miércoles, 10 de febrero de 2016

Es temprano para afirmar que la política de Obama hacia Cuba ha fracasado

Es temprano para afirmar que la política de Obama hacia Cuba ha fracasado
PEDRO CAMPOS, La Habana | Febrero 10, 2016

El Washington Post, analistas internacionales y políticos comprometidos
con el discurso de los grupos radicales de Miami y la oposición interna
afirman que la política del presidente de EE UU, Barack Obama, Obama
hacia Cuba ha fracasado porque un año después del anuncio del
restablecimiento de relaciones diplomáticas, poco ha cambiado este país.

Argumentan, además, que la política no se condicionó al avance de los
derechos humanos, continúan las sistemáticas detenciones de disidentes,
no se cumple el objetivo de empoderar el sector privado y no se han
mejorado las conexiones a internet.

Todas estas opiniones están sustentadas en falsas expectativas y mezcla
de deseos, que no políticas, con falsos tempos.

El 17 de diciembre de 2014 se anunció la intención de ambos Gobiernos de
normalizar las relaciones, pero solo el 20 de julio de 2015 se
reabrieron las embajadas. Por tanto solo han pasado seis meses.

¿Un cambio parcial -siguen vigentes importantes restricciones del
embargo- en la política de una potencia puede en seis meses provocar
importantes transformaciones en otro Estado, con un modelo férreo de
dominación consolidado durante varias décadas?

La política de Obama no ha avanzado más por la oposición de republicanos
y cubanoamericanos en el Congreso que no quieren levantar las cláusulas
del embargo-bloqueo, que impiden procedimientos bancarios, empresariales
y financieros. El mantenimiento de esas leyes codificadas por el
Congreso permite al Gobierno cubano argumentar que el "bloqueo
imperialista sigue en pie" y tratar de justificar las dificultades
económicas y sociales causadas por el absurdo y antisocialista modelo
estatal centralizado de explotación asalariada y autoritarismo político.

¿No es incongruente obstaculizar una política y luego tacharla de fracasada?

No se condicionó la apertura al avance en los derechos humanos, ¿cómo
exigirlo ahora? Si el acercamiento se hubiera condicionado, nunca lo
hubiera permitido el Gobierno cubano. Resolver los problemas internos de
la democratización en Cuba es cuestión única de cubanos.

Quienes esperan que EE UU resuelva el asunto de los derechos humanos en
Cuba le hacen el juego al Gobierno comunista, se alejan del sentimiento
nacionalista de muchos cubanos y brindan una imagen de subordinación
negativa para sus estrategias políticas.

EE UU tiene derecho a preocuparse por los derechos humanos en Cuba,
sistemáticamente violados, tanto como lo tiene el Gobierno cubano a
criticar los abusos en el norte contra la población negra, los
inmigrantes, los ancianos y demás desamparados.

Pero eso es distinto a condicionar las relaciones de todo tipo a que se
resuelvan esos problemas.

El mayor interés de EE UU en Cuba se relaciona con su seguridad nacional
y a eso tendría que subordinarse la política, antes que a deseos de
grupos de presión. La estabilidad en Cuba, el carácter pacífico de
cualquier cambio interno y acuerdos bilaterales de seguridad regional se
corresponden con ese interés.

Los cambios democráticos que Obama busca en Cuba son a más largo plazo y
se relacionan con transformaciones previas en la estatalización, la
estructura de la producción, la propiedad, las clases sociales y el
empoderamiento de los emprendedores, puntos coincidentes en parte con
políticas aprobadas en el VI Congreso del PCC y luego ralentizados por
el propio Gobierno.

Cambiar la política fallida de medio siglo era una necesidad para
mejorar las relaciones de EE UU con América Latina en su conjunto.

Se incrementaron las detenciones de opositores relacionadas con la
campaña Todos marchamos, entre cuyos organizadores algunos se oponen a
la política de Obama. Tal represión es condenable, violatoria del
derecho a la libre expresión y no por esperada es menos injusta. También
han disminuido las detenciones prolongadas y sin el debido proceso.
Durante la visita del papa Francisco fueron puestos en libertad varios
cientos de presos, algunos políticos.

Por el aumento del turismo y las remesas en el último año, han crecido
los negocios privados dedicados a restaurantes y arrendamientos de
viviendas y a autos a turistas.

El Gobierno cubano no iba a abrir completamente internet en apenas seis
meses de relaciones con EE UU. Primero, tiene que perder el miedo, pero
algo se ha avanzado. Se abrieron áreas wifi con 150.000 conexiones
diarias, se redujo el precio de la hora de internet de 4,50 dólares a 2,
se ha consolidado el sistema de correos internacionales Nauta en los
celulares y se bajó modestamente el costo de algunos servicios. Todo
insuficiente.

A pesar de las trabas de los republicanos y el Gobierno cubano, la
política de Obama ya gatea y está en desarrollo. A seis meses de
relaciones efectivas, es temprano para afirmar que ha fracasado.

Source: Es temprano para afirmar que la política de Obama hacia Cuba ha
fracasado -
http://www.14ymedio.com/opinion/temprano-politica-Obama-Cuba-fracasado_0_1942005783.html

Fundación de Derechos Humanos en Cuba reclama que ETECSA usa su logo

Fundación de Derechos Humanos en Cuba reclama que ETECSA usa su logo
El logo que ETECSA utiliza para promover sus redes Wi-Fi es una marca
registrada para el proyecto Conecta Cuba que busca un internet libre en
la isla, dice la Fundación.
Martinoticias.com
febrero 09, 2016

La Fundación por los Derechos Humanos en Cuba (FHRC, por sus siglas en
inglés) con sede en Miami, dirigió este martes una carta al consorcio
estatal Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A (ETECSA) en la cual
advierte que el logo que esa empresa utiliza para promover sus redes
Wi-Fi, es una marca registrada por la FHRC hace dos años para su
proyecto Connect Cuba (Conecta Cuba).

La carta, escrita en inglés, destaca que el programa Conecta Cuba tiene
como propósito "empoderar a la sociedad civil cubana con acceso abierto
y sin censura a la internet, y la capacidad de comunicarse libremente
entre sí mismos y el mundo".

"Aplaudimos que, al estar usando nuestro logo, esa empresa estatal de
comunicaciones se asocie con lo que realmente sea una expansión del
internet en Cuba", indica la misiva. "Dicho esto, ustedes tienen todavía
un largo camino por andar", subraya la carta firmada por el Equipo de
Conecta Cuba.

La carta dice a ETECSA que cobrar a sus clientes el equivalente a un 10%
de salario promedio en Cuba, por conectarse una hora a internet a través
del Wi-Fi en un lugar público, es una forma de aplicar censura a las
redes por medio del precio.

En otro señalamiento a ETECSA, la carta destaca que varios sitios de
internet son bloqueados, y las autoridades cubanas castigan a los
blogueros que se expresan libremente "en los limitados servicios de
internet y correo electrónico que ustedes prestan".

La carta denuncia que ETECSA se ha asociado a la empresa china Huawei,
que tiene un largo historial de ayuda a las sociedades cerradas para
facilitar el control y la censura gubernamental a internet.

La misiva agrega con ironía, que como nuevo partidario de Conecta Cuba,
no debería asociarse con empresas como Huawei.

"Gracias, ETECSA, por reconocer el trabajo de nuestra organización en
favor de un internet libre y abierto en Cuba, le damos la bienvenida a
la campaña de Conecta Cuba, en nombre de nuestra organización", concluye.

Source: Fundación de Derechos Humanos en Cuba reclama que ETECSA usa su
logo -
http://www.martinoticias.com/content/fundacion-derechos-humanos-cuba-reclama-etecsa-usa-su-logo/115027.html

Por qué EEUU debe apoyar a los emprendedores cubanos

TED A. HENKEN: Por qué EEUU debe apoyar a los emprendedores cubanos

Los cuentapropistas están motivados y dispuestos a correr riesgos
El sector privado es uno de los más exitosos dentro de la economía de la
isla
Según nuevas normas, se puede contratar a personas del sector privado
cubano de telecomunicaciones y otros profesionales

Cuentapropista es un término que hasta hace algunos años no se hubiera
usado para describir un sector amplio en la economía cubana, que todavía
está centralizada y altamente planificada. Pero a pesar de los
obstáculos, recientemente he sido testigo de la proliferación de los
emprendimientos privados en la isla y sus efectos positivos. En mi
condición de yuma, como llaman a los estadounidenses en la isla, he
visto el sector "no estatal" cubano crecer considerablemente, lo que es
un testimonio de los éxitos empresariales que los cubanos logran cada
día y sus deseos de que siga creciendo.

El acercamiento directo al sector empresarial privado en Cuba –al tiempo
que presionamos por el fin del embargo– nos permite eliminar a Estados
Unidos como la bestia negra de las autoridades cubanas y empoderar a más
cubanos para que sean los amos de su propio destino. Algunos defensores
de la línea dura con la isla alegarían que un acercamiento con cualquier
sector en Cuba significa ayudar al gobierno cubano, monopolista y
antidemocrático, a consolidar su poder. Sin embargo, los últimos 50 años
han mostrado que el aislamiento sólo ha ayudado al gobierno cubano a
fortalecer sus monopolios, a la vez que encuentra una justificación para
culpar al embargo de su mala situación económica. El acercamiento a los
cuentapropistas, por otra parte, nos da una oportunidad de comenzar a
crear una relación de confianza y beneficio mutuo con el pueblo cubano.

Ante la constante inestabilidad económica y el control estatal, los
cuentapropistas son el catalizador económico y social del futuro de
Cuba. Son los hombres y mujeres que muestran una increíble motivación y
creatividad en sus emprendimientos y están dispuestos a correr riesgos,
con frecuencia a un costo personal inmenso. Como resultado, el sector
privado cubano, que sigue creciendo, es una de las áreas más productivas
de la economía de la isla.

En un documento informativo que recientemente publiqué en sociedad con
Engage Cuba y la Fundación Cuba Emprende, concluimos que aunque Cuba
tiene la fuerza laboral mejor preparada y de menor costo del mundo, las
oportunidades en el sector privado para los profesionales cubanos siguen
estando muy limitadas. Como resultado, los emprendedores cubanos han
tomado el destino en sus propias manos y ahora se calcula que son un
tercio de toda la fuerza laboral del país. El índice de empleo por
cuenta propia ha alcanzado nuevas alturas en los últimos cinco años, de
menos de 150,000 a más de medio millón de cuentapropistas a mediados del
2015.

ANTE LA INESTABILIDAD ECONÓMICA Y EL CONTROL ESTATAL, LOS
CUENTAPROPISTAS SON EL CATALIZADOR ECONÓMICO Y SOCIAL DEL FUTURO DE CUBA

Un segmento sorprendente del empleo por cuenta propia está en las
comunicaciones. La escasez crónica y los cuellos de botella provocados
por la combinación letal de la planificación socialista y el embargo
estadounidense han resultado en la incubación de una cultura de
emprendimiento. Programadores informáticos altamente capacitados pero
desempleados y agentes de telecomunicaciones han comenzado a crear
software simple y aplicaciones para teléfonos móviles que no necesitan
internet, tanto para cubanos como clientes internacionales. Con el fin
de alentar este dinámico fenómeno, nuevas normas emitidas por el
gobierno del presidente Barack Obama en el 2015 permiten la contratación
de personas del sector privado cubano de telecomunicaciones y otros
profesionales.

Pero no nos engañemos: los emprendedores cubanos todavía tienen que
enfrentar fuertes obstáculos internos. La estructura fiscal es tan
onerosa que el sector privado queda legalmente separado del comercio
internacional (excepto las exportaciones e importaciones del llamado
"comercio de maletas), y los cuentapropistas tienen poco acceso a bienes
con precios mayoristas, crédito o inversión extranjera. La
infraestructura básica es sumamente anticuada y el acceso a internet
–que mueve cualquier negocio moderno– es muy limitado y costoso. Quizás
esta es la razón por la que, a pesar de un crecimiento sin precedentes
en los últimos cinco años, el sector de cuentapropistas se contrajo por
primera vez en la segunda mitad del 2015, al caer a 496,400 en enero del
2016.

También existen problemas serios de estructura de la fuerza laboral. Por
ejemplo, todos los años se gradúan más de 4,000 ingenieros de tecnología
informática en el país, pero hay un número limitado de plazas estatales.
Eso hace que muchos graduados se unan a histórico éxodo de profesionales
jóvenes que se van a otros países a buscar los frutos económicos de sus
conocimientos.

Las posibilidades de estos jóvenes emprendedores son virtualmente
ilimitadas una vez que la isla cuente con una infraestructura moderna de
telecomunicaciones, algo que que pudiera hacerse realidad con la ayuda
de inversiones estadounidenses. Pero para eso, y para que otros
servicios signifiquen un cambio importante en Cuba, el Congreso debe
levantar el embargo.

Porque mientras los empresarios y firmas estadounidenses esperan el fin
del embargo, tanto los estadounidenses y los cubanos salen perdiendo. Se
calcula que Estados Unidos no aprovecha en este momento un potencial de
$1,600 millones en ventas a la isla debido al embargo. Estadounidenses
de todos los partidos políticos lo han señalado, y según un informe del
Centro Pew de Investigaciones, 72 por ciento de los estadounidenses,
incluido el 59 por ciento de los republicanos, favorecen el fin del
embargo a Cuba.

Resulta irónico que muchos partidarios del embargo critiquen con razón
al gobierno cubano por restringir el libre mercado dentro de la isla a
la vez que apoyan un embargo que restringe injustamente los negocios
norteamericanos y cualquier beneficio para los abrumados emprendedores
cubanos y el pueblo. Al permitir que los estadounidenses hagan negocios
e inviertan en la isla, apoyaremos nuestra economía y apoyaremos al
pueblo cubano, entre ellos los cuentapropistas.

El doctor Ted A. Henken es presidente de la Asociación para el Estudio
de la Economía Cubana (ASCE) y coautor del libro 'Entrepreneurial Cuba:
The Changing Policy Landscape'. Miembro del Consejo de Política de
Engage Cuba.

Source: TED A. HENKEN: Por qué EEUU debe apoyar a los emprendedores
cubanos | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/opinion-sobre-cuba/article59414656.html

Ventas online, un reto para el sistema bancario cubano

Ventas online, un reto para el sistema bancario cubano
Muchos en el mundo hacen todas sus operaciones financieras a través de
la web, pero Cuba está sumida en el atraso
martes, febrero 9, 2016 | Manuel Díaz Mons

LA HABANA, Cuba.- A inicios de este año, los directivos del Teatro
Nacional de Cuba comenzaron la puesta en práctica de un sistema de
reservas online para los espectáculos de las salas Avellaneda y la
Covarrubias por su sitio oficial en Internet.

El actual sistema guarda todos los datos de las personas que reservan,
sin embargo para hacer efectivo el pago en las taquillas es preciso
hacer la cola el día de la función, y después mostrar identificación y
código que la institución envía por correo electrónico.

Un problema, es que ofrece sólo una pequeña parte de los asientos de la
platea baja, y por cada usuario solamente se permite la reservación de
cuatro puestos. Por otra parte lo más atractivo de estas ofertas es que
permite al cliente escoger los asientos, dentro de los permitidos por la
institución.

"Había escuchado esas opciones pero no me atraen mucho. Al final lo veo
casi igual a reservar días antes en el propio teatro. Aunque no niego es
una iniciativa bastante interesante, los espacios que la ofrecen son muy
pocos", así afirma José Otaño.

La idea sobre la existencia de estos nuevos servicios es prácticamente
desconocida por una gran parte del público de mayor edad. Sin embargo,
algunos jóvenes usuarios sí conocen este nuevo servicio porque se
conectan a internet por las Wifi de ETECSA, la Empresa de
Telecomunicaciones. Es el caso de Adriana Gutiérrez, quien asegura que
los sitios a que accede normalmente son Facebook o Imo, y no tiene
tiempo ni dinero para entrar a ver las ofertas del Teatro Nacional.

Ese sitio web donde se venden asietos online también aplicará este
sistema a otros espacios dentro de la misma institución como el Café
Cantante Mi Habana y el Piano-Bar Delirio Habanero.

Un poco antes de esta iniciativa, los centros culturales de la Oficina
del Historiador de la Ciudad como la Basílica Menor de San Francisco de
Asís, el Oratorio San Felipe Neri, el Teatro Martí y la sala San
Francisco de Paula ya ofrecían esta posibilidad.

Igualmente, el Circo Nacional de Cuba anuncia desde su página oficial en
Internet que sus palcos pueden ser reservados cada semana.

Por otra parte está en fase de preparación el portal digital del Gran
Teatro de La Habana Alicia Alonso, una estrategia para evitar la venta
ilícita de entradas.

¿Por qué no se puede pagar directamente por Internet?

En Cuba la venta online no existe entre los nacionales, porque ni el
Banco Nacional de Cuba (BCC) ni el Banco Metropolitano ofrecen estos
servicios a través de las cuentas bancarias de sus clientes.

Alberto Quiñones, director general de Servicios Informáticos del BCC, en
una entrevista con la Agencia Cubana de Noticias reconoció en que las
tarjetas magnéticas solo se usan en la red de cajeros automáticos ya que
numerosos organismos comerciales no han realizado los trámites para la
instalación de Terminales de Puntos de Ventas (POS).

Quiñones dijo además que el BCC persigue incluir otras prestaciones, con
el fin de "hacer atractivo" el uso de las tarjetas.

Entre los nuevos productos bancarios, destacó la pasarela de pago,
herramienta destinada al comercio electrónico y cuya fase de ensayo debe
concluir en el primer trimestre, para luego comercializarse a las
entidades interesadas en vender sus bienes y servicios vía internet.

Según informaciones de la prensa oficialista cubana, los bancos de
Crédito y Comercio, Popular de Ahorro y Metropolitano buscarán este año
las bancas telefónica y remota, las cuales propiciarán un conjunto de
transacciones seguras a través de la tarjeta magnética y otros mecanismos.

Sin embargo muchos clientes no confían en que esto vaya a ocurrir,
porque los servicios existentes generan mucha desconfianza en la población.

"Son una incertidumbre. Una vez pagué la electricidad por el sistema de
cajeros automáticos y me notificaron después que me iban a suspender el
servicio porque no había efectuado el pago, comenta Manuel Mora,
trabajador estatal.

"Al final, en vez de ganar tiempo, fue todo lo contrario. Tuve que
demorarme más haciendo trámites para evitar que me quitaran la
corriente", agrega.

Cuando el Banco Metropolitano anuncia sus servicios, promueve que con
ellos se ahorrará tiempo, se tendrá seguridad y que habrá gran rapidez y
eficacia. Pero la realidad ha demostrado todo lo contrario.

A partir del 4 febrero de este año, el sistema de cajeros automáticos
de la Habana tuvo deficiencias en la prestación de sus actividades
comerciales. Este problema se extenderá durante toda la semana, con
serias afectaciones a los clientes que por estos días de febrero cobran
sus salarios.

Esto generará aún más incertidumbre entre la población, porque si los
bancos no pueden mantener un servicio clave, ¿cómo van a hacer para
establecer otros como el de una futura compraventa a través de medio tan
novedosos para el país como la internet?

Los retos del futuro

Mientras una gran parte del planeta realiza todas sus operaciones a
través de la web, como parte de la vida diaria desde hace muchos años,
Cuba se encuentra sumergida en el atraso económico y tecnológico.

Las reservaciones y ventas online existen por todo el mundo y se
efectúan por cualquier ciudadano sin discriminación de ningún tipo. No
obstante, algunos critican el hecho de que la reservación por internet
en Cuba originará desigualdades entre la población.

El gobierno cubano ha informado en varias ocasiones que se encuentra en
medio de un proceso de informatización de la sociedad, pero este asunto
todavía avanza de forma muy lenta.

"Estos sistemas de reservaciones online en los teatros debería
expandirse a otros centros e instituciones del país, para lograr una
mayor eficacia en los servicios", afirma Ramón Gómez, quien conserva la
esperanza de que algún día el país tenga un futuro prometedor para sus
hijos y para muchos cubanos que añoran vivir en una sociedad moderna y
civilizada, apegada a las grandes posibilidades que ofrece uno de los
inventos más relevantes de todos los tiempos: internet.

Source: Ventas online, un reto para el sistema bancario cubano | Cubanet
-
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/ventas-online-un-reto-para-el-sistema-bancario-cubano/

Cocinas de inducción vulnerables a las cafeteras cubanas

Cocinas de inducción vulnerables a las cafeteras cubanas
"El pasado lunes puse la cafetera a colar, fui al portal de mi casa y
como a los cuatro minutos sentí un estruendo"
martes, febrero 9, 2016 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO, Cuba.- Como parte de la nueva política de cocción aprobada
por el Consejo de Ministros en el 2012, desde hace aproximadamente
cuatro meses comenzaron las ventas de las cocinas de inducción "Gelect",
producidas en la República Popular China por la compañía electrónica ATEC.

El objetivo de esta política, según dio a conocer Granma, órgano oficial
del Comité Central del Partido Comunista de Cuba el pasado 16 de octubre
del 2015 en el reportaje ¨Nuevas facilidades que entran por la cocina¨,
es sustituir paulatinamente las hornillas eléctricas, también chinas,
que fueron vendidas en el 2006 como parte del programa llamado
¨Revolución Energética¨, las cuales son grandes consumidoras de
electricidad y de poca durabilidad.

También forma parte de esta política la venta libre y gradual de gas
licuado a la población, algo que ya se hace en La Habana y en las
capitales de las provincias Artemisa, Mayabeque, Matanzas, Camagüey,
Holguín, Santiago de Cuba, así como en Moa y la Isla de la Juventud.

Las provincias de Guantánamo, Pinar del Río, Las Tunas, Holguín, Granma
y Santiago de Cuba fueron los territorios seleccionados para vender la
mayor cantidad de cocinas de inducción pues son las que más usan la
electricidad para cocinar, según declaró a Granma en el mencionado
reportaje Nancy Valdés Jiménez, Vice Ministra del Comercio Interior
(MINCIN).

Hermosas y ligeras, las cocinas se están vendiendo a 500 pesos, unos
veinte dólares aproximadamente y traen un menaje compuesto por dos ollas
y una sartén, también chinos y una cafetera marca ¨Klassica¨, producida
por la Empresa Industrial de Productos y Utensilios Domésticos (EINPUD),
de Santa Clara.

Hasta la fecha gozan de gran aceptación popular pero varias han
resultado dañadas debido a las explosiones de las cafeteras cubanas.

Testimonio de una ama de casa

Es una cuarentona locuaz que vive en el barrio de San Justo, al este de
la ciudad de Guantánamo. La vi en el taller de reparación de utensilios
domésticos de la calle Los Maceo, entre Aguilera y Crombet, único de su
tipo encargado de atender los problemas técnicos de las cocinas "Gelect"
en la ciudad. Accedió a darme su testimonio pero sin que revelara su
identidad, "porque tengo la esperanza de que mi caso se resuelva", dijo.

La doña tiene un hijo menor de edad que es impedido físico y fue
beneficiada con un crédito para comprar una de las mencionadas cocinas,
la que adquirió el pasado mes de noviembre y está pagando a plazos. "El
pasado lunes puse la cafetera a colar, fui al portal de mi casa para
conversar con una vecina y como a los cuatro minutos sentí un estruendo.
Al regresar vi que la cafetera había explotado y roto la cocina de
inducción. Estoy aquí para ver cómo resuelvo ese problema".

Su caso no es el único en San Justo pues allí han explotado unas cuantas
cafeteras, dijo.

Indagando sobre las causas

Un técnico que escuchaba la conversación corroboró su dicho y aseguró
que ya han sido más de veinte las personas que han venido al taller
planteando lo mismo.

Al identificarme, accedió a ofrecerme información pero también me pidió
que no revelara su identidad: "Las cafeteras tienen el fondo debilitado
debido a la incrustación de una plancha de ferro cerámica que les han
añadido para que puedan ser usadas en las cocinas de inducción pues la
vasija que no tenga ese aditamento es rechazada por la cocina", dijo.

Continuó informando que las cafeteras son las mismas que se venden a 5
CUC en las tiendas recaudadoras de divisas. "Lo que hicieron fue
añadirles el aditamento de ferro cerámica, pero la solución no ha sido
buena debido al número de cafeteras que ya han explotado provocándoles
un daño irreparable a las cocinas 'Gelect', algo que también está
ocurriendo en otros municipios de la provincia".

Según el técnico, con el uso el fondo de las cafeteras se va torciendo
hasta que explotan porque al parecer las válvulas de escape de vapor
tampoco funcionan correctamente.

En nuestro recorrido también visitamos el taller de la calle Martí entre
Narciso López y Jesús del Sol y aunque allí no se están atendiendo los
problemas técnicos de las cocinas "Gelect", ya se conoce la situación
mencionada pues varios compradores han ido con sus equipos hasta el
lugar en busca de una solución.

Quejas similares se han recibido en la tienda de productos industriales
ubicada en la Feria El Guararey, en el noroeste de la ciudad.

A pesar de que, en el mencionado reportaje del periódico Granma, Xiomara
Ordóñez Rodríguez, directora nacional de Servicios Técnicos del MINCIN
aseguró que se cuenta con la disponibilidad necesaria de piezas de
repuesto para dar solución a posibles roturas y de que algunas de las
cocinas están dentro del término de garantía comercial (tres meses),
hasta ahora los perjudicados por las explosiones de las cafeteras no han
logrado que les repongan las cocinas.

Source: Cocinas de inducción vulnerables a las cafeteras cubanas |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/cocinas-de-induccion-vulnerables-a-las-cafeteras-cubanas/

Times Are Changing in Havana, Cuba

Times Are Changing in Havana, Cuba
02/08/2016

Time seems to stand still in Havana, Cuba's capital city.

Old men in fedoras smoke cigars and play dominos. Colorful American cars
from the 1950s share the road with rusty bicycles. Laundry hangs from
the balconies of crumbling mansions. Children who have never used the
Internet play soccer on cobblestone streets. The sound of traditional
Cuban music drifts from a corner café.

This is the Havana that American tourists dream of—romantic, mysterious,
and forbidden.

A troubled past

American citizens cannot legally travel to Cuba as tourists. The tourism
ban goes back to the early 1960s, when tensions between the U.S. and
Cuba were high. Cuba's communist government had formed a close
relationship with Russia, formerly known as the Soviet Union. In 1962,
the Soviet Union placed nuclear missile silos in Cuba.

For 13 tense days, it looked like the U.S. and the Soviet Union would go
to war over the missiles in Cuba. Fortunately, the countries reached a
diplomatic solution. The event is known as the Cuban Missile Crisis. It
is the closest the world has come to a thermonuclear war.

The tourism ban is part of a trade embargo on Cuba started by President
John F. Kennedy. The ban on trade was an effort to isolate Cuba's
communist government.

American cars

One legacy of the embargo is the large number of old American cars on
the streets of Cuba. After 1961, Cubans could no longer import American
cars. Some of these pre-revolutionary cars have more than a million
miles on them, or about 1.6 million kilometers.

Cubans show incredible creativity in keeping these old cars running.
Raul, who only gave his first name, is a taxi driver in Havana.

"This car is a 1953 Chevrolet. It is the only one in the family. It came
from my grandfather, to my father, and then to me. Except for the
transmission, everything else is original.

Improving relations

The Kennedy-era embargo is still in effect. Over the past year, the
Obama administration has eased some parts of the embargo. Relations
between the U.S. and Cuba have improved. The U.S. Embassy in Cuba
reopened after 54 years, and Cuba has reopened its embassy in
Washington, D.C.

Americans can now legally travel to Cuba for 12 different types of
"people-to-people" exchanges. However, a trip to an all-inclusive beach
resort is still illegal under American law.

Kate Burrill lives in New York City. In January, she visited Cuba with
Friendly Planet, an educational tour company.

"What surprised me was that it was really as beautiful as all those
clichéd photos that you in travel brochures—lots of beautiful old cars
and the buildings in the old town were gorgeous."

But it can be difficult for Americans to meet with ordinary Cubans on
organized tours.

"The main drawback was that I didn't spend any time with the locals. I
only got to interact with the tour guides."

A new openness

Scenes of a more open Cuba can be seen on the streets of Havana. The
American flag is a common sight – on T-shirts, hanging from balconies,
flying on top of taxis. Such displays seemed impossible just a few years
ago.

In the winter, waves from the Caribbean crash over Havana's sea wall,
flooding the Malecón. The Malecón is a famous road that runs along
Havana's north coast. Every day at sunset, thousands of Cubans gather
here to chat, fish, swim, and play music.

These days, you can see young people on the Malecón with smartphones
using wireless Internet. Until last summer, the Internet was only
available in a few universities and luxury hotels.

Access to the wireless zone costs about $3 an hour. That is a lot of
money in a place where the average state salary is around $25 per month.
There are now about 30 public wireless "hotspots" in Havana. Slowly but
surely, Cubans are connecting online.

High demand for English

Young Cubans are eager to learn English. But there are not enough
qualified English teachers on the island. Some of the best English
teachers go to work in tourism and private restaurants, where they can
make more money. English also allows Cubans to make friends and contacts
outside of the Spanish-speaking world.

Juan Carlos Dominguez is the head of the English Department of a medical
school in Havana. He says Cubans prefer to learn American English.

"We are neighbors…very close, 90 miles away only. We have some kind of
identification. You can see on the streets, on the cars, people on the
streets with American flags. We respect that."

A flood of Americans

The number of Americans visiting Cuba has risen sharply in the past
year. Havana no longer has enough hotel rooms to keep up with demand.
The government now allows Cubans to rent their homes to travelers.

Recent developments will send even more Americans to Cuba. Americans no
longer have to apply for a license from the U.S. government before
coming to Cuba. Regular commercial flights from the United States are
expected to start this year.

Some people are worried that a flood of American tourists will hurt
Cuba's unique culture. They worry that Old Havana will become like a
Disney theme park. Will Cuba remain one of the few places in the world
without a Starbucks or a McDonald's?

Juan Carlos Dominguez is not worried about American tourism. He says
Cubans have a strong sense of cultural identity, or "Cubanismo."

"If Americans are permitted to come to Cuba as tourists, it could be
great… We are going to share with you what we have...The future is bright."

Will it last?

The upcoming U.S. presidential election could have a major impact on
U.S.-Cuba relations.

Democratic candidates Hillary Clinton and Bernie Sanders have said that
they support lifting the embargo.

Two Republican presidential candidates have family ties to Cuba. Ted
Cruz is the son of a Cuban father and an Anglo mother. Marco Rubio was
born to Cuban immigrants in Miami. Both candidates have criticized
President Barack Obama's move to normalize relations with Cuba.

I'm Anne Ball.

And I'm Adam Brock.

Now it's your turn. Would you like to visit Cuba? Leave a comment below.

Adam Brock reported this story for VOA Learning English on a recent trip
to Havana, Cuba.

Source: Times Are Changing in Havana, Cuba -
http://learningenglish.voanews.com/content/times-are-changing-in-havana-cuba/3180597.html

Aussie oil company gushing over Cuba

Aussie oil company gushing over Cuba
MEO Australia said early groundwork in opening Cuba paying off.
By Daniel J. Graeber | Updated Feb. 9, 2016 at 10:43

MELBOURNE, Feb. 9 (UPI) -- The lower cost of operating in the Cuban oil
sector and improving Western diplomatic ties means good things for early
movers, an Australian company said.

Independent oil company MEO Australia said a number of the wells drilled
near the coast of Cuba in so-called Block 9 have recovered oil.
Information gleaned from data from Block 9 gave the company confidence
about the potential for significant prospects onshore Cuba.

CEO Peter Stickland said the area is the company's highest priority
asset. Data received so far suggests the area is rich in petroleum, with
early 2016 representing a watershed moment for onshore Cuba.

"The low operating costs in the Cuba support strong profitability levels
even in depressed oil price conditions and the improving diplomatic
relations with the U.S. is expected to drive substantial foreign
investment over the coming years," he said in a statement.

The Cuban government in 2014 enacted legislation offering corporate tax
credits to encourage foreign investments. The U.S. government the same
year started easing a 54-year trade embargo on Cuba and later reopened
its embassy in Havana.

According to MEO, Cuba produces about 80,000 barrels of oil per day.
Canada's Sherritt International, the only foreign company producing in
Cuba, estimates operating costs of around $9 per barrel.

Estimates from the U.S. Geological Survey last year found there were
about 4.6 billion barrels of crude oil and 9.8 trillion cubic feet of
natural gas in the form of undiscovered, technically recoverable,
reserves in Cuba. About three quarters of that is said to be located
within 50 miles from shore.

"Interest in investing in the oil industry in Cuba continues to grow,"
Stickland said.

Source: MEO Australia upbeat on Cuban oil prospects - UPI.com -
http://www.upi.com/Business_News/Energy-Industry/2016/02/09/Aussie-oil-company-gushing-over-Cuba/5031455025719/

El azúcar, un caso particular en la crisis de la agricultura

El azúcar, un caso particular en la crisis de la agricultura
DIMAS CASTELLANOS | La Habana | 10 Feb 2016 - 12:24 pm.

El viernes 29 de enero de 2016, el segundo secretario del Partido
Comunista de Cuba (PCC), José Ramón Machado Ventura, confirmó el
retroceso sufrido por la industria azucarera. "La zafra está muy mal",
dijo, "es la realidad, la zafra tiene problemas, porque esta época es
precisamente que la zafra necesita estar seca, hasta un poquito de frío…"

Aunque los factores climáticos han afectado las labores agrícolas, la
causa principal de que la zafra esté muy mal, hay que buscarla en otra
parte. No se trata de la presente zafra sino de un declive pronunciado
que comenzó en 1990 y cuyas causas apuntan al proceso de estatización
que se inició en 1959, lo que se puede argumentar con una breve ojeada
al pasado.

Cuba —principal productora y exportadora de azúcar del mundo— en 1894 ya
producía un millón de toneladas. Luego, a pesar de la destrucción
causada por la tea incendiaria durante la guerra de independencia, en
1904 sobrepasó el millón de toneladas; en 1925 produjo 5,16 millones; y
en 1952 estableció el record de 7,13 millones. ¿Qué sucedió entonces?

Con el voluntarismo y el monopolio de la propiedad, el Gobierno
revolucionario intentó producir 10 millones de toneladas. Para ese fin,
con una campaña monumental que dislocó toda la economía, alcanzó 8,5
millones. A esa cifra se aproximaron las zafras de 1982 y 1990. A partir
de entonces comenzó un descenso sostenido que redujo la producción a 3,5
millones en el año 2001, una cifra casi similar a la producida en 1918.

La respuesta del Gobierno fue designar a Ulises Rosales del Toro —quien
de soldado llegó a general de división y jefe del Estado Mayor General—
ministro del Azúcar para detener el declive. El flamante ministro
presentó una nueva arquitectura del azúcar, consistente en dos medidas:
la "Reestructuración de la industria azucarera" y la "Tarea Álvaro
Reynoso", con las cuales pronosticó una recuperación que alcanzaría la
cifra de 6 millones de toneladas.

La nueva arquitectura tenía por objetivo lograr un rendimiento mínimo de
54 toneladas de caña por hectárea —cuando el promedio mundial, según la
FAO era de unas 63 toneladas— y un rendimiento industrial del 11%, que
significa extraer 11 toneladas de azúcar de cada 100 toneladas de caña.
Una vez puesta en marcha la operación, con el argumento de la baja de
los precios en el mercado internacional, cerró 71 de los 156 ingenios
existentes y redistribuyó para otros cultivos el 60% de las tierras cañeras.

La zafra 2002-2003 produjo 2,1 millones de toneladas, lo que puso al
Gobierno ante la disyuntiva de importar azúcar para el consumo interno o
incumplir los compromisos exteriores. La segunda, 2003-2004 logró un
ligero aumento, para descender en la de 2004-2005 hasta 1,3 millones de
toneladas: la menor de los últimos 100 años y similar a la cifra
producida en el año 1907. Ese resultado demostró la gran diferencia
entre la dirección de tropas, donde las voluntades individuales no
cuentan y la labor económica, donde el interés individual constituye un
factor determinante; lo que confirmó aquel pronunciamiento de José Martí
dirigido al General Máximo Gómez: "un pueblo no se funda, general, como
se manda un campamento".

En 2008, ante la crisis —calificada por el presidente del Consejo de
Estado como asunto de máxima seguridad nacional—, el Gobierno creó las
Delegaciones Municipales de la Agricultura para controlar más cerca de
la base productiva, ignorando que los controles desde el Estado padre a
los productores niños, en medio del desequilibrio existente entre
salario y costo de la vida, convierte las inspecciones en una forma de
corrupción. Agrónomos, pecuarios y veterinarios fueron convertidos en
especialistas integrales, dotados de transporte y combustible para
controlar informes y fiscalizar a los productores. Sin embargo las
zafras concluidas en 2009 y 2010 no reportaron ningún avance.

Con el andamiaje de control, unido a los Lineamientos de la Política
Económica y Social, y la sustitución del Ministerio del Azúcar por el
monopolio AZCUBA, el Gobierno intentó incrementar la producción de
azúcar y los derivados de la caña.

En la zafra 2011-2012, a pesar de que se contó con suficiente caña y con
el 98% de los recursos contratados, el plan de 1,45 millones de
toneladas de azúcar presentó las mismas deficiencias de las anteriores.
En "Radiografía de una zafra: el salto que no se dio", publicado en
Granma el 18 de mayo de 2012, los periodistas Juan Varela y Sheyla
Delgado, plantearon que para la fecha de cierre, la zafra estaba al 94%.

En la zafra 2012-2013, AZCUBA planificó producir 1,7 millones de
toneladas y aseguró que la mayoría de las fábricas cerrarían antes del
mes de mayo. El resultado fue más de lo mismo. Las fábricas continuaron
moliendo fuera de tiempo y se incumplió el monto planificado. Cuando era
evidente el incumplimiento, el segundo secretario del PCC, dijo el 17 de
mayo de 2013: "Vamos a hacer casi 300.000 toneladas más que el año
pasado, pero no cumplimos".

A pesar de los fracasos, AZCUBA anunció que la zafra 2013-2014 sería la
mejor de la última década. Se planificaron 1,8 millones de toneladas
(200.000 por encima de la anterior). Para mayor garantía, Machado
Ventura recorrió una buena parte de los centrales azucareros apelando a
la conciencia. Al final, la mejor zafra de la última década, aunque los
centrales molieron hasta el mes de junio, penosamente sobrepasó la zafra
precedente.

En la zafra 2014-2015, con la misma audacia, AZCUBA planificó producir 2
millones de toneladas (cifra que se produjo en Cuba en 1912, pero que
ahora representaba un enorme reto). Las reparaciones comenzaron en julio
de 2014, los recursos llegaron a tiempo, se incorporaron otros dos
centrales azucareros, se indujo mayor acumulación de sacarosa en la caña
con el madurador sintético Fitomas-M, se diseñó una estrategia
tecnológica para hacer viable y sostenible la zafra en condiciones de
humedad, se trabajó en la reconstrucción y alistamiento de unos 3.400
remolques, se destinaron 15 millones de dólares a comprar equipos para
recuperar sistemas de riegos y caminos, más del 90% de la cosecha se
realizó de forma mecanizada, y se incrementó al 50% el tiro directo de
la materia prima al basculador. Para mayor seguridad, el segundo
secretario del PCC reinició su acostumbrado recorrido por casi todos los
centrales del país.

Hasta el 31 de diciembre todo indicaba el cumplimiento del plan. Sin
embargo, la caña dejada de moler, el tiempo industrial perdido y las
deficiencias en la cosecha y el transporte hicieron su reaparición. Al
finalizar enero ya se habían acumulado cinco días de atraso y al
finalizar febrero se había molido solo el 91% de la caña planificada. El
lunes 23 de marzo, la periodista Ana Margarita González, en
Trabajadores, escribió que debido fundamentalmente a las roturas, la
norma potencial se aprovecha al 68% y el tiempo perdido era alto
(6,93%). El incumplimiento en la tercera semana de marzo ya era del 8%.

Ante el fracaso, se acudió nuevamente al fracasado recurso del
llamamiento. El sindicato del ramo y AZCUBA convocaron a una jornada
especial por el cumplimiento del plan, denominado "Por un abril de
victorias". A pesar de ello, el ritmo comenzó a disminuir. El 17 de
mayo, José Machado Ventura, anunció: "Vamos a hacer casi 300.000
toneladas más que el año pasado, pero no cumplimos".

En resumen, el cambios de dirigentes, la reestructuración de la
industria azucarera, la Tarea Álvaro Reynoso, el cierre de unas 100
fábricas de azúcar, la redistribución para otros cultivos de un alto por
ciento de las tierras destinadas a las plantaciones de caña, la
sustitución del MINAZ por AZCUBA, un variado paquete de medidas
económicas y estructurales y los llamamientos ideológicos, no lograron
la cantidad de caña por hectárea ni el rendimiento industrial planificados.

Ahora, apenas iniciada la zafra 2015-2016, en el quinto año de AZCUBA se
repiten los mismos problemas, con la novedad de que no hubo que esperar
la terminación de la cosecha para anunciar el último fracaso. Machado
Ventura lo hizo en el mes de enero.

La conversión del mayor complejo azucarero del mundo en uno de los
productores menos eficientes es un caso particular de la crisis general
en la agricultura, cuyas últimas manifestaciones son los altos precios,
la escasez de productos agrícolas y el anuncio adelantado del fracaso de
la presente zafra.

Source: El azúcar, un caso particular en la crisis de la agricultura |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1455053129_20104.html

Suiza dona a Cuba 150 toneladas de leche en polvo

Suiza dona a Cuba 150 toneladas de leche en polvo
AGENCIAS | La Habana | 10 Feb 2016 - 10:21 am.

Suiza entregó este martes a Cuba un donativo de 150 toneladas de leche
en polvo que será destinado a programas sociales que atienden a niños,
ancianos y mujeres embarazadas, según informó la televisión estatal de
la Isla, reporta EFE

La embajadora de Suiza en Cuba, Anne Pascale Krauer Müller, dijo que
estas donaciones de leche desde su país "tienen más de 20 años" y son
parte de la ayuda humanitaria de Suiza que tiene varias intervenciones
mayormente en casos de emergencia y desastres naturales.

La donación será distribuida principalmente en hogares y casas de
ancianos, escuelas internas de niños y a personas contempladas en el
sistema de atención a las familias en cinco provincias de la región
oriental de la Isla y en las occidentales Pinar del Río y Matanzas,
según indicó el reporte televisivo.

La representante del Programa Mundial de Alimentos (PMA) en Cuba, Laura
Melo, explicó que el papel de esa agencia de Naciones Unidas es "apoyar
los esfuerzos del Gobierno de Cuba para garantizar la seguridad
alimentaria de los más vulnerables que en la Isla que son muchas veces
las personas mayores, los niños y las mujeres embarazadas".

El acto de entrega simbólica de la donación tuvo lugar en el centro de
atención integral diurno a personas de la tercera edad de La Habana Vieja.

Source: Suiza dona a Cuba 150 toneladas de leche en polvo | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1455096098_20113.html

La Habana busca inversión rusa para explotar el equipamiento soviético que conserva en su sector textil

La Habana busca inversión rusa para explotar el equipamiento soviético
que conserva en su sector textil
AGENCIAS | La Habana | 9 Feb 2016 - 7:44 pm.

El embajador cubano en Rusia, Emilio Lozada, afirmó que la Isla confía
en desarrollar las relaciones económicas con Rusia. Aseguró que una
forma concreta de participación sería la ayuda tecnológica al sector
textil cubano para que pueda seguir explotando el equipamiento soviético
del que dispone, informa la estatal Agencia Cubana de Noticias (ACN).

En un encuentro con Pavel Konkov, gobernador de la región de Ivanovo, en
el centro de la Federación de Rusia, el diplomático cubano apostó por un
incremento sustantivo de la cooperación y nexos culturales y
humanitarios rusos.

Lozada habló de las perspectivas de colaboración que se abren con esa
región en la medicina y en particular la biotecnología, al mencionar la
aceptación en otros territorios de Rusia del medicamento cubano
Heberprot-P para curar úlceras de pie diabético y prevenir amputaciones.

Recordó que el biopreparado cubano fue incluido en septiembre de 2015 en
la lista de Medicamentos Esenciales y Vitales por la comisión especial
del Ministerio ruso de Salud.

Emilio Lozada, dijo que avanzan en varias regiones rusas las pruebas
clínicas del producto biotecnológico, lo cual representa no solo
beneficios "económicos o financieros, sino también sociales" por el
alcance terapéutico que permite una reducción de amputaciones y en
consecuencia, de la cifra de personas con discapacidades, afirmó.

Otra esfera que La Habana quiere impulsar es el turismo corporativo
hacia la Isla.

Asimismo, el Gobierno cubano ofrece la Isla como punto de enlace para la
exportación de tecnologías y maquinarias rusas hacia los mercados de
América Latina y el Caribe.

Según el gobernador de Ivanovo, Pavel Konkov, se organizará una misión
empresarial a Cuba, en marzo o abril, para revisar las posibilidades de
negocios, y confirmó la presencia de su región en la Feria Internacional
de La Habana, en noviembre.



Source: La Habana busca inversión rusa para explotar el equipamiento
soviético que conserva en su sector textil | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1455043489_20100.html

Madrid condona más deuda a Cuba

Madrid condona más deuda a Cuba
España hará una condonación adicional de deuda cubana, que se suma a los
$1.880 millones perdonados en diciembre pasado
Agencias, Madrid | 10/02/2016 7:28 am

España hará una condonación adicional de deuda cubana, que se suma a los
$1.880 millones condonados en diciembre pasado, de forma que con ese
dinero se puedan financiar en la Isla caribeña proyectos acordados por
ambas partes, informa la agencia Efe.
Las bases del futuro programa de conversión de deuda se establecieron en
la reunión que el vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba,
Ricardo Cabrisas, y el ministro español de Economía, Luis de Guindos,
mantuvieron ayer martes para profundizar en las relaciones bilaterales.
Según informó el Ministerio de Economía en un comunicado, además de la
condonación adicional, cuyo importe no especificó, España procederá a la
reanudación de la cobertura de operaciones de seguro de crédito a la
exportación a medio y largo plazo.
La reanudación de esas operaciones por parte de la Compañía Española de
Seguro de Crédito a la Exportación (CESCE) tiene como objetivo potenciar
la presencia de empresas españolas en Cuba e impulsar la colaboración
entre ambos países.
Estas medidas se unen a las pactadas en noviembre pasado durante la
visita de una delegación gubernamental y empresarial española a La
Habana que supuso la apertura de una nueva etapa en las relaciones
bilaterales.
En aquel momento ambos países acordaron la reestructuración de la deuda
a corto plazo que Cuba mantenía con España y que ascendía a 201,5
millones de euros (unos $225 millones).
Antes de su reunión con De Guindos, Cabrisas se entrevistó con el
ministro español de Asuntos Exteriores, José Manuel García-Margallo,
como muestra de la importancia que España y Cuba dan a sus relaciones
bilaterales, informó el ministerio español de Exteriores.
Un ejemplo es que España apoyó a Cuba en el Club de París a la hora de
desbloquear la negociación para reestructurar una deuda cubana de
$11.100 millones.
El comunicado de Exteriores afirma, además, que España "ha impulsado
decididamente" las negociaciones del Acuerdo de diálogo político y de
cooperación con Cuba y espera que éste "se concluya lo antes posible".
Este encuentro ha permitido abrir nuevas posibilidades para inversores y
empresarios españoles, según Exteriores.
Respecto a la relación económica, Cabrisas, encargado de temas
económicos, y García-Margallo consideraron que "no para de crecer".
España, con un volumen comercial de 800 millones de euros (unos $897
millones al cambio actual) era en 2014 el tercer socio de Cuba y el
primero entre los países de la Unión Europea.
Además, es el primer inversor europeo en la Isla, con más de 200
empresas, sobre todo en el sector turístico, además de mantener un
importante programa oficial de cooperación con Cuba.
La visita a España del vicepresidente Cabrisas ha permitido abrir nuevas
posibilidades para inversores y empresarios españoles, que contarán en
lo sucesivo con un marco más propicio para nuevos proyectos de inversión
en prácticamente todos los sectores productivos, según la fuente.
Ricardo Cabrisas formó parte de la comitiva encabezada por el gobernante
cubano, Raúl Castro, que la pasada semana realizó un viaje de Estado a
Francia.
Después, el funcionario cubano se trasladó a Eslovaquia en visita
oficial y el martes se encontraba en España.


Source: Madrid condona más deuda a Cuba - Noticias - Internacional -
Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/internacional/noticias/madrid-condona-mas-deuda-a-cuba-324794

martes, 9 de febrero de 2016

La Habana y Madrid alaban sus relaciones y abren nuevas vías para la empresa española en la Isla

La Habana y Madrid alaban sus relaciones y abren nuevas vías para la
empresa española en la Isla
AGENCIAS | La Habana | 9 Feb 2016 - 1:38 pm.

El ministro de Asuntos Exteriores, José Manuel García-Margallo (izq), y
el vicepresidente Ricardo Cabrisas, durante una reunión en el Palacio de
Viana, Madrid, 09 de febrero de 2016. (EFE)

Los Gobiernos de España y Cuba iniciaron el procedimiento para trasladar
a las relaciones bilaterales los acuerdos alcanzados con el Grupo de
Acreedores de La Habana en el Club de París el pasado mes de diciembre,
respecto de la reestructuración de la deuda a medio y largo plazo, lo
que supondrá la condonación de parte de la deuda a La Habana.

En una reunión que mantuvieron este martes en Madrid el vicepresidente
cubano Ricardo Cabrisas y el ministro de Economía y Competitividad en
funciones, Luis de Guindos, se sentaron las bases para que España pueda
proceder a una condonación adicional de la deuda de Cuba a través de la
firma de un Programa de Conversión de Deuda en un futuro cercano.

Para conseguirlo —señala un reporte de Europa Press— se podrá crear un
Fondo de Contravalor para financiar proyectos en la Isla acordados por
ambos gobiernos, lo que permitirá profundizar en las relaciones
bilaterales, según un comunicado emitido por el Ministerio de Economía y
Competitividad.

En una nota de prensa, la institución recordó que el acuerdo fue
suscrito por 14 países acreedores con el Gobierno cubano el pasado 12 de
diciembre por un total de 11.083 millones de dólares, de los que 22,3%
correspondían a España. Se estableció una condonación de los intereses
de demora y el reembolso del principal e intereses en un plazo de 18 años.

Luis de Guindos aseguró a Cabrisas que el Gobierno de España procederá
también a la reanudación de la cobertura de operaciones de seguro de
crédito a la exportación a medio y largo plazo. Tales gestiones serán
realizadas por la Compañía Española de Seguro de Crédito a la
Exportación (CESCE), con el objetivo de impulsar la colaboración y
potenciar la presencia de empresas españolas en la Isla.

Por su parte, EFE informa que el ministro de Exteriores, José Manuel
García-Margallo, se reunió también con el vicepresidente cubano.

Se trata de "una visita que demuestra la importancia que dan a sus
relaciones bilaterales y que ha permitido abrir nuevas posibilidades
para inversores y empresarios españoles", explicó el Ministerio de
Asuntos Exteriores en otro comunicado.

La nota aseguró que la reunión entre ambos dirigentes políticos sirvió
para poner de relieve, una vez más, que Cuba y España "están unidas por
un vínculo muy especial, que se basa en lazos históricos y de hermandad
únicos".

En la Isla —señala EFE— residen actualmente más de 130.000 españoles.

Por lo que respecta a la relación política, la visita del vicepresidente
Cabrisas a Madrid dota de continuidad al flujo de visitas de alto nivel,
señaló Exteriores, y añadió que también en el marco de la Unión Europea,
España ha impulsado decididamente el inicio y avance de las
negociaciones del acuerdo de diálogo político y de cooperación con Cuba.

En cuanto a la relación económica, Cabrisas y García-Margallo se
felicitaron por el estado de la misma, que aseguran no cesa de crecer,
demostrando así su potencial futuro.

Con un volumen comercial de 800 millones de euros en 2014, España es el
tercer socio de Cuba, el primero entre los países de la Unión Europea.
Asimismo, es el primer inversor europeo en la Isla, con más de 200
empresas presentes, en particular en el sector turístico, donde es el
principal inversor.

Dichas empresas han demostrado —según destacó la nota de Exteriores
circulada este martes— un notable compromiso con el Gobierno de Cuba,
apoyando a la economía de la Isla también en sus momentos más difíciles.

"Por fin, España mantiene un importante programa de cooperación con
Cuba", afirmó el departamento que dirige García-Margallo.

Fruto de estos intensos intercambios han sido los acuerdos alcanzados en
relación con la deuda bilateral de Cuba con España.

"El Gobierno español ha hecho un importante esfuerzo guiado por el
convencimiento de que dichos acuerdos contribuirán a mejorar la relación
bilateral", agregó.

De acuerdo con el reporte de EFE, la visita del vicepresidente Cabrisas
ha permitido abrir nuevas posibilidades para inversores y empresarios
españoles, que contarán en lo sucesivo con un marco más propicio para
nuevos proyectos de inversión en prácticamente todos los sectores
productivos.

Source: La Habana y Madrid alaban sus relaciones y abren nuevas vías
para la empresa española en la Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1455021534_20090.html

Cuba’s Phone Monopoly - Between Capitalism And Paternalism

Cuba's Phone Monopoly: Between Capitalism And Paternalism / 14ymedio,
Reinaldo Escobar
Posted on February 8, 2016

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 8 February 2016 — Applying the
toughest rules of the market on the one hand and presenting itself as
paternalistic on the other, is a game well played by the
Telecommunications Company of Cuba (ETECSA). While the benefits to its
customers arrive drop by drop, the rates are applied strictly to the
letter, without the least compassion and with no relationship to Cuban
wages.

The new Wifi zones that will be opened this year, along with the timid
beginning of installing internet in private homes, barely silences
customer complaints over the high costs of cellphones and the
deficiencies in the service. The news that five Cuban Convertible Peso
(CUC) recharges will get a bonus of 10 extra minutes and 20 domestic
text messages, does not appease the company's critics. [Ed. note: 5 CUC
is more than $5, while wages for state workers generally don't exceed
$20 a month.]

During a press conference, Tania Valezquez, ETECSA's direction of sales
and marketing, repeated that they are doing nothing "to arbitrarily
lower prices… (without) the infrastructure to support and respond to the
increase in demand that would occur." An affirmation that raises the
question, "And what have you done with all the money you've earned over
the last decades?"

The confessions of this functionary make it clear that the "principles"
that the government appeals to when they ask private sellers to lower
the prices of farm products, do not apply in the case of phone service.
If the state company does not have the real capacity to improve the
levels of traffic, it regulates consumption through high prices.

What the functionary did not say, or was not allowed to say, is that
this service is not intended to benefit workers who earn 500 Cuban pesos
(CUP) a month, because they would have to spend a quarter of their
monthly salary — a full week's wages — to buy the cheapest recharge card.

Nevertheless, the number of cellphone customers in Cuba is increasing,
with more than three million mobile lines in service at the end of 2015,
tangible proof that the amount of money in the hands of the citizenry is
not directly tied to the system of wages. But ETECSA just can't
understand that these are customers, not beneficiaries of a giveaway,
who complain that they do not receive a quality of service that
corresponds to the high rates they are paying for it.

It is time for the country's only telephone company to set aside the
contradictory discourse of presenting itself as a company that is doing
a great favor to Cubans by installing a dozen Wifi zones across the
whole country. Its extortionate prices and its status as a monopoly
place it squarely the worst of savage capitalists that the Cuban
authorities claim to abominate.

Source: Cuba's Phone Monopoly: Between Capitalism And Paternalism /
14ymedio, Reinaldo Escobar | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cubas-phone-monopoly-between-capitalism-and-paternalism-14ymedio-reinaldo-escobar/

El tabaco, entre las plagas y el fango

El tabaco, entre las plagas y el fango
JUAN CARLOS FERNÁNDEZ, Pinar del Río | Febrero 09, 2016

Apenas ha salido el sol y las botas se hunden en una tierra que es puro
fango. En el surco, un grupo de hombres intenta recuperar el tabaco
sembrado, pero la naturaleza les lleva la contraria. Cientos de
productores de Pinar del Río luchan contra las lluvias y las plagas para
salvar una cosecha tabacalera que se augura que estará entre las más
bajas de las últimas décadas.

Antes del 20 de enero debieron quedar sembradas unas 17.000 hectáreas de
la planta en todo el territorio pinareño, pero apenas han logrado
sobrevivir en el campo unas 13.800, y, de ellas, al menos 2.000 tienen
serias afectaciones. El exceso de humedad ha fomentado también la
aparición del temido moho azul una enfermedad que devasta los sembrados.

Descendiente de inmigrantes canarios, Justo García Hernández no para de
trabajar a sus 73 años. Se mueve entre las plantaciones o en la casa de
tabaco donde las mujeres de la familia se ocupan de ensartar las hojas.
En las dos hectáreas de tierra que posee este agricultor en usufructo,
se vive con especial intensidad el drama de una cosecha fallida.

Este año "el clima está virao", se queja Justo. Las continuas lluvias de
las últimas semanas han arruinado un sinnúmero de vegas incluyendo la
suya. "Las condiciones climáticas actuales son favorables para la
aparición de hongos, bacterias, virus y otras enfermedades", declaraba
días atrás Ariel Castillo Rodríguez, director provincial de Sanidad
Vegetal en la provincia.

El terreno que trabajan Justo y su familia pertenece a la Cooperativa de
Crédito y Servicios (CSS) Carlos Hidalgo, en el kilómetro 5 de la
Carretera a San Juan. El espacio le permite sembrar hasta 80.000
posturas de tabaco de sol, pero este año buena parte de las plantas se
le han muerto sin "levantar casi del suelo", asegura el campesino.

Aún así, dice sentirse afortunado porque a su tierra "no la ha cogido la
pata prieta, ni el moho azul" gracias a que ha fumigado. La situación
más difícil la tienen los agricultores en el sur del macizo tabacalero
de Vueltabajo, en especial los municipios de Con­solación del Sur, Pinar
del Río, San Juan y Martínez y San Luis.

Desde el principio de la cosecha comenzaron los problemas. Virginio
Morales, director en funciones del Grupo Provincial de Tabaco, informó
la semana pasada a la prensa local que la combinación de altas
temperaturas y el exceso de precipitaciones asociadas al fenómeno El
Niño, hizo que se perdieran "83.500 canteros de semilleros y otros
27.000 han tenido afectaciones".

Las constantes lluvias han afectado sobremanera la siembra de Justo. "Es
el mayor daño que tiene mi cosecha, el tabaco está borracho, esto es que
la planta se queda chica, no crece debido al exceso de lluvia". Más del
40% de la cosecha la perdió por esa razón y la única solución es "volver
a plantar aunque sea fuera de temporada".

El periodo óptimo para la siembra ya concluyó, pero cientos de
productores plantarán tabaco hasta el cierre de marzo para paliar los
daños ocasionados por la lluvia sobre el cultivo. La mala noticia es que
sigue lloviendo y los nuevos brotes también comienzan a dañarse.

Los aguaceros "dejan las hoja sin su grasa natural", comenta Justo,
quien ha vivido toda su existencia alrededor de las vegas. Como ejemplo,
cuenta que ha recogido tabaco desde muy temprano en la mañana y "son las
cuatro de la tarde y tengo las manos limpias, si el tabaco estuviera
bueno ya me habría tenido que lavar las manos más de diez veces".

Justo, como muchos vegueros de la zona, no cree que el pago del seguro
por daños a los sembrados vaya a resarcir lo que se ha malogrado. El año
pasado perdió 16.000 posturas y sólo le pagaron 2.200 pesos cubanos.

En el Hoyo de Monterrey en San Juan y Martínez, lugar al que muchos le
atribuyen el cultivo del mejor tabaco del mundo, Luis Brito Ajete es
concluyente: "El tabaco está malo". En las dos hectáreas que cultiva
junto a su hijo "las matas tienen las hojas como papel de China", se queja.

Otro tanto ocurre en Río Feo, municipio San Luis. William Delgado
Rodríguez siembra tabaco en dos hectáreas y media y, aunque alega que
otros años ha tenido "buenas cosechas", este "está malo, malo". En su
terreno se plantaron 100.000 posturas. "Pero entre el agua y la pata
prieta me tienen loco", comenta.

Para demostrar la situación, William arranca una planta de apariencia
frágil y muestra el daño causado por la plaga en la parte baja del
tallo. En la zona donde está enclavada su finca, de la cooperativa
Ormani Arenado, las siembras han aguantado un poco más, pero en otras
áreas "los campesinos han tenido que arrancar toda la cosecha para
volver a sembrar".

El joven cuenta que, de momento, tiene muy poco tabaco en la casa de
secado y conoce casos de otros campesinos a quienes se les ha podrido
después de recogerlo a causa de la humedad, por lo que asegura no tener
grandes expectativas de ganancia en la actual cosecha. "El quintal lo
pagan a 1.950 pesos cubanos y la calidad de la hoja que saldrá de aquí
va a ser muy baja", vaticina.

En una pequeña radio de baterías se escucha el ritmo contagioso de Bob
Marley con "No, woman no cry" y el veguero aprovecha para decir "así
está la zafra, de lágrimas".

Source: El tabaco, entre las plagas y el fango -
http://www.14ymedio.com/nacional/tabaco-plagas-fango_0_1941405842.html

España mira con recelo acercamiento de Francia a Cuba

España mira con recelo acercamiento de Francia a Cuba
El recelo de España se acentúa tras la visita del mandatario cubano Raúl
Castro a París y la reunión paralela de una delegación cubana con
empresarios galos en la sede de la patronal francesa (Medef).
Martinoticias.com
febrero 08, 2016

España mira con recelo el acercamiento de Francia a Cuba y los intentos
del país galo por "hacerse hueco en un mercado en el que España es desde
hace tiempo el mayor inversor y uno de sus principales socios
comerciales", advierte este lunes el diario español ABC.

Como quien hablara con el propio Gobierno cubano, el periodista Luis
Ayllón apunta que,
a pesar de que no existen cifras oficiales, estimaciones aproximadas
registran que el
45% de las inversiones extranjeras en la isla son de origen español, por
delante de Canadá e Italia.

Una treintena de firmas españolas funcionan a través de empresas mixtas
en Cuba: más del 90% de las plazas hoteleras de cuatro y cinco
estrellas, son de cadenas españolas y tienen empresas de transporte
aéreo (manejo de carga aérea y mantenimiento de aeronaves), producción
de cemento y suministro de agua potable, explica ABC.

El periodista Ayllón recuerda también que fue la empresa española de
productos alimenticios y bebidas para la hostelería Hotelsa la primera
en anunciar la construcción de una fábrica en la zona especial de
desarrollo del Mariel.

El recelo de España se acentúa tras la visita del mandatario cubano Raúl
Castro a París y la reunión paralela de una delegación cubana integrada,
entre otros, por el vicepresidente, Ricardo Cabrisas, y el ministro de
Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca con empresarios galos en la sede de
la patronal francesa (Medef).

En esa ocasión, Cabrisas puso de relieve la importancia de la inversión
turística para la economía cubana e instó a las compañías francesas a
acompañar a la isla en este desarrollo.

Entre los acuerdos firmados en el Elíseo por los dos países figuran
pactos en campos como la economía, el turismo, el comercio justo, el
transporte ferroviario o la ayuda al desarrollo, que se espera que
refuercen la débil cifra de 180 millones de euros en intercambios
comerciales registrada el año pasado.

Frente a las reducidas cifras de intercambios comerciales de Francia,
España superó los 1.000 millones de euros el pasado año –señala el
artículo de ABC–. Esa cifra sitúa al país como el tercer socio comercial
de Cuba, sólo por detrás de Venezuela y China.

"Las autoridades cubanas lo saben y en los últimos tiempos han tratado
de lograr el apoyo español para que sus reformas económicas sean
valoradas por otros inversores", dice el periodista y menciona las
visitas de funcionarios cubanos encargados del área económica española,
especialmente la del vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba
Ricardo Cabrisas, la próxima semana a Madrid.

Cabrisas se reunirá con el ministro de Asuntos Exteriores, José Manuel
García-Margallo, y con el de Economía, Luis de Guindos, este último
interlocutor para conseguir el respaldo de España para la condonación de
la deuda cubana por el Club de París.

El Club de París condonó a Cuba 7.731 millones de euros de los intereses
generados por el retraso en el pago de la deuda y se reestructurán 2.365
millones de euros restantes en cómodos plazos, explica Ayllón.

De ellos, 1.709 millones de euros fueron condonados por España.

Varios analistas coinciden en que, lo mismo la parte de la deuda que
Francia condonó a Cuba como sus recientes acuerdos, tienen como objetivo
tener el apoyo del Gobierno cubano en su relación con otros Gobiernos
izquierdistas latinoamericanos sobre los que Cuba tiene gran influencia,
como Venezuela, Bolivia, Ecuador e, incluso, Brasil.

"Tras la diplomacia ideológica, acompañada de un silencio absoluto en el
terreno de los Derechos Humanos, Francia espera conseguir algunas rentas
comerciales, que las grandes empresas francesas no se apresuran a
confirmar", apunta otro artículo de ABC.

Source: España mira con recelo acercamiento de Francia a Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/espana-mira-recelo-acercamiento-francia-cuba/114883.html

España y Cuba ponen en marcha el desarrollo de los acuerdos para condonar parte de la deuda a la isla

España y Cuba ponen en marcha el desarrollo de los acuerdos para
condonar parte de la deuda a la isla
Europa Press

MADRID, 9 (EUROPA PRESS)
Los gobiernos de España y Cuba han iniciado el procedimiento para
trasladar a las relaciones bilaterales los acuerdos alcanzados en el
marco del Grupo de Acreedores de Cuba en el Club de París el pasado mes
de diciembre respecto de la reestructuración de la deuda a medio y largo
plazo, lo que supondrá la condonación de parte de la deuda a la isla.
Según ha indicado el Ministerio de Economía y Competitividad en una nota
de prensa, el acuerdo fue suscrito por 14 países acreedores con el
Gobierno cubano el pasado 12 de diciembre por un total de 11.083
millones de dólares, de los que 22,3% correspondían a España. Se
estableció una condonación de los intereses de demora y el reembolso del
principal e intereses en un plazo de 18 años.
En la reunión que han mantenido este martes en Madrid el vicepresidente
del Consejo de Ministros de Cuba, Ricardo Cabrisas, y el ministro de
Economía y Competitividad en funciones, Luis de Guindos, se han sentado
las bases para que España pueda proceder a una condonación adicional de
la deuda de Cuba a través de la firma de un Programa de Conversión de
Deuda en un futuro cercano.
Para conseguirlo, se podrá crear un Fondo de Contravalor para financiar
proyectos en Cuba acordados por ambas partes, lo que permitirá
profundizar en las relaciones bilaterales.
Guindos ha trasladado al representante del Gobierno cubano que España
procederá también a la reanudación de la cobertura de operaciones de
seguro de crédito a la exportación a medio y largo plazo por parte de la
Compañía Española de Seguro de Crédito a la Exportación (Cesce), con el
objetivo de impulsar la colaboración entre ambos países y potenciar la
presencia de empresas españolas en Cuba.
Estas medidas se unen a las acordadas en noviembre respecto a la deuda a
corto plazo, que han permitido abrir una nueva etapa en las relaciones
bilaterales. Durante una visita a La Habana, los Gobiernos de ambos
países firmaron un acuerdo de reestructuración de la deuda a corto
plazo, que ascendía a 201,5 millones de euros. El objetivo del acuerdo
era facilitar las relaciones entre los dos países y el aumento de la ya
importante presencia de empresas españolas en la isla.

Source: España y Cuba ponen en marcha el desarrollo de los acuerdos para
condonar parte de la deuda a la isla - Yahoo Finanzas España -
https://es.finance.yahoo.com/noticias/espa%C3%B1a-cuba-ponen-marcha-desarrollo-acuerdos-condonar-deuda-112102810--finance.html

Tatuadores pugnan por ser legales en Cuba

Tatuadores pugnan por ser legales en Cuba
En 2015, cerraron y decomisaron los recursos de conocidos tatuadores
cubanos. Piden ser reconocidos dentro del marco regulatorio que el
Estado concede a creadores de arte.
Martinoticias.com
febrero 08, 2016

Cientos de tatuadores cubanos pugnan por encontrar una brecha de
legalidad en un país donde es cada vez más popular el viejo arte.

Un reporte de AP indicó que un grupo de los más conocidos tatuadores de
la isla se reunieron, en fecha no precisada, con abogados y funcionarios
gubernamentales, para defender su derecho al estatus legal para trabajar.

Inspectores irrumpieron en algunos de los talleres más conocidos, a
mediados de 2015, para prohibir a los artistas que continuaran sus
labores. A algunos les decomisaron los equipos y hasta las tintas. Ese
hecho está entre las razones que suscitó esta reunión.

Según AP, la reunión se produjo en la casa de Che Alejandro Pando,
emblemático tatuador cubano que ha buscado por años legitimar el tatuaje
en la isla. Su taller, en un céntrico barrio de La Habana, fue uno de
los confiscados.

"Un grupo de artistas se reunieron en (la) casa de Pando con abogados y
funcionarios del Gobierno para ver 'qué camino legal seguir', y al final
se les permitió volver a trabajar", dijo AP.

Tanto Pando como otros de sus colegas continúan trabajando, en parte
porque es imparable la demanda en la isla.

"El regalo de las muchachitas de 15 años son tatuajes, eso no se veía
antes", dijo Pando.

"Todo está listo, el camino allanado, hay mucha calidad en arte, hay
eventos en toda la isla. Pero el problema de los materiales golpea mucho
y sobre todo la legalidad que te pone en una situación muy vulnerable",
explicó.

La legalización les permitiría comprar materiales, obtener el apoyo de
las instituciones culturales cubanas para realizar eventos y hasta no
pelear en la aduana cuando traen sus pinturas o agujas.

El arte del tatuaje era conocido en la isla desde antes de la revolución
de 1959. Entonces, eran mal vistos; como ocurría en otros lugares del mundo.

Tras la llegada del castrismo, los tatuajes continuaron estigmatizados
por ser vistos como parte de la herencia capitalista en franca
contradicción con el ideario socialista vigente.

En los últimos años, medios oficiales han dedicado extensos reportajes a
explicar los riesgos para la salud asociados al tatuaje. En cambio, cada
vez es más común que cubanos de todas las edades muestren sin pudores
sus coloridos dibujos.

"Los tatuadores, en realidad, no tienen ningún estatus, ni de artistas
ni de nada. Estamos luchando desde el año 1996 para que nos acepten
dentro del arte en Cuba. Pero, al final, eso no se ha logrado", dijo
Pando, de 43 años.

Pero la mayoría, dijo AP, no quiere quedar incluido en las categorías de
trabajador por cuenta propia que estipula en Gobierno. En su lugar,
quieren recibir el marco regulatorio que el Estado concede a creadores
de las artes plásticas, la música y el teatro.

Source: Tatuadores pugnan por ser legales en Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-tatuajes-legalidad/114904.html

Tres meses sin garantizar los lácteos a los niños en Mayabeque

Tres meses sin garantizar los lácteos a los niños en Mayabeque
A cambio se está entregando chocolatín
lunes, febrero 8, 2016 | Osniel Carmona Breijo

MAYABEQUE, Cuba.- A lo largo del último trimestre, el gobierno
provincial de Mayabeque no ha logrado garantizar, en los plazos
establecidos y con la calidad requerida, la entrega de los productos
lácteos asignados a la canasta básica de los menores de edad.

Según exponen madres y familiares de menores afectados, de los diez
litros mensuales de leche de vaca que deben recibir los niños de cero a
siete años de vida, desde diciembre apenas han podido comprar la mitad.

Asimismo denuncian que el grupo de niños de siete a catorce años, que a
cambio de leche recibe yogurt de soya, a partir del mes de noviembre no
ha vuelto a adquirir la cuota correspondiente.

El periodo de desabasto, anunciaron días atrás las autoridades en los
medios oficiales de difusión, debe continuar hasta que no se solucionen
las roturas sufridas por la fábrica que produce en la capital este
último alimento.

En el municipio Batabanó, Anabel Verdecia, quien tiene un hijo de cuatro
años, comenta que a finales del 2015 empezó el problema. "Supuestamente
iban a mandar el faltante en enero. Esperaba que ahora en febrero se
pusieran al día pero solo han traído un litro de tres en la semana", agrega.

Al incumplimiento con la entregas, se suma la baja calidad del producto
y los problemas de refrigeración en las bodegas y puntos habilitados
para su expendio.

"La traen –la leche– muy clara, se nota que le echan agua. Encima, llega
tarde y tienes que espantarte tremenda cola para cogerla. Cuando la vas
a hervir, ya pasó varias horas fuera de frío, por lo que es habitual que
se corte", amplía Anabel.

En sustitución del yogurt de soya, destaca Virginia Noroña, madre de un
niño de once años, "están mandando chocolatín o polvo para batido de
coco". Sin embargo, la distribución no se realiza en los intervalos
regulares que toca a los lácteos.

"¿A qué leche le voy a echar el chocolatín? El polvo de batido ese es un
descaro, únicamente sirve para alimentar los puercos", sentencia Noroña.

Para llevar un vaso de leche al desayuno de su hijo, relata, tiene que
pagar a los campesinos quince pesos por cada pepino –botella plástica de
1500ml–.

Source: Tres meses sin garantizar los lácteos a los niños en Mayabeque |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/tres-meses-sin-garantizar-los-lacteos-de-los-ninos-en-mayabeque/

Where to find the best food in Cuba

Where to find the best food in Cuba
Kate Riesenberg, The Blonde Abroad

In late December 2014 President Obama opened relations with Cuba, over
50 years after the embargo that stopped all US imports and meant that
American citizens could not enter the country was first put in place.
This shift has a lot of meaning, one of which directly affects the
ability for Americans to travel into this previously forbidden city.

In April 2015, via a partnership between Yoga For Bad People and Cuba
Educational Travel, I headed there myself under one of the 12 now
government approved categories.

Under a strict Cuban government approved itinerary, we had a detailed
schedule that needed to be mostly followed each day. Though none of the
people in our group were particularly used to traveling in this fashion,
it was what was mandatory in order to be there as a US citizen, plus it
did grant us undeniably incredible access to the fascinating country of
Cuba.

During our week long stay, we had a huge amount of exposure to the
cultural and historical elements that help make Cuba what it is today.

We were given a tour of the Museum of Cuban Art, guided by a Cuban art
historian. We were the fortunate audience to multiple live music
performances in private venues, led by renowned Cuban singers and
songwriters. We were taken to the Nostalgic Cars garage, and spoken to
about what it takes to repair classic cars by the owners themselves (and
then given a surprise by being driven around in them!).

We ventured three hours outside of the city of Havana to Pinar del Rio
and were welcomed into the home of local farmer and tobacco connoisseur
Benito for a lesson in cigars and coffee. We visited La Finca Vigia,
former home of Hemingway. And of course we did yoga, though in this
instance it did fall secondary to the intense days exploring Havana and
beyond.

My adventures in Cuba did involve food as well, though the experience
here was different than most. Up until the early nineties paladares,
privately owned restaurants, existed only illegally, and were somewhat
limited in number.

Nowadays paladares are more plentiful, but the resources able to go into
these are still limited as Cuba of course is a socialist country. Meats
are bought on the "black market" (which here only means bought outside
of government regulation) and spices are brought in by relatives or
friends of the owners who are fortunate enough to go abroad at all.

In my opinion, the venues themselves were more impressive in most cases
than the food, which is not overly surprising given the circumstances.
The spaces were interesting though, and eclectic, artistic and
impressive. They were creative and colorful, and as full of life as the
rest of Cuba was.

The most traditional dish you can find throughout the city is ropa
vieja, which translated means "old clothes." Stewed beef and vegetables
are the main ingredients. Beyond this comes a lot of lobster (this was
a bit hit or miss), fish, yuca, tamales and no shortage of rice and
black beans.

The Spanish influence is prevalent in most dishes, as a direct result of
the colonization of Cuba by this country years ago. Mojitos tend to be
the drink of choice!

Here are my personal food highlights, and where to find the best food in
Cuba:

El Cocinero

El Cocinero is the undertaking of rock, hip-hop, Afro-Cuban fusion
musician X-Alfonso and is set up within an old cooking oil factory in
the Vedado neighborhood of Havana. There is a dining room on the ground
floor and a large, outdoor patio on the roof with more tables for
dining, a bar and impressive city views.

Next door is the Cuban Art Factory (La Fabrica de Arte Cubano) which had
the most NYC like vibe out of anywhere we went. Comprised of dozens of
rooms, this space is a state supported project for blossoming young
artists. There are installations, paintings, poetry, dance and movie
screenings at any given time.

Dona Eutimia

Located right in the center of Old Havana amidst the plazas and the
modest art galleries that line the cobble-stoned streets, Dona Eutimia
is a recent addition paladar wise, but it's history dates back to the
1970s when young artists used to gather near here to do their work.

Drop by for lunch and you'll feel like you dipped into a local's casual
dining room!

La Guarida

La Guarida stood out to me the most out of all visited venues. To get
here you'll go into what feels like an old, abandoned home, climbing
dozens of large, marble stairs until it opens up to a bustling old
Hollywood feeling restaurant on the very top floor.

The walls are adorned with photos of famous past visitors, like Jack
Nicholson, Oliver Stone and Steven Spielberg. Jazz music fills the air
and light curtains wave as a light breeze passes. The food is okay; not
great, but overall La Guardia makes for a really good night out.

Hotel Nacional

Brought to international fame by none other than Anthony Bourdain, Hotel
Nacional is absolutely worth seeing. Located nearby the equally famous
Malecon strip, the combination of the hotel and it's location is a real
jolt into the Cuba many imagine.

Hotel Nacional has a breezy, tropical yet refined feel, with an air
about it that gives off the notion that important things are happening.
Dine outside under the canopies and enjoy and appreciate the fact that
you are doing what many have not.

Finca Paraiso Agroecologico

Located between the Vinales region and the city of Havana, Finca Paraiso
Agroecologica was the exact reprieve we were all looking for. The
restaurant is perched on the hill of a farm, where they churn out
organic food and captivating views.

This was by far the biggest variety of food we encountered, with
everything from tasty anti-stress green juice to grilled okra and
carrots, dozens of salads, homemade soups and marinated meats and fish.

San Cristobal

If it's good enough for Jay-Z and Beyonce, it's good enough for me,
right? San Cristobal offers an incredibly interesting and eclectic
interior, full of old books piled high on chairs, elephant statues
scattered around, clocks, religious artifacts, palm trees and old photos
lining the walls.

There is a huge central dining table in the middle of the restaurant,
and smaller tables in offshoot rooms off of that. After you dine make
sure to grab a local cigar, too.

Hi there! I'm Kate Riesenberg from We Travel We Eat and I have partnered
with The Blonde Abroad to bring you the best places to eat as I explore
cities around the world through food.

Source: Where to find the best food in Cuba - Business Insider -
http://uk.businessinsider.com/where-to-find-the-best-food-in-cuba-2016-2?utm_source=feedburner&utm_medium=referral?r=US&IR=T

Tobacco, rum and other interests lobby on Cuba as restrictions ease

Tobacco, rum and other interests lobby on Cuba as restrictions ease
by Alex Glorioso on February 8, 2016

It may seem a country long in love with cigars has little need for
Swedish Snus dipping tobacco. But Swedish Match, by its own measure the
third-largest manufacturer of the tobacco pouches in the U.S., doesn't
see it that way: Since 2011, the company has lobbied Congress more
heavily than any other on trade with Cuba.
Last week, the Department of Treasury announced it would further
ease certain trade and travel restrictions, removing financing
restrictions for authorized exports and granting export licenses for a
wider range of products.
Those licenses will be issued case-by-case for items that "meet the
needs of the Cuban people," according to Treasury's press release.
Education is a high priority, which is good news for the nine different
educational organizations have lobbied Congress on Cuba since 2011. They
include NAFSA: Association of International Educators, which has over
10,000 members from 3,500 institutions, according to its website. It has
spent almost $1 million dollars on federal lobbying since 2011, not all
of which was dedicated to Cuba issues.
None of these groups, however, has been as loud as those who make the
specialized chewing tobacco. Swedish Match has filed 54 different
reports mentioning Cuba via five different lobbyists since 2011, though
none of them indicated Treasury was a target of its efforts, only
Congress; a spokesman for Swedish Match told OpenSecrets Blog in an
email that the company is not looking for an export license to Cuba.
Still, in 2015, the company lobbied on four different bills that sought
to end the trade embargo with Cuba. None of those measures made it out
of committee.
Bacardi, however, has mentioned Cuba on 47 of its lobbying reports since
2011, CRP data show — the highest number after Swedish Match; it
indicated lobbying Treasury on 18 of those reports.
Every year, Bacardi has danced between trying to end the embargo and
reclaiming its patent rights, which were effectively seized by the Cuban
government when it nationalized the company's operations after Communist
revolutionaries seized power in 1959.
Other companies that may be looking to offer their wares for the benefit
of the Cuban people? Chevron, for one, and two conglomerates, Nestlè and
Colgate-Palmolive, which supply a bulk of life's necessities from the
kitchen to the powder room.
Not all of the 115 groups lobbying on issues related to Cuba since 2011
are seeking licenses. Some of them are religious or human rights
organizations, for example, and don't sell products. However, many of
the groups that have lobbied, including trade groups or umbrella
organizations representing a variety of smaller entities, are looking
for licenses and now it appears likely that dozens could be approved.
Clif Burns, an attorney specializing in export control and economic
sanctions, said that in his view, lobbying had little to do with
obtaining export licenses.
"I think there were a number of factors that led to the sectors
designated for liberalization of the embargo," Burns told OpenSecrets
Blog in an email. "Chief among them was to build on existing exceptions
and to add new sectors based on considerations of fostering civil
rights, free flow of information, and private entrepreneurship."
Whether that's the case or not, lobbying on Cuba has ramped up. The U.S.
and Cuba moved to begin restoring ties at the end of 2014. The number of
lobbying reports mentioning Cuba correspondingly soared, from 74 in 2014
to 261 last year. And the number of lobbying firms working on
Cuba-related provisions has gone from 43 to 81 from 2011 to 2015.
There's more to be done, especially in areas such as travel. Twelve
companies or trade groups representing cruise lines, hotels and other
tourism organizations have lobbied on Cuba since 2011, and there are
surely more to come. Direct tourism from the United States to Cuba is
not yet allowed but families, religious organizations, and researchers
from the United States are among the groups allowed to freely travel.
So will Cubans soon be taking swigs of Bacardi before fattening their
lower lips with pouches of snus? Hard to say, but there's no shortage of
effort going into making it happen.

Source: Tobacco, rum and other interests lobby on Cuba as restrictions
ease | OpenSecrets Blog -
https://www.opensecrets.org/news/2016/02/tobacco-rum-and-other-interests-lobby-on-cuba-as-restrictions-ease/