirá a partir de
febrero de 2017 su numero de vuelos diarios a Cuba con el fin de "seguir
siendo competitivos en el mercado".

Las relaciones cubano-estadounidenses estaban rotas desde 1961 y se
restablecieron formalmente en julio de 2015 con la reapertura de
embajadas en Washington y La Habana.

(EFE)

Source: Southwest inaugura el próximo lunes vuelos regulares entre Tampa
y La Habana | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/southwest-inaugura-el-proximo-lunes-vuelos-regulares-entre-tampa-y-la-habana/

Cuba y Rusia firman acuerdos en lo militar, el transporte, la salud y la energía

Cuba y Rusia firman acuerdos en lo militar, el transporte, la salud y la
energía
Se incluyeron siete convenios
Jueves, diciembre 8, 2016 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- Cuba y Rusia firmaron hoy en La Habana siete acuerdos
en las áreas militar, transporte, energía eléctrica y de medicamentos,
al finalizar la décimo cuarta reunión de la Comisión Intergubernamental
para la cooperación económico-comercial y científico-técnica.

Las delegaciones encabezadas por el vicepresidente del Consejo de
Ministros de la isla, Ricardo Cabrisas y el viceprimer ministro de
Rusia, Dmitry Rogozin, expresaron que los documentos suscritos reflejan
"la profundidad y el alcance" de los vínculos bilaterales, así como el
"avance" de las relaciones económicas y comerciales y los "estrechos
lazos de amistad y hermandad" entre ambos países.

Uno de los acuerdos se refiere a un programa de colaboración tecnológica
para el período comprendido hasta el año 2020, que contiene un conjunto
de proyectos y acciones en la esfera de la industria militar.

La Agencia Federal de Transporte Aéreo de Rusia y el Instituto de
Aeronáutica Civil de Cuba acordaron un protocolo de intención que
contempla la preparación de personal técnico de la isla caribeña en el
país euroasiático.

Asimismo firmaron memorandos de entendimiento para la reconstrucción,
modernización y construcción de bloques de generación eléctrica, y
desarrollar trabajos conjuntos y proyectos en los sistemas de regulación
farmacéutica de medicamentos, productos biológicos y biotecnológicos y
otros destinados a la protección de la salud.

Cuba y Rusia también delinearon una hoja de ruta para desarrollar un
proyecto de infraestructura ferroviaria para mejorar la capacidad vial y
reanimar el sistema ferroviario del país caribeño.

Además firmaron un contrato de crédito bancario para la adquisición y
modernización de locomotoras y un contrato para el suministro de coches
motores.

El vicepresidente Cabrisas, que es también ministro de Economía y
Planificación, confirmó la voluntad de "consolidar" la participación
rusa en los planes de desarrollo de Cuba a mediano y largo plazos,
durante un encuentro con el viceprimer ministro Rogozin.

En esa reunión, las partes repasaron la marcha de la colaboración
bilateral en sectores de la economía como energía, metalurgia,
transporte, biotecnología, ciencia y educación, y proyectaron los
próximos pasos para profundizar esos vínculos.

En la reunión de la Comisión Intergubernamental, el viceprimer ministro
Rogozin estuvo acompañado de una numerosa comitiva integrada por
directivos de los ministerios de Desarrollo Económico, Transporte,
Energía, Asuntos Exteriores, Finanzas y Agricultura.

Mientras que en la representación cubana estuvieron los ministros de
Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Energía y Minas, Industrias
y Transporte, entre otros funcionarios.

En los últimos años ambos países intentan restablecer la estrecha
cooperación que Rusia y Cuba mantenían antes de la desintegración de la
Unión de Repúblicas Socialista Soviéticas (URSS), en 1991, con la firma
de nuevos acuerdos de cooperación económica, y hace dos años Rusia
condonó el 90 % de la deuda contraída por la isla.

(EFE)

Source: Cuba y Rusia firman acuerdos en lo militar, el transporte, la
salud y la energía | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cuba-y-rusia-firman-acuerdos-en-lo-militar-el-transporte-la-salud-y-la-energia/

El cubano solo necesita que lo dejen hacer

"El cubano solo necesita que lo dejen hacer"
Los cuentapropistas cada vez tienen más demanda para ciertos servicios
que habían caído en desuso
Viernes, diciembre 9, 2016 | Ernesto Aquino

LA HABANA, Cuba.- Especialistas del diseño y el decorado, profesionales
del vestuario, artesanos en yeso, alfareros y experimentados orfebres se
ubican entre los trabajadores privados con mayor demanda entre los
cubanos, cada vez más preocupados por enriquecer su calidad de vida.

Bárbaro Herrera Llanes, de 53 años, es un artesano alfarero,
especialista en trabajos en yeso. Heredero de una tradición familiar que
comenzó con sus bisabuelos, ha dedicado toda su vida al oficio.

Herrera Llanes nos explica que "el diseño, restauración y decorado en
yeso tiene mucha demanda. Es como una epidemia. La gente no sólo quiere
rescatar los decorados tradicionales que se han deteriorado con el
tiempo, sino que las reparaciones y construcciones nuevas están
considerando este arte desde el inicio de sus proyectos constructivos".

En su día a día laboral, el artesano alfarero de 53 años tiene que
"lidiar con proyectos que van desde residencias de gran tamaño con
inversiones considerables, hasta pequeñas viviendas con presupuestos muy
limitados".

"Es un gusto ver a la gente preocuparse por mejorar su entorno", dice
Herrera Llanes. "Hay mucha inconformidad con lo convencional. Las
personas necesitan renovar sus ganas de vivir y escaparse del deterioro
arquitectónico y social que no pueden resolver".

Para un sector numeroso de la población cubana, una vivienda decorada
con gusto, con pequeños espacios personalizados y agradable confort, es
el equivalente a viajar al extranjero. La experiencia fatigosa de
transitar por las calles atestadas de basura, escombros, aguas albañales
y otras calamidades cotidianas sólo encuentran alivio en las pequeñas
fugas hacia el interior de sus decorados.

Para ilustrar la demanda del servicio que ofrece, comenta el
entrevistado: "mis compromisos de trabajo me ocupan todo el año, en una
apretada agenda de solicitudes que consumen más de tres toneladas de
yeso trimestrales".

Otro tanto podría decir Licet Rodríguez Marín, de 59 años. Licenciada en
Educación y especialista en Español y Literatura, se retiró de la
pedagogía para dedicarse al decorado de fiestas de quinceañeras, bodas,
banquetes y cenas.

Para Rodríguez Marín, que además es modista, Internet y otros medios de
intercambio de información como discos compactos, memorias flash o el
acceso a televisoras extranjeras, a través de las antenas clandestinas,
sólo fueron el detonante.

"Los cubanos, siempre fuimos un pueblo preocupado por el cuidado de la
apariencia personal y el decorado. Desde siempre las familias de escasos
recursos hacían titánicos sacrificios para celebrar sus fiestas más
emblemáticas, y a los más pobres siempre les quedaban los sueños; pero
la elegancia y el confort siempre estuvieron presente en las
aspiraciones del cubano", dice la mujer.

La colonización trajo a la isla el glamur de las modas europeas,
marcadas por la pompa y el ornato, y la identidad del cubano ya no pudo
escapar de la seducción de la arquitectura majestuosa y la elegancia en
el vestir.

Eriván Andrade Garrandés, un joven de 29 años técnico medio en
Termoenergética, quien decidió dedicarse al diseño y decorado de
interiores y exteriores, coincide con las fuentes citadas y agrega que
"el cubano sólo necesita que lo dejen hacer. Somos laboriosos y
creativos, como cualquier pueblo o cultura, pero nos faltan recursos e
información".

Andrade Garrandés, quien labora también en una brigada de restauración
en la Empresa Puerto Carenas, en la Habana Vieja, nos asegura que "el
interés por mejorar la apariencia inmobiliaria no es exclusivo de los
particulares; también los centros estatales comparten esas aspiraciones,
pero para ellos las dificultades presupuestarias son mayores".

Son los dos extremos: de una parte, la obstinación histórica de un
gobierno aficionado a la castración de lo mejor de la naturaleza humana,
y por la otra, la perseverancia de un pueblo que, a pesar de todo lo que
ha perdido y todo lo que ha entregado, todavía conserva la divina
esencia de su audacia y la capacidad sorprendente de resurgir de sus
cenizas.

Source: "El cubano solo necesita que lo dejen hacer" | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/el-cubano-solo-necesita-que-lo-dejen-hacer/

Are Americans already over Cuba?

Are Americans already over Cuba?
Friday, December 9, 2016
Posted by The Canadian Press

Demand for travel to Cuba may be flattening, with soaring hotel prices
on the island, American Airlines cutting some flights, and uncertainty
over whether new travel restrictions could be imposed when Donald Trump
takes office.

Gregory Geronemus, co-CEO of smarTours, a tour company that's taken
3,000 Americans to Cuba, confirms there has been a softening in demand.

In part he blamed hotel prices on the island, which have nearly doubled
since 2015 and which are set by the government. "There's still demand
but there's only so much people can afford," he said. Cheaper lodging is
available through Airbnb and other services, but not all travellers want
the hassles and uncertainty of travelling on their own in Cuba.

Geronemus said "Zika has cast a shadow" on the region too, despite the
Cuban government's assertion that mosquito abatement efforts have been
successful. Zika, a mosquito-borne virus, can cause birth defects.

While an increasing number of airlines are offering flights, American
Airlines is cutting three of its 13 daily flights to Cuba beginning Feb.
16 and switching to smaller planes on some routes, said spokesman Matt
Miller. He added that adjustments are common with new service and that
the reduction was made before the presidential election.

ForwardKeys, which compiles data based on global reservations
transactions, says it has not detected a drop in bookings for Cuba. And
Cuban government statistics show an 80 per cent increase in visits by
Americans the first six months of this year over the same period in
2015, from 76,183 to 136,913. In the last few weeks, several U.S.
airlines started regular commercial flights to Cuba. United Airlines
launched Newark-Havana flights Nov. 29 and Saturday service from Houston
on Dec. 3. Spokesman Jonathan Guerin said the airline is "prepared to
work with the new administration" going forward. JetBlue, which also
just launched service, would not provide specifics but said "we are
pleased with how flights to Cuba are selling."

More news: Greater Fort Lauderdale's 2017 marketing plan includes new
digital TV network
Tanner Callais of Austin, Texas, who runs a cruise website called
Cruzely.com, had hoped to cruise to Cuba in 2017.

But "now with some of the things I've heard about tightening up
restrictions on travel to Cuba, we're taking a wait and see approach,"
he said. "The last thing we want to do is put a lot of money down for a
trip and then have the cruise cancelled due to new restrictions put in
place."

Others are booking trips as soon as they can, fearing a Cuba travel ban
under Trump. "Ordinarily we book trips three to six months ahead but
people are calling this week to register for trips three weeks from
now," said Kimberly Haley-Coleman, executive director of GlobeAware,
which organizes volunteer trips.

Though Geronemus says the softening started "long before Trump was
elected," some travellers are asking for reassurance that they'd be
covered if travel gets banned between the time they book their tickets
and their planned trip. That has smarTours promising a full refund or
credit for a discounted trip elsewhere should new rules make it
impossible to go ahead with a trip, Geronemus says.

Erika Richter, spokeswoman for the American Society of Travel Agents,
says "some people we talk to are convinced that everything will be
rolled back on Jan. 21. Others think, as a hospitality industry leader,
(Trump) will not follow through. So, I think it's probable but not
guaranteed that we see a roll back in early 2017."

But what Trump has in mind for Cuba is unclear. Three days after Fidel
Castro's death, the president-elect tweeted: "If Cuba is unwilling to
make a better deal for the Cuban people, the Cuban/American people and
the U.S. as a whole, I will terminate deal."

More news: Airbnb agrees to limit private rentals in London, Amsterdam
Some critics believe the Obama administration should have held out for
democratic and human rights reforms as part of the loosening of travel
restrictions. But others think that stimulating Cuba's economy through
travel – including inroads by U.S. cruise, hotel and tour companies
there – is the best way to bring change.

On Wednesday, two U.S. cruise companies, Norwegian Cruise Line Holdings
and Royal Caribbean International received permission from the Cuban
government to sail from the U.S. to Cuba. In May, Carnival Corp. became
the first U.S. company in decades to run cruises to Cuba.

Haley-Coleman thinks the most likely scenario is a return to strict
enforcement of rules for permitted types of trips. Even under President
Obama, Americans can't go to Cuba as regular tourists. They have to
certify that their trip falls into one of 12 permitted categories,
including educational, humanitarian or cultural travel. Right now,
though, that certification is done on the honour system. Haley-Coleman
thinks Trump may require itineraries be pre-approved to ensure Americans
are not just drinking mojitos on the beach.

Also Wednesday, a group of Cuban entrepreneurs travelled to Washington
to deliver a letter asking Trump to support increased U.S. travel, trade
and investment with Cuba. As owners of restaurants, bed-and-breakfasts
and other businesses, they said that continued engagement with the U.S.
is essential for progress and growth on the island.

Source: Are Americans already over Cuba? - Travelweek -
http://www.travelweek.ca/news/americans-already-cuba/

Antigua extends its public health agreement with Cuba

Antigua extends its public health agreement with Cuba
December 9, 2016 THERESA GORDONM

Antigua & Barbuda has extended its public health agreement with Cuba
with the signing of an agreement on the occasion of Cuba-Caricom Day,
Thursday.

Medical services are currently given to Antigua & Barbuda by 47 members
from a Cuban Medical Brigade, which includes medical specialists in
different areas such as oncology, epidemiology and endocrinology, among
others.

The contributors mostly provide their services to the Mount St John's
Medical Center (MSJMC).

Speaking after a brief signing ceremony, Health Minister Molwyn Joseph
said without the assistance from Cuba, Antigua would not be able to
deliver the quality and expansiveness of health services it does today.

"Cuba is therefore an integral part of how we service our people, in
terms of health care, and an integral part in terms of how we develop
specialties in the area of health care," Joseph said.

The minister said in recent times Antigua had requested specialists from
Cuba, and on every occasion, they had delivered.

"We are not in a position in Antigua & Barbuda, and we hope in the next
two years that the MSJMC will be able to provide services in all the
specialties that are required in a modern-day health care facility,"
Joseph said.

Cuban Ambassador Gustavo Veliz Olivares said the signing signals Cuba's
continued support for Antigua and the other 60 plus countries which the
Spanish-speaking country has extended its hands to.

"We have to share the little that we have. Despite our difficulties on
any occasion, we will share what we have," Ambassador Olivares said.

Source: Antigua extends its public health agreement with Cuba | Antigua
Observer Newspaper -
http://antiguaobserver.com/antigua-extends-its-public-health-agreement-with-cuba/

Cuba Hopes Trump Maintains Dialogue

Cuba Hopes Trump Maintains Dialogue
December 9, 2016

HAVANA TIMES – The Cuban government hopes that the next president of the
United States, Donald Trump, maintains the policy of dialogue "on the
basis of respect," said diplomatic sources on Thursday, reported dpa news.

"Cuba would expect the new US government to take into account these
results we have achieved," said Josefina Vidal, the chief negotiator of
the Cuban Foreign Ministry in its talks with Washington.

Vidal made these statements after presiding Thursday the Cuban
delegation that participated in the fifth and last meeting of the
Bilateral Commission under the Government of Barack Obama.

At the meeting held in Havana, the US side was led by Mari Carmen
Aponte, State Department's Assistant Secretary for the Western Hemisphere.

The Cuban diplomat said that Havana is ready to continue making progress
in bilateral dialogues as long as it is "on a basis of respect."

"Respect has been the key to the success and results that we have been
able to obtain and to show to all those interested. That is the
disposition of Cuba," said Vidal.

The Cuban diplomat gave an example of the improvement of the relations
leading to the increase of American visitors to the island.

By the end of October 2016, more than 208,000 US citizens had traveled
to Cuba, an increase of 68 percent compared to the same period in 2015.

As of October, more than 1,200 cultural, scientific, academic and sports
exchanges were registered, representing a growth of 12 percent compared
to the same period of last year.

"Cuba reaffirmed the will of our country to continue advancing in the
improvement of relations and in the construction of bonds of peaceful
coexistence, beneficial to both parties," Vidal said at a press conference.

The Bilateral Commission is responsible for facilitating the meetings
held on topics of mutual interest, such as the fight against drug
trafficking, and in the defense of the environment in the process of
normalization of diplomatic relations.

Source: Cuba Hopes Trump Maintains Dialogue - Havana Times.org -
http://www.havanatimes.org/?p=122570

Make space at Havana Harbor - Pearl Seas Cruises joins the cruise frenzy to Cuba

Make space at Havana Harbor: Pearl Seas Cruises joins the cruise frenzy
to Cuba
BY CHABELI HERRERA
cherrera@miamiherald.com

Havana Harbor is getting crowded for 2017.

On Thursday, Connecticut-based Pearl Seas Cruises announced that it
gained approval to sail to Cuba from Fort Lauderdale's Port Everglades
on 10-night voyages to the island's capital city and several other
cities on Cuba's sourthern border.

The line is scheduled to depart for its first voyage on Jan. 17 aboard
the 210-passenger Pearl Mist. The full trip will circumnavigate the
island, staying overnight in Havana, and stopping in Isla de la
Juventud, Trinidad, El Cobre, Santiago de Cuba and Parque Baconao.
Eleven Cuba voyages are planned between January and May.

"There is significant demand to visit Cuba on a smaller ship and we are
honored to be among the first cruise lines to have access to the
country," said Timothy Beebe, vice president of Pearl Seas Cruises, in a
statement.

$7,810 Starting price of Pearl Seas Cruises Cuba voyages
Pearl's announcement brings the number of American cruise lines that
gained Cuban approval this week to six. The others — Norwegian Cruise
Line Holding's Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises and Regent Seven
Seas, and Royal Caribbean Cruises' Royal Caribbean International and
Azamara Club Cruises — were approved within minutes of each other on
Wednesday.

The three cruise companies — Pearl, Norwegian and Royal Caribbean — were
among several that were rushing to seal deals with Cuba before the start
of President-elect Donald Trump's administration, which has promised to
roll back engagement with Cuba.

All three cruise lines will be participating in "cultural" voyages, as
Pearl calls its Cuba trips, which fall under the people-to-people social
exchange visa category of approved travel to Cuba from the U.S.

Trips on the Pearl Mist start at $7,810.

Source: Make space at Havana Harbor: Pearl Seas Cruises joins the cruise
frenzy to Cuba | Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/business/tourism-cruises/article119739753.html

Cuba's Tourism Boom Is Causing Food Shortages

Cuba's Tourism Boom Is Causing Food Shortages
Privately-owned restaurants are gobbling up the country's vegetables
by Brenna Houck@EaterDetroit Dec 8, 2016, 12:30pm EST

The warming of relations between the United States government and Cuba
this year created a boom in tourism for the island country. Cruise
liners traveling from Miami began docking in Havana in May and the first
commercial flight from the U.S. to Cuba in more than 50 years landed in
the island nation on November 28. But not everyone is seeing the
benefits from a growing number of foreign visitors.

The New York Times reports that food in Cuba is becoming scarce and
expensive — in part due to the massive growth in tourism. In a country
where supplies were already scarce, Cubans are now seeing their onions,
green peppers, and avocados get gobbled up by privately-owned
restaurants catering to travelers.

State-run markets in recent weeks have reportedly been sold out of items
like tomatoes, lettuce, and pineapples while the more loosely regulated
co-op markets that sell to restaurants are well-stocked with vegetables,
herbs, and spices. "Almost all of our buyers are paladares [private
restaurants]," says co-op vendor Ruben Martínez. "They are the ones who
can afford to pay more for the quality."

The number of privately owned restaurants has grown sharply over the
last five years thanks to free market reforms ushered in during 2011.
Prior to that, restaurants were strictly state-owned and operated. Where
once there were only 100 restaurants there are now more than 1,600 on
the island.

Privately-owned operations are also experiencing barriers to purchasing
ingredients for menus. With no wholesale purveyors or bulk-buying
options in Cuba, everything must be purchased at market rate. It's
further complicated by the fact that the government doesn't recognize
private restaurants in a way that allows owners to import ingredients or
equipment from abroad.

According to the Times, the Cuban government has made moves to curb the
growth of Havana's restaurant industry by pausing the issuing of
licenses in the city, though some argue that doesn't resolve the real
problem. "It's true, the prices keep going up and up," says Laura
Fernandez, manager of the high-end restaurant El Cocinero. "But that's
not just the fault of the private sector. There is generally a lot of
chaos and disorder in the market."

Source: Cuba's Tourism Boom Is Causing Food Shortages - Eater -
http://www.eater.com/2016/12/8/13882552/cuba-tourism-food-shortage

Extranjeros no residentes podrán cubrir el 15% del total de trabajadores en la Zona Especial del Mariel

Extranjeros no residentes podrán cubrir el 15% del total de trabajadores
en la Zona Especial del Mariel
DDC | La Habana | 9 de Diciembre de 2016 - 13:45 CET.

Los concesionarios y usuarios establecidos en la Zona Especial de
Desarrollo Mariel (ZEDM) podrán contratar directamente a personas
naturales extranjeras no residentes en Cuba hasta un límite que no
exceda el 15% del total de sus trabajadores, informó el estatal Juventud
Rebelde.

Solo en "casos puntuales y justificados" se permitirán cifras superiores
al 15%, señala la normativa publicada por el Ministerio de Trabajo en la
Gaceta Oficial este jueves.

Según explica la Gaceta Oficial, los contratados podrán "desempeñar
cargos de dirección o determinados puestos de trabajo de carácter técnico".

Con esta nueva disposición, el Gobierno abre la vía para que se repitan
casos como el de los obreros de la India que suscitó protestas y
polémicas en los pasados meses.

En el mes de julio de este año, más de 100 obreros indios fueron traídos
a La Habana para la construcción del hotel de Gaviota S. A. que se
ubicará en la Manzana de Gómez y que será administrado por Kempinski Hotels.

Los trabajadores fueron contratados por el grupo francés Bouygues, que
prefirió trabajadores foráneos antes que nacionales.

El Gobierno apoyó y defendió esta actuación. Y en octubre, en
declaraciones publicadas en el oficialista Juventud Rebelde, la estatal
Empresa Inmobiliaria Almest justificó la presencia de estos obreros, por
ser "más eficientes" y estar "más preparados que los cubanos".

"El rendimiento de los trabajadores de la India en las obras es tres o
cuatro veces superior al registrado como media en el país", señaló el
periódico Juventud Rebelde en un reportaje, citando comentarios de
responsables de la empresa estatal.

"El resultado de su trabajo es de muy alta calidad. Su presencia está
impregnando un alto aprovechamiento de la jornada laboral, lo que
redunda en una mayor productividad", agregó.

El cineasta Juan Carlos Tabío protestó ante este texto que calificó de
"extenso, confuso, torpe e indignante artículo", con el que la prensa
oficial "trató de justificar infructuosamente" la contratación de los
cientos de obreros indios en la construcción de varios hoteles
destinados al turismo.

El realizador cubano razonó, en aquel entonces, que "a los obreros
cubanos no se les puede pagar más porque sencillamente no se lo merecen,
son 'indisciplinados y no aprovechan la jornada y los procesos
productivos'".

Tabío terminó calificando este hecho como "una vergüenza para todos los
cubanos", mientras se preguntaba: "¿Qué es peor para esta economía
nuestra, que los dueños de paladares compren alguna mercancía en el
mercado negro (no sé dónde coño las van a comprar si en Cuba no existe
un mercado mayorista), o que el Estado se gaste cientos de miles de
dólares mensuales —y por tiempo indefinido— en contratos a obreros
extranjeros (sean estos indios o cowboys)?".

Source: Extranjeros no residentes podrán cubrir el 15% del total de
trabajadores en la Zona Especial del Mariel | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1481287555_27291.html

ETECSA informa de problemas en el acceso al portal web de servicios nauta

ETECSA informa de problemas en el acceso al portal web de servicios nauta
DDC | La Habana | 8 de Diciembre de 2016 - 22:01 CET.

El monopolio estatal de las telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) informó
que ha presentado dificultades técnicas en los servicios que han
generado inestabilidad en el acceso al portal web que utilizan los
usuarios para realizar modificaciones o consultas sobre las cuentas del
servicio nauta.

Según una nota oficial que recoge el diario oficial Granma, "esta
situación ha limitado algunas funcionalidades del portal, tales como la
recarga de saldo a las cuentas nauta a través de cupones, transferencia
de saldo, cambios de contraseña, así como la consulta de información
sobre el estado de la cuenta".

ETECSA añadió que "las operaciones de recarga de saldo se pueden
continuar realizando desde las unidades comerciales" y que "no hay
afectación en la navegación por internet ni en el acceso al correo
nauta", servicios que "se encuentran funcionando con estabilidad".

La empresa estatal comunicó que trabaja en la solución de estos
problemas y que "informará a la población en cuanto queden
reestablecidas todas las funcionalidades del portal web".

Source: ETECSA informa de problemas en el acceso al portal web de
servicios nauta | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1481230897_27279.html

La demanda de viajes a Cuba desde EEUU estaría bajando por los altos precios en hoteles

La demanda de viajes a Cuba desde EEUU estaría bajando por los altos
precios en hoteles
AGENCIAS | Miami | 8 de Diciembre de 2016 - 21:03 CET.

La demanda de viajes a Cuba desde Estados Unidos pudiera estar
amainando, debido a factores como un alza en los precios de los hoteles
en la isla, a que American Airlines recortó vuelos y a la incertidumbre
acerca de si la llegada de Donald Trump a la presidencia resultará en
nuevas restricciones a los viajes, reportó la AP.

Gregory Geronemus, codirector de smarTours, una operadora turística que
ha llevado 3.000 visitantes a la Isla, confirmó que ha habido una baja
en la demanda.

Él atribuye la situación en parte a los precios de los hoteles, que han
subido casi al doble desde el 2015 y son fijados por el Gobierno. "Aún
hay demanda, pero hay un límite para lo que puede costear la gente",
dijo. Hay alojamiento más barato por medio de Airbnb y otros servicios,
pero no todos los viajeros quieren los líos e incertidumbre de viajar
por su cuenta a Cuba.

Geronemus dijo que el "zika ha arrojado una sombra" en la región, pese a
las afirmaciones del Gobierno cubano de que los esfuerzos de
erradicación de mosquitos han sido exitosos. El zika, un virus
transmitido por el Aedes, puede causar defectos congénitos.

Aunque un número creciente de aerolíneas están ofreciendo vuelos,
American Airlines va a eliminar tres de sus 13 vuelos diarios a partir
del 16 de febrero y usará aviones más pequeños en algunas rutas, dijo el
portavoz Matt Miller. Añadió que los ajustes son comunes en nuevos
servicios y que la reducción fue decidida antes de la elección presidencial.

ForwardKeys, que compila datos sobre reservaciones globales, dijo que no
ha detectado una declinación en las reservaciones para Cuba. En las
últimas semanas, varias aerolíneas estadounidenses iniciaron vuelos
comerciales regulares a Cuba. United Airlines lanzó vuelos Newark-La
Habana el 29 de noviembre y un servicio sabatino desde Houston el 3 de
diciembre.

El portavoz Jonathan Guerin dijo que la aerolínea está "preparada para
trabajar con el nuevo Gobierno".

JetBlue, que también lanzó un servicio, dijo que está "complacida con la
forma en que van las ventas de viajes a Cuba", sin dar detalles.

Tanner Callais, de Austin, Texas, que tiene un portal de cruceros
llamado Cruzely.com, esperaba viajar a Cuba en el 2017.

Pero "ahora, con algunas de las cosas que he escuchado sobre aumentar
restricciones en los viajes a Cuba, estamos teniendo cautela", dijo. "Lo
último que queremos es gastar mucho dinero para un viaje y que el
crucero sea cancelado debido a nuevas restricciones".

Otras personas están reservando viajes en cuanto pueden, por temor a que
cuando Trump asuma la presidencia se prohíban los viajes a Cuba.
"Normalmente, nosotros reservamos viajes con unos tres a seis meses de
antelación, pero la gente está llamando esta semana para viajes en tres
semanas", dijo Kimberly Haley-Coleman, directora ejecutiva de
GlobeAware, que organiza viajes de voluntarios.

Aunque Geronemus dice que la disminución comenzó "mucho antes de que
Trump fuera elegido", algunos viajeros están pidiendo que se les
garantice que estarán cubiertos si se prohíbe el viaje entre el momento
en que reserven sus boletos y la fecha de su viaje.

Esto tiene a smarTours prometiendo un reembolso completo o crédito para
un viaje con descuento a otro destino si los nuevos reglamentos
imposibilitan proseguir con un viaje planeado, dijo Geronemus.

Erika Richter, vocera de la Asociación Estadounidense de Agentes de
Viajes, dijo que "algunas personas con las que han hablado están
convencidas de que todo dará marcha atrás el 21 de enero. Otras piensan
que, como un líder de la industria de hospedaje, (Trump) no lo
terminará. Así que yo pienso que es probable pero no seguro que veamos
una retractación a inicios de 2017".

Haley-Coleman piensa que lo más probable es una implementación estricta
de las reglas que permiten ciertos tipos de viajes a la Isla. Incluso
con el gobierno de Obama, los estadounidenses no pueden viajar a Cuba
como turistas regulares. Tienen que certificar que su viaje se ajusta a
una de 12 categorías, incluyendo educacional, humanitaria o cultural. En
estos momentos, esa certificación se hace sin demasiadas preguntas

Source: La demanda de viajes a Cuba desde EEUU estaría bajando por los
altos precios en hoteles | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1481227428_27278.html

Raúl Castro sella alianza con el vicepresidente ruso

Raúl Castro sella alianza con el vicepresidente ruso
DDC | La Habana | 9 de Diciembre de 2016 - 11:00 CET.

Raúl Castro y el vicepresidente de Rusia, Dimitri O. Rogozin, se
reunieron este jueves en La Habana para sellar la alianza y los nuevos
acuerdos que han pactado los dos gobiernos durante la presente semana,
según dio a conocer el estatal Granma.

En las conversaciones se confirmó además la voluntad de consolidar la
participación rusa en los planes de desarrollo económico de la Isla a
mediano y largo plazos, según indica una nota oficial.

Rogozin preside la delegación de su país a la XIV sesión de la Comisión
Intergubernamental para la cooperación económico-comercial y
científico-técnica que este miércoles firmó un acuerdo con el Gobierno
cubano que incluye, entre otras áreas, temas nucleares.

En el encuentro de este jueves, también estuvieron presentes el
embajador Mikhail L. Kamynin, Aleksandr V. Schetinin, del Ministerio de
Asuntos Exteriores, y Nikita S. Anísimov, asesor del vicepresidente.

Por la parte cubana acompañaron a Raúl Castro, Miguel Díaz-Canel
Bermúdez y Ricardo Cabrisas Ruiz, ministro de Economía, así como Emilio
Lozada García, embajador cubano en Rusia.

Recientemente Moscú y La Habana han estrechado sus lazos, desde la
simple cooperación como los 68 coches de pasajeros que los rusos
facilitaron para un programa de desarrollo del ferrocarril cubano o la
entrega de 2.400 camiones Kamaz hasta la firma de acuerdos y la creación
de empresas conjuntas (como la de producción de baterías) o los diálogos
en materia de periodismo, el acuerdo en cinco ramas que se ha firmado en
la capital durante esta semana, hasta los rumores del emplazamiento de
una base militar rusa en la Isla.

La pasada semana una comitiva rusa también estuvo en la Isla en los
funerales de Castro, presidida por Viacheslav Volodin, presidente de la
Duma (Parlamento) y por Viacheslav Volodin.

El encuentro de Raúl Castro y Rogozin se suma a la larga e intensa lista
de intercambios que han tenido Moscú y La Habana en los últimos meses.

Source: Raúl Castro sella alianza con el vicepresidente ruso | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1481277617_27285.html

jueves, 8 de diciembre de 2016

The Legacy of Fidel Castro and the Future of Cuba

The Legacy of Fidel Castro and the Future of Cuba / Iván García

Iván García, 6 December 2016 — Some large scale political events, the
ones where people are weeping over the death of a "venerated leader" or
yelling slogans like ventriloquists, are really smoke and mirrors. A
dishonest trick.

On April 7, 1957, a month after the assault on the Presidential Palace
by the March 13 Revolutionary Council, friends of the dictator Fulgencio
Batista organized a demonstration on the esplanade in front of the palace.

It was a rainy day but, according to press accounts at the time, 250,000
citizens turned out. This was a huge number considering that the 1953
census reported that Havana had 785,455 residents. (The entire
population of Cuba in 1953 was 5,829,000.) One year and nine months
later the same residents, probably in even larger numbers, filled the
streets of the capital to pay homage to the new soldier messiahs.

A resident of Santos Suárez, now deceased, told me that on November 8,
1958, Batista's hitmen were involved in a shootout for more than five
hours with four young people from the July 26th Movement, who were holed
up in a building at Goicuría and O'Farrill streets in what is today the
Tenth of October district.

No one from the neighborhood came to the defense of Pedro Gutiérrez,
Rogelio Perea, Angel "Machaco" Ameijeiras and Norma Porras, who was
nineteen-years-old and pregnant by Machaco, the group's leader.
Residents remained indoors, watching the shooting from behind their
blinds. They later recounted seeing the three men taken alive. After
being tortured, they were executed. Porras was captured on a neighboring
roof and taken to a military hospital.

Neither their torture nor their corpses, which were thrown into a ditch
by Batista's repressive security agencies, were enough to convince
Cubans to hold public demonstrations. Similarly, dissident protests
denouncing human rights violations are not enough to summon the large
mass of Cubans who harshly criticize the Castros in private.

According to experts, closed societies govern by resorting to human
fear. In a democracy, any incident or injustice can be an incentive for
strikes or public protests.

But in an autocracy — whether it be communist, fascist or a banana
republic — acquiescence and fear stifle rebellion. It's not as though
Cubans have a genetic predisposition for this condition. Certainly not.

In Italy, Mussolini reined in the Mafia. In Germany, Hitler used the
public squares for his xenophobic, anti-Semitic, and militaristic harangues.

Cuba has spent sixty-four years under dictatorships. Seven under a
capitalist dictatorship which respected free press and granted amnesty
to political prisoners. Although it did impose press censorship at
times, it also later lifted it. For fifty-six years the socialist
dictatorship has invoked a false sense of nationalism and co-opted the
heroes of Cuban independence for its own advantage.

Fidel Castro was clearly an important leader, for good and for evil, but
only in the political realm. In 1956 he raised a guerilla army and
launched a war that broke all the rules of conventional warfare,
destroying a professional army that relied on artillery, planes and war
ships.

He was a key figure in Africa's anti-colonial movement. He provided men
and materiel to seventeen African nations. He tried to subvert almost
all of Latin American except for Mexico (although Subcomandante Marcos'
men did train in Cuba) with strategies that combined armed struggle with
terror.

A majority of the continent's seditionists — from Venezuela's Carlos the
Jackal to Colombia's Manuel Marulanda (alias Sure Shot) — passed through
the military camp set up in Guanabo, a seaside area on the outskirts of
Havana. They also included commandos from the Basque terrorist group ETA
as well as the PLO and the IRA.

In terms of economics, Fidel Castro did very little that is worthy of
applause. And a lot at which to jeer. Let's consider what has come of
some of his hair-brained schemes, the lies he told, the promises he
never fulfilled.

In Picadura Valley there are no air-conditioned dairies or robust
livestock setting new records for dairy production. Nor any exotic
fruits in Baconao. And Havana was never able to attain the standard of
living of New York, as he once promised in one of his hundreds of speeches.

Rather the opposite has occurred. The neighborhoods he built are a
master class in architectural folly. His schemes destroyed or
depreciated sugar, citrus and coffee production operations.

His brother Raúl had to resort to urgent economic reforms, timid and
still incomplete, if for no other reason than to paper over the
disasters created by Fidel.

Castro I was a dictator, an enlightened leader. He did not have a 900
million dollar fortune, as Forbes magazine reported. He had much more.
He had something that cannot be appraised in monetary terms. He had a
whole country. A country that he ran like his own personal estate.

Now that he has died, the question that arises is: What will happen to
the more than twenty houses that he owned throughout the country? Or to
his private navy? Or his island in Cayo Piedra south of the Bay of Pigs?

The man whom God has just called home has, to my mind, caused damage on
an anthropological scale to Cuba and to Cubans. He polarized society and
opinions. He sold us on the idea that the Fatherland was synonymous with
revolution and socialism.

Castroism did not end with Fidel Castro's death. The regime still has
some life left in it. But with his death an era ends and the revolution
loses a symbol. International economic forces will require new reforms
if it is to survive. A relapse into ideology and a retreat from economic
reform will spell the beginning of the end for Castroism.

After Fidel Castro's ashes have been set inside an enormous rock,
supposedly brought down from the Sierra Maestra, and the funeral
services have concluded, honest Cubans — those from here and those from
there — must sit down and discuss whether or not we want live in a
democratic nation.

All of us are vital to the future of Cuba. The best way to repair the
terrible sociological and spiritual damage Fidel Castro has caused is
to set aside resentment and engage in dialogue.

To paraphrase the poet Angel Cuadra, the two sides have the same hero,
José Martí. Both always defend their ideas singing the same anthem and
raising the same flag.

The war is over. Let's build a new Cuba together.

Diario Las Americas, December 4, 2016

Source: The Legacy of Fidel Castro and the Future of Cuba / Iván García
– Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-legacy-of-fidel-castro-and-the-future-of-cuba-ivn-garca/

Alto precio de hoteles, entre las causas de baja demanda de viajes a Cuba

Alto precio de hoteles, entre las causas de baja demanda de viajes a Cuba
Beth J. Harpaz Associated Press

La demanda de viajes a Cuba desde Estados Unidos pudiera estar amainando
debido a factores como un alza en los precios de los hoteles en la isla,
a que American Airlines recortó vuelos y a la incertidumbre acerca de si
la llegada de Donald Trump a la presidencia resultará en nuevas
restricciones a los viajes.

Gregory Geronemus, codirector de smarTours, una operadora turística que
ha llevado 3.000 visitantes a Cuba, confirmó que ha habido una baja en
la demanda.

Geronemus atribuye la situación en parte a los precios de los hoteles,
que han subido casi al doble desde el 2015 y son fijados por el
gobierno. "Aún hay demanda, pero hay un límite para lo que puede costear
la gente", dijo. Hay alojamiento más barato por medio de Airbnb y otros
servicios, pero no todos los viajeros quieren los líos e incertidumbre
de viajar por su cuenta a Cuba.

Geronemus dijo que el "zika ha arrojado una sombra" en la región, pese a
las afirmaciones del gobierno cubano de que los esfuerzos de
erradicación de mosquitos han sido exitosos. El zika, un virus
transmitido por mosquitos, puede causar defectos congénitos.

Aunque un número creciente de aerolíneas están ofreciendo vuelos,
American Airlines va a eliminar tres de sus 13 vuelos diarios a partir
del 16 de febrero y usará aviones más pequeños en algunas rutas, dijo el
portavoz Matt Miller. Añadió que los ajustes son comunes en nuevos
servicios y que la reducción fue decidida antes de la elección presidencial.

ForwardKeys, que compila datos sobre reservaciones globales, dijo que no
ha detectado una declinación en las reservaciones para Cuba. En las
últimas semanas, varias aerolíneas estadounidenses iniciaron vuelos
comerciales regulares a Cuba. United Airlines lanzó vuelos Newark-La
Habana el 29 de noviembre y un servicio sabatino desde Houston el 3 de
diciembre. El portavoz Jonathan Guerin dijo que la aerolínea está
"preparada para trabajar con el nuevo gobierno". JetBlue, que también
lanzó un servicio, dijo que está "complacida con la forma en que van las
ventas de viajes a Cuba", sin dar detalles.

Tanner Callais, de Austin, Texas, que tiene un portal de cruceros
llamado Cruzely.com, esperaba viajar a Cuba en el 2017.

Pero "ahora, con algunas de las cosas que he escuchado sobre aumentar
restricciones en los viajes a Cuba, estamos teniendo cautela", dijo. "Lo
último que queremos es gastar mucho dinero para un viaje y que el
crucero sea cancelado debido a nuevas restricciones".

Otras personas están reservando viajes en cuanto pueden, por temor a que
cuando Trump asuma la presidencia se prohíban los viajes a Cuba.
"Normalmente, nosotros reservamos viajes con de tres a seis meses de
antelación, pero la gente está llamando esta semana para viajes en tres
semanas", dijo Kimberly Haley-Coleman, directora ejecutiva de
GlobeAware, que organiza viajes de voluntarios.

Aunque Geronemus dice que la disminución comenzó "mucho antes de que
Trump fuera elegido", algunos viajeros están pidiendo que se les
garantice que estarán cubiertos si se prohíbe el viaje entre el momento
en que reserven sus boletos y la fecha de su viaje. Esto tiene a
smarTours prometiendo un reembolso completo o crédito para un viaje con
descuento a otro destino si los nuevos reglamentos imposibilitan
proseguir con un viaje planeado, dijo Geronemus.

Erika Richter, vocera de la Asociación Estadounidense de Agentes de
Viajes, dijo que "algunas personas con las que hablamos están
convencidas de que todo dará marcha atrás el 21 de enero. Otras piensan
que, como un líder de la industria de hospedaje, (Trump) no lo
terminará. Así que yo pienso que es probable, pero no seguro, que veamos
una retractación a inicios de 2017".

Pero no está claro lo que Trump tiene en mente para Cuba. Tres días
después de la muerte de Fidel Castro, el presidente electo tuiteó: "Si
Cuba no está dispuesta a hacer un mejor acuerdo para el pueblo cubano,
para el pueblo cubano-estadounidense y Estados Unidos en su conjunto, yo
cancelaré el acuerdo".

Algunos críticos creen que el gobierno de Obama debió haber exigido
reformas democráticas y en materia de derechos humanos como parte de la
disminución de restricciones a los viajes. Pero otros piensan que
estimular la economía de Cuba a través de viajes -incluyendo incursiones
a la isla de compañías estadounidenses de cruceros, hoteles y viajes- es
la mejor manera de generar el cambio.

El miércoles, dos compañías estadounidenses de cruceros, Norwegian
Cruise Line Holdings y Royal Caribbean International, recibieron permiso
del gobierno cubano para navegar de Estados Unidos a Cuba. En mayo,
Carnival Corp. se convirtió en la primera empresa estadounidense en
décadas que opera cruceros a Cuba.

Haley-Coleman piensa que lo más probable es una implementación estricta
de las reglas que permiten ciertos tipos de viajes a la isla. Incluso
con el gobierno de Obama, los estadounidenses no pueden viajar a Cuba
como turistas regulares. Tienen que certificar que su viaje se ajusta a
una de 12 categorías, incluyendo educacional, humanitaria o cultural. En
estos momentos, esa certificación se hace sin demasiadas preguntas.

También el miércoles, un grupo de empresarios cubanos viajó a Washington
para entregar una carta en la que solicitan a Trump apoyo para
incrementar viajes, comercio e inversión de Estados Unidos con Cuba.

Source: Alto precio de hoteles, entre las causas de baja demanda de
viajes a Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-precio-hoteles-baja-demanda-viajes-estadounidenses/135060.html

Cuba espera que Trump continúe mejorando relaciones bilaterales

Cuba espera que Trump continúe mejorando relaciones bilaterales
diciembre 07, 2016
Martinoticias.com

"Cuba esperaría que el nuevo gobierno de Estados Unidos tenga en cuenta
estos resultados que hemos alcanzado" y está dispuesta a continuar
avanzando "sobre bases de respeto", dijo Josefina Vidal, directora de
Estados Unidos de la cancillería cubana.
Cuba espera que el próximo presidente de Estados Unidos, Donald Trump,
tenga en cuenta los avances en las relaciones bilaterales y está
dispuesta a seguir mejorándolas sobre la base del respeto, dijo este
miércoles una responsable diplomática.

"Cuba esperaría que el nuevo gobierno de Estados Unidos tenga en cuenta
estos resultados que hemos alcanzado" y está dispuesta a continuar
avanzando "sobre bases de respeto", dijo Josefina Vidal, directora de
Estados Unidos de la cancillería cubana.

Vidal presidió junto a Mari Carmen Aponte, secretaria adjunta para el
Hemisferio Occidental, del Departamento de Estado, la quinta y última
reunión de la Comisión Bilateral bajo el gobierno de Barack Obama,
encargada desde hace 15 meses de regular y facilitar el proceso de
normalización de relaciones.

Una nota del Departamento de Estado, añade que desde que ambos países
normalizaron sus relaciones diplomáticas se han notado avances
significativos.

El número de cubanos estudiando en Estados Unidos aumentó un 63% en al
período académico 2015-26. Más de 2,000 estudiantes estadounidenses como
parte sus programas académicos en el año 2014-15. Estados Unidos recibió
con gusto al primer cubano que recibió la beca Hubert H.Humphrey, para
estudiar en este país. Al mismo tiempo cuatro empresas proveedoras de
servicios de telefonía celular conectan ahora a Estados Unidos y Cuba,
asegura la nota.

Según adelantó Vidal, hay acuerdos en fase de negociación muy avanzada y
que esperan firmar todavía con la administración Obama en áreas como la
sismología, meteorología, áreas terrestres protegidas, contaminación por
derrames de hidrocarburos y salvamento marítimo.

Durante el encuentro sostenido este miércoles en La Habana, las partes
también decidieron iniciar las reuniones técnicas sobre "temas
regulatorios, energía, comercio e inversión y propiedad intelectual",
que forman parte del diálogo económico que iniciaron en la anterior
reunión de la comisión, el pasado 30 de septiembre en Washington.

Desde el restablecimiento de relaciones, Cuba y EE.UU. han mantenido 24
visitas de alto nivel (17 de funcionarios estadounidenses a Cuba y 7 a
la inversa), doce acuerdos en áreas de interés común como aviación
civil, medio ambiente o salud, otros doce en fase muy avanzada de
negociación, 40 encuentros técnicos y unos 1.200 intercambios académicos
y culturales, resumió Vidal.

Ambos países restablecieron relaciones el 20 de julio de 2015,
terminando con más de medio siglo de ruptura y enfrentamiento político.

Sin embargo, Trump formuló declaraciones amenazando con romper
relaciones y revertir el proceso, si Cuba no se aviene a un acuerdo más
beneficioso para Estados Unidos. También calificó de "dictador brutal" a
Fidel Castro, tras fallecer el pasado 25 de noviembre.

Esas declaraciones han causado inquietud sobre el futuro de las
relaciones una vez que Trump llegue a la Casa Blanca, el 20 de enero.

En la reunión de la Comisión Bilateral, realizada este miércoles en La
Habana, Cuba "reafirmó la voluntad de nuestro país de continuar
avanzando en la mejoría de las relaciones y en la construcción de
vínculos de convivencia pacífica, beneficiosa para ambas partes", dijo
Vidal.

Pero, "dentro del respeto de las diferencias existentes y sin tener que
hacer ningún tipo de concesión ni dejación a los principios en los
cuales Cuba cree firmemente", especificó.

"El respeto es esencial y el respeto ha sido la clave del éxito y de los
resultados", subrayó la funcionaria.

Vidal informó que en los 15 meses de trabajo de la Comisión, se
propiciaron 25 visitas de alto nivel, 18 de ellas de autoridades y
funcionarios norteamericanos a Cuba; se firmaron 12 acuerdos de interés
bilateral y se negocia una cantidad similar.

Entre esos acuerdos sobresale la reanudación de los vuelos comerciales,
actualmente en proceso y que deben llegar a 110 diarios, 20 de ellos a
La Habana y 90 a otros nueve aeropuertos.

De enero a octubre de este año visitaron Cuba más de 208.000 ciudadanos
norteamericanos comprendidos en las 12 categorías permitidas por
Washington, un 68% mas que en igual período de 2015, y más de 248.000
cubanos residentes en Estados Unidos, que viajaron en vuelos directos a
la isla.

Source: Cuba espera que Trump continúe mejorando relaciones bilaterales
-
http://www.martinoticias.com/a/cuba-espera-trump-continua-mejorando-relaciones-bilaterales/135043.html

Cuba, dispuesta a negociar con la administración Trump desde el «respeto»

Cuba, dispuesta a negociar con la administración Trump desde el «respeto»
Esta es la última reunión de Obama al frente de las conversaciones con
la isla caribeña, que quiere acelerar la firma de los acuerdos antes de
que Trump llegue a la Casa Blanca
EFE La Habana
08/12/2016 02:26h - Actualizado: 08/12/2016 13:23h.

El Gobierno cubano ha afirmado que tiene la disposición de avanzar en
«la construcción de una relación distinta, civilizada y respetuosa» con
Estados Unidos cuando el republicano Donald Trump asuma la presidencia
de ese país a mediados de enero, pero «sin concesiones».

«El respeto es esencial y ha sido la clave del éxito y de los resultados
que hemos obtenido hasta el momento», ha dicho en rueda de prensa la
directora para EE.UU. de la Cancillería cubana, Josefina Vidal, al
término de la quinta reunión de la comisión bilateral, mecanismo para
trazar los pasos a dar en la normalización.

Vidal, que ha pilotado las negociaciones con Estados Unidos para el
restablecimiento de relaciones, ha expresado su deseo de que el gobierno
que conforme Trump «tenga en cuenta los resultados alcanzados en estos
dos años» desde los anuncios del 17 de diciembre de 2014, cuando se
inició el deshielo diplomático.

Según la funcionaria cubana, ese proceso de acercamiento diplomático
cuenta con el apoyo de «la población cubana y de los estadounidenses,
incluyendo la mayoría de los residentes cubanos en ese país». «Para
nosotros el camino es seguir identificando oportunidades que representen
beneficio para los dos países, trabajar en el respeto a las
diferencias», ha señalado Vidal.

Última reunión de Obama
La quinta reunión de la comisión bilateral, el mecanismo que da
seguimiento a sus acuerdos para la normalización de relaciones, estuvo
encabezada por Josefina Vidal y por la secretaria de Estado adjunta para
América, Mari Carmen Aponte, por la parte estadounidense.

Se trata de la última reunión de esta comisión bajo la presidencia de
Barack Obama, por lo que las partes han acordado acelerar las
negociaciones para cerrar acuerdos que ya están muy avanzados en áreas
de interés mutuo como sismología, meteorología, áreas terrestres
protegidas, contaminación por derrames de hidrocarburos y búsqueda y
salvamento.

Las partes también han decidido iniciar las reuniones técnicas sobre
«temas regulatorios, energía, comercio e inversión y propiedad
intelectual», que forman parte del diálogo económico que iniciaron en la
anterior reunión de la comisión, el pasado 30 de septiembre en Washington.

Source: Cuba, dispuesta a negociar con la administración Trump desde el
«respeto» -
http://www.abc.es/internacional/abci-cuba-dispuesta-negociar-administracion-trump-desde-respeto-201612080226_noticia.html

El infierno de vivir en la Cuba de los Castro

El infierno de vivir en la Cuba de los Castro
La propaganda es lo único que perdura en la Cuba de los Castro
8 DICIEMBRE, 2016 - 12:59

Los turistas retroceden en el tiempo cuando llegan a la Habana Vieja, el
corazón de la ciudad anclada en la revolución del 1 de enero de 1959. En
Cuba no existen derechos y la pobreza impera fuera de las zonas turísticas.

La triste realidad de Cuba es que los cubanos están presos en su propio
país, donde la miseria y el hambre son la tónica. La corrupción es otro
de los principales síntomas que padecen. La única salida que tienen los
cubanos es poder trabajar en negro -bajo pena de arresto-, con negocios
relacionados directamente con el turismo.

Así, existen taxistas ilegales que cobran más de los 12 euros mensuales
estipulados, un mísero sueldo para los precios de la isla. Comprar un
colchón equivale al salario mensual, mientras que un guía turístico
ilegal cobra esa cantidad en solo una semana.

Los precios no están acordes a este salario. Los pocos puestos que
venden verduras tienen precios prohibitivos para la isla, mientras que
el resto muestra estanterías vacías, pero con su correspondiente póster
del asesino Ché Guevara. Uno de los ejemplos de este infierno económico
es la venta de electrodomésticos, prohibida hasta antes de 2015.
Neveras, televisiones y reproductores de DVD llenaban los escaparates de
las tiendas y centros comerciales, pero con precios europeos. 88 euros
cuesta un reproductor en Cuba, eso sí con un salario de solo 12, precios
prohibitivos para la inmensa mayoría de los habitantes de la isla, pero
el Gobierno lo vendió como un logro.

También los precios afectan directamente a bienes esenciales, como las
medicinas. El sistema de salud envidiado por la izquierda obliga a pagar
por una tableta de paracetamol el mismo precio que cuesta una caja en
España, los médicos cubanos escasean en su propio país, ya que el resto
por unas u otras razones ha preferido escapar de la isla para acomodarse
en el extranjero, donde los salarios son muy superiores.

El socialismo acabó con la esperanza en Cuba, que tiene que importar el
84% del azúcar, pese a tener la mayor azucarera del mundo. Asimismo,
tiene que pedir a EE UU el 44% de los alimentos que se consumen en la isla.

Pero los cubanos, presos del miedo o hipnotizados por la propaganda,
continúan sin rebelarse contra la dictadura comandada ahora por Raúl
Castro. La oposición lo tiene claro: "La propaganda es mentirosa y
falsa". Y es que, recorriendo la isla apenas existen casas en pie en las
haciendas, mientras que sobreviven los carteles de "vamos bien".

Los presos políticos son otra de las crueles realidades de este régimen,
donde los vecinos vigilan a otros vecinos, donde las cárceles tienen
celdas de aislamiento y celdas de castigo, sin colchón ni tampoco
permiten estirar completamente el cuerpo, como ocurrió en las checas
españolas, un invento importado directamente desde la Rusia comunista. A
los presos se les realiza todo tipo de vejaciones, como tirarles de
cierta altura provocando hemorragias internas.

Source: El infierno de vivir en la Cuba de los Castro -
https://intereconomia.com/economia/mundo/infierno-vivir-la-cuba-los-castro-20161208-1259/

Jugar en los casinos clandestinos de Cuba

Jugar en los casinos clandestinos de Cuba
"El rincón del gallo" es uno de los lugares más famosos para las
apuestas en la isla comunista
Jueves, diciembre 8, 2016 | Orlando González | 2

MAYABEQUE, Cuba. En lo más intrincado de las alturas Habana-Matanzas, se
encuentra uno de los casinos ilegales más populares de Cuba. Un largo
camino de difícil acceso a través del monte y las lomas lo mantienen
fuera de los ojos de las autoridades, pues en la isla comunista este
tipo de juegos está prohibido hace décadas.

"Los grandes casinos en el mundo se encuentran ubicados en las grandes
ciudades, en lujosos hoteles o zonas residenciales. Aquí debe ser así,
bien intrincado, en las montañas, y que sea difícil y trabajoso llegar
(…) Esto es lo más parecido a un casino que encontrarás en Cuba y aquí
las apuestas son a lo grande", explica uno de los dueños de "El rincón
del gallo", un apartado lugar creado para las apuestas de todo tipo y
los juegos de mesas ilegales.

Chacho, uno de sus dueños que así se hizo llamar por cuestiones de
seguridad añadió que "el juego aquí es prohibido desde 1959 y todos
sabemos lo que nos pasaría si nos coge la policía, pero este lugar
ofrece seguridad, tenemos varios trabajadores en lo más alto de la loma
para vigilar cualquier movimiento extraño y hasta ahora nunca ha pasado
nada".

"Apenas llegar a 'El rincón del gallo' se puede respirar un aire de
libertad, fuera de todas las normas que nos ha impuesto la revolución.
Los juegos de mesa, cartas y dados por dinero, y las apuestas de todo,
tipo hacen este lugar especial (…) Aquí nos sentimos como si
estuviéramos en otro país, fuera de todo lo que nos han impuesto por más
de medio siglo", comentó Lázaro Salvador, un profesor de Literatura que
también afirmó: "Me gustan los juegos y las apuestas y nunca he estado
de acuerdo con la medida de acabar con eso".

En "El rincón de gallo" todo tipo de juegos y apuestas son bienvenidos.
"Chacho" explica a CubaNet algunos de los juegos preferidos y parte del
funcionamiento del lugar.

"Aquí se puede jugar de todo por dinero. Entre los juegos preferidos se
encuentran la lotería, el bingo, el bacarat, la longana (una variante
del dominó que se practica con seis fichas). El 'silot' con dados, el
cubilete; el trío, que es una variante criolla del póker norteamericano
y se juega con tres cartas viradas bocarriba en la mesa e igual número
en la mano. Hay tres descartes y antes de que usted pida nuevas barajas,
se hacen apuestas", describe

"Algunos de estos juegos, como el silot, han sido importados desde las
cárceles cubanas, y otros como el cubilete son más tradicionales y
conocidos. Pero todos nos reportan ganancias porque cada dueño de mesa
debe pagarnos un impuesto del 30% de sus ganancias por estar en nuestras
instalaciones. La entrada al lugar también tiene un valor de dos dólares
por persona", cuenta Chacho.

Una nueva modalidad de apuestas se está implementando en estos lugares.
Los deportes como el fútbol europeo o la Serie Nacional de Béisbol se
encuentran en la mira de Chacho, quien pretende incorporar este tipo de
apuestas a su "casino".

"La gente en las calles lo hacen. Se apuesta tanto en un juego fútbol
entre el Real Madrid y el Barcelona como en la Serie Nacional de
Béisbol. La única limitación que tenemos hasta el momento es traer la
electricidad hasta aquí. Pero estamos pensando en hacerlo con una planta
eléctrica", continúa.

Sobre los peligros de este deporte, para Chacho "todo tiene sus riesgos
y eso lo sabemos. Así nos ganamos la vida hasta ver qué pasará en este
país en los próximos años".

Otro de los juegos de mesa más populares del lugar es llamado "las
monedas de números". El dealer reparte unas monedas que tienen un número
grabado (del 1 al 30) y los jugadores apuestan a quien tiene el mayor
número. El mesero obtiene un 20% de las ganancias en cada apuesta.

Aquí las ofertas gastronómicas son variadas y siempre a precios
superiores de lo normal. "El riesgo hay que pagarlo", esa fue la
respuesta de la mayoría de los vendedores de alimentos y bebidas que se
encontraban en el sitio. Ellos también deberán pagar un impuesto a los
dueños por vender sus productos en el lugar.

La lotería en Cuba se creó en 1812, bajo el dominio colonial español, y
se mantuvo vigente hasta 1898, cuando las autoridades norteamericanas la
suprimieron. Fue restablecida como institución estatal en 1909, por Ley
del Congreso Cubano. En 1919, el presidente Menocal firmaba la llamada
"ley del turismo", que autorizaba los juegos de azar en el Casino
Nacional, un elegante caserón de madera que se erigía en la esquina de
11 y 120 del reparto Country Club, al oeste de La Habana.

Fidel Castro arribó a La Habana el 8 de enero de 1959, y una de las
primeras leyes decretadas por la Revolución fue abolir el juego. Se
destrozaron máquinas tragaperras y ruletas con hachas y bates de
béisbol. Hoy, 57 años después, el juego —ahora clandestino— sigue siendo
parte de la vida de los cubanos que, incluso bajo el riesgo de ir a
prisión, siguen acudiendo a lugares como "el rincón del gallo".

Video:
https://youtu.be/lFEIoD0Nd-w

Source: Jugar en los casinos clandestinos de Cuba | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/jugar-en-los-casinos-clandestinos-de-cuba/